Том 56. Глава 3. Легендарный Артефакт

Подножье Норнского Горного Перевала.

Именно здесь ждал Пэйл вместе со штурмовой группой, готовой в любой момент броситься на помощь Вииду. Однако за отсутствием необходимости в их помощи они вынуждены были всего лишь наблюдать за этим процессом, используя магические шары.

В прямом эфире демонстрировалось множество солдат дракона и прочих монстров, заполонивших собой весь горный перевал. То, что Виид и гномы до сих пор не попались, было чем-то невероятным, а их осторожное продвижение в сторону деревни заставляло покрываться потом даже самых хладнокровных наблюдателей.

— Кажется, наша помощь ему ни к чему, -проговорила изумлённая Рандель, маг молнии 510-го уровня. Она в одиночку могла сокрушить целое полчище монстров, но сейчас лишь выступала в роли наблюдателя.

— Не думал, что им удастся пройти сквозь такую толпу монстров.

— Это Виид. Его достижения вне всяческих похвал, но он всегда избегает ненужных боев.

— Удивительно. Такое разнообразие в прохождении заданий! — прикинулся поражённым Соллон из Гильдии Мабарос. На самом же деле он был разочарован тем, что Виид не пал от лап солдат дракона.

«Да, я признаю, что он преуспел в качестве правителя Империи Арпен. Но ему не стоит зазнаваться. Сейчас для него самое подходящее время умереть и потерпеть неудачу».

Значительное количество игроков с Центрального Континента открыто хлопали, тогда как в сердцах были преисполнены зависти. Они хотели, чтобы Виид пал, однако скульптору раз за разом удавалось выскользнуть из цепкой хватки монстров, аки скользкой плотве.

КМС Медиа также транслировали сцену прохождения задания Виидом.

— Госпожа Хемин, наверняка наибольшую проблему представляет пересечённая местность Норнского Перевала, верно?

— Безусловно. Спуск к деревне испещрен трещинами, расщелинами и обрывами. Можно суверенностью сказать, что сейчас группа Виида движется через самые опасные районы. Чем выше уровень игрока, тем чаще он считает, что должен действовать решительнее. Игроки думают, что лишь меч может спасти ему жизнь. Однако Виид действует иначе.

— Удивительно, но его метод работает. Судя по всему, солдаты дракона понятия не имеют, что мимо них крадутся те, кого они так хотят найти.

— Пусть сейчас и довольно светло, но время всё-таки ночное. Кроме того, перевал усыпан деревьями и высокой травой. Да и бродячие животные -обычное дело для этих мест.

— Солдаты дракона отличаются высочайшей лояльностью, но вот сообразительности им явно не хватает. Думаю, именно этим в полной мере и пользуется Виид.

— Он пользуется всем, что даёт ему случай.

Ночь подходила к концу, и перевал заволокло густым туманом. Однако гномы продолжали двигаться вперёд, пока в конце концов не наткнулись на узкую тропинку.

— Деревня Дебрадо уже недалеко. Я знаю безопасный маршрут, — проговорил Брокхэнд. Под его руководством группа двинулась вдоль тропинки, миновав пещеру и пробравшись сквозь заросли кустарника.

Видимость ограничивалась всего лишь несколькими метрами, но местные гномы знали этот район, как тыльную сторону своих ладоней. Чем ближе они подходили к деревне, тем больше укрытий и пещер они могли использовать, чтобы спрятаться от вездесущих солдат дракона. Если бы Брокхэнд погиб в одной из битв, им бы никогда не удалось отыскать этот маршрут.

— А вот и Деревня Дебрадо.

Наконец-то им удалось прибыть в пункт назначения, вход в который охранялся суровыми гномами-стражами, сжимающими в руках массивные топоры и молоты.

— Приветствуем Вас, Виидхэнд!

Поздоровавшись в ответ, Виид на мгновенье замер, шокированный экипировкой, которую носили эти гномы.

«В этой деревне собраны только лучшие воины-гномы».

Конечно, со временем качество экипировки игроков улучшалось. Теперь предметы 400~500-х уровней не считались особой редкостью, а время от времени игрокам удавалось добыть и нечто более ценное. Например то, что было украдено из логова дракона!

Экипировка, которую носили воины-гномы, была, по крайней мере, 500-го уровня, и учитывая текущие стандарты игроков, обладала наилучшим качеством.

«Значит, здесь собралась тысяча лучших воинов Тора…».

Элита, которая втайне от всех обучалась тому, как сражаться с драконом!

Дзынь!

Воины-гномы, собравшиеся в Деревне Дебрадо, варьировались от молодого до более старшего поколения, но все они обладали невероятной силой и выносливостью. Каждый из них выпил по двадцать бокалов пива и только после этого принялся осуждать Кайберна!

— Жаровня Жертвоприношения была возвращена. А это означает, что настало время, которое мы, гномы, так долго ждали!

