7 Том. Глава 6. К центру мира.

Пока Виид разговаривал с некромантами, его друзья бродили по цитадели.

- А это рынок.

Манауэ провел в крепости темных эльфов несколько дней и знал, где что находится, поэтому сейчас выполнял роль гида. Раньше, пока Виид готовился к битве, здесь носились толпы людей и орков, а теперь царили мир и спокойствие.

Многие эльфы содержали магазины.

- Продаю плоды, выращенные собственными руками.

- Покупайте лекарственные травы, - мелодичными голосами зазывали торговцы. Их черные глаза мерцали жемчужным блеском на фоне иссиня-черной кожи. Темные эльфы не отличались высоким ростом, зато их пышущие здоровьем гибкие фигуры приковывали взгляд красотой текучих движений.

- Какие они удивительные, Манауэ, - завороженно оглядываясь, произнесла Сурка. - Наверное, ты уже насмотрелся на эльфов?

Манауэ неловко почесал затылок:

- Если честно, не особенно.

- Как же так?

- Раньше в путешествиях мне не встречались темные эльфы. В торговых поездках по центру материка мы с Хварен встречали только лесных эльфов и полуэльфов.

- А кто такие полуэльфы?

Сурка задала вопрос, интересующий всех в группе. Пэйл, Ирен и Ромуна до сих пор не выбирались за пределы королевства Розенхайм и мало что видели, а МЕЧи вообще ни сном, ни духом не подозревали о таких существах.

- Полуэльфы отличаются от человека только заостренными ушами. Это полукровки от браков людей и эльфов. А лесные эльфы живут глубоко в лесах и очень сильны как воины, но магия у них слабовата.

- А есть и другие эльфы?

- Конечно. Серые и небесные, рыцари-эльфы и сумеречные... Много разновидностей, - с энтузиазмом перечислил Манауэ все, что знал.

Первый МЕЧ резко толкнул в бок коллегу:

- Эй, Третий!

- Да, Учитель.

- Ты же, вроде, немного разбираешься в Королевской дороге?

- Так точно, Учитель! - рявкнул Третий. С некоторых пор он вел себя среди друзей как эксперт по игре.

- Ну, а кто такой эльф-то?

- Что? Эльф?

- Да.

- Эльф... Это-о-о...

- А может, ты просто не знаешь?

Увидев огонек недоверия в глазах Первого и Второго, Третий МЕЧ тут же замахал руками:

- Конечно же, знаю! Эльф - это деревня.

- Деревня?

- Лесная деревня, темная деревня, полудеревня. Все просто, правда? Так вот, здесь - темная деревня, потому что кожа у жителей черная.

Как ни странно, объяснение звучало довольно правдоподобно, и Первый МЕЧ понимающе закивал:

- Теперь ясно. Какой ты у нас, оказывается, умный, Третий МЕЧ!

- Вы мне льстите, Учитель!

Гуляя по цитадели, друзья накупили сувениров и трав. Дешевые и сильно действующие растения продавались тут в изобилии.

В галантерейных и обменных лавках глаза разбегались от количества удивительных товаров, а расхаживающие повсюду темные эльфы, гордящиеся своим цветом кожи, выглядели донельзя таинственными.

Не меньше завораживала панорама окрестностей, открывающаяся со стен крепости, расположенной на вершине высокой горы. Отсюда казалось, что мир лежит у ваших ног. Облака, гонимые ветром, горы, покрытые густой зеленью деревьев, - пейзаж, достойный кисти лучшего художника. Да еще и приятный освежающий ветерок.

Наслаждаясь панорамой, Ирен не сдержала улыбку:

- Все же сюда стоит вернуться.

- Точно. Надо будет наведываться почаще, - согласился Зефи. Он, привыкший постоянно рыбачить на реке, впервые любовался горами. Его душа пела при взгляде на заснеженные вершины.

- А теперь я провожу вас в оружейную лавку, - сказал Манауэ.

Магазин располагался возле крепостных ворот.

