12 Том. Глава 7. Победа в небе и на земле

Благодаря бонусам 'Башни таинственной тени' сражения стали проходить более оживленно. Однако, несмотря на это, в каждом следующем бою все равно погибало по несколько учеников. Все потому, что, хоть они и были лучше одеты, а также имели более высокие, чем раньше, уровни, противников становилось только больше.

При захвате тридцать третьего замка от удара единорога погибла Сурка. По завершении же боя в живых осталось только двести двенадцать учеников.

В произошедшем Первый МЕЧ видел свою вину.

- Я допустил гибель молодой девушки.

Виид опустил голову.

- Нет. Это моя вина. Я не смог защитить доверившихся мне людей.

- Неправда. Это я не смог показать всем пример.

- Тогда, возможно, Учитель, нам больше не стоит надеяться только на свои силы.

- Ты думаешь?

- Да. Мне кажется, пора наращивать скорость.

Первый МЕЧ задумался на мгновение.

- Хорошо. Думаю, это и к лучшему. В предстоящих сражениях ученики уже будут действовать не чета прежнему. Так что лучше действительно поменять план.

Для закалки и улучшения мастерства учеников Тодум стал отличным местом. Здесь они не только сильнее проникались духом товарищества, но и могли получать наслаждение от по-настоящему сложных поединков.

Чтобы сломить одну силу, нужна другая, еще большая сила. Именно поэтому, сражаясь с единорогами и пегасами, ученики выходили на новый уровень мастерства. Причем даже если кто-то из них погибал, это только придавало другим озлобленности и желания поскорее победить ненавистного противника.

Но так было до сих пор.

Гибель Сурки, слабой и всеми любимой девушки, надломила дух учеников. Больше они не могли получать удовольствие от сражения.

Виид объявил всем:

- Больше никаких смертей. Теперь мы будем сражаться не одни.

С этого момента в бой вступали освобожденные из замков Тодума вампиры! Настал звездный час для харизмы и лидерства Виида. Скоро оставшиеся пегасы и единороги будут сломлены не мастерством, но абсолютным численным превосходством.

За прошедшее время отряду удалось освободить четыре тысячи шестьсот вампиров. И пускай большая часть из них не имела высокого уровня, в сражениях с единорогами у них будет шанс все изменить.

- Верните себе чувство собственного достоинства и гордость. Сражайтесь с противником! Атакуйте его! Уничтожьте его!

  Вы использовали 'Рев Льва'

Боевой дух у всех дружественных отрядов, находящихся поблизости, повысился на 200%.

Все беспорядки прекращены.

В течение 5 минут Лидерство увеличено на 220%.

- Мы, вампиры, обычно не слушаем чужих приказов. Но человек по имени Виид доказал, что всегда действует разумно и рационально .

- Его слова не несли нам вред.

- В любом случае, пегасов и единорогов нам придется когда-нибудь уничтожить.

Облаченные в развевающиеся черные плащи вампиры набросились на противника.

- Охо-хо-хо! Посмотрите на меня. Дайте мне отведать вашей сладкой крови.

- Так-так-так. Мы слишком долго спали в своих темных гробах, пора показать этим глупым существам, кто их настоящий враг.

- Они наступают?! Так давайте им покажем, кому на самом деле принадлежит эта земля.

Одетые в плотно облегающую кожаную одежду вампирши размахивали кнутами. Их выкрики сливались в единое звучание, затуманивающее сознание врага.

В прошлом многие рыцари ордена Фреи стали жертвами подобной техники очарования.

- У-ху-ху-ху!

- И-хи-хи!

Рога единорогов озарились фиолетовым светом.

Благодаря сильной магии и развитому уму никто из пегасов и единорогов не поддался чарам очарования. Да и проклятья не возымели какого-либо сильного эффекта, так как у них имелся врожденный иммунитет к черной магии.

Однако вампирши не переставали отвлекать их своими заклинаниями. Наоборот, вдобавок к ним они наслали огромные стаи жалящих насекомых!

Более слабые вампиры в это время превращались в летучих мышей и в таком виде опускались на спины ненавистных врагов. Они прокусывали острыми зубами кожу и пили кровь до тех пор, пока противники не погибали. При этом, даже если в таком виде они получали повреждения, благодаря свежей крови, тут же восстанавливались.

Несмотря на все это, в каждом последующем столкновении погибало не менее двухсот, а в особо трудных сражениях - и трехсот, вампиров.

Но зато выжившие становились гораздо сильнее! Все благодаря уникальной особенности вампиров. Способности пить кровь!

Она являлась очень грозным оружием. Помимо того, что вампиры с ее помощью моментально восстанавливались, они еще и адаптировались к врагу. Вампиры, выпившие кровь единорога или пегаса, получали меньший урон от их магических атак. Кроме того, пока кровь полностью не усвоилась, их силы значительно увеличивались.

Вампиры стали значительной поддержкой для отряда. И пусть они несли постоянные большие потери, зато теперь не умирал ни один из МЕЧей.

Выставлять такую огромную армию вампиров было весьма рискованным шагом. Не каждому из игроков она стала бы подчиняться. Однако Виид пока полностью контролировал ситуацию. Благодаря постоянным победам вампиры практически стали продолжением его рук и ног.

Дзынь!

  Легионы вампиров полностью под вашим контролем.

Вампиры признают вас своим ненасытным темным предводителем.

Их преданность отразится на вашей Славе.

  Близость с вампирами достигла высшего уровня.

В знак уважения они готовы уступить вам шею девушки, кровь которой вкушают.

  Дурная слава увеличилась на 350.

Лидерство повысилось на 2.

Харизма увеличилась на 5.

