13 Том. Глава 9. Гном Артхэнд

Некто следил за кружившими над горами королевства Тор вивернами. Дождавшись, когда они скроются за облаками, он достал нож и пошёл осматривать местность.

Этим человеком был не кто иной, как Виид.

- Надо бы найти небольшую скалу.

В прошлом, когда он вырезал скульптуру орка Каричи, работать пришлось с довольно крупным куском камня. Но в этот раз столько материала не требовалось.

Однако найти в этой местности что-нибудь подходящее у Виида так и не вышло. Лес оказался намного гуще и обширнее, чем выглядел с небес, и умел хранить свои секреты.

- Тогда придётся использовать древесину.

Обрубив крону и ветви выбранного дерева, Виид сделал из него заготовку, как раз подошедшую по размеру для будущей скульптуры. После чего приступил к работе.

Чтобы прикинуть образ будущего произведения, Виид начал с замеров собственной головы, туловища и ног.

- Можно сделать на тридцать процентов меньше, чем я сейчас.

Согнув спину и опустившись на колени, он неспешно орудовал ножом. Постепенно перед ним вырисовывалась фигура с большими толстыми ногами да практически отсутствовавшей талией, из-за чего нижняя часть тела просто сливалась с верхней.

- Кажется, не хватит...

Несмотря на то, что он использовал самое крупное дерево в этой местности, материала оказалось маловато. Но делать уже было нечего, и Виид продолжил работу. Он вырезал короткие пухлые руки и перешёл к последнему и самому сложному - голове.

- Гномы. Нужно передать все их особенности.

Невероятные упрямость и храбрость. Среди классов гномы в основном выбирали Воина или Берсерка и в бою без раздумий выходили против любого врага.

Несмотря на весьма некрупное телосложение, их раса была самой сильной на континенте. А благодаря врожденному навыку Ремесла всё, что попадало к ним в руки, вскоре обретало красивую форму.

Но взаимоотношения среди гномов не были такими уж гармоничными.

Те из них, кто посвятил свою жизнь какому-то ремеслу, почти не выходили из мастерских. Даже когда их произведения становились шедеврами, и весть о них гремела на весь мир, о мастерах, если не считать имени, ничего не было известно.

Ещё гномы славились безупречным качеством руды, драгоценных камней и мифрила... А также своей жадностью к секретам и материалам.

Раса, которая искренне и неизменно любит огонь и расплавленный металл.

Виид уже закончил коренастую фигуру и теперь сосредоточился на выведении контуров своенравного рта и опущенных, презрительно смотревших глаз. Потом он переключился на густую и длинную, до груди, бороду. Он выводил её прядь за прядью, пока она не стала казаться живой.

Вырезать такие мелкие детали было бы невозможно без высокого уровня скульптурного мастерства. То же относилось и к коротким пухлым рукам и ногам.

Виид был весьма доволен собой.

- А ведь неплохо для гнома, совсем неплохо...

По сравнению с орком Каричи эту скульптуру можно было рассматривать без страха даже ночью.

- Можно даже сказать, отлично. Скульптурная трансформация!

  Вы использовали навык скульптурной трансформации.

За бесконечную любовь к скульптурному мастерству скульптор и скульптура будут теперь похожи друг на друга.

Тело Виида изменилось в соответствии со скульптурой. Его рост уменьшился, а руки и ноги стали толстыми. Туловище сплюснулось, в то время как голова с появившейся длинной, до груди, бородой, наоборот, подросла. Морщины же вокруг глаз сделали затруднительным распознание возраста.

  Ваше тело сильно изменилось, поэтому старые доспехи больше не подходят. После обратного превращения вы сможете снова их одеть, достав из вашего мешка.

Теперь вы можете использовать тяжёлые доспехи и щиты.

Советуем вам найти подходящие для вашей расы оружие и броню.

  Скульптурная трансформация повлияла на ваши характеристики.