- Добрый день.

Поздоровавшись, Манауэ поклонился, однако хозяин, пожилой темный эльф, в ответ лишь слегка кивнул.

- Опять пришел?

Даже занимающиеся торговлей темные эльфы оставались высокомерными. Есть покупатели, нет - их совершенно не беспокоило.

Манауэ старался говорить почтительно:

- Позвольте, мы тут немного осмотримся?

- Делайте, что хотите.

Каждый начал рассматривать подходящее именно ему оружие. Если в деревне орков не было ни одной хоть сколько-нибудь приличной лавки, то тут, наоборот, предлагали немало редких вещей.

Зефи нашел себе удочку. Деревья, выращенные эльфами, отличались прочностью и упругостью. Именно то, что нужно для рыбалки.

- Сколько она стоит?

- 8 тысяч золотом. Если берешь, плати, нет - поставь на место.

Услышав такую сумму, Зефи, не задумываясь, расплатился.

- Вау! Похоже, у тебя много денег, - сказала Ирен. Зефи в ответ лишь криво улыбнулся.

- У меня нет ничего, кроме денег...

- ...

Признание Зефи всех немного шокировало.

Слегка побродив по лавке, друзья собирались уже отправиться еще куда-нибудь. Однако темный эльф посмотрел на Пэйла и зацокал языком:

- Ты лучник, что ли?

- Да, верно. Почтеннейший, вы хотите мне что-то предложить?

- Твой лук совершенно никуда не годится, в отличие от способностей. На твоем месте эльф сгорел бы от стыда.

И Пэйл действительно покраснел. Лук за спиной и в самом деле был очень старым, его давно уже стоило поменять.

- Здесь большой выбор, так что выбирай. Есть и дешевые.

На стенах действительно висело множество разнообразных луков. По количеству товара с ними могли сравниться здесь разве что кортики, выложенные на витрине. Как бы то ни было, в крепости темных эльфов продавали преимущественно их излюбленное оружие.

Хотя большинство луков в магазине подходило лучникам до 200 уровня, более продвинутым тоже хватало, из чего выбрать. Редкие и уникальные луки выглядели настолько шикарно, что Пэйл даже не осмелился спросить их цену. В итоге он выбрал один из самых простеньких, небесного цвета и старомодной формы. Совершенно обычный, без каких-либо дополнительных свойств, но все же с высокой дальнобойностью и, самое главное, с тетивой из волокон лотоса.

- Сколько он стоит?

- 25 тысяч золотом.

- У меня с собой всего 24...

- Если не покупаешь, уходи.

Любимый метод торговли Виида не сработал. Привередливые темные эльфы не слишком-то хорошо относились к людям.

'Почти все мои деньги...'

Скрепя сердце, Пэйл все же решился на покупку.

Лучники не меньше мечников мечтают заполучить более совершенное оружие. В каком-то смысле гонка вооружений у лучников даже жестче, ведь хорошие луки с высокой дальнобойностью позволяют поражать гораздо больше врагов.

- Хи-хи-хи, - рассмеялся от радости Пэйл, расплатившись и заполучив новое оружие.

В это время Сурка присмотрелась к хозяину лавки и заявила:

- А все-таки он такой милый. Не старичок, а словно бы старший братик.

- Сурка!! - заорала от удивления Ромуна, дергая подругу за рукав. Высокомерный темный эльф мог и разозлиться на такие слова. Цитадель хоть и была нейтральной территорией, но все же ее обитатели, в отличие от людей из крепости, могут напасть при низком уровне дружественности с ними.

Однако темный эльф, вопреки всем опасениям, застенчиво рассмеялся.

- Девушка, ты вправду так считаешь?.. Я что, так молодо выгляжу?

- Да. Вы совсем не кажетесь пожилым и вообще очень симпатичный... темный эльф.

- Ты тоже очень милая. Меня зовут Грангбель. Я буду рад, если ты станешь звать меня по имени.