На самом деле это были не такие уж и хорошие новости. Хоть дурная слава и помогала при получении особых заданий, в основном, от монстров, но последствия обладания ею были намного ужаснее. Жители мирных деревень таких игроков просто боялись, а в особо запущенных случаях спасались от них бегством!

Пока значение дурной славы у Виида было не таким уж и высоким, и беспокоиться особо не стоило.

'Я смогу снизить ее с помощью пожертвований в храм или выполнением для ордена Фреи пары заданий. Так что все пока нормально'.

Конечно, вероятность того, что Виид пойдет добровольно жертвовать деньги в храм, равнялась примерно нулю, но если сильно понадобится, это будет действительно лучшим способом очиститься.

Проблема в другом.

Дзынь!

  Вместе с коварными вампирами вы сражались против невинных единорогов и пегасов. В качестве расплаты за ваш гнусный поступок люди узнают о вашей черной душе.

В тот же момент на лбу Виида красным цветом вспыхнуло его имя. Это была метка! Метка, значение которой знал каждый.

- Да за что же мне это...

Виид сильно расстроился. Если бы другие тоже обзавелись подобным 'подарком', то было бы еще не так обидно. Однако метка убийцы оказалась только у него.

Вообще, данный статус в игре приносил с собой множество неприятностей. С ним игроки становились более уязвимыми к атакам. После смерти, с высокой вероятностью, теряли имеющиеся у них предметы. С большим трудом получали задания. И, что было особенно неприятно, не могли так просто от данного статуса отделаться.

- Почему это случилось именно со мной? - жалуясь, то и дело вопрошал у всех Виид.

После глубоких размышлений Пэйл дал, как ему казалось, весьма вероятный ответ:

- Может, потому, что ты убил больше всех пегасов и единорогов?

Уровень и, соответственно, урон у Виида были самыми высокими в группе. Так что и монстров за время сражений он убивал больше всех.

Но у Ромуны была своя версия.

- Виид, так ведь это ты затащил нас всех в Тодум.

Ирен, хлопая своими полными искренности глазами, задумчиво произнесла:

- Последователи темной стороны - самые злые существа.

- ...

Так как это было правдой, Виид решил, что лучше будет помолчать. Зато не молчали МЕЧи, которые стали страшно ему завидовать.

- Выглядит круто!

- Ага. Это так по-мужски.

- Оказывается, став убийцей, можно прославиться...

Но более всего обрадовались вампиры.

- Он с самого начала выглядел не добрым.

- Наши предположения оказались верны.

- Если его душа станет еще темнее здесь, то, возможно, мы еще увидим, как он вцепится своими зубами в шеи недавних товарищей.

Получив полную и безоговорочную поддержку вампиров, Виид продолжил умело захватывать замки. Правда, ему пришлось значительно пересмотреть некоторые моменты в стратегии, так как молитвы Ирен исцеляли только людей.

'Для вампиров же они подобны яду'.

Но зато у детей ночи было другое действенное средство - кровь! Даже находясь на волоске от смерти, вампир мог спастись, напившись чужой крови. Так что постепенно, за счет новых подкреплений из освобожденных замков, количество вампиров начало расти. В общем-то, как и их уровень.

Правда, из-за этого сам Виид, МЕЧи, Пэйл и другие стали получать все меньше опыта и трофеев. Но так как это было неизбежно, никто не расстраивался.

Возглавляемые Торидо птенцы очень быстро получили звание высших вампиров. Постепенно в других замках тоже стали просыпаться свои Лорды. И вместе с ними приходили вампиры с новыми классами. Среди них встречались управляющие снами, создающие иллюзии, обладающие невероятной темной магией. Были там и такие, которых противники не замечали до того момента, пока острейшие зубы не прокусывали их беззащитные шеи. Настоящие вампиры-ассасины.

Встречался и другой, вообще не известный Вииду класс детей ночи. Если обычные вампиры были изящными и красивыми ценителями искусства, то эти больше походили на перевитых мускулами зверей. Все их тело покрывала шерсть. Они не могли использовать магию и в сражениях надеялись лишь на свои когтистые руки. Если бы не накидки на их плечах и не зубы-иглы, их и вампирами-то язык не повернулся назвать.

Когда число вампиров перевалило за пять тысяч, Лидерства Виида перестало хватать для полного контроля. На самом деле, больше сотни из них ему вообще не подчинялись.

Виид уже встречался с подобным, когда управлял орками и темными эльфами. Тогда, несмотря на все его лидерские качества, стоило ему хоть на полминутки отвлечься, как подчиненные начинали заниматься своими делами и всячески отлынивать от работы.

Виид пытался компенсировать недостаток лидерства харизмой, большим контролем и 'Ревом Льва', однако, как оказалось, этого было недостаточно. Тогда он перепоручил часть вампиров Сээчви.

* * *

Оркчиха Сээчви так тяжело вздохнула, что, казалось, само небо дрогнуло.

- В этом теле я даже не могу принять нормальное положение!

Когда она пыталась наклониться вперед, огромный выпирающий живот жутко мешался. При движении жир на боках то и дело колыхался, заставляя ее переваливаться из стороны в сторону. А когда она хотела сделать серьезное выражение лица, постоянно наталкивалась на какие-то препятствия, как, например, клыки.

И со всем этим приходилось мириться каждый день.

- Как ни крути, а орки просто смешны! Чвик!

Сээчви наслаждалась своим одиночеством. До сих пор она мало чем могла помочь во время битвы. Скорее, это о ней заботились, пока она выполняла роль сборщика или носильщика.

Однако теперь все изменилось.

  Создан навык Управление группой.

