Том 56. Глава 6.2. Схема Виида

Лахония, неприступная крепость Королевства Хэйвен!

После падения Замка Арен именно она стала военным оплотом Гильдии Гермес. Её пятислойные стены были оборудованы различными защитными механизмами, благодаря чему с большой долей вероятности она смогла бы сдерживать войска Империи Арпен как минимум целый месяц!

Многие игроки жаждали попасть в данную локацию благодаря обилию заданий или потому, что здесь всего и всегда было вдоволь.

– Свежие королевские крабы! Королевские крабы!

– Ищем воинов 350-го уровня и выше для похода в подземелье!

– Наймём архитектора для строительства дома. Ищется только тот, кто сможет закончить его за 4 дня!

Но вот, совершенно внезапно толпившиеся у ворот игроки замолчали. Они видели, как кто-то гордой походкой направляется в их сторону.

– Виид… Это же Виид!

– Быть того не может. Зачем ему…

– Это он! Точно вам говорю!

Услышав крики, в сторону входа повернулись абсолютно все. Последние несколько месяцев именно Лахония была средоточием власти Гильдии Гермес. Итак, большинство игроков подумали, что это какой-то розыгрыш.

– Э-э…?

– Это действительно Виид?

– Трудно сказать, судя по лицу…

– Его доспехи! Это же Доспехи Небесного Правителя! А за поясом у него Меч Лоа!

– Это он!

Пусть люди и не могли опознать его заурядное лицо, однако не было ни одного человека, который не признал бы его снаряжение.

***

– Виид здесь!

– Он вооружён до зубов. Это война!

В крепости Лахония моментально была оглашена чрезвычайная ситуация.

– Давай, давай! Быстрее!

Гермесовцы тут же бросились к восточным воротам. Лучники и маги расположились на вершинах массивных стен, построенных специально для противодействия осадам, а конные рыцари бросились занимать позиции для начала атаки.

– Всем приготовиться к бою!

Всего за три минуты новость о прибытии Виида распространилась среди двух тысяч базировавшихся в крепости игроков Гильдии Гермес. И те, в свою очередь, немедленно мобилизовали гарнизоны не только восточных, но и всех прочих ворот.

Согласно протоколу о чрезвычайных ситуациях, ворота крепости плотно закрылись, а траншеи были залиты водой.

Такой переполох не вызвал бы даже самый сильный пожар. Воспоминания об ужасном поражении на Гарнавской Равнине прочно запечатлелись в умах членов Гильдии Гермес.

Никто и подумать не мог, что Виид придёт сюда один. В особенности после того, как все они стали свидетелями высочайшего мастерства штурмового отряда во время его подготовки против Кэйберна.

Остальные же, нейтральные, игроки только и могли, что изумленно таращиться в сторону ворот.

– Неужели сейчас разразится настоящая война?

– Ух ты… Вы только представьте: скоро флаг Империи Арпен будет развеваться над всем Версальским Континентом.

– Виид-завоеватель!

– Но вокруг никого нет. Даже для него слишком безрассудно идти в одиночку против штаб-квартиры Гильдии Гермес.

– Может, он ожидает подмоги с неба? Возможно, его поддерживают воздушные войска и на наши головы вот-вот посыплются игроки?

Гермесовцы принялись лихорадочно осматривать окрестности. Неприятель мог появиться откуда угодно: из-под земли, с неба и даже из торговых повозок!

Напряжение было настолько высоким, что они готовились в любое мгновенье столкнуться с неприятельскими войсками.

Тем временем Виид забрался на большой валун, расположенный неподалёку от ворот, представ во всей красе как напряжённым членам Гильдии Гермес, так и остальным игрокам.

– Что ж, сегодня особый день! – провозгласил Виид, и его крик эхом разнёсся по окрестным равнинам, – Граждане Лахонии! Это скульптура лисы, которая так актуальна в наши дни! Это не значит, что она жизненно необходима. Думаю, у каждого из вас есть как минимум одна такая фигурка.

С этими словами он перевернул мешок и высыпал перед собой небольшую горку статуэток.

