Глава 1028. Встреча с толстячком

Девушки сразу смекнули что к чему и стали вести себя заметно дружелюбнее. Одна так и вовсе у каждой полки подходила к Ван Баолэ настолько близко, что её грудь касалась его руки.

— Юный господин, эликсир в этом флаконе из источника лазурного свода. Одна капля может быстро исцелить раны души.

— Эти пилюли сделаны из ремании клейкой. Они укрепляют тело. Продолжительный приём может поднять жизненную силу, а также благотворно сказаться на культивации физического тела.

С этими словами девушка взяла с полки флакон и вложила в руку Ван Баолэ, при этом её пальцы как бы невзначай переплелись с пальцами Ван Баолэ. Такие мелочи было тяжело заметить со стороны. Куда очевиднее всё выглядело для того, кто был объектом её заигрываний. Вполне очевидно, что все эти якобы случайные касания на самом деле были не случайными. Так она прощупывала почву. Тех, кто не подаст виду, можно сразу вычеркивать. Остальные, поддавшиеся минутной слабости, могут начать тратить деньги без разбору.

Вот только она использовала эту тактику не на каждом посетителе. Обычно она так обрабатывала молодых людей из могущественных семей, которые только пришли в мир культивации. Глядя на Ван Баолэ, ей сразу показалось, что он был именно одним из таких. Поэтому она стала действовать напористее.

Ван Баолэ моргнул. Он сразу понял, что за игру она ведёт. Разумеется, такое внимание со стороны слабого пола не могло не польстить ему. Ему даже в голову не пришло искать в её поведение корыстные мотивы, ибо он сразу списал всё на свою неотразимую внешность. Как же нелегко быть красавчиком.

«В том, что я такой обаятельный, нет их вины».

Ван Баолэ сухо покашлял, снисходительно отнёсшись к поведению девушки-практика. Он сделал вид, будто всё в порядке. А вот Се Хайян пришел к несколько другим выводам.

«Этот толстяк тот еще распутник, с такими проще иметь дело…»

Пока Се Хайян вынашивал очередной план, у Ван Баолэ в голове внезапно раздался холодный голос Лапули.

«Толстяк, смотрю, тебе это нравиться. Почему бы тебе не обнять и не приласкать её?»

Услышав, как Лапуля раздражённо фыркнула, Ван Баолэ почувствовал укол вины. Инстинктивно он одарил девушку рядом равнодушным взглядом.

«Этой размалёванной вертихвостке никогда не обольстить Вана!»

Почувствовав холодный взгляд Ван Баолэ, девушка-практик сразу же отодвинулась от него.

«Прошу больше не используй свою фамилию в таком контексте… Так почему ты не воспользуешься шансом?»

Ван Баолэ почувствовал в тоне Лапули какие-то странные нотки.

«Ван Баолэ настоящий джентльмен. Как я могу позволить всяким фифам пользоваться мной в своих интересах? Лапуля, ты меня недооцениваешь!»

После этого Ван Баолэ как ни в чем не бывало принялся разглядывать пилюли на полках. Се Хайян, разумеется, не слышал их разговора. Он только видел, как Ван Баолэ поначалу позитивно воспринял заигрывание девушки, но потом почему-то потерял всякий интерес. Теперь Се Хайян уже начал сомневаться в ранее сделанных выводах. Чем дольше он наблюдал за другом, тем очевиднее становилось то, что тому совершенное не нравились знаки внимания девушки-практика. Тогда почему в самом начале он всё себя иначе? Это противоречие заставило Се Хайяна засомневаться, поэтому он решил продолжить наблюдение. Нельзя строить выводы на основе неверного посыла.

Тем временем Ван Баолэ обошел первый этаж и поднялся на второй. В итоге он приобрел все понравившиеся пилюли у Се Хайяна. Перед уходом Ван Баолэ внезапно спросил:

— Ты не знаешь, есть ли здесь пилюли, подходящие для осколков души?

За весь визит в магазин Ван Баолэ впервые спросил о чём-то конкретном. Се Хайян быстро распорядился принести все имеющиеся снадобья, подходящие под этот случай. В итоге им принесли десятки видов пилюль.