- А меня зовут Сурка... уважаемый Грангбель.

У Зефи и Хварен глаза на лоб полезли. Если уж эльф представился первым, похоже, он не прочь подружиться.

Темный эльф, которому нравится, что он выглядит молодо и симпатично!

Ловко Сурка угадала, за что зацепиться.

Ромуна сжала кулаки. Так вот как можно обаять пожилого темного эльфа - комплиментами! Конечно, всегда нужно действовать по ситуации, но этот способ такой... милый! Оказывается, даже Сурка, убивающая монстров голыми руками, способна быть любезной!

- Сурка, ты.... - не сдержалась Ромуна, но Манауэ тут же оборвал ее:

- Тихо! Сейчас очень важный момент. Не мешай ей.

- А?

- Она же пытается подружиться с темным эльфом!

Манауэ, уже успевший попутешествовать и поторговать в разных странах, лучше кого бы то ни было знал, как важна дружба. Чем лучше отношения с жителями деревни, тем больше пользы может принести общение с ними. Можно будет обращаться с просьбой или поручением, узнать нужную информацию или получить задание. На самом деле, Манауэ сразу же построил далеко идущие планы, стоило ему узнать, что Виид в горах Юрокина командует орками и темными эльфами. От Виида он надеялся получить информацию о заданиях в этих местах либо в Землях отчаяния.

Вопреки ожиданиям, особой выгоды извлечь не удалось.

Орки оказались просто неграмотными варварами. От них можно было узнать разве что о местах охоты, да где какие монстры водятся. Или, например, где погиб воин, и какой из командиров прославился, единственным выжив после жестокого боя, и все в таком же духе.

Бесполезная информация для торговца.

К тому же орки не жаловали людей, и даже завязать разговор с ними было трудно. Манауэ только зря потратил деньги на угощения и взятки.

Темные эльфы не сильно отличались от орков в своем отношении к людям. Высокомерные и привередливые, они ловко уклонялись от любых разговоров. Самые простые темы или общение продавца с покупателем - вот все, что удавалось из них добиться.

При этом темные эльфы изрядно недолюбливали Виида. Для них он был всего лишь грязным орком, заставившим их, таких благородных, работать без отдыха.

До этого дня Манауэ страдал от одиночества в крепости. Он безумно обрадовался, узнав, что друзья направляются сюда, и с нетерпением ждал их, подробно объясняя дорогу в Землях отчаяния.

Темный эльф Грангбель не обманул ожиданий:

- Если немного пройти на восток от нашей крепости, можно выйти к высокой горе Хорм. Она действительно прекрасна: множество монстров для охоты, склоны хоть и крутоваты, но вид с вершины отменный. Я, конечно, не уверен, но, может быть, вы сможете прославиться, совершив восхождение на такую высокую гору? Будет трудновато, но если вы справитесь, я расскажу вам о другом потрясающем месте для охоты.

Выйдя из темного храма, Виид нашел своих друзей чем-то взбудораженными.

- Что случилось?

- Тут такое дело... - вышел вперед Манауэ и рассказал о посещении оружейной лавки.

- Высокая гора? И если подняться на нее, можно прославиться?

Виид, слишком до этого занятый подготовкой к сражению, тоже толком еще не общался с темными эльфами. Конечно, в этих землях много денег не заработаешь, и потому никто не горел желанием налаживать отношения с местными, но все же идея была такой заманчивой.

- Мы взойдем на эту гору! - решительно заявил Пэйл.

Ирен с Ромуной тут же в поддержку закивали. Путешествовали они мало и очков славы накопить не успели. Упускать возможность исправить это им не хотелось.

Виид оглядел друзей.

- Все согласны идти на гору Хорм?

- Гора-а... Дружище, я провел у реки много времени. Теперь пора бы посмотреть и на горы, - с нагловатой ухмылкой протянул Зефи.

Хварен, глядя на него, весело рассмеялась:

- Это просто прогулка. Мы пойдем в гору, где дует свежий ветерок, и повсюду густая зелень!

