Том 51. Глава 4. Битва Орка Каричи (часть 1)

Вся толпа сошла с ума, когда Виид закончил петь.

— Победа наша!

— Пожалуйста, победите Империю Хэйвен ради нас!

— Это Орк Каричи! Вживую он выглядит гораздо страшнее.

Люди, которые увидели, как прямо перед ними пел Каричи, не могли сдержать восторг.

— Тчвик, Тчвик, Читчвиит.

Виид энергично взмахнул руками и начал танцевать, двигая плечами вверх и вниз.

Танец гигантского Орка Каричи!

Его движения можно было описать только так: подвыпивший мужичок средних лет не знал, что такое танцевать в обычном понимании. Но зрителей все равно поглотила эта атмосфера.

— Это так круто!

— Кия. Только посмотри, насколько он расслаблен.

— Ты лучший, Виид!

Толпа была еще в большем восторге, чем когда они строили пирамиды. Они дошли до такого состояния, что казалось, что они готовы ответить «да» на любой вопрос, который он задаст.

«Это мой шанс».

Острое зрение Виида как сканер пробежало по аудитории. Собралось более ста тысяч человек, но несколько людей особенно привлекали его внимание, то ли потому что их экипировка и одежда выделялась из толпы, то ли потому что они выглядели сильными и на многое способными. Это были так называемые игроки высших уровней. Виид знал имена абсолютно всех игроков, кто был выше 500 уровня в Королевства Арпен, хотя они об этом не догадывались. Паразитировать на сильных и мощных игроках похлеще пиявки было основным достоинством тирана.

Виид громко окликнул их со сцены:

— Гораголл. Тссвич.

— Что? Я?

— Да. Пожалуйста, пройди сюда, на сцену. Тчхвик!

Одного за другим Виид выбрал и позвал 40 игроков и попросил их выйти на сцену.

— Зачем он нас позвал?

— Не знаю…

Видимо, эти игроки были смущены, поэтому они тихо перешептывались между собой. Никто из них лично не был связан с Виидом. Только примерно семеро из них когда-то прошмыгнули мимо него в Море, купили его скульптуры или участвовали в строительном проекте. Они были весьма озадачены, но им было и любопытно узнать, откуда Виид знал их имена. Другими словами, они были в самом восприимчивом состоянии, чтобы их использовать и получить выгоду.

— Чхвик. Пожалуйста, дайте мне минутку.

Сорок игроков стояли и ждали, а Виид демонстрировал свои навыки создания скульптур на поленьях.

«Ожидание всегда усиливает у людей предвкушение. И сила воображения создает почву для любого обмана».

Кто-то сказал бы, что жадность и воображение – это два основных фактора, которые делают жизнь такой приятной.

Все еще пребывая в теле чудовищного орка, Виид орудовал своим маленьким ножом. В мгновение ока были вырезаны скульптуры льва, тигра, слона, бегемота, жирафа и различных других животных. Их нельзя было считать даже шедеврами, всего лишь обычные фигурки из дерева. И он прикрепил длинный прут к животу всех деревянных животных, чтобы их легко можно было поднять высоко над толпой.

— Гораголл. Тсчвит. Сим назначаю тебя капитаном Отряда Льва.

— … Прошу прощения?

Это было так неожиданно, что Гораголл уставился на Виида, широко раскрыв глаза.

— Поведи игроков с севера в бой и останови врагов. Тссчвич!

Гораголл – игрок 510 уровня, который начинал игру на Центральном Континенте, а позже ушел на север. Когда-то он входил в одну из престижных гильдий, но ему так надоело положение дел, которое сложилось после того, как его гильдия потеряла свои территории, что он принял решение переехать на север.

— Ты действительно мне доверяешь?

— Конечно. Тссчвиит. Я слышал много восхитительного о тебе.

Гораголл был обычным добрым и щедрым человеком, что и сделало его популярным в народе, и у него было прекрасное чувство боя.

— Понял. Я буду сражаться до тех пор, пока у меня сами кости не превратятся в пыль. Я ни на шаг не отступлю с поля боя.

Виид вызывал одного игрока из 40 за другим и назначал их капитанами отрядов, вручая им прут со скульптурой животного. Они были очень тронуты тем, что сам Виид только что назначил их капитанами, когда это видело так много игроков и телерадиокомпаний. Они думали, что им дарована большая честь и власть.

— Это такая честь, с которой ничто не сравнится.

— Эти придурки из Империи Хэйвен смогут подойти ближе только через мой труп.

— Я никогда тебя не подведу.