  Навык Управление группой 1 (0%): Позволяет вам управлять 35-ю орками. Максимальное количество других подконтрольных существ - 20.

В соответствии с уровнем навыка влияние Лидерства увеличивается на 3%.

Для участников отряда возможно увеличение характеристик: Сила, Ловкость, Выносливость и Защита.

Получаемый участниками отряда опыт повышается на 2% (максимально возможное значение на высшем уровне мастерства - 16%).

У всех участников отряда повышается сопротивляемость к страху и дезориентации.

Сээчви получила новый навык с очень важным бонусом к Лидерству.

Вообще, в зависимости от своего класса, обычные игроки могли собирать группы до пяти человек включительно. Большее же количество уже требовало Лидерства, по пятьдесят очков за каждого нового участника отряда.

Однако раса орков в данном случае являлась исключением. Они уже с самого начала могли формировать группы по десять или даже двадцать игроков. При этом Сээчви обладала классом орка-командира, благодаря чему могла объединять значительно большее их количество. И, что еще более важно, не только увеличивать характеристики участников группы, но и управлять монстрами.

- Наконец-то я сила, чвик-чвик! Нет, даже больше, я теперь командир, чви-и-ик!

Грусть Сээчви вмиг испарилась. Она выпятила живот и громко зачвикала.

- Чви-чви-чвик! Если вы будете меня хорошо слушаться, вас ожидает много вкусной еды!

Сээчви, не переставая, выкрикивала один приказ за другим.

Вообще, если вначале у нее еще были сомнения в разумности принятия Виида в качестве лидера отряда, то теперь они окончательно испарились.

'Эти дикари-МЕЧи... Если бы это был кто-то другой, не Виид, то они бы ни за что не подчинились'.

Первое впечатление о МЕЧах мало у кого могло быть хорошим. Ростом с орков, чудовищно мускулистые, стриженные налысо. И впридачу с таким тяжелым взглядом, что, лишь случайно с ним встретившись, людям невольно хотелось извиняться!

В общем, видок у МЕЧей был ужасно угнетающим. Проходящие мимо обычные люди, видя их, съеживались от страха. А уж когда их собиралось вместе несколько сотен, то уже мало кто осмеливался вообще что-либо сказать. Люди, скорее, пытались потихоньку прокрасться мимо, чтобы ненароком не взлезть в их постоянные громкие пререкания.

Где бы МЕЧи ни находились, у окружающих людей от них всегда возникали какие-то неприятности. Причем у всех, кроме Виида. Перед ним они были кучкой наивных домашних свинок.

'Главное - давать им еды. Так как за время сражений они сжигают все, что бы ни съели'.

Еда, приготовленная Виидом, устраивала их по вкусу, аромату и даже внешнему виду на все сто процентов. Да и что уж тут говорить, коль скоро речь шла о сладких, прямо тающих во рту пудингах или вкуснейших морских блюдах из акульих плавников!

Сээчви уже сама не помнила, сколько раз ее руки тянулись за новым вкусным блюдом. И все же когда она первый раз встретила МЕЧей, то совершенно не понимала, как вообще можно быть настолько одержимым едой.

Однако эта загадка легко разрешилась после выяснения всех подробностей. МЕЧи жили в суровых, просто-таки спартанских условиях минимум по десять, а кто-то - и по тридцать лет. И все это время основу их рациона составляли куриная грудинка и яйца. Точнее, триста грамм вареной курицы безо всяких специй и десять - двадцать яичных белков без соли.

После десяти лет подобной жизни и жвачка будет казаться блюдом богов. Не говоря уж о жареных свиных ребрышках, от шкворчания которых даже у гурманов бы начали течь слюнки.

К тому же в Королевской дороге просто не было шанса хоть насколько-нибудь потолстеть, оттого МЕЧи теперь не могли остановиться. В сражениях с сильными противниками они не щадили себя и выкладывались на все сто. Шли напролом, не испытывая страха. Так как боялись они только одного - голода!

Еда для МЕЧей стала счастьем и горем, жизнью и смертью. Все они были простодушными и суровыми мужиками, возглавлять которых мог только такой человек, как Виид.

'Но их все же можно приручить с помощью еды. Вырвать из их 'дикого мира', давая понемногу вкусной пищи... Привязывая и делая их зависимыми'.

Для подобного отряда Виид оказался просто идеальным командиром. Своей политикой, больше присущей какому-нибудь царьку или диктатору из стран третьего мира, он мог так контролировать МЕЧей, что даже обычные игроки наподобие Пэйла спокойно терпели их присутствие.

'Так что лучший способ кого-то отблагодарить - это вкусная еда! Ни харизма, ни лидерство тогда не нужны. Ну, возможно, лишь небольшая капелька коварства...'

Сама не замечая, Сээчви в какой-то момент переняла манеру управления Виида.

* * *

Сила армии вампиров, возглавляемой Виидом, постепенно увеличивалась. Вместе с ней росли масштаб и сложность сражений. А вот опыт и количество полученных трофеев значительно снизились. Все потому, что монстры, с которыми расправлялись вампиры, не давали прежнего опыта.

- Выдвигаемся к следующему замку, - угрюмо скомандовал Виид.

Несмотря на то, что совсем недавно они вновь блестяще выиграли сражение, радости в нем совсем не было. Даже наоборот, подобное выражение на лице лидера, скорее, говорило об ухудшении ситуации.

Игроки практически ничего не получали, и зависть с обидой уже жгли душу Виида.

'Все достается только вампирам!'

Но поскольку сейчас важнее всего было завершить задание, ничего с этим поделать он не мог. Как не мог и сказать, что самому ему трофеев совсем уж не доставалось.

