Том 56. Глава 1. На всё воля императора (часть 2)

В зале царила полная тишина. Лорды поняли, каким на самом деле было их положение.

Всё, чем они могли похвастаться, так это своей должностью. Настоящая власть, слава, причины и право управлять — всё это находилось в руках Виида.

Да, в мире существовали те, кто владел ресурсами, но не мог ими эффективно управлять. Однако Виид к их числу явно не относился.

Он мгновенно взял текущую ситуацию под свой контроль. Он был совершенным злом, которое могло беспощадно растоптать любого, кто бросил ему вызов.

— Как вам известно, я потратил всё своё состояние, накопленное ещё со времён Моры. Управляя Империей Арпен, я не положил себе в карман ни копейки, — сверкнув облизанными губами, добавил Виид. При этом он сделал такой вид, будто вот-вот задохнётся от горя.

«Я действительно практически ничего не заработал, так почему же я должен оправдываться перед ними?».

Если бы он и вправду хорошо заработал на продаже должностей, то с удовольствием действовал бы куда более благосклонно, но ситуация обстояла иначе.

— У каждого из присутствующих есть благородный долг — сделать Версальский Континент более счастливым местом. Миллионы игроков следят за нашими словами и действиями. Но по сравнению со мной, что Вы, господин Гарольд, сделали для континента? Что именно Вы сделали после того, как приобрели должность лорда?

Независимо от того, насколько велика была ошибка или насколько много за ним числилось проступков, этот человек не стесняясь указывал пальцем на ошибки соперника!

Возможно, в реальном мире за ним и числились определённые заслуги, но это не работало против того, кто обладал в Королевской Дороге как славой, так и властью.

— Не молчите. Расскажите нам всем. Предлагаю подробно сравнить то, что мы с Вами сделали. А затем давайте посмотрим, кто сделал это лучше. Как-никак, здесь собрались не просто лорды. За нами наблюдают миллионы зрителей. Разве им не следует знать, чего добился один из высокопоставленных лордов?

— Я, я…

После того, как Гарольд стал лордом, он и вправду лишь хвалился и отдавал приказы. Да, в рамках усиления обороны против монстров он решил усилить часть стен, но при этом потратил лишь небольшую часть городского дохода.

Что касается Виида — разница в усилиях, потраченном времени и деньгах была такой же, как между небом и землёй.

— Всем, включая господина Гарольда из Замка Сислей, я хочу сделать предложение. Если вам не нравится ваша должность, вы можете отказаться от неё. Взносы, которые вы вложили, будут возвращены, — несколько более спокойно проговорил Виид.

После окончания аукциона места лордов существенно подорожали, а потому Виид бы ничего не потерял, реши он переназначить того или иного лорда.

И поэтому лицо Гарольда стало ярко-красным от стыда. Ему просто нечего было ответить.

Он пытался играть в политику, но Виид быстро перевернул всё с ног на голову, а самого Гарольда загнал в угол. Попытки Гарольда усилить своё положение потерпели полный крах, а словесная баталия с Виидом была проиграна, даже не успев начаться.

Если он продолжит противостоять ему, то в конечном итоге попросту лишится текущего статуса и будет изгнан.

«Добровольно отказаться от должности…? В таком случае я больше никогда не смогу стать лордом. Эх… почему никто не хочет заступиться за меня?», — задумался Гарольд, обведя взглядом окружение, однако… люди, которые всего несколько минут назад жаловались вместе с ним, теперь же отвернулись, будто не замечая его.

«Этот кретин вынул свой меч слишком рано. Он должен был получше узнать, с кем ему предстоит столкнуться».

«Виид не совершил ни одной решающей ошибки, а потому показывать ему зубы — самая настоящая глупость».

«Разговаривать с Виидом в таком тоне… Учитывая его популярность, общество заступится за него, даже если он будет неправ».

«Кто сказал, что Виид испугается прямой трансляции? Он тот, кто может выстроить позади себя целую толпу людей, а затем также дружно отправить её на гильотину».

Лорды быстро осознали, что деньги ещё означали власть. Кроме того, их уважали как лордов лишь на территории их собственных городов. Если же они будут противостоять Вииду, их попросту убьют и дело с концом.