Заложив руки за спину, Первый МЕЧ сказал:

- Я тоже думаю, что будет чертовски интересно.

- Наверняка мясо, поджаренное на горе, особенно вкусно. Заодно и развеемся, - поддержал Второй. Мнения Третьего, Четвертого и Пятого МЕЧей практически ничем не отличались. Из-за отсутствия опыта путешествий восхождение в гору казалось им увеселительной прогулкой. К тому же еще можно будет полюбоваться пейзажами с вершины!

Идея опьянила всех еще в лавке темного эльфа. Друзья думать ни о чем другом не могли.

'Что-то тут не то, - думал Виид. Слишком уж легкомысленно все были настроены. - Ладно, авось, ничего не случится'.

Странно, конечно, что энтузиазм охватил всех, кроме него. Но других причин для беспокойства вроде бы нет.

Очки славы на самом деле очень выгодны. Игрок легко может получить признание в деревне или королевстве, после чего пользоваться всевозможными благами. Если бы у Виида не было так много славы, орки и темные эльфы в штыки воспринимали бы его командование. И было бы под большим вопросом, чем закончится битва...

Виид кивнул.

- Ну что ж, давайте попробуем. Только, кажется, сейчас вы немного устали. Может, сначала отдохнем, а потом встретимся?

Действительно, Пэйл и остальные после долгой скачки по Землям отчаяния еле держались на ногах и безудержно зевали, из последних сил сражаясь с дремотой. Хварен поспешила согласиться:

- О да, это здорово. Мы все хорошенько выспимся и встретимся снова.

- Ну что, так и сделаем? - спросил у всех Пэйл.

В итоге они решили собраться через 12 часов. Сначала нетерпеливые МЕЧи, за ними и все остальные покинули игру. Последним вышел ненадолго задержавшийся Виид.

* * *

Выйдя из капсулы, Ли Хэн принялся подсчитывать расходы и доходы. Если хочешь разбогатеть, нужно тщательно вести учет финансов.

- Прибыль в этом месяце...

Рука Виида дрожала, записывая итоги. Полученные в этот раз предметы совсем не радовали. Всего-то три артефакта после такого монстра, как Шай, который наверняка

имел как минимум 470 уровень. И то гримуар должны были дать в любом случае, так что реально приобретенных предметов всего два. Укрепляющий камень и выглядящий бесполезным посох.

- Жалко терять столь ценный камень, оставлю его лучше. Итого, продать можно только посох...

Конечно, при желании камень продать легко. Наверняка люди за ним в очереди выстраиваться будут. А купив, отдадут его на обработку какому-нибудь кузнецу.

Однако лучше самому усилить с его помощью какой-нибудь артефакт, а потом уже продать. Так можно убить двух зайцев разом: и навыки прокачать, и деньги заработать.

После этого решения ожидаемая прибыль сократилась еще больше.

- Что ж, попробую для начала продать посох.

Ли Хэн зашел на сайт аукциона, чтобы оставить сообщение.

Сомнительно, что на посохе удастся заработать. Стоит только упомянуть о таких свойствах, как 'Самоотверженность' и 'Жертва', все клирики сразу разбегутся. Кому нужно оружие, которым и воспользоваться-то сможешь лишь в самом крайнем случае?

- Интересно, как выросли цены на недавно выставленные предметы?

Ли Хэн листал страницы лотов без особой надежды. Зачастую цены едва переваливали за стартовые, ведь вредные покупатели делали минимальные ставки.

На самом деле аукцион не обязательно должен длиться до установленной даты. Если назначить желаемую цену, сделка будет признана совершенной сразу, как только ставка превысит ее. Таким образом многие вещи распродаются в течение часа.

Однако Ли Хэн не делал этого, чтобы заработать хоть на копейку больше. Потому-то многие и повышали цены на пару центов.