В отличие от всех остальных, на стороне Виида сражался Ван Хок. Настоящее темное бедствие, истинный Рыцарь смерти! В сражениях с единорогами и пегасами он показывал все, на что был способен! Множество противников пало от его рук, и естественно, все награды за них доставались именно ему.

В какой-то момент Ван Хок начал получать в Тодуме столько опыта, что очень скоро перепрыгнул отметку в 368-ой уровень. Притом что уровни обычных Рыцарей смерти были где-то в начале второй сотни.

Без преувеличения можно было сказать, что из ранга обычных монстров он перешел в высшие.

- Окно характеристик Рыцаря смерти!

  Герой: Ван ХокТип: Нежить
  Уровень: 368Класс: Вселяющий отчаяние Рыцарь смерти
  Титул: Командир армии тьмыСлава: 7904
  Здоровье: 126 930Мана: 23 850
  Сила: 964Ловкость: 675
  Живучесть: 650Мудрость: 220
  Интеллект: 220Боевой дух: 594
  Выносливость: 315Выдержка: 268
  Харизма: 242Лидерство: 502
  Удача: -200Вера: -200

Верный рыцарь империи Калламор. Возродившийся после смерти благодаря силам Тьмы. Когда-то он возглавлял Легион Бессмертных, подчиняющийся Бэрекену Демоффу, но за последние годы, в связи с исчезновением легиона, отошел от командования. Как истинный

Рыцарь смерти, обладает невероятным уроном и превосходными навыками командования.

- Командир отряда.

- Уязвим к магии света.

- Может управлять нежитью и монстрами

- Посвящен в четвертую ступень магии тьмы.

- Мастер меча империи Калламор

Предводитель армии тьмы. Рыцарь смерти, что когда-то вел целые полчища легиона бессмертных. Несмотря на все его навыки, Виид не доверил ему командование вампирами. Что, в общем-то, не сильно расстраивало Рыцаря смерти, который самозабвенно сражался в первых рядах.

Без устали и страха Ван Хок двигался по пути к званию босса.

И, глядя на успехи своего слуги, Виид не мог не предаться ностальгии.

'С нашей первой встречи в Лавиасе мы исшагали уже полконтинента'.

Виид зачистил вместе с Рыцарем смерти множество подземелий. И во многом именно благодаря ему в тех сражениях он мог не беспокоиться о своем тыле. Причем даже во время путешествий на севере, где его путь на какое-то время пересекся с Союн, лишь только девушка исчезала по каким-то причинам, на сцену в качестве надежного помощника выходил именно Ван Хок.

Неудивительно, что сейчас, глядя на Рыцаря смерти, Виид чувствовал что-то родное.

- Мой проклятый слуга.

- ...

- Меньше отдыхай и лучше сражайся!

Ностальгия исчезла так же быстро, как и появилась, вернув назад прежнего Виида.

С момента ввода в действие армии вампиров все сражались непрерывно. Опасаясь лишиться действующего преимущества свежей крови, Виид не давал никому и минуты для передышки. Из-за чего жалобы вампиров после каждого следующего замка раздавались все громче и громче.

- Я привык драться один раз за ночь.

- Командир, дай же нам отдохнуть.

Понимая, что никакие слова уже не помогут заставить вампиров двигаться дальше, Виид шагнул вперед и решительно обнажил предплечье.

- Пейте.

Дав вампирам вкусить свежей крови, Виид восполнил их силы и заручился поддержкой еще на несколько сражений. Следуя его примеру, то же самое сделали Пэйл, Ирен, а потом и все остальные. Ведь победа была так близка, неосвобожденными оставались всего четыре замка.

- И-хи-и-и-хи-и!

В этом замке Виид впервые встретил золоторогих единорогов и серебристых пегасов.

Зефи, только увидев их, нервно сглотнул.

- Эти монстры... С ними же еще никто не сталкивался!

- Ага. Но, вроде, их немного. Так что, если навалимся со всех сторон, справимся, - с азартом произнес Виид и простер свою правую руку вперед.

Это был приказ, желанный сигнал для тысяч вампиров, которые в тот же миг с радостью устремились в бой. Очень скоро в образовавшейся куче мале нельзя было разглядеть ничего, кроме мельтешения черных плащей и крыльев летучих мышей. Когда же вампиры отхлынули назад, ни одного из противников в живых уже не осталось.

Точно таким же незамысловатым образом прошло освобождение и оставшихся трех замков.

И когда самый последний из них был окончательно зачищен, Хварен с ноткой восхищения произнесла:

- Я думаю, Виид с рождения наделен просто превосходной памятью!

- Эм-м? - участники отряда недоуменно уставились на нее.

- Мы же все вместе ходили по Тодуму. Ну, и кто из вас сейчас может припомнить и проложить путь среди всех сорока семи замков?

Все неожиданно осознали, что Виид, на протяжении этих дней в Тодуме, безошибочно вел их от одного замка к другому, ни разу не ошибившись и не потерявшись в пути.

Виид же, видя столь сильное удивление на лицах товарищей, поспешил развеять ошибочное предположение.

- Это потому, что у меня есть карта.

- Карта?

- Да. Юрин научила меня рисовать, так что я сделал одну для себя.

Глаза Хварен тут же загорелись. Ей стало очень интересно, какую карту мог нарисовать такой творческий человек, как Виид.

- А можно мне на нее взглянуть?

- Да без проблем. Сейчас...

Виид залез в нагрудный карман и вытащил оттуда небольшой измятый лист бумаги, после чего протянул его Хварен.