Гарольд тоже прекрасно всё это понимал, а потому решил отступить:

— Нет. Кажется, всё это время я заблуждался. Я осознал свои ошибки. Я поразмышляю над собой и сделаю Замок Сислей лучшим местом.

Подобное отступление по крайней мере должно было избавить его от потери последней капли достоинства.

Его разум был полон мыслей о будущей мести, но пока что ему следовало действовать стратегически верно.

— Что ж, давайте продолжим конференцию, -кивнул Виид, после чего перешёл к теме ликвидации монстров и строительства дорог, соединяющих Северный и Центральный Континенты.

Слово держал Виид, и самые главные лорды, владеющие наибольшим количеством земель, беспрекословно следовали его воле, благодаря чему собрание проходило довольно быстро.

Империя Арпен приняла несколько статей в будущем бюджете, и вскоре собрание начало близиться к завершению. В этот самый момент

Виид посмотрел на Гарольда и проговорил:

— Выслушав господина Гарольда, мне кое-что пришло в голову. Я собираюсь организовать инспекционную группу для наблюдения за управлением в нескольких городах, включая Замок Сислей.

— Что?!

— Я знаю, что многие города управляются не должным образом. Вот почему я хочу оценить объём существующих проблем и предложить соответствующую помощь.

То, что было замаскировано как помощь, на самом деле являлось прямым вмешательством!

— Что вы планируете сделать с моим городом?! — вскипел Гарольд.

В ответ Виид вытащил Меч Лоа и, положив его на стол, ответил:

— Если Вам это не нравится, покиньте свою должность.

— Это делается для того, чтобы помочь лордам, которые всё ещё недостаточно опытны для управления городом. У хороших лордов проблем нет. Сейчас далеко не мирное время: из-за

Кайберна весь континент пребывает в опасности, а потому мы все должны смириться.

Гарольд был настолько недоволен, что начал даже задумываться об уходе. Но… это было слишком глупо. Тяжело было отказаться от власти, когда уже вкусил её и которой так долго хвастался перед всеми. Ну, а что касается возмещения взноса — это его ничуть не беспокоило.

Тем временем Виид обвёл взглядом лордов и продолжил:

— Вы все обязаны сделать Версальский Континент лучшим местом. Расписавшись в приёме земли и городов, вы дали клятву. Итак, пожалуйста, приложите все усилия, чтобы исполнить её. А если не можете — то просто уйдите.

И ни один лорд не выразил желания отказаться от своей должности.

***

Наблюдая за происходящим, лидеры престижных гильдий лишь покачали головами, словно и ожидали чего-то подобного.

— Ну вот и обломали ему рога. Этот парень получил ровно то, что заслужил.

— Он недооценил Виида.

— Виид превратил жалобы Гарольда в акт обвинения других людей, а также подтвердил свою репутацию, перечислив заслуги. Причём всё это произошло одновременно.

— Он далеко не тот человек, против которого можно выступить, не имея соответствующей силы и влияния.

Странник, Карлиза, Мишель, Гюнтер и Шервуд.

Они знали, что присутствующие здесь лорды ещё долго не смогут соперничать с Виидом. Вот и сейчас данный инцидент лишь подтвердил, что Виид — вовсе не какой-то тюфяк, молча переносящий все выпады в его сторону.

— Самое страшное, что может случиться — это его месть…

— Больше я никогда не расстанусь с охраной.

Может, ему не понравился мой взгляд и через десять лет он решит расправиться со мной, -проговорила Карлиза.

— Ага, я тоже, — согласился Гюнтер.

А затем, когда лидеры попрощались и разошлись…

Мишель: — Слушай, Виид, тут такое дело… Карлиза и Гюнтер чего-то опасаются. В настоящее время они могут казаться послушными, но я уверен, что у них есть скрытые мотивы. Я буду следить за ними и сообщать о любых странных словах и действиях.

Карлиза: — Пожалуйста, не доверяй другим лордам.

Только Гильдия Черного Льва действительно хочет процветания вместе с Империей Арпен. А вот другие лорды не такие преданные, как мы.