В этот момент Виид был кем-то больше, чем просто известным игроком, которого называли «Богом Войны». Титул короля Королевства Арпен давал ему большие полномочия, и сейчас на него смотрело более ста миллионов игроков. Он использовал в высокие зрительские рейтинги ради своей выгоды!

Игроки высших уровней были решительно настроены на сражение с Империей Хэйвен до самой смерти ради Виида после того, как получили от него грубую деревянную фигурку-флаг, за которую они бы и серебряника не дали, если бы она была сделана не Виидом.

— Я набираю воинов в Отряд Льва. Мы пойдем прямо на поле боя, поэтому присоединяйтесь прямо сейчас!

— Мы Отряд Слона. Давайте растопчем наших врагов, чего и требует название нашего отряда!

Капитаны отрядов собирали игроков на равнине и мчались в тех направлениях, откуда наступала Императорская Армия Империи Хэйвен. В их головах, должно быть, не было ничего кроме мысли о грандиозной победе любой ценой. Правда у них не было другого выхода, кроме как сражаться на пределе своих возможностей, когда на них так пристально смотрели все телерадиокомпании и что миллионов людей!

«Это означает, что я могу эксплуатировать их бесплатно, не говоря уже о том, что я не буду виноват, если они умрут во время сражения».

Никакого вознаграждения!

Никакой страховки!

Виид только что приобрел новых боевых товарищей, которые отдадут тело и душу за то, чтобы сражаться за него, если он просто назовет их имена в присутствии огромного количества людей и даст им дешевые скульптурки.

— Ррррр! Вперед!

— Сражаться! Разгромим наших врагов!

Даже после того, как часть собравшихся игроков ушла вслед за предводителями своих отрядов, настроение оставшихся людей все равно говорило о невероятном предвкушении.

Виид вызвал еще несколько людей и начал делать еще скульптуры. Среди собравшихся игроки, находящиеся на высоких уровнях, смотрели на него с ожиданием.

«А что если…»

«Он снова их делает?»

«Все еще есть шанс. Может быть, он и меня выберет капитаном отряда?»

И в самом деле он начал назначать новых капитанов отрядов!

На Равнине Гарнав собралось много игроков, и им, конечно же, не хватало командиров, которые могли бы их возглавить. Кроме того, из-за неожиданного нападения Империи Хэйвен все игроки сейчас запутались и действовали хаотично. Если бы они продолжили сражаться с империей, не распределившись в отряды с предводителями, они бы не смогли полностью использовать ту боевую мощь, которой обладали. Несмотря на то, что их было очень много, как только несколько человек решать бежать, а не сражаться, вся армия может развалиться и рухнуть за секунду. Игроки с севера, которые прошли весь путь с момента своей первой игры в Море, обладали непоколебимым желанием сражаться за королевство, но даже в таком случае было довольно много других игроков, примкнувших к этой толпе, кто панировал просто отступить и наблюдать, если ситуация повернется не в их пользу.

«Хорошее управление – очень важно для большой организации. Мне нужно убедиться, что никто не будет просто так сидеть и ничего не делать. Я могу выиграть эту битву, если заставлю всех работать».

Поэтому решение, к которому он пришел, заключалось в том, чтобы раздать чрезмерное количество назначений.

Виид назначил многих сильных и умелых игроков капитанами отрядов, заставив их сражаться за него. Но он еще знал, что не все игроки станут преданными ему просто потому, что их удостоили такой честью и даровали власть стать командиром.

— Дарби, Тссчвит. Я много слышал о твоем тяжелом испытании на восточных берегах. Ттсчвиик!

— Спасибо. Это такая честь получить от вас признание моих заслуг, Виид.

— Чвиик. Провонс, уверен, ты выдавал бинты новичкам каждую неделю? Тссчвиит. Я поражен твоей самоотверженностью.

— Я не иду ни в какое сравнение с тем, что сделал ты, Виид, для всех.

— Макте, Тсчвивиик. Я так долго надеялся встретить тебя однажды. Рад наконец познакомиться с тобой. Чвиик.

— Это невероятная честь для меня, Виид.

Комплименты и видимость близких отношений – этого было достаточно, чтобы укрепить решимость только что назначенных капитанов отрядов отдать свои жизни в сражении. Ход мыслей большинства людей был прост; они хотели сражаться за того, кто ценил их способности и достоинства. И эти игроки только что получили признание от самого Виида, короля Королевства Арпен и героя Королевской Дороги.

«Виид все это время наблюдал за моими успехами».

«Вау… Я сейчас стану знаменитым?»

