Том 55. Глава 8. Кризис в Море (часть 2)

После того, как Гильдия Гермес была побеждена на Тарнавской Равнине, Робин впал в настоящее отчаяние. Ему казалось, будто все радости мира исчезли.

«Виид… В конце концов, он забрал абсолютно всё».

Робин родился в богатой семье, но то, чего он действительно хотел, так это: Союн и Версальский Континент. Однако и то, и другое уже принадлежало Вииду.

К счастью, его город — Арт, в последнее время показывал настоящие чудеса развития. Он был расположен у главного тракта, соединяющего Северный и Центральный Континенты, а потому являлся весьма привлекательным для игроков.

— Хм-м, городская площадь довольно большая и очень чистая.

— Стены тоже крепкие… Отдельного упоминания заслуживают небольшие озёра в жилых кварталах. Город хорошо организован.

— Магазин оружия, магазин доспехов и универсальный магазин. Цены относительно невысокие, а на рынке можно найти всё, что душе угодно.

Проходящие мимо игроки расхваливали Арт, что ещё больше подпитывало эго Робина. Однако…

— Виид просто великолепен.

— …?

Услышав столь неуместные слова, Робин не на шутку удивился. Тем не менее, улыбающиеся игроки продолжали разговаривать:

— Я уверен, что он с самого начала всё это спланировал. Он построил здесь деревушку, а затем развил её до города, потому что знал, что захватит Центральный Континент.

— Ага. То, как он готовит всё заранее, чтобы игроки не испытывали неудобств, вызывает настоящее восхищение.

— Виид — единственный человек, который так сильно заботится о нас.

— Как же повезло, что Виид всё-таки на нашей стороне. Мы счастливчики, стартовавшие на Северном Континенте.

— …?

Чем больше разрастался город Робина, тем больше восхваляли Виида.

«Как так-то? Это же мой и только мой город…», — задался вопросом Робин, после чего установил на входе в город информационную табличку, чтобы избежать дальнейших недоразумений.

Информационная табличка состояла из более чем двухсот строк подробной истории развития города. Также Робин описал, сколько именно средств он вложил в расширение города и какие меры социального обеспечения принял.

«Теперь каждый признает моё достижение», — несколько расслабился Робин. Тем не менее, с информационной табличкой удосужилась ознакомиться лишь горстка постоянных жителей!

— Виид — просто лучший. Если даже Арт находится на таком уровне, то что же собой представляет Мора?

— Кстати, это хорошая идея. Я собираюсь немного поохотиться в этом районе, а затем отправиться в Мору.

— Я слышал, что Дворец Земли тоже великолепен. А иногда там можно увидеть даже Богиню Культа Травяной Каши.

— О, ты прав. Давай для начала отправимся во Дворец Земли.

Даже те игроки, которые начинали в Арте, извлекали максимальную выгоду из программ поддержки, после чего перебирались в Мору или в окрестности Дворца Земли.

Впрочем, соседние лорды замечали столь интенсивные темпы развития Арта, а потому часто предлагали Робину сотрудничество и раздували его гордость.

— Вы просто невероятный управленец. Я думаю, что это лучший город в окрестностях.

— Думаю, он должен считаться номером один среди новых северных городов.

— Я хочу импортировать немного железа. У вас есть излишки?

Город Арт превзошёл все близлежащие населённые пункты как по численности населения, так и по технологиям наряду с производством.

Находясь на большом расстоянии от Моры и Дворца Земли, он служил местом отдыха, где игроки останавливались посреди своих путешествий между Северным и Центральным Континентами.

— Железо? Конечно, у нас его в избытке.

— Не думал, что город может так быстро развиваться. Какой у вас суточный приток новых игроков?

— Ежедневно к нам переселяется около тысячи новых горожан. По выходным около двух тысяч.

— Ого, это впечатляет.

— Арт уже достаточно заселён, однако мы продолжаем развивать жилые кварталы. Дороги также нуждаются в расширении, а здешние охотничьи угодья нравятся всем без исключения. Кстати, я уже упоминал о перестройке промышленного сектора? Он снова расширяется, а ведь прошло всего три месяца.

Робину было бы мало и дня, чтобы рассказать о всех своих планах по развитию Арта.

«Интересно, первые дни Моры тоже были такими? Этот город будет продолжать расти как точка опоры, соединяющая Северный и Центральный Континенты, а также как центр коммерческой торговли и производства. Думаю, здесь даже есть место для рождения нового королевства».

Робин всегда напоминал себе, что даже Империя Арпен была создана исключительно благодаря поддержке игроков.

«Если я продолжу развивать город так же быстро, как сейчас, однажды наступит день, когда игроки узнают меня. Да, ничего так просто не даётся. Я буду использовать каждый свой шанс, чтобы попасть в эфир и подкупить других лордов…».

Робин даже продал свои акции, чтобы инвестировать полученные средства в город.

«В глазах других это может показаться чистой глупостью. Однако ценность Королевской Дороги просто огромна. Я вложил все свои сбережения в город, но уже в ближайшем будущем начну получать прибыль…», — потирал руки Робин, тайно желая гибели Виида.

Если Кайберн сожжет Мору и Дворец Земли, то Арт выйдет на одно из ведущих мест по экономической ценности на Северном Континенте.

«Я уверен, что Мора уже совсем скоро станет следующей целью дракона. Не знаю точно, когда это произойдет, но осталось менее десяти городов с более высоким уровнем развития, чем Мора», — ухмыльнулся Робин.

*****

Ульгорское нагорье.

Именно здесь состоялась церемония награждения, которую проводил Виид.

— Хладнокрыл.

