Том 56. Глава 2. Король Демонов (часть 4)

Этой ночью авантюристы решили провести собрание, местом для которого была выбрана обычная палатка.

— Из-за местности мы попросту не можем исследовать абсолютно всё.

— Не думаю, что нам удастся найти ответ без какой-либо дополнительной информации.

— Если речь идёт о драконе, то следы наверняка найдутся. Может быть, возле самого большого вулкана или между трещинами в земле.

— Половина из нас умрёт, едва подойдет к такому месту.

Чем больше авантюристы общались, тем больше осознавали опасность этого приключения.

«Однако именно в этом и заключается главный шарм всех приключений».

«Один промах, и я труп. Ощущения никогда не будут настолько острыми, если выполнять простые задания».

Так авантюристы и продолжали исследовать

Огненное Кольцо, постепенно обнаруживая неизвестные области. Каждый день погибало по несколько человек, но никто из них не хотел возвращаться назад.

И вот, через некоторое время до них дошли новости.

Вождь орков Сээчви, которая вела расследование на Равнинах Отчаяния, прислала им следующее сообщение:

Сээчви: — Чвик! Я наконец-то заслужила доверие того самого племени орков!

— Неужели ей удалось что-то выяснить?

Авантюристы, прибывшие к Огненному Кольцу, действовали фактически вслепую, а потому нуждались в любой, даже самой мало-мальски полезной информации.

Сээчви: — Орки не ведут летописей, чвик. Но хуже всего, что даже из поколения в поколение их традиционные истории передавались далеко не самым должным образом.

— Ну, как и ожидалось, — вздохнули авантюристы.

По правде говоря, именно в этом и заключалась основная причина, по которой Равнины Отчаяния были далеко не самыми популярными среди искателей приключений. Сложно было исследовать то, о чём практически ничего не было известно.

Когда один из орков говорит, что его желудок полон, другой начинает думать, что его товарищ преуспел в охоте. При этом третий расскажет четвертому, что охотиться в этих землях бессмысленно, поскольку всё зверьё уже было поймано и съедено. Именно так многие истории были искажены, а то и вовсе потеряны.

Сээчви: — Однако, чвик… Я услышала имя, которое может быть ключом. Чвик. Клетта, Король Демонов.

******

Виид и Брокхэнд старательно шевелили своими короткими ногами, взбираясь на гору.

«Король Демонов Клетта? И к чему это имеет отношение?».

Имя, которое было случайно произнесено аккурат посреди активной деятельности чёрного и красного драконов!

«Странно это всё… Впрочем, доверять тому, что сказали орки, особо не стоит… Да. Возможно, Короля Демонов упомянули совершенно случайно».

Виид хотел думать именно так, но всё-таки не мог избавиться от неприятного ощущения, засевшего где-то в глубине его души.

«На данный момент я должен сделать то, что должен. Всё остальное… со всем остальным будем разбираться по мере приоритетности», — решил Виид, увидев вдалеке монстров.

— Монстры.

— Оставь их мне. Я разрублю их пополам, — тут же сняв со спины топор, заявил Брокхэнд.

— В окрестностях есть и другие монстры. Как только они услышат шум сражения, то ринутся к нам.

— Как настоящий гном, я не могу…

— Чуть позже я куплю тебе столько пива, сколько ты захочешь.

— Что ж, не привлекать к себе лишнего внимания -это мудрое решение.

Время от времени Брокхэнд пытался броситься в битву, а потому Вииду каждый раз приходилось его убеждать не делать этого. К счастью, их рост был небольшим, а потому, даже просто пригнувшись, они могли избежать взгляда бродячих монстров.

— Жаль, что они не могут почувствовать вкус моего топора.

— У них ещё будет такой шанс.

А затем на пути в Деревню Дебрадо они обнаружили небольшую пещеру с девятью гномами.

— Мы — воины из Деревни Голсон. Мы видели много монстров, направлявшихся в Деревню Дебрадо, а потому решили устроить на них засаду. А вы, ребята, откуда?

— Я — Брокхэнд из хранилища спиртных напитков, а это Виидхэнд, который вернул наше сокровище из логова Кайберна.

— Ах, ты тот самый великий гном? Для нас большая честь встретиться с тобой. Кажется, ты направляешься в Деревню Дебрадо? Ты не против, если мы будем сопровождать тебя?

Услышав такое предложение, Виид тут же переключил свой мозг на ускоренный режим.

«И того со мной будет уже десять гномов. Поначалу я думал, что совместное путешествие с Брокхэндом — совпадение, но теперь…».

Возможно, это было неслучайно. Конечно, с таким количеством спутников шансы попасться также возрастут.

«Нужно изменить план. Совершать неожиданные атаки и постепенно расчищать путь».