Гюнтер: — Тебе лучше обратить внимание на этих ребят. В них явно чувствуется предательская нотка. При этом мы, Гильдия Звёздного Льва, поддержим тебя, что бы ни случилось.

Шервуд: — Я был глубоко впечатлен тем, как благодушно и справедливо ты действовал на этом собрании. По правде говоря, стыдно видеть, что такой человек, как Гарольд, является лордом.

Может, мне убрать его? Всё будет сделано без шума и пыли.

Странник: — Могу только представить те сложности, с которыми ты сталкиваешься, управляя империей. Без тебя ничего бы этого не было. Кстати, я записал имена всех, кто жаловался. Дай только сигнал, и я о них позабочусь.

Как только лидеры престижных гильдий расставались, они тут же начинали льстить Вииду и пытаться заслужить его доверие.

***

Спустя некоторое время Бадырей наконец-то смог отправиться вместе с варварами на охоту.

Он прекрасно справился со всеми мелкими поручениями, благодаря чему варвар по имени Вале предложил ему следующее:

— Ты наконец-то заслужил право стать частью нашего охотничьего отряда. Мы — самые опытные воины во всей деревне, так что не подведи.

— Если я получу шанс в бою… то обязательно воспользуюсь им.

Во всём, что касалось сражения, Бадырей был полностью уверен в себе. Да, варвары оказались весьма опытными и сильными НПС, но по сравнению с ним они были слишком слабы.

«Они воины, так что мне просто нужно показать свою силу», — подумал Бадырей, после чего принялся доблестно сражаться бок о бок с охотничьим отрядом Валса.

Даже когда охота была закончена, он призывал остальных продолжать искать монстров. Пусть он и проиграл Вииду, но сейчас Бадырей был так сосредоточен на битве, будто вновь хотел доказать, что по праву носит титул «Божественного Воина».

«Значит, ему удалось ограбить логово дракона? У него определённо всё хорошо».

Бадырей не смотрел передачи о Вииде, но слышал довольно много историй о нём.

Когда Бадырей был впереди всех остальных, другие игроки лишь раздражали его, но теперь он чувствовал настоящее волнение.

КТС Медиа и другие телестанции тайно связывались с ним. Даже после его поражения многим было любопытно узнать о том, чем занимается Бадырей. Но…

«Пока что я не буду показываться в эфире… Пока не одержу победу над Виидом и не убью дракона».

Бадырей решил отказаться даже от славы. Всё, что осталось в его сердце, — так это глубокое желание стать более могущественным!

Он считал, что если ему вновь представится возможность сразиться с Виидом, то он наверняка сможет победить, если заблокирует пару навыков своего противника. Тем не менее, этого было недостаточно.

Речь шла не просто о том, кто сильнее в битве на мечах.

Это был путь к проявлению абсолютной силы, которую признали бы все игроки Королевской Дороги!

«Виид стал воином, а потому сравнение будет более простым. Сила. Неважно, кто правит континентом, главное, чтобы он был сильным.

Если мы столкнёмся вновь, я обязан показать, кто сильнее».

Охотничий отряд Валса бродил по окрестностям до поздней ночи. Они убили бесчисленное количество монстров и других зверей, добыв приличное количество мяса и кожи.

— Это твоя доля, — подойдя к Бадырею с буйволом на плече, произнёс охотник.

— Мне это не нужно.

— Ты отказываешься от доли?

— Да. Разделите её между собой.

— … Хорошо.

Бадырей не удосуживался подбирать даже экипировку, если только та не была особо высокоуровневой.

Он уже получил огромные средства и обмундирование от Гильдии Гермес, а потому ему не хотелось тратить время на сбор и последующую продажу трофеев.

Тем временем Вале, который наверняка проникся уважением к Бадырею после того, как увидел его в бою, вновь подошёл к нему за ужином:

— Знаешь, что самое главное после тяжелой охоты.

Это приготовить вкусный кусок мяса. Хочешь научиться готовить мясо?

— Не интересует.

— Ты не хочешь, чтобы я тебя научил?

— Мне было бы интересно посмотреть на ваши навыки владения топорами и копьями. Сошли бы и защитные способности. Но я не хочу беспокоиться о том, что не сделает меня сильнее.

— Ясно…