Окинув их взглядом, Ван Баолэ коротко кивнул. Се Хайян без колебаний одним взмахом сгрёб все флаконы в бездонную сумку. Расплатившись, он последовал за Ван Баолэ к дверям…

За несколько дней, пока корабли бороздили бескрайнее звездное небо, Ван Баолэ вместе с Се Хайяном побывали в десятках лавок межзвёздного базара. Не все магазины сразу же закрывались после их прихода, чтобы обслужить его, но большинство из них всё же выпроваживали всех клиентов.

Такое отношение очень нравилось Ван Баолэ, да и на Се Хайяна, подписывающего все чеки, было грех жаловаться. Однако он понимал, что нужно держать жадность под контролем. Се Хайян платил во всех магазинах, но за исключением пилюль он не покупал что-то чрезвычайно дорогое.

В конечном счёте, хоть Се Хайян и хотел снискать расположение Ван Баолэ, глубоко в душе он считал, что его друг не случайно сумел с самых низов подняться так высоко. В такой ситуации мало кто смог бы себя контролировать. Зная, что ему нужна помощь, Ван Баолэ мог попросить гораздо больше, и ему пришлось бы сцепить зубы и подчиниться. Ван Баолэ же имел чувство меры. В нескольких магазинах, когда он давал знак рукой управляющему запаковать товар, Ван Баолэ останавливал его.

— Брат Хайян, твои намерения мне ясны, но мне бы не хотелось, чтобы наши отношения стали такими. Деньги не берутся из воздуха. Особенно это касается твоей многочисленной семьи. Боюсь немало твоих сородичей уже задаются вопросом о том, что ты делаешь.

Хоть этот магазин артефактов не стали закрывать специально для них, в торговом зале было не очень людно. Ван Баолэ внимательно посмотрел в глаза Се Хайяну, дабы тот почувствовал искренность его слов. Се Хайяна был бизнесменом до мозга костей. Таким его воспитали. Несмотря на это, его тронули эти слова.

— Шестнадцатый дядюшка, — наконец сказал он, — на этом базаре я действительно потратил часть активов моей родни… сделанного назад не воротишь, поэтому пара лишних побрякушек уже ничего не изменят.

Говоря это, Се Хайян махнул служителю зала, чтобы тот продал им алый летающий меч, который присмотрел Ван Баолэ. Оружие явно вышло из-под руки искусного мастера. В нём покоилась душа молодого дракона. Этим магазином владела не семья Се, а какой-то другой торговый дом. Это был лучший их меч, поэтому стоил он немало.

Пусть магазин не являлся собственностью семьи, Се Хайян всё равно мог подписать чек, ибо открыт он был на их межзвёздном базаре.

Видя, что Се Хайяну всё равно, Ван Баолэ хотел еще что-то сказать, но тут позади послышался надменный голос.

— Неплохой летающий меч, я… эм?

Говоривший умолк на полуслове. Ван Баолэ и Се Хайян обернулись и увидели вошедшего в магазин молодого толстячка, на лице которого застыла паника. Он носил дорогой, богато украшенный наряд. Культивация находилась на начальной ступени Планеты. Толстячка сопровождали три старика, что явно намекало на его принадлежность к могущественной фракции. Обнаружив в магазине Ван Баолэ, у него забегали глаза. Стоило их взглядам встретиться, как пухлый парень судорожно втянул в легкие воздух, а потом попятился на семь-восемь шагов.

— Хм?

В уголках губ Ван Баолэ появился намек на улыбку. С этим толстячком он познакомился на Кладбище звезд. Он был одним из избранных, который несколько раз попался ему на крючок.

— Толстячок, ты ли это? Ха-ха, давно не виделись.

Ван Баолэ с улыбкой пошел к пухлому пареньку.

— Не подходи! — почти выкрикнул толстяк.

Глаза трёх стариков у него за спиной блеснули. Они вышли вперед и заслонили своего подопечного от Ван Баолэ. Вмешательство защитников дао немного вернуло толстячку присутствие духа. Прогнав из головы плохие воспоминания, он вышел вперед и гневно посмотрел на Ван Баолэ.

— Меня зовут Чжоу Линьфэн, а не толстячок! Се Далу, Ван Баолэ или как ты теперь себя называешь, не стоит глумиться надо мной!

— Вот как, — Ван Баолэ покосился на Се Хайяна. — Хайян, уступи толстячку этот летающий меч.

Ван Баолэ вновь повернулся к старому знакомому и хищно облизал губы.

— Ты ведь всерьез настроился купить этот меч, верно?