«Не знал, что у меня такая высокая репутация! Виид это знал, что означает, что все знают обо мне, правильно?»

Конечно, это была еще одна небольшая уловка Виида.

— Манауэ: Примерно 340 метров к востоку, и ты увидишь человека с двумя мечами за спиной. Это Дуссо, известный мечник с двумя лезвиями. Он принимал участие в строительстве статуи богини Фреи.

— Пэйл: Приближается прославленный лучник по имени Зеве – 420 метров к югу. Как-то раз я проходил с ним квест. Он прекрасный снайпер и любит, когда люди хвалят, как он выглядит.

— Сурка: С севера! Монахи из Намадского Монастыря приближаются к тебе. Думаю, их интересуют места лордов.

Спутники Виида снабжали его информацией о талантливых игроках, чьи способности еще предстояло узнать. Каждому игроку высокого уровня, попавшим в сеть Виида, он высылал письмо о назначении и отправлял его в ту зону, где происходило сражение. Конечно, большая часть из них, скорее всего, погибнет в сражении, но война всегда требует жертв.

Виид нанял еще сто новых капитанов отрядов, тем самым установив контроль над игроками, собравшимися на Равнине Гарнав, которые искали, чем бы им заняться. В зависимости от их славы или связей за некоторыми капитанами отрядов в бой шли десятки тысяч игроков.

Новость о появлении Виида распространялась все дальше, и прибывало все больше игроков, поэтому толпа вокруг сцены ничуть не иссякала.

— Я! Пожалуйста, выбери меня тоже капитаном отряда! У меня 484 уровень.

— Я тоже хочу сражаться. Я Королевский Рыцарь Королевства Арпен. Я уверен, что мои очки содействия практически ни с чем не сравнятся.

— Я из Каши из Ростков Бамбука, и я нахожусь онлайн по 22 часа каждый день. Я хочу стать таким, как Виид!

Наивные и простодушные игроки умоляли Виида выбрать их капитанами отрядов. Война, которая началась с неожиданного нападения Империи Хэйвен, теперь превратилось в нечто веселое и захватывающее после появления Виида.

Со временем доклады спутников звучали все реже, и количество талантливых игроков среди оставшихся зрителей уменьшилось. В выборе командиров Вииду нужно было принимать во внимание различные факторы, такие как уровень кандидата, его характер и лидерские навыки, так как они будут управлять по меньше й мере несколькими десятками тысяч других игроков. В таком случае с его стороны было бы неправильно распределить оставшихся игроков здесь; как только принялся за еду, нужно съесть всё до последней рисинки в чашке. Виид заорал Ревом Льва.

— Все оставшиеся здесь: вы будете сражаться со мной! Тчхввиик!

— Воооооаааа!

— Кияаааа!

— Тчтчтчтчтчтчтччвиит!!

Казалось, вся равнина взорвалась аплодисментами и радостными криками. Раскаленная атмосфера создала иллюзию, что под ними в самом деле трясется земля.

— Вперед. Тчвик. Сразимся. Тсшвит. И устроим пир! Тссчвит!

— Ура!

— Пожалуйста, сразите их всех ради нас!

— Убьем их всех!

– Мы отправимся к 11-ому Легиону. Тсшвик!

Виид выбрал своей мишенью 11 Легион. Может показаться, что это случайный выбор, но на самом деле причиной такого выбора было то, что 11-ый Легион сейчас в прямом эфире показывал канал CTS Media.

— ВПЕРЕД!

Когда Виид начал маршировать в личине уверенного орка Каричи, все игроки, стоявшие вокруг сцены, последовали за ним.

Наступление бесконечного потока игроков!

Процессия в несколько раз увеличилась в размере благодаря игрокам, которые присоединялись по пути. Собралось несколько миллионов человек, словно это было каким-то пустяком, и еще больше игроков вышло онлайн, чтобы стать частью этого марша. Когда армию возглавлял Виид, уверенность, которая исходила от толпы, казалось, била через край.

— Столкнуться с нами… Этому 11-ому Легиону не повезло больше всех.

— Вау. Я не могу поверить, что я действительно буду сражаться с Виидом. Я так долго ждал эту битву, и оно стоило того, чтобы ждать.

— Мы проиграем или победим?

— Не знаю, возможен ли вообще проигрыш, когда у нас столько людей.

— Да, просто посмотри вокруг. Так много известных игроков!