В Деревне Дебрадо гномы примут решение, которое определит судьбу их расы. Итак, подружиться с гномами-воинами было не так уж плохо.

Беттен: — Вокруг вас монстры. Они выглядят как гигантские демонические звери, оставленные солдатами дракона для патрулирования. Их семь, и все они находятся на равном удалении друг от друга. Если подождать минут пять — то можно будет незаметно между ними пробраться.

— Впереди семь монстров. Вы сможете быстро позаботиться о них?

— Естественно. Наконец-то пришла пора показать им свой топор.

— Я возьму троих.

— Узнаю героя, сумевшего пробраться в само логово дракона. Я тебя прикрою.

Так Виид и гномы начали атаку на монстров, блокирующих дальнейший путь. Незаметно подкравшись к ним, они пустили в дело самое главное оружие гномов — большие двуручные топоры.

Топор был и у Виида, который он подобрал в логове Кайберна, и базовая атака которого составляла 280 единиц. Остальные параметры оружия также повышали Силу, Ловкость и наносимый урон, благодаря чему топор представлял собой поистине разрушительное оружие.

Монстры погибли так быстро, что даже сидящие на ветвях деревьев птицы не успели переполошиться и улететь. Причём двух тварей убил лично Виид.

Бивальд: — Юго-запад, 270 метров. Приближаются солдаты дракона и прочие монстры. Если вы быстро не покинете текущее местоположение, то будете обнаружены.

Сеум: — Ещё восемь монстров приближаются с северного направления. Я наблюдал за ними в течение определённого промежутка времени, и, кажется, они патрулируют определенные границы. Если не хотите привлекать лишнего внимания, то можете позаботиться о них в каштановом лесу.

— Давайте поторопимся. Наш следующий пункт назначения — каштановый лес. Там нас ждет битва.

— Звучит неплохо. Моя кровь уже кипит.

Благодаря разведывательным действиям авиаков они с лёгкостью позаботились о монстрах и продвинулись вперёд. Виид убивал солдат дракона с помощью Скульптурного Разрушения и перекачивания Искусства в Силу, сокрушая их всего-навсего за три удара.

У этих монстров были отличные показатели

Здоровья и Живучести, но против такого приёма не могли выстоять даже они.

«Не могу сказать, что это эффективно с точки зрения охоты, но в целом вся эта миссия довольно прилична».

Как-никак, с монстров падало полезное снаряжение, а также зубы дракона и чешуя. Все эти вещи были просто великолепными как магические ингредиенты и средство для выполнения специальных заданий.

— Какой же ты сильный! — с завистью поглядывая на Виида, то и дело приговаривали гномы.

— Не думал, что ты так быстро убьешь этих солдат.

— Они ничто по сравнению с Кайберном.

— Ты про чёрного дракона?!

— Когда я столкнулся с Кайберном…

— Кха! Ты сражался с Кайберном?

— Ну, это была довольно быстрая стычка… Что ж, давайте продолжим. К завтрашнему полудню мы должны добраться до деревни.

Вскоре отряд прибыл к подножию скалистой горы. Здесь сохранялись крайне высокие шансы быть обнаруженными. Также в маскировке ничуть не помогал яркий свет луны и созданного Виидом созвездия.

— Пожалуйста, подойдите сюда, — собрав гномов, произнёс Виид, — Вершина этой горы хорошо просматривается, причём со всех сторон. Если мы попытаемся перебраться через неё, нас обязательно обнаружат и убьют.

— Я не боюсь. Смерть — это не то, чего нужно бояться, — уверенным тоном заявил Брокхэнд, -Если нужно — мы отвлечём монстров. У тебя же куда более важная миссия, так что отправляйся в Деревню Дебрадо!

Их план заключался в том, чтобы разделить отряд, часть которого отвлечёт внимание монстров на себя. И Виид подумал, что для успешного выполнения задания гномы и вправду могут быть принесены в жертву.

«Это может быть весьма полезно, но в то же время наверняка приведёт к огромным потерям».

Гномы издавна хвастались своей преданностью друг другу. Они охотно бросались в бой, чтобы спасти одного из своих. Вот почему они презирали тех, кто оставлял одного из своих как приманку. «Благодаря этому я наверняка смогу благополучно добраться до цели, но там может произойти переворот…».

Несмотря на то, что это произошло уже давно, но Виид помнил, как заботился о солдатах Королевства Розенхайм в Логове Литварт.

Другими словами, ему не хотелось бессмысленно терять ценные военные ресурсы.

«Я должен спасти как можно больше из них. Я должен спасти их, чтобы впоследствии использовать!».

По правде говоря, Виид не сильно переживал о том, что провалит своё задание. На данный момент он пребывал в форме гнома, но при этом он мог в любой момент использовать Скульптурную Трансформацию.