Карта начиналась со входа в Тодум. Далее шли замки, и, что интересно, если первые пять их изображений еще изобиловали деталями, то последующие становились все меньше и неразборчивее. Места Вииду явно не хватало. Но не замки на карте привлекали внимание, а дороги. Бесконечное их число переплеталось и расходилось во все стороны по листу бумаги. И каждая из них состояла из слов. Кратких и отрывистых объяснений.

  Длинный подъем направо от входа в Башню героев и большой прекрасный замок.

Большой яблоневый сад.

Через северный мост и желтый цветочный сад.

Десять минут пешком, переулок и ворота синего замка.

Единственным человеком, который мог все это понять, был, конечно же, Виид.

У Хварен задрожали руки.

'Не могу поверить, что мы все это обошли...'

Но, несмотря на ее неверие, последний замок был действительно освобожден. А вместе с ним получили свободу и последние вампиры.

С этого момента взгляды Виида, МЕЧей и Пэйла с отрядом устремились на небеса, а мысли - к возможному скорому будущему.

* * *

Тодум!

Легендарное королевство вампиров! Место, где в небесах восходят сразу три луны. Город с удивительной скульптурой трофеев, Башней Героев и замками, внушающими одновременно ужас и очарование.

И пока он все еще был захвачен пегасами и единорогами. Множество этих созданий летало над башнями в небесах или паслось на зеленой траве в парках.

Но вдруг издалека налетели черные тучи. Буквально за считанные минуты они покрыли все небо над городом. Вместе с ними пришли резкий ветер и сильный ливень. Раскаты грома, чередующиеся с яркими вспышками молний.

Находившихся на земле пегасов и единорогов облепили летучие мыши. Огромное их число, разбив окна древних замков, слетелось со всех сторон. И хоть на землю опустилась тьма, искать врагов им это нисколечко не мешало.

Вампиры были слабее пегасов и единорогов, но, прокусывая их шеи и высасывая кровь, они становились невероятно живучими.

- И-хи-и-и-хи-и, - жалобно заржали умирающие пегасы.

Парящий в небе королевский единорог, увидев эту картину, взревел:

- Мы, члены лесного братства, не можем позволить созданьям тьмы вернуться. Сжечь всех! Призыв Саламандр!

Огненные духи отозвались на зов. Но, увязнув в орде летучих мышей, они не смогли нанести сколько-нибудь серьезного урона вампирам.

- Призыв Ундин!

Тогда единороги вызвали водяных элементалей. Их сила превратила обычные капли дождя в разящие копья, которые обрушились на летучих мышей.

Не отставали от своих собратьев и серебряные пегасы.

- Танец света!

- Огненная стрела!

Тьма озарилась множеством вспышек света, и со стороны вампиров последовали первые серьезные потери.

Сражение между тьмой и светом началось!

Словно попеременно играя в 'кошки-мышки', в небе закружились летучие мыши, призванные элементали и убийственные заклинания.

Но напавшие первыми вампиры все еще имели преимущество.

- Кровь. Эта сладкая кровь единорогов!

Вампирши завлекающе рассмеялись, и единороги неуверенно застыли на месте. Любящие прекрасных девушек создания предстали перед сложным выбором.

- Красивая.

- Правильно ли я сделаю, если пойду к ней? Ихо-о-о!

Чары вампирш не захватили их окончательно, но заставили нерешительно топтаться на месте. И, что было намного важнее, ввели в точно такое же состояние призванных ими элементалей.

В небе ситуация для пегасов и единорогов тоже складывалась несладкая.

Летающие, переполненные силой лесные создания встретили жесточайшее сопротивление. Привыкшие, словно молнии, рассекать небо пегасы были просто облеплены огромным количеством летучих мышей.

- Ихо-хо-о!

Спасаясь, они приземлялись на землю и яростно били копытами. Но это слабо помогало от облепивших их со всех сторон вампиров, которые все тянули и тянули кровь. Когда же крови уже совсем не оставалось, волшебные создания впадали в оцепенение, и вампиры уже безо всякого сопротивления их убивали.

В такт ударам грома и вспышкам молний пегасы и единороги окончательно теряли силы. Их последние отчаянные предсмертные крики улетали вдаль, пронзая дождь и ветер. И, услышав их, все новые и новые лесные создания слетались на помощь со всех концов города.

Парящие в самой вышине золоторогие единороги и серебристые пегасы не могли так просто наблюдать гибель своих собратьев.

- Дети ночи за это заплатят! Вы, любящие сон, приготовьтесь принять вечный покой!

Единороги начали творить свою магию. Даже несмотря на то, что могли пострадать собратья, они без разбору устремили свои заклинания в разные стороны, сокрушая как вампиров, так и окружающие здания.

Пегасы же, наконец, показали, какой силой они обладают.

По природе являясь бегунами, во всех прошлых сражениях в замках у них попросту не было места, чтобы развернуться. Теперь же их ничто не сдерживало, и сразу несколько десятков этих созданий, набрав ужасающую скорость, пролетело сквозь облако летучих мышей, а потом и стоящих на земле вампиров.

Там, где они пролетали, оставались лишь груды трупов и стонущие от боли дети ночи, изломанные, словно игрушки.

- Ох, едва выжили! Я хочу их кровь... Кровь!

- Следует ли нам броситься в погоню?

- Даже в образе летучих мышей мы сейчас их не догоним ...

И это была чистая правда. Атаковавшие пегасы уже парили в вышине в трехстах метрах от них.

В отличие от птичьих стай, лесные создания не кружили в небесах. Пегасы резко взмывали ввысь, а затем, чуть повернув голову, разворачивались и стремительно пикировали. Пикировали, все больше и больше ускоряясь.