Выносливость, Сила и Удача немного увеличились.

Эффективность ремесленных навыков повысилась на 5%.

Искусство сильно возросло.

Эти изменения сохраняются на всё время действия Скульптурной трансформации.

- Кхо-кхо-кхо! - протяжно прокашлялся Виид новым голосом.

После чего направился в сторону деревни гномов. Будучи коротконогим, стало просто удерживать центр тяжести, но в то же время появилась и достаточно сильная одышка.

Несмотря на это, Виид, пытаясь восстановить дыхание, усердно предавался раздумьям.

- Какое бы в этот раз выбрать имя?

В голове вертелось сразу несколько вариантов. Но ему хотелось чего-то в стиле орка Каричи - прозвище, которое производило бы сильное впечатление.

- Артхэнд. Имя, передающее утончённый мир искусства.

* * *

Покинув капсулу, Ли Хэн обнаружил своих одногруппников за просмотром телевизора в комнате отдыха.

В эту минуту на экране показывали 'Героев Версальского континента' - одну из информационных программ, транслируемых CTS Медиа. В ней передавали свежие новости в рамках обзора игроков, поселений и крепостей. А благодаря ведущим, обладавшим остроумием и чувством юмора, она уже набрала значительную аудиторию телезрителей.

- Ты уже всё? - заботливо спросила заметившая его первым Мин Сора.

- Ага, - кивнув, ответил Ли Хэн.

- Хорошо поохотился?

- Было не до этого. Провёл всё время в пути.

- А куда? - с внезапно проснувшимся интересом спросил уже Чхве Сангжун.

- В королевство Тор.

- Хм-м, Тор... Это, значит, королевство гномов, - с удивлением произнес Сангжун.

Остальные тоже заинтересованно уставились на Хэна.

- Мне бы тоже хотелось побывать у гномов.

- А как выглядит королевство Тор?

Однако на это Ли Хэн пожал плечами.

- К сожалению, до поселений я пока так и не добрался... Но уже нахожусь в окрестностях.

- Ах, вот оно как, - понимающе произнесла Ли Южон.

Так как Версальский континент довольно обширен, часто не хватало даже пары суток, чтобы перебраться из одного королевства в другое. И это касалось не только тех, кто шел пешком, но и передвигавшихся на лошадях и в каретах. Даже двигаясь по дороге, приходилось взбираться в горы или делать крюк из-за реки, что требовало весьма немало времени.

Поэтому все присутствующие прекрасно понимали, почему он ещё не в королевстве.

- А я уже бывал в королевстве Тор. Хэн, а ты, случаем, не торговец? - с беспокойством заметил Пак Сунджо.

- Нет, а что?

- Просто игроки с боевыми классами практически не бывают в этом королевстве. То же самое с магами и заклинателями. Ведь у гномов очень сильная расовая солидарность. Если ты купец, который вывозит из королевства товары, то отношение к тебе будет нормальным, так как приносишь им прибыль. А вот с остальными...

Поколебавшись немного, Ли Хэн наполнил:

- Я скульптор.

- ...

- ...

Только услышав это название, все разом умолкли. Вдобавок взгляды одногруппников переполнились грустью и состраданием! Это напоминало первую встречу, когда они уже делились своими классами.

Мин Сора первая набралась смелости:

- Ты не отчаивайся. К тому же и среди скульпторов есть знаменитый игрок. Да и ты, наверное, слышал о нем. Его зовут Виид.

- ...

- Ой, не слышал? Этот игрок создает удивительные скульптуры, ещё он один из немногих, кто путешествовал по миру вампиров!

- Мин Сора, у того Виида врожденный талант к скульптурному делу, - с усмешкой произнесла Ли Южон. - Можно сказать, он тот, чья душа связана с искусством. Ведь не просто так он выбрал класс скульптора в Королевской дороге. Поэтому не совсем правильно сравнивать с ним других.

