Том 51. Глава 4. Битва Орка Каричи (часть 2)

Авиаки прибыли, чтобы присоединиться к Вииду. Их было столько, что они закрывали собой все небо, и луну со звездами не было видно. Игрок, который был капитаном этих авиаков, по имени Быстрый Холодный Ветер закончил свое превращение из ласточки в орла. Из-за своих широких плеч и сильного клюва он выглядел так, словно мог проклюнуть стальную тарелку как сухарик.

Быстрый Холодный Ветер вежливо сказал Вииду:

— Будучи игроками с севера, мы бы тоже хотели принять участие в битве. Мы готовы расстаться с жизнью, чтобы сражаться с врагом.

— …

Виид просто посмотрел на Холодный Быстрый Ветер и ничего не сказал. В его нынешнем облике Орка Каричи устрашающая аура, которую люди ощущали рядом с ним, была довольно сильной. Руки Каричи, которые были покрыта шрамами и вздувшимися венами на вид казались достаточно сильными, чтобы переломить человеку шею одной рукой. Внешний облик Орка Каричи испугал бы даже самых опытных воинов, если бы он встретился в темной аллее с парой прохожих.

— Тссчвит. Приняты.

Авиаки присоединяются к битве!

Так как они могли летать высоко в небе на большой скорости, они обладали особым преимуществом в битве. Они могли охотиться на слабых монстров, летая над равниной, или добывать что-нибудь нужное, например лечебные травы, с помощью своего широкого поля зрения. Однако у них была и слабость — куриная слепота, как и большинства птиц.

— У нас в приоритете привести войска до наступления утра.

— Ладно. Тссчвит.

— И бесконечная волна воздушных войск будет прямо брошена на поле боя.

— Как пожелаешь. Чхвит.

Даже если они не могли присоединиться к битве прямо сейчас, поддержка со стороны авиаков, тем не менее, имела большое значение в разрушении боевых формирований Императорской Армии.

К Вииду присоединялось еще много других сил помимо авиаков.

— Мы пришли, чтобы помочь вам!

Обзавестись поддержкой Дженны и других Некромантов было все равно что добавить яйцо в лапшу — никогда много не бывает.

— Отряд Куриной Каши посылает официальный запрос на присоединие к вашим войскам.

— 43-ий дивизион Каши из Ростков Бамбука; мы вложим свои силы в эту битву, какими бы скудными они ни были.

— Мы Отряд Малиновой Каши. Просто на будущее, наш отряд довольно близок Клубничной Каше, но мы все равно действуем как разные подразделения!

Много различных отрядов из Культа Травяной Каши присоединялось к наступлению, когда Виид вел войска сражаться с 11-ым Легионом. Их количество было огромным, предполагалось, что там было более десяти миллионов человек к тому времени, как они начали непосредственно сражаться с 11-ым Легионом.

— Софф, пожалуйста, возглавь их, Тссчвикк!

Каждый раз, когда собиралось несколько войск, Виид назначал им командира, что их возглавить. Так он мог увеличить эффективность управления всей огромной армией, а также давал игрокам испытать чувство сопричастности.

«Мне нужно установить связи с как можно большим количеством игроков. Может быть, я ими как-то воспользуюсь позже».

Игроки, чьи имена были в Зале Славы, или те, что были известны на интернет-форумах, тоже приходили с запозданием, и Виида вскоре окружило много людей.

— Пэйл! Я надеялся снова увидеть тебя.

— Да, прошло много времени, Поттальто. Надеюсь, у тебя все хорошо?

— Конечно. Я считал дни до нашей встречи. Ха-ха-ха!

Куда бы Пэйл ни пошел, он пользовался огромной популярностью у игроков. Его дружба с Виидом и превосходные навыки лучника подарили ему широкий круг знакомых, не говоря уже о том, что он проявлял активность в Море давным-давно. Уровень сложности определенных квестов в игре значительно снижался, когда в компании был лучник, поэтому Пэйл часто помогал другим людям проходить квесты.

— Ирэн, слышал, что ты научилась накладывать Заклинание Полного Восстановления?

— Да. Но у меня еще низкий уровень владения этим заклинанием. Прямо сейчас я могу восстанавливать только половину от максимальной Жизненной Силы.

— Воу. Одно это уже потрясающе. Интересно, представится ли мне однажды честь видеть тебя в качестве соратника в мое команде?

— Конечно, позвони мне в следующий раз, когда соберешься поохотиться.