Игроки высших уровней и с Центрального, и с Северного Континентов с энтузиазмом отвечали на призыв Виида. Из-за своего назначения в роли капитанов отрядов они очень хотели добиться его расположения и завоевать свой кусок славы и популярности. Марей и остальные барды, которые пошли за ними, чтобы посмотреть на битву с 11-ым Легионом мысленно были сбиты второй волной удивления.

— Не понимаю; как люди могут с такой страстью реагировать на песню с таким ужасным текстом и фальшью?

— Говорят, музыка может тронуть умы людей, но никогда не представлял, насколько сильным может быть это воздействие.

— Он точно более выдающийся, чем я о нем слышал.

— Тот момент, когда он превратился в Орка Каричи, все были просто загипнотизированы им.

* * *

Ультар, командующий 11-ым Легионом, проявлял свою сильную харизму.

— Забить их всех до смерти! Преподайте урок этим диким червякам; пусть они узнают, что это означает пойти против Империи!

Императорские войска помчались в атаку, уничтожая игроков с севера. Некоторые солдаты владели Огненными Мечами, и игроков с севера, в которых попадали их лезвия, пожирал пожар высотой больше 5 метров, и они вскоре погибали.

________________________________________

< Была запущена Цепь Языков Пламени. >

________________________________________

Огонь распространился на находящихся рядом игроков, взрывая и пугая толпу. Члены Гильдии Гермес тоже бежали во главе наступающих войск, в гуще разгоревшегося сражения.

— Стир: Виид появился.

Их совсем не заботили новости о появлении Виида.

«О нем позаботятся другие легионы».

Одновременно наступало не менее 20 разных Легионов, и его появление не казалось им их проблемой.

Взмывающее вверх орудие и использование навыков против наплывающего отовсюду врага… Совершая такую жестокую резню, они сами отравились своей собственной силой.

«Это весело. Играть в Королевскую Дорогу действительно весело, убивая более слабых игроков. Слишком долго нас заставляли удерживаться от такого развлечения…»

— Стир: Виид сейчас идет на 11-ый Легион!

— …

Новые разведданные заставили Ультара и других игроков Гильдии Гермес сделать паузу.

«Виид идет за нами?»

«Он придет сюда?»

Ультар натянул довольную улыбку. Он сам был одним из самых сильных игроков Королевской Дороги и занимал место в 30 лучших игроков с точки зрения уровня.

«Я сражусь с Виидом».

Предвкушение и страх, от которых он чувствовал дрожь в руках и ногах… Это было приятное чувство для такого человека, как он, который так наслаждается боем.

Лафэй отправил ему личное сообщение.

— Лафэй: Уверен, что ты уже слышал новость.

— Да. Виид приближается, и с ним довольно много людей.

— Лафэй: Ты уверен в своей победе, я полагаю?

— Я уверен, что мы сможем уничтожить их всех. Проигрыш – это не тот вариант, который следует обдумывать.

— Лафэй: Доверяю твоей силе, конечно, но я отдал приказ еще нескольким Легионам, находящимся поблизости, помочь тебе в случае чего.

— Хмм. Не думаю, что это необходимо…

Вечно настороженное поведение глав Гильдии Гермес всегда действовало Ультару на нервы. Он признавал большой вклад Лафэя в сегодняшний статус Гильдии Гермес, но Ультар все равно считал, что его действия часто были слишком неуверенными.

«Если бы это от меня зависело, я бы, наверное, завоевал весь Северный Континент и завершил наше завоевание давным-давно. Глупо не использовать всю силу, которая у тебя есть».

Даже в таком случае ему пришлось признать, что он был весьма впечатлен заклинанием Призыва Пылающих Метеоров и болезнью Элкина.

– Лафэй: Это просто соответствует плану сражения, который мы утвердили ранее. Но боюсь, другим легионам понадобится время, чтобы добраться до ваших позиций, так как им придется сначала пробиться через вражеские войска.

— *Смешок*. Не будет иметь значения, если они еще больше задержатся. Пусть не спешат.

– Лафэй: Я еще пытаюсь ускорить подготовку к следующему заклинанию Призыва Пылающих Метеоров. Мы сможем наложить его примерно через час. Мы также будем стараться снабжать тебя Истребляющими Копьями, насколько это возможно.

Ультар сразил воина-гнома, мчащегося на него.

— Понял.

– Лафэй: Желаю удачи в надвигающейся битве.

Если честно, Ультару показалось, что все эти меры на случай непредвиденных ситуаций чрезмерны, но он не отказался от предложений Лафэя. Он знал, что эта битва навсегда войдет в историю, как его личное достижение, если он сможет одержать здесь победу.

(Продолжение в следующей части…)