- Кхм, - кашлянул Ли Хэн.

Ему было неловко слушать эти слова, пусть даже присутствующие и не догадывались, что говорят сейчас именно о нём. Последнее, в общем-то, было и неудивительно. Во всех выпусках путешествий по землям вампиров работники телеканала достаточно ловко прятали изображение его лица: показывали окружающий вид через его глаза или подбирали такие ракурсы, чтобы можно было рассмотреть только снаряжение.. Всё потому, что если тёмные геймеры выявят личность Виида, то появится большая вероятность, что приключения в Королевской дороге тут же обрастут значительным числом препятствий.

- Хм, ну, раз ты скульптор, то для тебя найдется много работы в королевстве Тор, - высказал свое мнение Чхве Сангжун. - Там большое разнообразие минералов, да и вознаграждения отличные, так что удачи, хорошо постарайся там.

Он решил, что советы по исследованию подземелий Ли Хэну с его классом ни к чему, поэтому постарался хоть таким образом немного подбодрить.

'Похоже, в домашнем задании мне придётся возглавить исследование подземелья'.

Пока Сангжун весело смеялся, реклама на телеканале закончилась, и началась передача о героях Версальского континента. Обычно Ли Хэн сразу ушел бы, так как несильно интересовался, что передают по телевизору, но на этот раз содержание программы касалось и его лично.

- Чхве Дэджин, говоря об изменениях на Севере, невозможно не затронуть Мору?

- Верно, тут ты правильно заметила, Юн Дамби. После таяния снегов искатели приключений отправились в новые земли, после чего на форумах появилось много сообщений, что место это ещё довольно дикое и неисследованное. Так что заселение этих земель будет действительно непростой задачей.

- Но ещё же говорят, что Север стал очень опасным местом в связи с освободившимися изо льдов и объединившимися в стаи монстрами.

- Да, это так. Однако отправившиеся туда люди тоже времени не теряли. Они собрались вместе и дали развитие городку Мора, соорудив там все необходимые для жизни постройки. Вот увидишь, однажды люди покорят территории монстров, и на Севере тоже появятся королевства.

- Верю, верю... Раз мы определились с темой первой части программы, которую мы посвятим обсуждению Севера и Моры... Тогда что ожидает наших зрителей во второй?

В этот раз начало передачи было посвящено Северу. Делая акцент на провинции Морта, ведущие рассказывали об отличительных чертах поселения и тенденциях развития проживающих там сейчас игроков.

Ли Хэн встретил эти новости позитивно.

'Было бы прекрасно, чтобы они сказали о поселении как можно больше хорошего. Тогда на север отправится ещё больше игроков, и мои доходы увеличатся'.

Ведь если телезрители решат посетить Мору и потратят там деньги, то казна поселения пополнится дополнительными налогами, а значит, заработает и Ли Хэн.

- Итак, во второй части мы представим вам горячие новости. Дэджин!

- Да, Юн Дамби?

- Стало известно новое приключение Виида, общественность уже накалена до предела.

- А... Ты о битве Палланка, видео которой с недавнего времени находится на пике популярности? Давай покажем нашим уважаемым зрителям небольшой отрывок прямо с места событий.

Телестудия исчезла, и на экране в образе скелета предстал Виид. Потом пошли кадры, где он принимал просьбу принцессы, как они мчались верхом на белом коне, преодолевая врагов.

- Боже...

- Сердце-то как бешено колотится.

Мин Сора и Ли Южон, крепко сжав кулаки, не отрывали глаз от экрана. Они полностью погрузились в невероятные сцены сражения Виида.

KMС Медиа первым показало битву Палланка, которая тут же заняла место самого популярного видео в еженедельном рейтинге канала. Пять дней спустя выложили и полный оригинал, который стал первым не только по числу просмотров, но и по количеству комментариев.

Последнее было вызвано в первую очередь накопившимися у людей вопросами.