— Независимо от того, какие опасности нас поджидают, эта возможность стоит любого риска.

— Мы покажем молодежи, что такое гордость.

Итак, вскоре гномы приняли единогласное решение — пойти на войну.

Тысяча самых умелых гномов во всей расе решила дать бой дракону. И благодаря этому Виид получил доступ к следующему этапу цепочки заданий.

Дзынь!

А затем прямиком к Вииду подошли пять гномов с топорами в руках.

— Так как именно тебе удалось вернуть Жаровню Жертвоприношения, первым делом ты должен выбрать топор. Выбери топор, который соответствует твоим предпочтениям, -произнёс пожилой воин-гном с самым красным носом и мускулистыми предплечьями, -Если ты действительно гном, то должен хорошо разбираться в топорах и железе. Если хочешь, можешь взять каждый из них в руки. Если ты выберешь правильный топор, то мы объявим тебя своим предводителем.

Выслушав это короткое пояснение, Виид принялся разглядывать топоры.

Это было весьма грубое оружие, которое различалось по используемым материалам, размеру и толщине. Впрочем, каждое сделанное гномами оружие было снабжено одной уникальной чертой: острые клинки сияли под лучами света и в полной мере позволяли ощутить грубую силу, способную разрубить что угодно.

«Их рукояти самые обычные…».

Изделия, сделанные гномами, были известны своей практичностью и прочностью, но эти топоры, казалось, были созданы очень давно. Итак, Виид решил ознакомиться с одним из топоров получше и, схватив его обеими руками, приказал: «Идентификация».

Как выяснилось, навык идентификации оказался бесполезен.

«Как и ожидалось».

Виид знал, что в расовых заданиях не бывает простых решений.

— Один из этих топоров — легендарное оружие, три других — топоры, которые использовали герои в эпоху войны, а пятый — всего лишь простой топор, — продолжил объяснять пожилой гном.

— Легендарное оружие?

— Гномы, считавшиеся великими полководцами, на протяжении целых поколений пытались создать нечто особенное. И вот, один из топоров, создание которого было вдохновлено желанием разрубить череп Кайберна, получился настоящим шедевром. Желание его создателя было больше, чем жажда жизни, а потому топор и стал поистине легендарным.

Тревожно сглотнув, Виид продолжил пытаться выявить нужный топор по одному лишь внешнему виду.

«Легендарный топор… Нет, удача — определенно не самая моя сильная сторона».

Виид с детства не верил в удачу.

Он никогда не играл на игровых автоматах, потому что считал, что это пустая трата денег, но когда жизнь становилась особенно тяжёлой, он покупал лотерейный билет, чтобы сохранить хоть каплю надежды.

В течение недели он мечтал о возможности выиграть джек-пот и составлял план того, как его потратить. Первым делом он хотел купить дом, затем внести депозит в банк и купить одежду для своей бабушки и сестры.

«Но выиграть у меня так и не получилось».

Единственное, что он делал, — так это после ознакомления с результатом корил себя за то, что впустую потратил деньги.

Но даже после этого, когда у него появлялась лишняя копейка, он вновь покупал билетик и… вновь проигрывал.

«Рассчитывать на удачу — это как покупать ложную надежду. Лучше уж пройти задание SSS-ранга».

На самом деле, найти нужный топор по одному только виду и вправду было крайне сложно.

«Дело явно не в этом. Низкоуровневое оружие можно было бы отличить от более качественного оружия, но эти топоры все премиум-класса».

Упомянутый простой топор можно было идентифицировать достаточно легко. Его рукоять была сделана из простой древесины и выглядела как изделие массового производства. Но вот найти легендарное оружие из четырех невероятно хорошо сделанных топоров было почти невозможно.

«В конце концов, это задание для гномов. Но если бы в качестве основного оружия я использовал топор, то смог бы легко разобраться? Нет. Вероятно, мой опыт оказал бы какую-то помощь, но обычные прикосновения всё равно бы ничего не дали».

С этой мыслью Виид поднял каждый из топоров и повертел ими. Баланс веса и звук от рассечения воздуха были просто идеальными. Если мечи представляли собой воплощение изящества и скорости, то подобное оружие всем своим видом давало понять, что именно в нём скрыта настоящая мощь.

Именно из-за этого те, кто начинал с топоров, редко переключались на другое оружие.

«Один к четырем. Двадцать пять процентов успеха… Простой топор, о котором говорил тот гном, вне всяческих сомнений — вот этот. По сравнению с другими и вправду ничем не выделяется», — задумался Виид, — «Может, всё-таки рискнуть и попытать удачи? Понадеяться на чудо? Нет, должен быть какой-то способ. То, что нельзя увидеть при помощи глаз и прикосновений…».

А затем, совершенно внезапно, ему в голову пришла мысль.

До того, как гномы стали сильнейшими воинами, они были мастерами-ремесленниками. И самым главным для них было то, как произведенное ими оружие будет использоваться.