- Ту-ду-ду!

Еще лишь мгновение назад вампирам казалось, что противники далеко, как тут, словно молнии, те уже снова атаковали! От очередного столкновения с пегасами множество летучих мышей испарилось навсегда, а от вампиров остались только черные плащи.

- И-хо-хо!

По сравнению с происходящим сейчас, прошлые сражения в замках теперь казались детской игрой. Демонстрируемые единорогами и пегасами скорость и сила заклинаний просто ужасали. Если бы раньше их скорость не сдерживали стены, а способность творить заклинания - МЕЧи, то от отряда ничего бы не осталось уже во втором замке.

Теперь же, чтобы победить, нужно было искать новую стратегию

- Сделайте же что-нибудь!

- Мы не можем даже укусить их. Что же делать? - кричали вампиры.

Они никак не могли придумать способ справиться с подобным противником. Лесные создания для них слишком быстро двигались, да и постоянно вызывали элементалей и использовали магию. Даже вампиры, использующие заклинания, не могли в них попасть.

Пегасы и единороги, некогда потерпевшие поражение от возглавляемой Виидом армии учеников, сейчас в полной мере демонстрировали свои способности высокоуровневых монстров.

Вампиры несли серьезные потери. Однако нельзя было сказать, что это уже конец. Совсем нет. Получившие серьезный урон, но выжившие после подобных налетов вампиры спускались на землю и впивались в облепленных летучими мышами светлых существ.

- Кхя-а.

- Эта живительная кровь!

Не проходило и минуты, как они полностью восстанавливались, и черта смерти для них становилась так же далека, как и в начале сражения. Глоток свежей крови - самое лучшее из всех лекарств!

К тому же еще не погиб ни один из Лордов вампиров. А ведь они были намного сильнее обычных детей ночи. И среди этих сильнейших находился один особенный - Торидо из клана Джеолио.

Когда-то давно его способности вовсе не были выдающимися, однако, сражаясь вместе с Виидом, он приобрел много опыта и развил свои навыки. И Торидо знал, каким образом можно справиться с летающими пегасами.

Он использовал заклинание.

- Призыв Паутины!

Из темных небес ударили нити паутины. Крепкие, длинные, они сплетались вокруг стен и башен замков. Те же, что ни за что не зацепились, спускались, несомые ветром, на землю и по пути окутывали не успевающих увернуться летучих мышей! Увидев беззащитность вампиров, единороги и пегасы с поразительной скоростью бросались и убивали их.

Однако с каждым таким броском и сами натыкались на паутину, из-за чего их скорость сильно снижалась, не позволяя действовать, как раньше.

- Призыв Паутины!

- Призыв Паутины!

Увидев все это, теперь вампиры не только из клана Торидо, но и все остальные начали выкрикивать заклинания. Очень быстро все замки Тодума оказались покрыты просто несметным количеством паутины.

И пегасы с единорогами стали сильно в ней вязнуть, становясь легкой добычей для цеплявшихся и тянущих из них кровь вампиров.

* * *

Виид, МЕЧи и отряд Пэйла собрались у главных ворот. Захватив последний замок, все они повалились на землю от усталости. Однако не успело пройти и пары минут, как между вампирами, пегасами и единорогами началось новое сражение. И времени для восстановления здоровья и маны не осталось.

- Ну что ж, идем. Впереди последняя битва!

- Настало наше время.

Громко перекрикиваясь, Виид вместе с МЕЧами кинулся вперед. Сделав всего несколько шагов, из относительного спокойствия они попали в горнило войны. Летящие с небес заклинания, кружащие вокруг элементали и дрожащая под ногами земля.

Сражение шло в самом разгаре.

Находившиеся в воздухе вампиры, единороги и пегасы схлестнулись в яростной битве. Без преувеличения можно было сказать, что именно от ее итогов все сейчас и зависело.

Наблюдавший всю эту картину Второй МЕЧ в раздражении выкрикнул:

- Ну, и как, черт возьми, нам там их достать?

Вообще, некоторые навыки давали возможность подобных атак, но в случае с МЕЧами, которые вкладывали все баллы характеристик в Силу и Ловкость, крайне малое количество маны их сильно ограничивало.

Как самый опытный, слово взял Первый МЕЧ.

- Мы не ограничены одним оружием. Если мы не можем использовать клинки, значит, настало время луков.

- Вы, как всегда, правы, Учитель!

Таким образом с подачи Первого все МЕЧи, от наставников до учеников, выхватили луки и натянули тетиву.

- Все готовы?! Пли!

Туча стрел устремилась вверх в темное небо. Многие из них застряли в паутине, но не меньшее число достигло своих целей. Правда, целями стали не только пегасы и единороги, но и союзники.

- Ква-а-а-аг!

- Люди напали на нас!

Вампиров происходящее совсем не радовало. В то время как лишь немногие из единорогов пострадали от стрел, среди вампиров жертвой стали сразу несколько десятков.

Так случилось потому, что Виид делал луки в первую очередь в расчете на прочность и силу, а ни в коем случае не на точность.

- Отлично!

- Продолжаем стрельбу!

Не догадывающиеся о своей вредительской деятельности МЕЧи с присущим им упорством продолжили посылать все новые и новые стрелы в небо. Вампиры же от происходящего уже пришли в ярость.

Первый МЕЧ оглянулся.

- Виид!

Человек, которого всегда звали, если что-то шло не так. В самом начале похода у них была договоренность, что именно он будет отдавать приказы и разрешать сложные и непонятные ситуации. Тем не менее, несмотря на все усилия, Первому докричаться до Виида так и не удалось

- Второй.

- Да, Учитель!