- Хотя это можно отнести ко всем приключениям Виида, но в этом видео слишком уж много неясностей.

- Да уж. Судя по выкрикам солдат и государственным символам, можно уверенно утверждать, что местом события стал конфликт Палланка. Вот только абсолютно непонятно, каким образом Виид смог там оказаться.

- А что вызывает больше всего вопросов?

- Конечно же, будущее задания. Очень много комментариев о том, закончилось ли оно после этого, или же будет ещё одна попытка.

Сейчас по КМС Медиа показывали новостные передачи о развитии каждого из вовлечённых в битву Палланка государств, а сверх того - об особенностях монстров, их магии и навыках.

После полной трансляции передачи Ли Хэну было разрешено выложить исходное видео в Зал славы. Однако и оригинал начинался сразу с момента битвы Палланка. Кадры, где Виид проходил тренировочный зал и читал книгу Рыцаря, были удалены.

Руководство КМС Медиа сильно переживало, что в случае раскрытия всех событий этого приключения Королевская дорога может резко измениться. Люди начнут биться за владение башнями, и возможно, даже начнется первая континентальная война, не говоря уже о том, что все кинутся проходить тренировочные залы.

Мир игры основывался на свободе, и во время приключений люди должны были принимать все решения самостоятельно. Если же новостные каналы начнут давать слишком много информации, то игроки выстроятся в очереди перед тренировочными залами, что напрямую скажется на получаемом от Королевской дороги удовольствии.

А поскольку ещё и по договору с Виидом нужно было держать в секрете не пройденные до конца задания, телеканал держал все материалы втайне.

- Появились ли какие-нибудь новые подробности об удивительной силе Виида?

- Война с Армией бессмертных. Там он показал невероятные командирские способности, благодаря которым с легкостью руководил армиями орков и эльфов. Исходя из навыка Рев льва, можно предположить, что он имеет высокие показатели характеристик Лидерство и Харизма. Предполагаю, что раньше он имел класс Паладина.

- Потому что развитие навыков лидерства и руководства больше всего подходит рыцарю?

- Верно. После того, как Виид победил вампиров клана Джеолио, многие начали склоняться к мнению, что он паладин ордена Фреи. Но через некоторое время он вновь появился в сражении с Костяным драконом, однако уже использовал некромантию и другие удивительные способности.

- Вот именно из-за этого и начались все противоречия. По какой причине в битве Палланка он не мог использовать некромантию; или же на самом деле мог, но намеренно не стал этого делать?

- То есть ты хочешь сказать, что Виид специально не хотел раскрывать свою... силу?

Глаза Юн Дамби распахнулись от удивления. Каким же отважным и самоуверенным нужно быть, чтобы сражаться без магии. Лицо девушки выражало сильное сожаление из-за того, что Виид не смог воспользоваться некромантией.

Отвлекшийся на милое выражение лица Юн Дамби Чхве Дэджин поспешно продолжил:

- Конечно, и это нельзя исключать. Однако давай вернемся к обсуждению битвы...

- Ну постой немного, возможно ли такое, что он намеренно не воспользовался магией?

Юн Дамби была ярой фанаткой Виида.

Лишь немногие люди в Королевской дороге могли заставить её сердце биться чаще. Например, высокоуровневые игроки гильдий к ним не относились, потому как каждый раз, появляясь на экране, они неустанно расхваливали себя и гильдию.

И в свете этого было большим вопросом, являлись ли они на самом деле правителями. Эти игроки безбожно эксплуатировали НИПов-солдат, не говоря уже о жителях поселений и участниках своих гильдий. Погружались в постоянные интриги со взятками, угрозами, вымогательством, клеветой и заговорами, что никак не шло на пользу начинающим игрокам.

Конечно, встречались и хорошие правители, но на широких просторах Версальского континента это было, скорее, исключением, чем правилом.

