Том 55. Глава 8. Кризис в Море (часть 3)

Сидя на спине 3-ей Виверны, Виид наслаждался путешествием. Солнышко было тёплым, воздух — свежим, а ветерок — приятным.

— Ах, какая красота, — вздохнул скульптор, глядя сквозь белые облака на горы, деревья и озера.

— Хозяин, я устала… — пожаловалась 3-я Виверна. Впрочем, тяжело было и её первым двум собратьям, которые тащили на себе привязанную Жаровню Жертвоприношения. Их пунктом назначения было место, где находилась Вишур. Если бы Виид воспользовался повозкой, такое путешествие заняло бы много времени, а потому он решил использовать летающих оживлённых скульптур.

— Нужно терпеть, ребята, — латая свои сапоги, лениво проговорил Виид.

— Почему мы должны терпеть?

— Потому что главное правило любой доставки — быстрота и точность.

Курьерская служба «Три Виверны» могла похвастаться лучшим обслуживанием!

— Но это слишком тяжело.

— Да, это так тяжело, что я вот-вот упаду.

— Думаете, если будете жаловаться, то станет легче? Не станет. Я сам работал в доставке и знаю это лучше кого бы то ни было.

Другие люди могли подвергнуть критике подобное поведение Виида, но возможность руководить другими существами была слишком приятной.

— Просто потерпите ещё немного.

— Но ведь нам ещё два часа лететь!

— Да. Тем не менее, это ведь лучше, чем если бы я сказал, чтобы вы потерпели ещё много.

— Кья! — недовольно фыркнула 1-я Виверна.

В отличие от бараг, которые делали всё, что им говорили, виверны отличались наглым и непокорным характером. Будучи в плохом настроении они могли напугать даже тех детей, которые и так были напуганы!

— Эй, ты это мне?

— … Нет.

— А мне кажется, что да.

— Это не так.

— Ты точно уважаешь меня?

— Всей своей душой, хозяин.

Удовлетворившись ответом, Виид продолжил заниматься починкой, пока виверны не доставили его к лесу, где находилась Вишур. Всё это время эльфийка была занята тем, что восстанавливала свои утраченные способности.

— А вот и ты… Я вернулся с Жаровней Жертвоприношения.

— Отлично. Ты быстро справился.

— Она была у Кайберна, так что для её получения мне пришлось воспользоваться помощью гномов, — проговорил Виид, после чего подробно рассказал о том, как похитил жаровню при помощи туннеля, выкопанного гномами. Естественно, вдаваться в такие подробности, как полноценное ограбление логова дракона, он не стал.

— Я чувствую в ней чистый жар. Такое ощущение, будто в ней горит сама жизнь, -пробормотала Вишур. Ранее она утверждала, что именно этот артефакт необходим для победы над Кайберном, а потому…

Награда за выполнение задания была довольно хорошей. При этом особо важным считался бонус к максимальному запасу Здоровья, который у Виида хромал ещё с момента становления скульптором.

«Что ж… наполовину неплохо», — кивнул Виид, считая, что наибольшим вознаграждением всё-таки были украденные из логова сокровища.

Магические предметы, кузнечные шедевры гномов, драгоценные камни… Виид получил даже отдельный комплект для воина, охотника и мага.

Некоторую экипировку могли носить лишь специальные монстры, но Виид не стал сдавать в аренду и её, поскольку мог надевать такие вещи во время действия Скульптурной Трансформации.

80% оружия и доспехов, вынесенных из логова, являлись предметами 800-900-го уровня. При этом некоторое снаряжение не мог надеть даже Виид, и оно было настолько дорогим, что большинство игроков могло увидеть его лишь по телевизору.

И теперь, владея всей этой экипировкой, Виид мог рассчитывать, что его скорость охоты достигнет пика.

— Но даже с жаровней наших сил недостаточно, чтобы победить Кайберна. Нам нужно собрать друзей, — тем временем продолжила говорить полу-эльфийка.

— А что, есть такие… кандидаты, которые способны сразиться с драконом?

— Есть. Кнатул, который живет у замерзшего северного океана. Если я смогу встретиться с ним, то наверняка уговорю помочь нам.

— Кнатул?

— Варвар с огромными кулаками и непревзойденной защитой. Всю свою жизнь он сражался с ледяными северными ветрами, а потому сможет выстоять даже против дыхания дракона. Кроме того, весьма кстати придётся сказочный рыцарь Малин. Конечно, если согласится.

Дзынь!

В ответ Виид лишь кивнул.

Если в этом мире существовали безумцы, готовые взяться за выполнение столь опасного задания, то он был готов приглашать их хоть сотнями.

— Да, они наверняка помогут нам остановить Кайберна, так что я немедленно выдвинусь на их поиски.

— Вы приняли задание.

Задание, ведущее к убийству дракона…

Задание, которое должно было объединить сильнейших людей этого мира, долгое время остававшихся в тени…

Манауэ: — Варвары в белых шкурах? Если речь идёт о северных землях, куда не ступала нога человека, думаю, придется рассмотреть дикие регионы.

Вот что ответил Манауэ в ответ на запрос Виида. Чем больше сведений у него будет — тем меньше времени от потратит на выполнение задания.

