Том 56. Глава 2. Король Демонов (часть 3)

Слава Виида, ровно как и прочие параметры, уже были на таком уровне, что он мог принимать практически любые опаснейшие задания!

В прошлом он вздрагивал от одного только взгляда на задания S-класса. Теперь же он видел в них возможность воплотить в жизнь свои трюки и хорошенько подзаработать!

Тем не менее, процесс выполнения таких заданий всё равно оставался весьма сложным.

Итак, медленно и осторожно пробравшись сквозь кустарник, Виид протиснулся в трещину в скале, куда залетал прохладный ветерок.

— Есть только несколько гномов, которым известно это место… Кто ты? — тут же раздался голос хозяина хранилища. Брокхэнд мог похвастаться бородой, доходившей до колен, красным носом и большим двуручным топором. Он в любой момент был готов взмахнуть своим чудовищным орудием и лишить головы нежеланного нарушителя.

— Позвольте представиться, господин Брокхэнд, меня зовут Виидхэнд.

— Ах! Виидхэнд?! Быть того не может! Никогда не думал, что встречу здесь самого знаменитого гнома.

После того, как Виид выкрал из логова Кайберна Жаровню Жертвоприношения, его Слава увеличилась на 32,000 единиц. Весь Версальский континент стоял на ушах, а гномы из Тора обсуждали его подвиг за каждой кружкой пива.

Вскоре вся эта шумиха должна была утихнуть, но в настоящее время Виид существенно укрепил свою репутацию.

— Чтобы противостоять Кайберну, нужно нечто большее, чем просто смелость. Ты поистине впечатляющий гном.

— Я не заслуживаю Ваших комплиментов. Просто я не смог отвернуться от несправедливости, против которой и поднял топор.

— Ха, значит, ты разбираешься в топорах?

— Они тяжёлые и мощные. Конечно, топоры полезны и для рубки деревьев, но лучше всего они подходят для сокрушения монстров.

— О чём я и говорил! Такой великолепный гном, как ты, заслуживает столько пива, сколько захочет!

— Ну, если Вы предлагаете…

Виид всё время работал над тем, чтобы повысить уровень близости с другими НПС. И в случае с гномами самым простым вариантом было совместное распитие спиртных напитков!

Кроме того, в разговоре с гномами всегда следовало соблюдать осторожность: отклонив предложение, ваши отношения могли значительно ухудшиться.

— Я знаю, что ты очень занят, и что тебе нужно как можно быстрее добраться до Деревни Дебрадо. Поэтому давай по-быстрому опустошим всего одну бочку.

Отказываться Виид не стал и уже через несколько минут похлёбывал ароматное пиво из подземного хранилища.

«Ну и ну…».

Виид был очень доволен тем, что согласился выпить с гномом пива. В Королевской Дороге большинство людей качались благодаря усердной охоте, но были и те, кто искал захватывающие пейзажи и готовил вкусные блюда, становясь по-настоящему влиятельным человеком в своей профессии. Как-никак, речь шла о наслаждении жизнью, поскольку неправильный выбор мог превратить её в скучную рутину.

— Скажи, Виидхэнд, ты действительно собираешься охотиться на этого дракона? — опустив пустую кружку на стол, спросил Брокхэнд.

— Конечно. Эта проклятая ящерица принесла нам, гномам, слишком много горя, — бессовестно соврал Виид.

— Тогда я последую за тобой.

— Это слишком опасно.

— Не волнуйся. Мои мышцы уже не те, но если речь идёт о битве с Кайберном, я буду сражаться на самой линии фронта.

С этими словами статус Брокхэнда изменился на «союзник». Виид тут же пробежался по его снаряжению и определил, что всё оно ниже 500-го уровня. Тем не менее, его доспехи и топор были изношены так сильно, что не оставалось никаких сомнений: всю свою молодость Брокхэнд провёл в битвах.

«Что ж, он достаточно приемлемый союзник».

Ветераны-гномы всегда приветствовались, причём в любой группе. Несмотря на пристрастие к пиву, они были стойкими и отважными воинами.

Манауэ: — Брокхэнд — очень чувствительный гном… Он никогда не объединялся с другими игроками, так что это настоящее везение.

Спенсер: — Похоже, и другие гномы присоединяются к нашему заданию против Кайберна. Обычно гномы не такие дружелюбные.

Прочитав сообщения от своих товарищей, Виид покинул хранилище спиртного и двинулся дальше уже вместе с Брокхэндом.

— Посмотри на эти отпечатки. Они принадлежат солдатам дракона, — указывая на землю, проговорил гном.

Виид уже знал от авиаков, что впереди дорогу патрулируют 5 солдат дракона. Несмотря на то, что он миновал аванпост, на пути к Деревне Дебрадо оставалось ещё много препятствий.

— Вы… следопыт?

— Не совсем. Просто здешние горы и леса мне хорошо знакомы. У солдат дракона ступни больше и тяжелее, чем у человека.

— У гномов тоже большие ступни.

— Да, но мы стараемся не наступать на живые цветы.

— Ага…

— Не беспокойся. Я знаю эти места так же хорошо, как задний дворик своего дома. Тропа наверняка патрулируется, но есть обходной путь, — с ухмылкой проговорил Брокхэнд, после чего подвёл Виида к небольшому ущелью, в которое могли протиснуться только гномы.

Пробравшись на другую сторону, они оказались посреди лесной чащи.

— Ты когда-нибудь лазал по деревьям? Это позволит нам оставаться незамеченными, — к удивлению Виида предложил гном.

— Хм. Можно попробовать, — ответил тот, после чего вскарабкался на дерево и, с помощью обильно свисающих лоз, проворно перебрался на Другое.