По своей работе Юн Дамби часто сталкивалась с такими людьми, так что, встречая простых искателей приключений, переполнялась чувствами уважения и зависти. Ведь такие искатели сокровищ были вечными романтиками!

Виид же был известен как Бог войны ещё со времён Земли Магии, к тому же многие задания, которые он проходил, изначально считались невыполнимыми. Так что для многих он был символом искателей приключений, занимавшихся охотой и выполнением сложных миссий.

- Хорошо... Всё, что я сейчас скажу, лишь мои предположения. По сравнению с прошлым появлением, во время битвы с Костяным драконом, сейчас его физические способности кажутся более впечатляющими, в то время как рефлексы, скорость решений, смелость и четкость движений остались прежними. Если более внимательно посмотреть на то, как Виид удерживался в небе на драконе, возникают предположения, что в реальности он является мастером каких-то боевых искусств... Но намного интереснее другое соображение, высказанное некоторыми игроками.

- И в чем же оно заключается?

- Что при определённых условиях Виид превращается в монстра, точнее, нежить. В интернете сейчас много сравнений внешности скелетов двух последних битв. И различия, как говорится, налицо.

- Но я не видела игрока, расхаживающего в образе скелета.

- Конечно, не видела. Если бы хоть кто-то в образе скелета вошёл в какое-либо поселение, об этом сразу же стало бы всем известно.

Сила, способная обмануть смерть, - это высокоуровневый навык, принадлежащий лишь классу Кровавого некроманта. В игре же до сих пор набиралось не так уж и много тех, кто выбрал данное направление в магии. Притом что некромантия сама по себе являлась второй специализацией мага, а чтобы стать Кровавым некромантом, требовалось пройти уже третью специализацию.

Так что неудивительно, что у людей не было ничего, кроме догадок.

В этот момент Ли Хэн уже собрался покинуть комнату отдыха, как в передаче объявили ещё одни новости, к сожалению, тоже связанные с ним.

- А сейчас, перед завершением программы, мы поговорим о войне между королевствами Калламор и Хабен. А также о Рыцаре разрушения Кольдриме. Говорят, что недавно со своей беспощадной армией он совершил подвиг?

- Да. На этот раз под непрекращающимся напором Калламора королевство Хабен оказалось в тупике и потеряло свою крепость.

- Осада крепости Систайн. Хотелось бы посмотреть, как это произошло. Есть ли у нас видеозапись?

- Разумеется, буквально только что мы получили горячий видеоотчёт. В нём запечатлена сила Кольдрима, возглавляющего армию Калламора. Давайте посмотрим.

На экране появилось изображение крепости Систайн, и на зрителей обрушилось ржание сорвавшихся в галоп лошадей.

- В атаку! Уничтожим их!

- Да здравствует Калламор!

- Поднимем мечи за честь и победу нашего короля!

В тот же миг небо стало серым, и с небес хлынул сильнейший ливень. Но атакующих солдат это не останавливало. Взяв лестницы и канаты, они храбро бросились на штурм стен. Одновременно с этим осадные орудия начали атаковать главные ворота, в то время как маги и лучники вели яростный обстрел стен.

Под таким напором крепость Систайн выглядела беззащитным каменным великаном, которого сейчас намеревались разобрать до последнего кирпичика.

- Бейтесь с мужеством!

- Умрём ради будущего нашего королевства!

Воины королевства Хабен сражались отчаянно, но было очевидно, что они проиграют.

Хорошо обученное войско Калламора постепенно набирало силы и уже сейчас достигало ста пятидесяти тысяч человек. И это не считая выставленных вперед рабов, набранных из сдавшихся в плен воинов и жителей.

Такая стратегия вводила противника в замешательство, не позволяя ему действовать активно из-за опасения задеть своих. В то время как воины Калламора использовали все, начиная от партизанской войны с рукопашным боем и заканчивая осадами. Причем если противники не сдавались до начала сражения, никого из них уже не щадили.

