Том 55. Глава 3. Неоспоримая опасность (часть 2)

Подойдя к Оберону, Виид увидел сверкающую скульптуру Кайберна, которую он сделал в далёком прошлом.

Скульптура, созданная из агатов, сверкающих, словно Млечный Путь, замысловато переплеталась бисером и пронизывалась серебряной нитью.

При ярком свете кристаллы выглядели будто волны, освещённые лучами полной луны.

Для создания этой небольшой скульптуры Виид потратил огромное количество времени, и с точки зрения художественной ценности она до сих считалась одним из его самых лучших творений.

Тем не менее, когда Виид принёс её Кайберну, тот не удосужился даже окинуть её взглядом.

— Наконец-то я заберу её обратно. Возьми её, пожалуйста.

— Да. Мы увезём её отсюда в целости и сохранности.

Гномы усердно перенаправляли сокровища из логова в туннель шахты. Награбленного было так много, что гномам приходилось едва ли не бегать из стороны в сторону, чтобы поспевать за работой по обезвреживанию ловушек.

— Никаких признаков неприятностей нет? — завидев Найда, поинтересовался Виид.

— Нет, Хэн. Пока что всё тихо. Однако предчувствие подсказывает мне, что расслабляться нельзя.

— Весьма разумное предчувствие. Всё-таки мы не на пляже, а в логове Кайберна.

Виид тоже не терял бдительности. Впрочем, помимо напряжения он чувствовал ещё и радость от присвоения столь огромного количества сокровищ.

— Так. Обнаружено много следов патрулей на пути, ведущем ко входу в логово.

— Солдаты дракона?

— Следы гораздо больше и глубже, чем те, которые оставляют солдаты дракона, -покачал головой Найд. В рамках подготовки к этой операции и без того прилежный Найд провёл особо интенсивное обучение. Он запомнил следы, запах и черты всех монстров, которые только могли встретиться у них на пути.

— Логично. Если этим ребятам поручено патрулирование логова, то они должны находиться как минимум на уровне боссов.

— Как ты наверняка знаешь, Хэн, солдаты дракона отличаются от других монстров. Они не теряют своей целеустремлённости даже когда дракона нет рядом. Они будут продолжать патрулирование, придерживаясь определённого графика.

— И сколько времени у нас осталось до прихода патруля?

— Судя по следам, немного. Может полчаса, может час.

— Хорошо. В таком случае нам нужно вести себя максимально скрытно.

Солдаты дракона имели обычай входить и осматривать логово. Тем не менее, каждый уголок логова, естественно, они не проверяли.

******

От замка Бауэлл осталась лишь видимость замка. Его стены и самые жизненноважные сооружения были разобраны группой архитекторов, однако общая территория города увеличилась в несколько раз.

Жалкие лачуги и пустые постройки раскинулись по городу и за его пределами бесконечными и совершенно непроходимыми трущобами.

— Я прилетел, чтобы наказать людей! — прорычал дракон. Впрочем, к его прибытию город был уже совершенно пуст, — Огненный Камнепад!

А затем с неба начали падать пылающие камни, поражая как замок, так и всё, что находилось в его непосредственной близости.

Замок, который едва выдерживал собственный вес после потери внешней стены, наконец-то рухнул, и близлежащие здания постигла та же участь.

Сам же Кайберн был чрезвычайно доволен вызванной им сценой разрушений.

— Я разорву вас в клочья! Цепи тьмы!

С этими словами на город начали обрушиваться чёрные цепи, связывающие между собой небо и землю. Дома, дороги и деревья были безжалостно раздавлены. А тем временем за этим наблюдали игроки, прячась в лесу, находящемся на достаточном удалении.

— Страшно даже представить, что бы с нами было, останься мы в городе.

— У меня только что выросло текущее значение магии ветра…

— Да уж. Одно лишь наблюдение за этим ужасом повышает наши навыки.