Он мог превратиться в монстра или солдата дракона, что позволило бы ему беззаботно пройти мимо всех вражеских патрулей.

Или же он мог попросту превратиться в белку и скрытно добежать до пункта назначения.

Полёт на 3-ей Виверне мог быть обнаружен, однако другие способы были самым настоящим мошенничеством!

«Да, нужно сделать так, чтобы эти гномы остались в живых», — решил Виид, достав из рюкзака шкуры животных и набор для шитья. Все эти предметы он постоянно носил с собой после того, как освоил Скульптурное Ремесло.

— У меня есть план, поэтому, пожалуйста, подождите, — произнёс Виид, после чего начал сшивать шкуры и наносить на них краску, которую позаимствовал у Юрин.

В портняжном деле Виид был далеко не мастером, но имел прекрасную базу и даже научился паре хитростей! Нить с иглой прямо-таки танцевали в его руках, превращая в одежду шкуры животных. Одновременно с этим он лепил головы, используя Скульптурное Ремесло и глину.

Комбинация портняжной и скульптурной техник!

Дзынь!

— Хм-м-м. А что, получилось неплохо.

Вблизи оно выглядело как обычное шерстяное пальто. Тем не менее, слепленная из глины голова бурого медведя выглядела весьма реалистично.

С расстояния в десять метров владелец такого предмета становился практически неотличим от медведя. Итак, довольный своей работой, Виид стал обрабатывать шкуры волка и крупной обезьяны.

— Вот, наденьте.

— Зачем это?

— С их помощью мы сможем незаметно пересечь гору.

— Это позор для храброго воина. Как насчет того, чтобы подождать наступления темноты?

— Не вариант. Созвездие слишком яркое… Да, можно дождаться утра, когда появится туман, но тогда у нас не получится заблаговременно увидеть приближение монстров.

Также в тумане становились бессмысленными и разведывательные полёты авиаков. А Вииду меньше всего хотелось, чтобы успешность данного задания зависела от удачи.

— В настоящее время монстров возглавляют солдаты драконы. А солдаты дракона, как известно, имеют крайне чувствительный вкус, а потому они не охотятся на диких животных. Я слышал, что на этой горе живёт множество медведей, волков и обезьян. Если не подходить к солдатам дракона слишком близко, то они попросту не раскусят нас.

План Виида состоял в том, чтобы надеть маскировочную одежду и спокойно пересечь горный хребет. В округе блуждало множество самых разных животных, для которых здешние леса и горы были естественной средой обитания, а потому ничего странного в появлении ещё десятка животных не было.

— Даже на этой скалистой горе всё равно будут попадаться деревья и высокая трава, которая обеспечит дополнительное укрытие. Да, мне всё это нравится не больше, чем вам. Однако, ради будущего нашей расы мы должны принести эту жертву, — продолжил убеждать гномов Виид.

— Ради будущего нашей расы…

— Именно. Я тоже хочу броситься в бой и очистить наши земли от грязных монстров. Однако так просто Кайберна не победить. Подумайте о том, как славно будет выпить холодного пива после того, как мы убьем проклятого дракона.

Выслушав Виида, гномы хоть и с ворчанием, но всё-таки надели импровизированную одежду из шкур.

— Если нас обнаружат, мы выиграем время, а ты, Виидхэнд, направляйся в Деревню Дебрадо.

— Конечно, — ответил Виид, находящийся в волчьей шкуре. Его пасть была продолговатой, а наружу выпирали острые клыки. Другими словами, это была типичная волчья шубка.

Так гномы и двинулись вперёд, каждый из которых прятался под шкурой одного из животных.

Медведь шел немного впереди, а волки и обезьяны следовали чуть позади.

Это была действительно странная сцена, поскольку в обычной ситуации таких процессий попросту не существовало. Впрочем, все они действовали довольно естественно: у Виида был богатый опыт в передвижении на четвереньках, тогда как низкорослым гномам удавалось неплохо имитировать движения зверей.

— Угр-р-р-р-р.

— Аву-у-у-у-у-у!

— Ви-и-и! Ви-и-и!

Никто не просил их делать это, но гномы так вошли в роль, что начали даже воспроизводить рычание и прочие звуки. Разумеется, перед всем этим они хорошенько заправились пивом.

Сеум: — С востока приближаются солдаты дракона.

Они ещё далеко, но вскоре непременно увидят вас. Получив сообщение, Виид слегка повернул голову, чтобы посмотреть в оговоренном направлении. Там, подлунным светом, он увидел нескольких солдат дракона и монстров, патрулирующих Норнский Горный Перевал. Их целью был поиск гномов.

Однако гномов здесь не было. В сторону Деревни Дебрадо направлялись исключительно волки, обезьяны и пошатывающийся медведь.