Их уже прозвали рыцарями разрушения, ведомыми рождённым для войны созданием.

Оценка главнокомандующего Кольдрима взлетела вверх благодаря его уверенным победам на войне.

- Вау! Великолепно! - восхищённо воскликнул Чхве Сангжун.

Крепость Систайн была обречена еще до начала штурма армией Калламора.

- Это какими же лидерскими способностями нужно обладать, чтобы управлять таким большим количеством солдат?

Все главнокомандующие Калламора были прирожденными лидерами, но Кольдрим, в сравнении с ними, обладал просто выдающимися способностями командовать. Способностями, которые проявились не здесь и не сейчас.

В начале компании Кольдрим окружил крепость Систайн, чтобы не дать доставить подкрепление и продукты. Для расположенных там войск численностью в двадцать тысяч человек это означало пусть и медленное, но уверенное поражение от превосходившей их в три - четыре раза армии.

Но даже если бы они и получили подкрепление, это не намного бы задержало вторжение.

Кольдрим собрал значительную силу, и удар по крепости стал лишь первым шагом, который открывал дорогу в Хабен. Одновременно этим он посеял смуту в стане противников, ведь им теперь приходилось заниматься решением проблемы крепости. К тому же, пусть войско Хабена и не было таким же многочисленным, осада не позволяла задействовать его полностью.

Во время войн атакующая сторона обычно находилась в более невыгодном положении, но в данном случае защитников заперли у себя дома и, не дав времени полностью подготовиться, заставили поспешно выступить на защиту своих границ.

Когда королевство Калламор объявило войну, игроки Хабена только обрадовались.

- Декларация о войне? Хорошая возможность получить очки расположения.

- Война между королевствами. Будет интересно. Пожалуй, я поучаствую.

Будучи уверенными в своих силах и победе, игроки без раздумий выступали на защиту родного королевства. Вот только их противником стала страна рыцарей. И при виде настоящего конного полка у игроков Хабена побежали мурашки по коже.

Девять тысяч конных рыцарей, державших высоко копья и мечи, стремительно неслись вперед, оставляя позади себя облако пыли. Под ногами стоявших перед ними противников дрожала земля, а от шума и криков чуть ли не лопались барабанные перепонки.

- Чт... Что это?..

- Давай убежим... Если мы будем стоять впереди, то точно погибнем.

- Но солдаты...

- Идиот! Какой будет смысл в солдатах после твоей смерти?

Стоявшие в передних линиях воины в панике побежали, тем самым подломив боевой дух войска. Центурионы, хиллиархи и даже рыцари королевства Хабен спрятались за спинами простых солдат, чем только еще быстрее приблизили неизбежное поражение.

В рыцарском полку королевства Калламор находилось изрядное число игроков, и увидев страх противника, они обрели еще большие уверенность и силу, из-за чего беспощадно громили всех на свое пути.

В разгаре сражения Кольдрим приказал лучникам пускать огненные стрелы на поле боя.

Без должного командования и под волной огненных стрел пришедшее на помощь крепости войско погрузилось в хаос. Уверенность в том, что они смогут победить Калламор, оказалась огромным заблуждением. Ведь даже маги, истратившие всю свою ману, не смогли внести сколько-нибудь серьезного вклада в сражение.

Победа Калламора стала неминуемой. Рыцари преследовали бежавшие войска до последнего, так что выжившим не оставалось ничего, кроме как пятиться, неся большие потери.

После того, как основное войско было разбито, наступил черед крепости Систайн. Кольдрим, получивший за этот бой прозвище 'Жнец войны', приказал атаковать стены.

- Их рыцари и вправду очень сильны... Не зря Калламор называют королевством рыцарей. К тому же игроков с их стороны было явно больше... - сказал Чхве Сангжун, не отрывая взгляда от экрана.

Ли Южон и Мин Сора закивали головами. Казалось, они тоже поддерживали Калламор.