Теперь, когда дракон разрушил уже несколько городов, игроки воспринимали тотальные разрушения как нечто само собой разумеющееся. Мощные магические заклинания в разы увеличивали мастерство магов. Впрочем, и сама сцена была достаточно впечатляющей.

Всё же не каждый день увидишь дракона, разрушающего крупный город!

Вот почему в Королевской Дороге появились туристы, которые каждую неделю приезжали к очередному городу, чтобы посмотреть, как он будет разрушен. Более того, среди таких туристов присутствовали и члены Гильдии Гермес.

— Я не позволю Вииду идти своим путём.

Уничтоженные в Торе Калькус и его эскадрон смерти вновь подключились к серверу Королевской Дороги. Им не хотелось возвращаться на территорию Хэйвена после потери нескольких уровней, текущего значения навыков и даже экипировки.

— Я сделаю всё возможное, чтобы отомстить.

Калькус пытался убедить отряд пойти с ним в Замок Бауэлл. Естественно, согласились не все, однако почти половина членов гильдии последовала за ним.

— Ку-ху-ху. Всё просто. Мне нужно пойти к дракону и сказать, что его логово грабят.

Естественно, встреча с драконом закончится смертью, но Виид и его последователи также понесут огромные потери. Вместо рациональности Калькус руководствовался исключительно желанием отомстить.

— Это самый простой способ остановить Виида, — проговорил уверенный в себе Калькус. Тем не менее, как только они подошли на расстояние в несколько километров к городу, их окружила группа игроков.

— Думаешь, мы позволим тебе это сделать? — с ухмылкой спросили Мишель из Наёмников Чёрного Меча и Гюнтер из Гильдии Звёздного Льва.

Они привели с собой целое войско элитных игроков с целью остановить Гильдию Гермес, которая могла отправиться в Замок Бауэлл!

— … Как вы узнали, что мы придём?

— Виид сказал, что те, кто не смог добиться поставленной цели, наверняка захотят попробовать снова.

Поначалу Калькус не осознавал этого, но теперь его рассудок начал понимать всю суть происходящего. Что бы они не планировали, Виид уже подготовил соответствующие контрмеры.

— Не переживайте. Мы убьём вас быстро и безболезненно, — добавил Мишель, после чего приказал своим людям атаковать гермесовцев. Последние тут же выхватили оружие, собираясь дать отпор, однако под шквальным огнём из широкодиапазонных навыков и заклинаний сделать это попросту не удалось.

Быстро покончив с Калькусом и его отрядом, Мишель довольно улыбнулся:

— Все прошло так, как мы и предполагали.

Мало того, что они не дали Калькусу ни единого шанса, так ещё и получили выпавшую с его людей экипировку. Этого было достаточно, чтобы сообщить миру о возрождении Наёмников Чёрного Меча, поскольку данная сцена транслировалась в прямом эфире.

Игроки, которые ранее вышли из наёмников, присоединившись к Гильдии Гермес, теперь же изъявляли желание вернуться обратно.

Они были рады, что их ностальгическое прошлое наконец-то возвращается.

Азатем, спрятав клинок в ножны, Мишель решил отчитаться перед Виидом.

Виид: — Как всё прошло?

Мишель: — Калькус действительно появился, и мы позаботились о нём.

Мишель, докладывая Вииду о произошедших событиях, чувствовал себя так, будто является его подчинённым.

«Нет. Это просто глупая догадка. Просто догадка».

Виид: — А как насчёт дракона?

Мишель: — На данный момент он разрушил треть города. Дома разбросаны по достаточно большой площади, так что, кажется, время ещё есть.

Виид: — Спасибо за содействие. Пожалуйста, продолжайте в том же духе. Я очень рассчитываю на вас.

Мишель был рад услышать эти слова. Он чувствовал, что Виид признал его успех.

Мишель: — Для меня большая честь работать вместе с тобой. Буду держать тебя в курсе всего происходящего.