Со славой Ирэн как священника ничего не могло сравниться. Хотя было много возможностей использовать исцеляющие заклинания, условия для повышения уровня мастерства часто сильно различались и были довольно запутанными. Чтобы повысить силу исцеления, нужно было излечить много слабых людей или спасти тех, кто был на волосок от смерти. Иногда священники достигали профессионального уровня, переламывая ход проигрышной битвы с помощью чудесной силы исцеления. Считалось, что этой профессией не мог овладеть те, у кого нет способностей, и поэтому к священникам относились с таким уважением, куда они ни пришли.

Хварен и Бэллот всегда были популярны среди народа, и Сурку, и Ромуну, и остальных спутников Виида окружила толпа.

— Ха-ха-ха.

— Ху-ху-ху…

Они дружелюбно улыбались, но про себя пытались вспомнить имена тех людей, с которыми разговаривали. Это они делали, конечно, для того, чтобы порекомендовать позже Вииду следующих капитанов отрядов.

* * *

11-ый Легион под командованием Ультара увидел, что к их позициям приближается огромная армия.

— Они наступают! Их очень много, это точно!

— Какую позицию они сейчас занимают?

— Пока что трудно сказать.

Игроки 11-ого Легиона поняли, что равнина вдалеке полностью покрыта огнями даже несмотря на то, что Виид еще не появился. Поток сияющих огней, который, как казалось, не иссякал, направлялся к ним.

Ультар был в ожидании и был слегка ошарашен видом врага, который был в гораздо большем составе, чем он себе представлял.

— Мы сначала получим преимущество над ними, уничтожая тех, кто приблизится к нам, по одному. Не мешкайте и свободно раставляйте магические ловушки; мы используем все, что у нас есть, если надо.

Выполняя его приказ, солдаты начали копать землю и передвигать валуны, чтобы построить стены.

— Откройте двери повозкам с продовольствием!

— Выгружайте все внутри.

Ими руководили члены Гильдии Гермес, и они тоже расставили магические ловушки, которые стоили по 500 золотых каждая. Это были в основном земляные ловушки, которые заглатывали жертву под землю, или взрывающиеся ловушки, которые наносили урон находящимся рядом существам.

— Просто подумай о том, сколько денег мы на всё это потратили. Кажется, мы выбрасываем деньги на ветер, используя все дорогие предметы за один раз.

— Но нам все равно не за чем оставлять их на потом. Если все пойдет хорошо, мы сможем завершить всю битву здесь и сейчас.

— Да, мы все станем героями, если победим здесь.

— Это безусловно. История завоевания этого континента будет определена мною, великим Гамраденом!

Члены Гильдии Гермес ждали, когда подойдет враг, и сердца их учащенно бились от предвкушения.

Отряд из пылающих огней, освещающий Равнину Гарнав, быстро несся на них.

— Не сейчас, ждем.

Ультар смотрел на приближающуюся армию холодно. Огни становились ближе с определенной скоростью, и в конце концов расстояние стало уже достаточно небольшим, чтобы можно было увидеть лица людей в марширующей толпе.

— Огонь!

С позиции 11-ого Легиона полетел град стрел и атакующих заклинаний.

— В атаку!

— Мы возглавим авангард.

— Хлопковая Каша, выдвигаемся!

Игроки с факелами в руках ускорились и понеслись на 11-ый легион, а в них попадали летящие стрелы и заклинания. В их арсенале была их одежда новичков и дешевые длинные мечи. Те, кому не повезло, были убиты на месте воздушной атакой и вскоре превратились в серые тени и исчезли, но их заменяли другие игроки, которые шли за ними. Они были похожи на многих новичков, с которыми уже расправилась Императорская Армия Империи Хэйвен, как только прибыли на равнину.

*Бууууум!*

Тела игроков взорвались яркой вспышкой, как только наступили в магические ловушки. Множество игроков было поймано во взрывающиеся ловушки и превратилось в пепел, но скорость, с которой продвигалась армия игрково с севера ни на чуть не снижалась.

Огромное количество игроков с мечами в руках неслось на врага!

Ультар почувствовал приятный теплый прилив крови к сердцу от натиска надвигающейся войны.

— Первые ряды займут воины с двумя орудиями. Убивайте всех, кто подойдет слишком близко!

*Дзинь!*

Императорские солдаты с лезвием в каждой руке выступили на передовую. Все копьеносцы и щитоносцы образовали строй, который они раньше практиковали, и мобилизованные войска тоже были наготове. Лучники и маги продолжали выпускать стрелы и магические заклинания, отправляя их в сторону врага.

— Да здравствует Империя!

— Во имя Его Императорского Величества!

Град стрел и магических взрывов смели игроков, бежавших вперед, подняв мечи.

— Не мешкайте и продолжайте крушить их! Мы положим этому конец.