В королевстве Хабен располагалась значительная часть знаменитых гильдий. И не было почти ни одного человека, который бы не пострадал из-за принадлежащих только им охотничьих территорий и чрезмерных налогов в поселениях. Поэтому несправедливо пострадавшие очень обрадовались победе Кольдрима. А те из игроков, кто ничего не терял в случае поражения, даже не стали записываться в войска.

Видео уверенной победы Калламора над Хабеном показывали повсюду. И подобная невольная пропаганда также внесла свою лепту в войну. Люди начали считать, что победа, очевидно, окажется на стороне Калламора.

Ли Хэн был очень доволен.

'Всё-таки хорошо, что я тогда его спас'.

Рыцарь разрушения, который был освобождён из плена вампиров. Ли Хэн гордился близкими дружескими отношениями с Кольдримом и тем, что внёс огромный военный вклад в королевство Калламор.

Внешняя стена крепости Систайн в конце концов была захвачена. Внутренняя же не позволяла в полной мере использовать имевшиеся защитные орудия, в то время как маги только пополняли силы.

- Солдаты, вперед!

Кольдрим выбрал самую простую тактику нападения в расчете на то, что после поражения на внешней стене защитники не успеют перегруппироваться. Так что, несмотря на то, что сейчас воины Калламора становились достаточно уязвимыми для атак сверху, они дружно ринулись вперед.

- Спасите!

- Нам нужно войти внутрь!

Боевой дух воинов королевства Хабен напрочь упал. Отчаянно пытаясь попасть во внутреннюю часть крепости, они создавали путаницу и беспорядок. Позади же всё ближе надвигались противники, стремившиеся утвердить свою победу.

Затем огромная волна воинов Калламора ворвалась внутрь! И хоть игроки уже порядком устали от войны, они уверенно завершили начатое дело. Когда же на вершине крепости Систайн заиграл флаг Калламора, победители разразились радостными криками.

- Раз крепость Систайн рухнула, то у королевства Хабен больше нет возможности для отступления. Дэджин, что ты думаешь о дальнейшем ходе войны? - спросила Юн Дамби.

- Ты права. Путь к столице теперь открыт. Кроме того, очень сомнительно, что владевшая крепостью Систайн гильдия будет и дальше участвовать в войне. Так что теперь можно ожидать финального сражения, в котором оставшиеся крупные гильдии объединятся, чтобы дать единый отпор врагу. Настоящая война только началась.

* * *

- Нам нужно решить, какое подземелье и приключение будем проходить, - чётко сказала Ли Южон после просмотра новостей.

Нацелившись на получение стипендии в этом году, она была намерена успешно пройти задание и получить зачёт.

- Что насчёт того, чтобы представить свои классы и уровни? Я начну первой. Мечник, нахожусь в королевстве Дейл, 237-ой уровень.

Следующей отозвалась Мин Сора:

- Я сейчас вместе с Южон. Чародей. Уровень 144-ый... Он немного выше, чем раньше, - неуверенно закончила она тихим голосом.

На собрании новых студентов ее уровень был сто сороковым и с того момента не так уж и сильно поднялся, поэтому она очень стеснялась.

- Мечник 297-го уровня. Принадлежу гильдии Чёрный лев. Нахожусь на нашей территории в крепости Нехалес, - громко произнёс Чхве Сангжун. Его уровень и влияние придавали самоуверенности.

В сравнении с ним Пак Сунджо смущался.

- Ну, э... Вор 355-го уровня. Сейчас нахожусь... в гробнице короля Суна.

Гробница короля Суна! Место, вход в которое преграждало множество ловушек и древних мумий. Не всякий высокоуровневый игрок решался туда пойти. К тому же гробница размещалась на огромной территории, и чтобы дойти только до покоев короля и королевы, требовалось совершить долгий путь от главного входа. В общем, полное исследование этого места еще никем не проводилось.

- Гробница короля Суна...