- Где Виид?

- Хм-м. Только что он был где-то здесь...

- Найди его.

- Сделаю!

Второй со всем старанием принялся за задание и спустя пару минут все же отыскал вдалеке Виида. Тот стоял ровно под тем местом, где вампиры сражались в небесах с пегасами и единорогами. В том месте, куда они падали после своей смерти.

Из-за своего высокого уровня падавшие с небес единороги и пегасы еще некоторое время находились в сознании на земле. Они по-прежнему пытались взлететь, но, так как в большинстве своем были обескровлены, сделать это у них, конечно, не получалось.

И подобная живучесть стала их же проклятием.

Виид спокойно подошел и схватился за рог одного из единорогов.

- Я думаю, ты теперь и без этого обойдешься.

Хрясь-хрясь.

Свои действия Виид сопровождал уверенными взмахами ножа Захаба.

- Как и без этой прекрасной кожи.

Вжик-вжик.

- Такое жирное мясо. Поверь, оно у меня не пропадет.

Хрясь-вжик.

Вначале был забран рог, за ним - шкура, и в конце наступал черед мышц. Даже после смерти монстров, орудуя подобным образом, можно было собирать ингредиенты.

И хоть шанс получения высококачественных материалов был выше, когда монстры погибали, и предметы сами выпадали из них, данный способ все равно работал.

Каждый упавший единорог и пегас проходил через руки Виида. И пускай все они были на грани смерти, и опыта за их убийство он не получал, добываемые после разделки тел ингредиенты окупали все.

Вииду же казалось, что он попал в сказку...

'Столько ингредиентов, столько!.. Кажись, в этот раз бог богатства Джапт милостив и ко мне'.

Вообще, на Версальском континенте Джапт был одним из самых загадочных богов. У него не было никаких храмов, никакой религии, а о его существовании люди узнавали только из слухов. Но даже при этом верили в Джапта не меньше, чем в какого-либо другого бога!

Один из игроков хвастался, что за два часа охоты на простых монстров на равнинах Хорса смог добыть сразу пять уникальных предметов! Другой рассказывал о своем путешествии в крепость Одейн, где при обследовании обычной, тысячу раз никому не нужной гномьей тележки смог обзавестись дорогими перчатками. Еще утверждали, что был игрок, который нашел семьдесят тысяч золотых в сундуке, находившемся в абсолютно пустой пещере. Мифы, подобные этим, никогда не кончались.

Виид же был преданным почитателем трофеев и редких предметов. Конечно, он никогда в своей жизни не делал и не стал бы делать пожертвований. Но у Джапта и не имелось официального храма.

Кроме того, Джапт считался щедрым богом. Ходили слухи о том, что если искренне верить в него, он постоянно будет вознаграждать за это.

Так что все, кто боготворил его, руководствовались простыми принципами.

  Не игнорируйте понапрасну Джапта. В мире не бывает лишней благодати.

Среди темных геймеров эта пара принципов была возведена в Абсолют. И Виид, как один из них, целиком и полностью их разделял.

'Наконец-то и я получил благословение Джапта, о котором до этого так много слышал'.

Каждый раз, когда Виид завершал разделку очередного пегаса или единорога, его карман богател как минимум на девятьсот золотых. И он не считал, что поступает неправильно. Ведь упавшие на землю противники для всех в небесах уже считались мертвыми; ну, а Виид же просто не оставлял им ни единого шанса на возвращение.

Так он тихонечко и трудился, пока в какой-то момент Пэйл, Мейрон, Ирен и все остальные не заметили его действий и не последовали примеру.

И, что казалось совсем невероятным, атаковать упавших пегасов вышел даже Манауэ.

Обладая классом торговца и считаясь самым слабым в отряде, он всегда старался остаться позади, чтобы пережить бой. Однако теперь, с огромным топором в руках, он 'храбро' рубил пегасов в первых рядах.

МЕЧи тоже обратили внимание на действия товарищей.

- Нужно и нам переключиться на упавших с неба монстров. Зарежем их всех!

- Да!

Убрав луки, МЕЧи направились к новой цели.

Но сделать это было не так просто, как могло показаться на первый взгляд. Сражение в небесах и не думало прекращаться, так что периодически оттуда на землю обрушивались как заклинания, так и разгневанные элементали.

Вот и дорога к Вииду и отряду Пэйла более походила на причудливое минное поле, оступившись на котором, можно было навсегда распрощаться с королевством вампиров.

Однако для МЕЧей, всю свою жизнь посвятившим сражениям и тренировкам, не было ничего невозможного.

Скинув свою броню, Первый МЕЧ, избегая взрывов, устремился вперед.

- Наш МЕЧ непобедим!

Под впечатлением от учителя, все наставники тоже скинули свою броню. И побежали вдогонку, вовсю сверкая своими рельефными мускулами.

- Наш МЕЧ непобедим!

Следуя примеру старших, в опасный путь бросились и ученики.

Вообще, снятие всех доспехов влекло за собой серьезное снижение защиты. И получаемый в таком случае урон мог увеличиваться в пять и более раз. А это, в свою очередь, означало, что если бы лежащие на земле пегасы и единороги лишь слегка задели раздетых МЕЧей, тех тут же настигла бы смерть!

Но поскольку МЕЧи обожали риск и сложные сражения, данный факт их только радовал. Более того, единственный человек, который сейчас мог их остановить, очень часто вообще предпочитал сражаться вслепую.

Так что Виид встретил все действия МЕЧей очень спокойно. Единственная же мысль, что возникла в связи с этим у него в голове, свелась к следующему:

'Что? Почему они так быстро бегут?'