Чейз: — Думаю, что это ледник к северу от Леселитского Перевала. Тамошняя земля напрочь промёрзлая и покрыта как минимум метром снега. Я слышал, что именно там обитают жестокие варвары, сражающиеся с гигантскими монстрами.

Полезная информация приходила даже от тех людей, которые слышали о варварах впервые. Ну, а главную работу на себя взяли опытные искатели приключений.

****

Лефей жил посреди руин Гильдии Гермес, основную боевую силу которой теперь составляли игроки, которых насчитывалось около 700,000.

— Кажется, люди мигрируют в Грэдиан, которым руководит Мьюль. Среди тех, кто покинул нас, числится свыше двухсот тысяч человек. Каждый день наши города покидают сотни игроков.

— Мы ослабли, и они отвернулись от нас… — выслушав отчёт Аркхима, усмехнулся Лефей.

— Может, нам стоит издать приказ об их принудительном возвращении?

— А что, если они откажутся?

— Тогда мы занесём их в чёрный список?

— Да? И кто же будет охотиться за ними? Те, кто тоже сбежал?

В ответ Аркхим помрачнел и напрягся.

Внесение кого-либо в чёрный список из-за миграции в Империю Арпен могло повлечь за собой немыслимые последствия.

— Побеги будут продолжаться вне зависимости от того, что является пунктом назначения: Центральный или Северный Континенты. Если вмешаются обычные игроки, безопасность наших охотников будет поставлена под угрозу.

— В худшем случае, члены гильдии, которые отправились на охоту, и вовсе могут никогда не вернуться.

Ю Бинг-джин понял, что мир, который он знал, изменился после того, как он лично попробовал играть в Королевскую Дорогу.

Когда он ужинал — то всегда вспоминал о еде в Королевской Дороге, а когда смотрел в окно своего дома — то думал об игроках, которые проходили мимо него.

«Причём их уровень всегда выше моего! Да как они посмели обогнать создателя…!».

Именно он был тем, кто изобрел Королевскую Дорогу.

После того, как он расширил техническую структуру, создал детали с AI в качестве основы…

«Я должен был попробовать это раньше».

Сидение без дела заставляло его тело зудеть, побуждая учёного войти в Королевскую Дорогу.

Он хотел охотиться на монстров, таких как кролики, белки и лисы.

«Может, мне использовать для быстроногих монстров лук? Большинство из них убегают так быстро, что на них нелегко охотиться».

Ю Бинг-джин проводил больше времени на сайтах аукционов, чем в самой Королевской Дороге. Чтобы у него было достаточно времени, он даже спать стал меньше.

Тема: Продажа 3,000 золотых монет. В Море.

Тема: Продажа железного меча. Работа кузнеца Бабтуса.

Тема: Площадь Ледяного Дракона. Кольцо 17%-го восстановления маны.

В целом, предметы для новичков казались относительно обычными, но у некоторых было на 1-2 единицы больше урона или специальные свойства.

Тема: Продам Лук Стрелка.

Минимальный уровень — 10-й. Сила атаки — 15. Увеличивает точность на ближней и средней дистанции на 43%. В общем — почти не промахивается… Ну, а на большие расстояния мы всё равно не стреляем, ха-ха-ха. Также предоставляет 10% к скорости атаки и 5% к проникновению. Я отчаянно нуждаюсь в небольшом количестве денег, поэтому продам лук тому, кто предложит самую высокую цену до конца сегодняшнего дня!

Удовольствие от скупки необходимых вещей на аукционах!

Итак, Ю Бинг-джин мгновенно проверил максимальный ценовой диапазон, установленный продавцом.

«Восемь тысяч долларов…?»

При этом минимальная ставка равнялась восьми долларам.

Подобные луки продавались, как правило, за 20-30 долларов, а потому установление минимальной ставки было банальным актом вежливости.

Впрочем, для Ю Бинг-джина восемь тысяч долларов казались чем-то крайне дешевым. С таким луком он смог бы уничтожать проворных лисиц всего лишь за два выстрела!

Другими словами, этот лук пришёлся бы ему весьма кстати.

Он собирал достойные предметы и покупал различное оружие, такое как мечи, копья и топоры, пока не случилось следующее:

— Профессор, у Вас наблюдаются типичные признаки зависимости от Королевской Дороги.

— Зависимости?

— Да. Текущая зависимость находится на 1-й стадии, что грозит возможным нарушением сна и недостаточной физической нагрузкой. Рекомендуется перерыв.

— В любом случае, у меня не так много лет жизни, поэтому я буду делать то, что хочу, — ответил несколько раздражённый Ю Бинг-джин.

— Логично.

— …

ИИ признал это, не удосужившись даже немного поспорить!

Ю Бинг-джин начал свою карьеру в Море, особо не задумываясь над выбором, но теперь посчитал это лучшим решением. А потому…

«Давайте скупим всё!».

Это был лучший город для того, кто хотел потратить реальные деньги. От оружия и доспехов до производственных инструментов и продуктов питания: продавалось абсолютно всё.

В точности следуя поговорке, что начинать никогда не поздно, он проводил большую часть своего времени, тратя реальные деньги и покупая предметы на городской площади, пренебрегая при этом охотой.

— Вот оно настоящее счастье… Кажется, я могу быть счастлив только в Королевской Дороге.