- Твой уровень сильно вырос с прошлого раза.

- Ты исследуешь её один?

- Да. Я специализируюсь на демонтаже ловушек и атаках из засады.

Пока всё внимание сконцентрировалось на Пак Сунджо, Ли Хэн тихо представил себя:

- Скульптор. Уровень... ну, так себе. Нахожусь в королевстве Тор.

Он не хотел им врать. Но и как тёмный игрок не мог просто так афишировать свои уровень, характеристики и навыки.

- Ага, ясно, - больше ничего не спрашивая, сказала Ли Южон.

Изначально зная, что Ли Хэн является скульптором, она не стремилась узнать что-либо еще.

Как чародей Мин Сора понимающе кивнула и сказала:

- Ли Хэн.

- Да?

- Я знаю, что обычно ты выполняешь задания в одиночку, но на этот раз всем нам нужно собраться вместе. И к тому же добрать ещё пару человек до семи. Если же ты не присоединишься, то тебе будет трудно получить проходной балл.

- Хорошо.

Ли Хэн слегка кивнул головой.

Для него обычные домашние задания не составляли проблем, потому как не требовались высокие оценки. Составленный им план заключался в том, чтобы получать лишь проходные баллы, чтобы выпуститься из университета, и не более. В то время как у других студентов порой не хватало времени не только на развлечения, но и еду.

'Но в случае с Королевской дорогой всё обстоит иначе'.

Она была его работой, из-за чего хотелось сделать все возможное. К тому же ради заработка он уже и так занимался постоянными исследованиями подземелий.

Несмотря на его согласие, Мин Сора все ещё беспокоилась и хмурила лоб.

- Жаль, наши с тобой классы не совсем подходят для исследования подземелий...

Чародей и скульптор, два мечника и один вор, да ещё и с огромной разницей в уровнях. Не самое лучшее сочетание, особенно в свете того, что игроки не сыграны.

- Как бы то ни было, нам ещё нужно найти двоих, причём священника или хотя бы шамана.

- Ага, иначе будет тяжело в исследованиях.

- Нужно еще учитывать, что другие студенты тоже будут выполнять задание, так что нам стоит взяться за какое-нибудь не совсем известное место. Только тогда удастся получить хорошую оценку.

- Да. Сложность подземелья должна быть достаточно высока, так что за весьма короткое время нам предстоит наладить слаженную командную работу.

- Есть ли священники или шаманы среди студентов, ещё не состоящих в команде? Кстати говоря, после этого задания ещё намечается и фестиваль...

- А что требуется от нашего факультета?

- Точно не знаю, но, скорее всего, уровень подготовки будет масштабный.

Фестивали в корейских университетах славились своими разнообразием и размерами. Студенты других университетов, городские жители и даже певцы с актёрами приходили на подобные мероприятия, чтобы показать небольшие представления. Изюминкой же становились тематические мероприятия студенческих коллективов.

'Вот же... Суете в этом чертовом университете нет конца'.

Совсем недавно Ли Хэн вернулся из поездки на остров, после которой и так накопилось много домашних заданий, потом совместный поход в подземелье, а теперь еще и фестиваль!

'Такое ощущение, что уже даже в реальности я прохожу следующие друг за другом задания. Все прямо как в Королевской дороге'.

Ли Хэн чувствовал себя подавленным.

Тратить драгоценное время на домашние задания и фестиваль! Студенты других университетов завидовали университету 'Корея' из-за красивых девушек, посещавших их фестивали, дискотеки и концерты. Из-за витавшего на мероприятиях молодёжного духа.

Но для Хэна это было только лишь раздражающим неудобством.

'Надеюсь, это всё быстро закончится'.

Фестиваль длился пять дней, но и до него придется потратить достаточно много времени на подготовку. Загнанный в угол Ли Хэн отчаянно пытался найти выход из сложившегося положения, но перспективы избежать всего этого представлялись весьма мрачными.