— Травяная Каша, Травяная Каша, Травяная Каша!

Игроки в первых рядах продолжали нестись на всей скорости, несмотря на то, что они бежали навстречу своей гибели!

Для них соревнование за первое место в этой маленькой гонке была игрой поважнее собственной жизни.

— Я пришел первым. Меня зовут Байтар!

— Да! Я второй, уступил всего ничего.

— Третье место. Вошел в топ-3!

Расстояние между 11-ым Легионом и этими бегущими игроками стремительно сокращалось, и вскоре произошло лобовое столкновение.

— Бейте щитами и пронзайте копьями!

— Кууергх!

— Ааргх!

Это в большинстве случаем привело к тому, что игроки с севера, потратившие большую часть своей энергии на бег, падали от ударов Императорских солдат и погибали, но некоторым удалось прорваться. Первое поколение игроков из Королевства Арпен, которое играло со дней Моры, взяли на себя инициативу и заблокировали вражеские войска, успешно расчистив дорогу.

— Сражайтесь! Нам нужно увеличить эту дыру в обороне врага!

— К победе!

— Просто удерживайте свои позиции и доверяйте в остальном своим товарищам!

Игроки продолжали прибывать словно вода, вышедшая из берегов реки.

— Вызывайте Рыцарей-Волков!

Посмотрев на все это какое-то время, Ультар отправил еще один отряд рыцарей в качестве усиления и вернул игроков.

«Они не такие бесполезные, как я думал».

Конечно, эти игроки очень отличались от тех, с которыми он сражался до этого с тех пор, как появился на Равнине Гарнав. У них были более высокий уровень и навыки, но большей проблемой была их скорость и энергия. Толпа громадного размера врывалась на позиции легиона так быстро, как только могли нести их ноги, словно рой саранчи. Сила — это единственное, на что они могли положиться, поэтому они продолжали крушить и крушить войска Ультара, пока не падали и не умирали, в несколько раз увеличивая нагрузку на способности солдат обороняться и защищаться. Даже когда Ультар контролировал сражение, Императорские солдаты начинали умирать один за другим.

— Стенающий Клинок!

Один из игроков из толпы поднял меч.

«Но это навык с ограничением не ниже 450 уровня!»

Ультар и члены Гильдии Гермес вздрогнули, увидев, что кто-то использует такой навык. Меч игрока засветился красным и жестоко сражал множество Императорских солдат за каждый свой взмах. Такую технику владения мечом нельзя было заблокировать, когда была большая разница в оборонительных способностях. До того, как Рыцари и игроки Гильдии Гермес успели контратаковать, загадочный игрок отступил. Так как навык высокого уровня было единственным, что отличало его от всех других в толпе, одетых в одинаково облачение новичков, в разгар битвы было невозможно определить, кто это был.

— Душераздирающий Топор!

На этот раз воин с топором появился из неоткуда и атаковал войска. Солдаты с щитами смогли заблокировать его яростные удары, но более половины щитов разлетелось на куски. Время от времени несколько взмахов задевало некоторых невезучих солдат, и этого было достаточно, чтобы они мгновенно потеряли сознание и не могли двигаться. Как и раньше этот воин с топором потратил какое-то количество времени, чтобы сжечь их силу и ману, пока они без сожаления выплескивали всю свою мощь, и отступил. В этой массе людей, несущихся, чтобы воплотить в жизнь свою фирменную стратегию людских волн, было и несколько мощных игроков, которые прятались и действовали тайно. Эти игроки 300, 400 и даже в редких случаях 500 уровня смешивались с толпой, облачаясь в одежду новичков.

Многочисленные элитные игроки, которые встали на сторону Королевства Арпен, последовали за Виидом в бой.

— Это никуда не годится.

Ультар понял, что недооценивал игроков, которые пошли за Виидом. Когда в войсках Виида было так много игроков высоких уровней, которых он привел с собой и смешал с толпой, качество его войск полностью отличалось от ранних прогнозов Ультара.

— Эти игроки достаточно сильные, чтобы вселить в меня страх, хоть и не такой сильный. Значит, сейчас станет весело.

Он знал, что какие бы силы ни выставил Виид, они бы не смогли победить 11-ый Легион в быстрой битве. Пока они задерживали игроков с севера, на подмогу спешили другие Легионы, и скоро снова будет готово Заклинание Призыва Пылающих Метеоров.

«Мы превратим эту землю в могилу Виида. Может быть, риск небольших потерь будет больше мотивировать меня сражаться с этими червяками…»

Пока Ультар обдумывал свои амбициозные идем…

— Орк Каричи!

— Виид показался на передовой.