*****

— Пожалуйста, будьте осторожны, чтобы не повредить сокровища! И побыстрее, пожалуйста!

Игроки-гномы усердно работали, чтобы вынести сокровища из логова дракона.

— Никогда в жизни мне ещё не доводилось держать в руках столько золота…

— Интересно, сколько же это всё будет стоить?

В словах гномов чувствовалась неподдельная радость. Они перевозили горы экипировки и сокровищ, которые прежде казались им чем-то совершенно фантастическим. И это заставило их задуматься над тем, как они будут выглядеть на экранах телевизоров.

А тем временем…

— Солдаты дракона уже здесь. Количество — двадцать единиц.

Услышав слова Найда, находящегося у входа в логово, гномы моментально замерли на месте и в пещере воцарилась полная тишина.

Затем Виид подал сигнал рукой, и гномы быстро двинулись в направлении схронов, которые они заранее подготовили.

Гномы были маленького роста, а потому могли с лёгкостью спрятаться между сундуками и кучками с золотом. Что касается большого отверстия, соединяющего логово и шахту, перед ним была поставлена картина.

Юрин: — Братик, эта картина тоже не идеальна. У меня было недостаточно времени, а потому краска ещё не высохла. Если они подойдут, то непременно увидят это.

Тем не менее, Виид считал, что у них попросту нет иного выбора, кроме как положиться на удачу. Если солдаты дракона захотят пристально осмотреть всё логово, то гномы наверняка будут обнаружены.

Кроме того, монстры могут увидеть следы, оставшиеся после транспортировки сокровищ.

«Найд говорил, что солдаты дракона не слишком увлекались патрулированием, но я не могу полностью полагаться на эту информацию».

Топ-топ-топ…

Тем временем звуки шагов становились всё ближе и ближе. Виидже попросту затаил дыхание, приготовившись моментально взмахнуть Мечом Лоа на тот случай, если его обнаружат.

«Патруль как таковой — не проблема. Настоящая проблема заключается в армии монстров, которая находится снаружи логова».

Если в логово хлынут орды чудовищ, им точно будет несдобровать.

Пэйл: — Ждём… Никому не высовываться.

Штурмовая группа во главе с Пэйлом также притаилась, выбрав наиболее удачные места для засады.

— Как же здесь тихо, — внезапно произнёс один из солдат дракона.

— Это потому, что господина Кайберна нет, — ответил второй.

— Сколько же здесь невероятных сокровищ.

— Это дом великого чёрного дракона. Г номы чтят его как божество, а потому и принесли всё это сюда.

— Кайберн ненавидит наш запах. Мы не должны находиться здесь слишком долго.

— Пора приступать к патрулированию внешней части.

— Да, давайте выходить.

С этими словами солдаты дракона медленно покинули логово.

— Уф-ф. Кажется, пронесло.

— Продолжаем.

Гномы продолжили загружать сокровища, в то время как Виид вернулся к поискам Жаровни Жертвоприношения.

«Это расовое задание с уровнем сложности S. Но я чувствую, что всё идёт слишком хорошо. В обычной ситуации Кайберн должен был бы находиться в своём логове».

С другой стороны, будь дракон в логове, им не помогло бы даже наличие шахты.

«Отсутствие Кайберна, должно быть, изменило сложность задания. Но даже с учётом этого всё слишком просто».

Виид прочитал слишком много историй о злодеях, встречающих свою кончину из-за плохого планирования и недооценки противника. А раз так, он был уверен: что бы ни случилось, следует избегать излишней самоуверенности.

«Я так расслабился, потому что стал правителем Империи Арпен? Да, я сыт и обут. Кроме того, я уже вывез достаточно сокровищ, чтобы получить хорошую прибыль, даже если задание провалится, но…».

Но если кто-то его спросит, можно ли выбросить крышку от бутылки йогуртом, не облизнув её, Виид бы ответил категорическим НЕТ.