– Тем не менее, это премиальная серия ограниченного выпуска! Настоящие произведения искусства, которые я сваял своими собственными руками! Причём всего лишь по 500 золотых! Поскольку количество ограничено, желающие обслуживаются в порядке очереди.

Штаб-квартира Гильдии Гермес? По мнению Виида, это было наилучшее место для продажи деревянных статуэток лисы.

***

Скульптуры были раскуплены всего за пять минут.

Продажи шли с астрономической скоростью, поскольку в Лахонии были богатые игроки, каждый из которых купил сразу по пять-десять штук.

«Вот она, экономическая мощь Королевства Хейвен».

Наиболее развитыми районами Центрального Континента изначально считались Хэйвен и Альянс Бриттен. Вот и сейчас несколько сотен тысяч игроков из Замка Арен уже перебрались в Крепость Лахония, что сказалось на её экономической составляющей.

«Как просто заработать пятьсот тысяч золота…? Снизить себестоимость производства, но продавать как можно дороже».

Настоящий мастер продаж умел извлекать сверхприбыль там, где её не могло быть изначально!

И вот, продав свои скульптуры, Виид поднял голову и обратился к стоящим на стенах членам Гильдии Гермес?

– Лефей где-то здесь, да? Может ли кто-нибудь передать ему сообщение?

– …?

Услышав слова Виида, вооруженные гермесовцы не стали терять бдительности.

Они чувствовали себя оскорбленными, наблюдая, как Виид продаёт свои скульптуры прямо у них на глазах, особенно учитывая то, что всё ещё существовала огромная вероятность начала сражения за крепость Лахония.

Бог Войны…

Непобежденный полководец…

Из-за достижений Виида и его рекордов по разгрому Гильдии Гермес они находились под сильнейшим давлением. Ради себя самих и гильдии они могли рискнуть и провести одну-две битвы на границах своих владений. Однако осада – это совсем другое дело.

Если они потеряют свою ключевую военную крепость – их гордости и достоинству придёт конец. Вот почему они чувствовали себя так обеспокоенно, будто Империя Арпен уже развернула против них свою тактику человеческих волн.

– Итак, война…

– Судя по всему, сейчас к нашим стенам прибудет огромная армия. Но как, черт возьми, ему удалось так незаметно собрать войска?

Гермесовцы ожидали объявления войны, однако…

– Я просто хочу предложить ему вместе пообедать.

– …?

– Я только-только с задания, и буду очень признателен, если вы угостите меня чем-то вкусненьким.

– …!

***

Лефей был целиком и полностью погружён в подготовку к предстоящей обороне крепости Лахония. Он связался со всеми членами гильдии, которые находились в окрестностях, и предпринял самые эффективные меры по возможной атаке противника как с земли, так и с неба.

Он уже долго готовился к последней битве против Империи Арпен, однако не ожидал, что она разразится прямо здесь и прямо сейчас.

– Что…? Виид хочет встретиться со мной?

– Он сказал, что хочет пообедать вместе с Вами. Если точнее, он попросил угостить его едой…

– Какова текущая ситуация?

– В настоящее время мы не видим никаких признаков приближения армии Империи Арпен.

– А что в небе?

– Всё чисто. Наши авиаки и подконтрольные духи не видят ни одного вражеского разведчика.

В Гильдии Гермес было довольно мало авиаков, но они всё-таки были.

– Если всё спокойно… тогда я даже не знаю, зачем ему встречаться со мной, – выйдя на террасу, пробормотал Лефей.

Очертания военной крепости всегда действовали на него успокаивающе, однако теперь он чувствовал себя неуверенно.

Ему не хотелось обедать с Виидом – тем, кто перешёл им дорогу и стал императором Империи Арпен.

«Чтобы он в одиночку пришёл сюда и затребовал аудиенцию…? Империя Арпен хочет нам что-то предложить? Или он хочет бросить очередной вызов Бадырею?», – закрыв глаза, задумался Лефей.

Он не мог определить намерения своего соперника, а потому чувствовал себя в невыгодном положении.

Если сравнивать текущую ситуацию Виида и его собственную – то именно он, Лефей, был опозорен после нескольких последовательных проигрышей Вииду.