Брокхэнд, который находился позади, несколько раз чуть не упал.

— Кхм-кхм, просто здесь чересчур высоко, и у меня начинает кружиться голова. Виидхэнд, а ты молодец. Прямо как молодой гном.

— Спасибо.

Так под руководством Брокхэнда они смогли обойти несколько групп солдат дракона.

— Кажется, я что-то слышу.

— Должно быть, это ветер.

— Да, наверное обезьяны играют, -переговаривались между собой монстры, когда мимо них пролетали два гнома.

В конце концов Виид и Брокхэнд добрались до места, густо поросшего высокой травой, где их обнаружить было ещё сложнее.

— Уф-ф, кажется, у нас получилось.

— Всё благодаря Вам, господин Брокхэнд.

— Да-да, я молодец.

— Теперь всё, что нам остаётся — это ползком двигаться дальше. Так нас точно не увидят.

С этими словами Брокхэнд вырвал несколько пучков травы и засунул её в щели своей кольчуги, создав тем самым незамысловатый маскировочный халат.

— Эти тупые ящерицы никогда меня не заметят.

Честно говоря, камуфляжные доспехи Брокхэнда не особо впечатлили Виида.

«Наверное, какой-то эффект это и вправду даст. Хотя… вряд ли».

Как-никак, прямиком из травы торчал огромный, блестящий топор! Впрочем, даже несмотря на это Виид предпочёл придерживаться самого главного правила — «всегда хвалите гнома!».

— Ваши маскировочные навыки просто удивительны.

Летучая Белка: — К вам быстро приближается группа солдат дракона. Примерно 320 метров, с запада.

Услышав сообщение, Виид украдкой посмотрел в сторону запада. Пока что он ничего не видел, но если авиаки говорили — значит, так оно и было.

— Ну что, поползли дальше? — двинулся вперёд Брокхэнд.

— Подождите. У меня плохое предчувствие. Давайте немного переждём.

— Ну, если так… хорошо, — согласился гном, сняв со спины топор и положив его на землю.

И вот, после минутного ожидания прямиком возле них появились солдаты дракона.

— Мы должны найти потерянные вещи господина Кайберна.

— Мы должны вернуть их, даже если нам придётся убить каждого мерзкого гнома.

— Первым делом нужно найти деревни гномов. В них наверняка найдётся тот, кто знает, где находятся сокровища. Если мы не вернём сокровища, то взамен возьмём их жизни!

Патрулирующие окрестности монстры обменивались поистине ужасными разговорами.

— Вот же ублюдки! — прошипел Брокхэнд, намереваясь тут же броситься в бой.

— Это просто слова. Я слышал, что после первого же столкновения с монстрами близлежащие деревни гномов были эвакуированы, — с трудом удержал его Виид.

— Я должен отомстить!

— Позже нам представится куда более удобная возможность.

Как и все гномы-воины, Брокхэнд был крайне горяч. Однако, за исключением досадной черты в виде желания броситься на первого встречного монстра, он был первоклассным проводником.

«Он хорошо знает местность и умеет читать следы. Оба этих навыка существенно облегчают нашу задачу», — подумал Виид. Впрочем, бдительности он не терял.

Согласно карте. Деревня Дебрадо находилась к западу от Норнского Хребта и была окружена крутыми горами. Густые леса препятствовали обнаружению деревни с расстояния, а Чейз и прочие авантюристы заявляли, что никогда её не видели своими собственными глазами.

Чейз:
— Всё, что я слышу о незнакомых местах, я всегда вношу в походный блокнот. Итак, о Деревне Дебрадо я слышал три раза. Судя по всему, это мирная, типичная деревушка, населённая гномами.

Даже опытные авантюристы не знали наверняка, где она и что собой представляет. Возможно, некоторым игрокам и удалось по чистому стечению обстоятельств посетить её, но всякий раз они воспринимали её как просто ещё одну деревню.

Тем не менее, именно эта деревушка служила местом сбора воинов, когда судьба их расы оказывалась под угрозой.

«Судя по карте, Деревня Дебрадо находится рядом с водопадом. Я могу скрыться у подножия горы и начать мало-помалу исследовать окрестности, но… там, где вода — там проблемы. Как правило, возле воды скапливается много монстров».

Виид долго думал, как ему попасть в деревню самым безопасным способом, но так и не нашёл никакого решения. Телепортация, ровно как и Картинная Телепортация, также были невозможны.

«Никто не говорил, что задание S-класса будет лёгким».

То, что первые трудности оказались легко преодолимыми, ещё не означало, что весь процесс будет таким же.

— Пойдём, Брокхэнд.

— Хорошо.

***

Авантюрист Чейз.

Добравшись до Огненного Кольца, он наконец-то увидел извергающие лаву горные вершины. Некоторые из них были настолько могучими, что извергали лаву на несколько сотен метров вверх.

— Ух ты… Это просто невероятно.

— Здесь слишком жарко. Ещё немного, и жар растопит моё лицо.

— Надень свои зачарованные очки. Чуть дальше, и жара действительно станет убийственной. Нам стоит быть куда более осторожными по отношению к местности, чем к монстрам.

Итак, вместе с Чейзом авантюристы начали исследование местности.

Их целью было логово Лэндони, поскольку с каждым днём угроза красного дракона становилась всё сильнее и сильнее. После нападения на орков, он вполне мог вторгнуться на Центральный или Северный Континент.

— Тьфу ты… Так, сюда нельзя.

Каждый шаг сопровождался провалом по пояс в скопления вулканического пепла, а от постоянных падений их спасали только страховочные верёвки.

— Смотрите под ноги!

— Ва-а-а-ах!

И это не говоря уже про странных каменных монстров, время от времени пролетавших у них над головами.