Поскольку Виид был облачен в тяжелую броню, его скорость передвижения была далека от идеальной. Но ради хорошей брони всегда приходилось чем-то жертвовать.

- Это...

Виид тоже скинул доспех.

Несмотря на то, что цена ошибки была невероятно велика, он все же решился сделать это. Да и почему бы не рискнуть, если сейчас сам бог богатства находился на его стороне?

- ... Во имя Джапта!

Глаза Виида налились кровью, и он, словно сумасшедший, начал накручивать круги у нового упавшего пегаса. А вместе с ним более двухсот МЕЧей занялись тем же самым!

- Наш МЕЧ непобедим!

У падавших в сполохах молний противников на земле не осталось более ни одного шанса.

Да и на небе наконец-то наступил переломный момент. Собравшиеся под предводительством Лордов вампиры нанесли свой решительный и окончательный удар.

Строй пегасов и единорогов был разбит. В страхе лесные создания попытались отступить и перегруппироваться, но вампиры не дали им этого сделать. Преследуя по пятам замедленных паутиной противников, они уничтожали всех, пока в Тодуме не осталось ни одного из ненавистных им светлых созданий.

Выжившие вампиры в изнеможении приземлились на башни и стены города. В тот же момент черные тучи покинули небеса, а вмести с ними утих и ливень.

Замки Тодума были полностью покрыты вампирами. Застыв, словно закутанные в черные плащи изящные скульптуры, те наконец-то наслаждались долгожданной победой.

Один же из старых вампиров подошел к Вииду.

- Спасибо тебе, человек. Ты спас нас.

Виид спокойно оглядел вампира и заинтересованно произнес:

- Видимо, вы один из тех вампиров, что оставили то сообщение.

- Да, это так.

- Интересно... В отличие от других вампиров, на вашем лице есть морщины.

- Ну, это потому, что я пил перед сном больше крови, чем нужно.

- ...

- Если я выпью немного крови молодой девы, то все тут же пройдет. В общем, не важно. Теперь, когда лесного братства больше не существует, никто не оспорит наше господство над Тодумом. И мы сможем вернуть себе прошлую роскошную жизнь. Спасибо вам за это, люди.

В тот же миг перед Виидом, МЕЧами и Пэйлом с его отрядом выпрыгнуло долгожданное сообщение.

Дзынь!

  Задание завершено! Просьба неизвестных вампиров.

История Тодума настолько долга, насколько длинны его ночи.

Вампиры, любящие людей.

Вампиры, любящие одиночество.

Вампиры, ценящие красоту цветов.

Вампиры, обожающие собирать сокровища.

Вампиры, восхищающееся картинами и скульптурами.

Вампиры, возводящие прекрасные замки.

Вампиры, заботящиеся о природе.

Вампиры, питающиеся кровью людей существа, скрывающиеся во тьме, всем сердцем желали основать свое собственное королевство. И, блуждая по континенту, они нашли для отдыха идеальное место. Земли, в которых наконец-то осуществилась их мечта. Теперь же в Тодуме в очередной раз воцарился мир, и раса вампиров сможет достичь еще большего прогресса и процветания.

Вы стали спасителями королевства вампиров Тодума.

Слава увеличивается на 4420.

Харизма повышается на 25.

Враждебность с детьми леса увеличилась на 100.

Благодаря преодолению серии жесточайших сражений все ваши боевые характеристики повышаются на 3.

  Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

...

За это задание Виид получил сразу шесть уровней. У остальных данное число колебалось от девяти до двенадцати. Но абсолютно обогнала всех Сээчви, получившая сразу семнадцать уровней.

И только в этот момент все в отряде скинули напряжение и почувствовали освобождение.

- Ах!

- Мы сделали это...

- Успех!

На их лицах заиграли улыбки, а души преисполнились ликованием. Невероятно трудное задание сложности 'А' было успешно завершено. А от полученных уровней сердце переполнялось восторгом!

Не стоило и говорить, что весь победный поход навсегда останется в их воспоминаниях.

Однако МЕЧи все же чувствовали некоторое неудовлетворение.

- Виид тоже получил уровни, значит, гонка продолжается.

- Ага. Но все же я не ожидал, что можно так легко повышать уровни.

- ...

Пока МЕЧи продолжали жаловаться и болтать, Виид уже снова стоял перед 'старым' вампиром. Награждение еще не закончилось. Сокровища оружейной вампиров теперь ждали своих новых хозяев.

- С богами и верой в душе мы сделали все возможное для вас. Теперь же, пожалуйста, даруйте нам обещанную награду.

Вампир спокойно кивнул.

- Множество путешественников бродит по миру, но никто из них не откликнулся на наш призыв. Никто, кроме вас. Раса вампиров не забывает свои обещания. Возможно, многие из нас часто не все договаривают и любят пошутить, но никогда, слышите, абсолютно никогда мы не забываем свои обещания.

От последней фразы на душе Виида заскребли кошки, но он промолчал, ожидая, что же последует дальше.

Вампир вытащил ржавый ключ.

- В сокровищнице Тодума много редких предметов. И как было обещано, вот вам от нее ключ. Для нас, последователей тьмы, там много ненужных вещей, поэтому если захотите, можете забрать по одной.

Виид на мгновение нахмурился и произнес:

- Но постой-ка... А где находится ваша сокровищница?

- А вот это вам придется разгадать самим. Но будьте осторожны и хорошенько запомните... Этот старый ключ - единственный в своем роде.

И вампир, коварно рассмеявшись, отдал ключ Вииду.

Дзынь!

  Вы получили ключ от сокровищницы вампиров.

Будьте осторожны, он очень стар и имеет низкую прочность.