— Курлык-курлык-курлык! — спустившись на землю, прокурлыкал голубь. Это был самый выдающийся из авиаков, который, выполняя задание, временно пребывал в теле голубя.

— Я награждаю тебя Ожерельем Кошачьего Глаза, улучшающим скорость передвижения.

— Спасибо, Виид.

— Ура!

— Ты лучший, Виид! — разразившись аплодисментами, закричали гномы-игроки.

Каждый из них должен был вот-вот получить свою долю за участие в ограблении логова дракона. И меньше всего на свете Виид хотел это делать.

«Могу я просто взять и сбежать со всеми этими сокровищами?».

Он хотел просто плюнуть на своё достоинство, сесть на ближайший рейс и отправиться в какую-нибудь глушь, где его бы никто не нашёл. И стоящий рядом Манауэ, увидев едва уловимое изменение выражения лица своего партнёра, лишь хмыкнул.

— Хм!

— Э-э? Ты что, подозреваешь меня? Думаешь, я хочу изменить своё решение относительно распределения сокровищ?

— A-а? Я просто прочистил горло. Хм-хм!

Лицо Манауэ оставалось бесстрастным, но его глаза хитро сверкали. И благодаря этому Виид смог прийти в себя.

«Да уж… этот парень всегда начеку».

«Никогда не знаешь, что может сделать Виид».

По правде говоря, насколько нелепо выглядел бы побег императора с сокровищами?

«У меня и так достаточно много активов. Возможно, сокровища и увеличили бы их, но… почему мне так стыдно об этом думать?».

В конце концов Виид продолжил церемонию награждения, пытаясь избавиться от своей последней, давней привязанности к деньгам.

— Сэр Джартар, ты чуть не погиб в логове.

— Ерунда. Для меня большая честь даже просто принимать участие в твоих приключениях.

— Вот, это комплект доспехов, который ты просил.

— Премного благодарен.

Присутствующие на церемонии награждения игроки с радостью принимали экипировку.

Участие в церемонии было не обязательным, поскольку Компания Манауэ взялась организовать доставку. Тем не менее, присутствовали все, кто выжил, начиная от гномов и авиаков, заканчивая архитекторами и штурмовым отрядом.

Явка была стопроцентной!

Также была проведена отдельная церемония награждения для умерших игроков, имена которых были прилюдно озвучены, а награда — обещана к передаче сразу же после их воскрешения.

— Да, это просто эпичное событие.

— Все смеются и радуются.

— Мне кажется, или Виид — единственный, кто расстроен? Или мои глаза всё-таки обманывают меня?

— Хм-м… На его лице то, что принято называть «натянутой улыбкой». Проще говоря, это фальшивая улыбка.

— Кажется, такого за ним прежде не наблюдалось.

— Когда церемония началась, он выглядел довольно решительно. Теперь же, с каждым отданным предметом, его лицо становится всё мрачнее и мрачнее.

— Я бы постыдился так себя вести…

— Какая разница, какое у него лицо? Главное, что Виид всегда держит своё слово.

— Слово Виида весит тяжелее, чем любое другое. Если он сказал, что раздаст экипировку — значит, он сделает это.

— Вы только посмотрите на экран! Когда он отдавал этот меч, его губы скривились так, будто он съел лимон!

— Переключитесь на канал КТС Медиа. Они сняли лицо Виида крупным планом. Кажется, он плачет…

*******

Пары у Пак Сунджо начинались только во второй половине дня, а потому, отобедав, он неспешно добрался до автобусной остановки, где уже толпились другие студенты. А затем до его ушей донеслось тихое перешёптывание:

— Разве это не тот самый парень?

— Старшекурсник из нашего университета?

— Да, кажется, это он.

Ничего такого в повседневной жизни Пак Сунджо прежде не случалось. Из-за его робкой личности о нем знали лишь немногие, хотя он и посещал курс виртуальной реальности.

— Хм-м, простите… — внезапно обратилась к нему одна студентка, когда все зашли в автобус, — Это ведь Вас показывали по телевизору?

— Меня?

— Да. Вора, который провернул всю эту операцию вместе с Виидом.

— Ну-у… Да, это я.

— Божечки! Это Вы!

Пак Сунджо чувствовал себя так, будто стал звездой. Вокруг него столпилась целая орава студентов, а потому до прибытия автобуса к университету ему пришлось рассказывать подробности о недавнем приключении.

— Скажите, Вы наверное очень близки с Виидом.

— Ну, мы просто хорошие друзья.

— Значит, Вы знаете его лично?

— Мы вместе ездили в университет. Правда, это было уже достаточно давно…

— Ничего себе!

Того, что он был знаком с Виидом, уже было достаточно, чтобы все остальные начали сгорать от зависти.

Даже на лекциях курса «Виртуальная реальность» вокруг него продолжали толпиться люди.

— Что он мне дал в качестве награды? Плащ и сапоги. Это довольно старые вещи, поэтому их названия вам ничего не скажут. Свойства? Эффекты? Хм-м… Их так много, что я уже не помню. Но зато я хорошо помню, что они сделаны из кожи дракона.

Пак Сунджо стал настоящей знаменитостью Корейского Университета, а на его телефон начали приходить весьма заманчивые предложения от крупнейших СМИ.

— Это КМС Медиа. Мы хотим пригласить Вас на один из наших эфиров. Если Вы могли бы сообщить нам о наиболее удобном времени, наши сотрудники связались бы с Вами для уточнения всех деталей…

— Это КТС Медиа. Мы хотим организовать шоу, в котором будет описываться история жизни Найда и…

Просто будучи партнером Виида, Пак Сунджо смог полностью изменить свою жизнь.