В центре наплывающей толпы огромной армии, состоящей из обычных игроков, появился Виид раньше, чем ожидалось. Большой рост и размер зловещего на вид Орка делали его еще более заметным среди окружающих людей. Даже если собрать воедино все черты лица преступников, разыскиваемых за самые разные страшные злодеяния, этого будет недостаточно, чтобы сравниться с пугающим видом Каричи.

«Он здесь. Теперь начнется настоящее сражение. Изнурительное нападение».

Ультар и остальные игроки Гильдии Гермес все больше напрягались. Все заклинания, стрелы и другое оружие дальнего действия были припасены для этой схватки… Они собирались снять все ограничения со своих боевых подразделений.

За секунду до того, как 11-ый Легион должен был начать полномасштабное сражение, пустив в ход всё, что у них было, Виид, используя Рев Льва, заорал:

— Ультар! Вызываю тебя на дуэль один на один! Тсчвич-вич-вич-виккук!

В этот момент яростный шум поля боя вдруг стих; бегущие игроки были настолько шокированы тем, что они только что услышали, что замерли на месте.

«Поединок один на один?»

Сам Ультар был ошарашен, словно его по затылку только что ударили огромным боевым молотом.

Виид снова использовал Рев Льва.

— Ультар! Я знаю, ты там, выходи и сразись со мной сейчас! Тссчвик!

Жестокая насмешка.

У Ультара не было много времени на раздумья, но он принял решение.

«Я не должен отклонять вызов на дуэль».

Ему было почти приятно услышать, что Виид осмеливается сражаться с ним лично. Командир 11-ого Императорского Легиона – это не тот пост, который можно было легко получить, со всех точек зрения. Виид может быть и получил прозвище «Бог Войны», но Ультар думал, что его сильно переоценивают.

«Это прозвище тянется еще со времен его игры в Землю Магии. Кроме того, боевые навыки и способность проходить квесты две абсолютно разные вещи. Кажется, у него в голове застрял его успех в Центре подготовки продвинутого уровня».

Он видел передачу, которая показывала подвиги Виида на Тропе Борьбы. Конечно, она произвела на него впечатление, но честно говоря, он думал, что в этом не было ничего особенного. То, как он использовал навык меча Хераим, поразило его, но такие штучки не особо работали в сражении один на один. Необходимость продолжать серию последовательных ударов означала то, что ее можно было легко прервать, если противник просто откинется назад.

«Конечно, это может поразить тех новичков. Но мы с Центрального Континента, места, пропитанного войной. Все хорошие боевые техники были проверены игроками бесчисленное количество раз. И есть убедительные причины, почему этому навыку Меча Хераим никогда не уделяли слишком большого внимания».

«Виид, наверное, создавал легенду о себе непобедимом, но всё это потому, что количество войск, которые Гильдия Гермес посылала на север, составляло менее 10% от всей их боевой силы. Сам Виид уже однажды потерпел поражение и был убит в непосредственной схватке с Бадыреем».

В общем, несмотря на многочисленные интерпретации текущей ситуации, решение было практически принято. CTS Media и многие другие телерадиокомпании транслировали это в прямом эфире. Его гордость не позволяла ему отклонить предложение Виида, чтобы его окрестили трусом, который бежал от дуэли, как собака, поджав хвост.

«Я с радостью приму этот вызов. Но сначала…»

Ультар посмотрел на стоящего рядом игрока по имени Нодом, паладина, который прислуживал Миннэ, Богине Земли. Как паладин Нодом был редким случаем, так как он обладал одним из даров Миннэ, полученного в качестве награды за свое прошлое приключение.

Броня Матери-Земли.

Из всех многочисленных бонусных эффектов наиболее важными были две характеристики: во-первых, она повышала максимальную Жизненную Силу на 350%. Во-вторых, как только человек, надевший броню, активировал ее. Она уменьшала физический урон, наносимый этому игроку противником, на 87,4% в течение 10 минут.

«Если я буду сражаться с ним в этой броне, меня невозможно будет победить?»

Увидев пронзительный взгляд Ультара, Нодом кивнул. Они были старыми друзьями и раньше помогали друг другу в разных ситуациях, поэтому ему не сложно было одолжить свою броню Ультару.

Ультар отправил его личное сообщение:

— Спасибо, старина.

— Нодом: Ха-ха-ха. Просто знай, что ты должен мне половину своей победы, кода расправишься с Виидом.

— Я дам тебе выбрать любой трофей, который я получу от Виида.

— Нодом: Идет.

Ультар использовал навык Крик Воина.

— Сражение один на один? Это именно то, чего я хотел. Я с радостью приму твой вызов!

(Продолжение в следующей части…)