– Могу я тоже присоединиться к вашему… обеду? – внезапно спросил стоящий рядом Баймонг.

– Виид… Невозможно предсказать, что сделает этот высокомерный человек, поэтому я буду стоять на страже.

– Ну, в таком случае, я тоже.

– А мне просто любопытно, что он хочет сказать.

Гайшу, Шут, Гросс, Баймонг. Топ-игроки, представляющие Гильдию Гермес, пожелали присутствовать на обеденной встрече с Виидом.

«Виид…», – подавил тяжелый вздох Лефей. Хоть этот человек и был его заклятым врагом, но он добился невероятных достижений.

Помимо этого, будучи правителем Империи Арпен, он пользовался огромной популярностью среди игроков. И поскольку он прошёл весь этот путь, было бы немного самонадеянно отправить его восвояси, отказав во встрече.

***

Получив официальное приглашение, Виид вошёл в крепость Лахония.

Коридоры замка были украшены экстравагантными орнаментами и антиквариатом, подтверждая слухи о том, что все богатства Королевства Хэйвен успешно перекочевали в эту крепость.

Целью Кэйберна становились столицы бывших регионов, но в Королевстве Хэйвен каждый город обладал такой экономической мощью, что с лёгкостью мог сойти за таковую.

И вот, когда Виид вошёл в обеденный зал и встретился взглядом с Лефеем и десятью элитными членами Гильдии Гермес, его следующими словами стали…

– По правде говоря, я действительно сильно проголодался. Мы можем поговорить после еды?

– Конечно. Ваш визит оказался несколько… внезапен, так что всё было сделано на скорую руку. Тем не менее, пожалуйста, угощайтесь.

– О чём Вы говорите? Стол вот-вот сломается, – вежливо улыбнулся Виид.

Гильдия Гермес приготовила лучшие блюда, воспользовавшись самыми изысканными ингредиентами. Да, Виид был врагом, но он всё-таки заслужил некоторое гостеприимство, соответствующее его титулу.

«Зачем? Зачем он пришёл сюда?».

Лефей впервые видел Виида вблизи. Но даже с расстояния в два метра ему никак не удавалось понять, что на уме у этого человека.

«Попросить поесть… Должно быть, это его способ запугать нас перед сделкой. Так он хочет продемонстрировать нам своё самообладание…».

*Чав-чав-чав. *

– М-м-м, просто чудесно… В Гильдии Гермес действительно отличные повара. Ингредиенты выше всяких похвал.

Однако Виид был занят исключительно заполнением своего собственного желудка и раздачей комплиментов поварам, чего нельзя было сказать о хозяевах. Члены Гильдии Гермес даже не притронулись к еде, боясь спустись с Виида глаз. Впрочем, последнему, судя по всему, на это было абсолютно всё равно.

Большую часть своей жизни он не мог нормально питаться, а теперь получил возможность наслаждаться вкусными блюдами среди других людей.

– Это особый сосновый гриб из Деревни Маллена? После его употребления моё Здоровье навсегда увеличилось на 20 единиц, – подметил Виид.

– Верно. Ты тоже знаешь о Деревне Маллена? – осторожно ответил Баймонг.

– Когда я только начинал играть в Королевскую Дорогу, мой выбор пал на два места: Замок Серабург и Деревня Маллена. Деревня славилась лекарственными травами, а потому я думал, что выбор её в качестве стартового города поможет мне получать неплохой побочный доход.

– Ха…

– О Замке Арен, кстати, я тоже думал. Это был лучший из крупных городов. Что ж, теперь его уничтожил Кєйберн.

Лефей и члены Гильдии Гермес попросту не понимали, как им относиться к Вииду, который выглядел очень расслабленным. Они все были слишком значительными фигурами, чтобы злиться, как дети.

Конечно, каждый их них чувствовал разочарование и печаль из-за поражения незадолго до полного завоевания континента, но… они знали, что демонстрация подобных чувств – ненужная и даже постыдная.

– Еда действительно вкусная.

Итак, время от времени Виид продолжал делать комплименты, и Лефей решил отреагировать соответствующим образом – сочтя эти слова банальной вежливостью.​