- Ну, уж сейчас-то цена перевалила за 5 долларов? - размышлял Ли Хэн, реально оценивая свои шансы. Ставки на глефу и головную повязку эльфа ненамного превысили 10 долларов. Для глефы особо хорошей цены ждать не стоит, Виид и не рассчитывал, что она заинтересует многих. Зато за головную повязку он надеялся получить долларов триста.

И тут взгляд Виида остановился на одном бесполезном предмете.

  Когти Минотавра. Количество ставок - 6. Цена 30 000 долларов.

- Что!? - воскликнул Ли Хэн. На аукционе не могло быть розыгрыша: в момент совершения ставки как минимум 10% от нее приходится оставлять под залог.

- Надо же, 30 тысячи долларов.

И хотя цена была абсурдной, Ли Хэн все же поспешил подтвердить ставку. Он решил, что попробовать стоило: даже если покупатель откажется от покупки, залог - те самые 10% - Хэн сможет получить, так что и раздумывать не стоило.

- Даже 3000 долларов...

Ли Хэн быстренько записал в баланс дополнительную прибыль.

Не прошло и минуты с момента подтверждения продажи, как телефон разразился пронзительной трелью.

Ли Хэн слегка обеспокоенно снял трубку.

'Надеюсь, звонят не потому, что произошла какая-то ошибка, и сделку хотят отменить?'

Кто знает, такой звонок вполне мог и случиться.

- Алло? - с волнением сказал Ли Хэн.

- Добрый день. Я только что получил подтверждение ставки на аукционе, - раздался в трубке нетерпеливый голос. - Это ведь вы продаете когти Минотавра?

У Ли Хэна опустились руки. Самые худшие предположения подтвердились, сейчас покупатель откажется от покупки и попросит вернуть залог.

'Неужто!..'

Ли Хэн сглотнул и автоматически ответил:

- О чем Вы? Здесь нет такого человека!

После таких слов собеседник, по идее, должен был распрощаться, но не тут-то было.

- Разве вы не играете в Королевскую дорогу?

- Что? Какую дорогу?

- Королевскую дорогу. Разве это не у вас персонаж по имени Виид?

- Я не знаю такого! - резко ответил Ли Хэн.

- Не может быть... Номер-то правильный.

- Не знаю, по какому вопросу вы звоните, но мне некогда, я кладу трубку.

- По... Постойте! Ваш номер не может быть неверным, ведь и надежность этой сделки высокая, и информация о нескольких других успешных есть.

- ...

Собеседник продолжал приводить аргументы. Ли Хэн в замешательстве не знал, что сказать.

- Просто мне срочно нужно поговорить с этим человеком. Если это не вы, помогите с ним связаться, пожалуйста. Простите, я так торопился, что забыл представиться. Меня зовут Кан Хансоп, я начальник отдела планирования КМС Медиа.

- КМС Медиа?

Среди играющих в Королевскую дорогу вряд ли найдется кто-то, не знающий КМС Медиа, настолько они были популярны.

- Мне надо обязательно поговорить с человеком, чьего персонажа зовут Виид. Вы можете связаться с ним?

После повторной просьбы Ли Хэн засомневался:

'Не похоже, что он звонит ради отмены сделки'.

Казалось, у собеседника действительно какое-то важное дело. После недолгих колебаний Ли Хэн все же решился:

- Я - Ли Хэн. Моего персонажа зовут Виид.

- О! Вот как. А что же вы только что?..

- ...

- Ладно, это уже не важно. Мне очень нужно поговорить с Вами.

- Говорите.

- К сожалению, это не телефонный разговор. Если есть время, могли бы Вы приехать к нам в телецентр?

- Едва ли, - не задумываясь ответил Ли Хэн

- А?

- Проезд от моего дома до вас очень дорогой, это три пересадки на автобусах.

Услышав такое, Кан на несколько секунд онемел, но вскоре все же очнулся:

- Тогда, если Вы скажете мне адрес, я могу отправить за Вами машину. Так Вас устроит?

- Да, конечно.

- Значит, до скорой встречи.