Глава 174. Начало нашествия чудовищ

На плацу звучал смех. Скептически настроенные солдаты в толпе решили посостязаться с Ван Баолэ в армрестлинге. Изначально было решено, что Ван Баолэ не будет использовать духовную энергию. Допускалась только физическая сила.

Вызвавшиеся солдаты находились на пике ступени Укрепления пульса. Один за другим они проигрывали Ван Баолэ и в расстроенных чувствах поднимались из-за стола. После каждого раунда из толпы раздавались беззлобные комментарии.

— Ван Баолэ, дхармическое оружие точно твой профиль? Ты, случаем, не адепт боевых искусств?

— Я слышал, что боевые практики четырех дао академий умеют усиливать свои физические способности. Но чтобы на такое был способен кто-то с павильона дхармического оружия?

Ван Баолэ самодовольно похлопал себя по животу.

— Я просто красавчик. Всем известно, что красивые люди зачастую еще и гении.

Ван Баолэ рассмеялся. Царящая на плацу атмосфера действовала на него расслабляюще. Он достал пакетик снэков и забросил в рот горсть хрустящего лакомства.

Объяснение Ван Баолэ вызвало у солдат приступ смеха. Последовавшие за этим шутки и дружеское подтрунивания никак не смутили толстокожего Ван Баолэ. У него давно выработался определенный иммунитет к такого рода вещам. Он достал целый ворох снэков и угостил ими солдат.

Во время перекуса один из солдат сказал:

— Ван Баолэ, я был бы рад отплатить тебе за угощение. У тебя есть девушка? Если хочешь, могу познакомить с моей сестрой, когда вернусь домой? Она настоящая красавица!

Мускулистый солдат, недавно проигравший Ван Баолэ, с гордой улыбкой сделал ему это предложение, уплетая снэки. Ван Баолэ на мгновение застыл. Он повидал немало разных людей, но ему впервые довелось познакомиться с кем-то вроде этого здоровяка.

— Ты пытаешься нас свести?

Другие солдаты разразились очередной порцией смеха. Здоровяк уже и не помнил, сколько предлагал познакомить со своей сестрой. Если кто-то дарил ему подарок или оказывал услугу, он тут же рассказывал о своей красавице сестре. Очередным упоминанием сестры он заработал в свой адрес целую кучу шуток и подначек. После комментарием его сослуживцев ситуация показалась Ван Баолэ забавной. Мускулистый мужчина лишь усмехнулся, невозмутимо жуя чипсы.

На громкий хруст и шуршание пакетов на плацу не раз обращали внимание патрулирующие солдаты. Они дружелюбно улыбались при виде Ван Баолэ. Спустя всего несколько дней о нём уже знали практически все солдаты.

В плане культивации между ними лежала огромная пропасть. Солдат были не дураками. Они видели искренность и приятный характер Ван Баолэ, чувствовали, что он и вправду хотел подружиться с ними. Давно в крепости не звучало столько смеха. Это не ускользнуло от внимания офицеров и бородатого командира крепости. Это лишь укрепило их положительное впечатление о Ван Баолэ.

Две недели прошли без происшествий. Ван Баолэ удачно вписался в солдатское сообщество… Наконец началось вторжение чудовищ!

Однажды тишину ночи нарушил пронзительный вой, перебудив всех в крепости. Выскочившие на улицу люди смотрели на небо за крепостными стенами.

Ван Баолэ в это время занимался культивацией. Он открыл глаза и в спешке покинул свою резиденцию. Под звуки тревоги солдаты крепости организованно маршировали к части крепости, где располагались платформы с более чем сотней пушек Вулкан.

Эта сцена подействовала на него отрезвляюще. Поёжившись, он поспешил к стенам крепости. Оттуда ему открылся вид на дикие земли. Он прищурился. Между небом и землей находился странный клокочущий туман, в нём можно мельтешило множество свирепых чудовищ. Орда чудищ с рыком и рёвом надвигалась на крепость.

Их размеры варьировались от трех до семи метров. Они отличались друг от друга не только внешне, но и по скорости, однако все они выглядели свирепыми и опасными. Людям на крепостных стенах в нос ударил запах застарелой крови, мокрой шерсти, пота и мускуса.

Внешний вид существ одновременно отталкивал и пугал. Некоторые походили на волков с двумя головами, другие на аллигаторов с шипастой спиной. Нашлись даже такие звери, которых Ван Баолэ не смог идентифицировать. В орде чудовищ выделялись существа высотой около двадцати метров: свирепые медведи, огромные слоны, динозвары и другие твари. Количество этих гигантов вызывало опасение.

Больше всего Ван Баолэ поразили тридцатиметровые гиганты с исполинскими стволами деревьев на плечах в арьергарде орды чудовищ. От одной их поступи сердце сжималось от страха. С каждым их шагом вздрагивала земля. Ван Баолэ в крепости чувствовал, как дрожала земля у него под ногами, хоть крепость и стояла на горе.

К укреплениям людей приближалась и огромная стая летающих чудовищ. Правда она больше напоминала черное грозовое облако. Чудовища надвигались, словно паводок, грозивший смести любое препятствие.

Ван Баолэ впервые видел нашествие чудовищ и настолько многочисленную орду тварей. По примерным подсчетам их было больше миллиона. Слабейшее существо в орде не уступало по силе человеку на ступени Физической печати, причем были и такие, которые излучали эманации похожие на те, что испускали практики стадии Истинного Дыхания.

Увиденное казалось Ван Баолэ нереальным. Практики из четырех великих дао академий, кто впервые участвовал в войне с чудовищами, пытались унять дрожь в руках.

Внезапно из сердца крепости подобно раскату грома раздался крик командующего:

— Такая крошечная орда чудовищ. Дайте-ка по ним залп Вулканами!

Слова бородача услышали все внутри и за пределами крепости. На платформах за стенами, где в окружении солдат стояло около сотни Вулканов, внезапно прогремела серия взрывов. От залпа пушек содрогнулась вся крепость. Оглушительный грохот сотни Вулканов, похожий на рёв железных драконов, перекрыл все звуки.

Одновременным залпом пушки исторгли лучи ослепительного света. Свет переполняло огромное количество духовной энергии и ужасающей духовной силы. Даже практики стадии Истинного Дыхания не могли пережить удар пушки Вулкан. Прямое попадание испепелило бы любого на месте! Выстрел более сотни орудий нёс в себе разрушительную силу, способную сотрясти сами небеса и землю!

На глазах Ван Баолэ лучи света дугой прошли по небу и обрушились на орду чудовищ. Небо и земля содрогнулись от такой мощи. Ударная волна налетела на крепость. В лица защитников ударил порыв шквального ветра. Ван Баолэ тяжело задышал. У него в ушах стоял звон после оглушительного выстрела пушек.

Часть джунглей превратилась в пепелище. В воздухе остался звенеть только предсмертный вой уничтоженных чудовищ! Небо, казалось, потускнело. После меткого попадания один из гигантов рухнул на землю!

Залп пушек уничтожил треть летающих тварей в небе. Пушки произвели всего один залп. Выстрел орудий, оставивший после себя выжженную землю, проредил орду чудовищ. Свирепый вой выживших тварей усилился. Несмотря на потери, орда стала приближаться к крепости еще быстрее.

— Сброд! — хмыкнул бородач и зычно скомандовал: — Канониры, огонь на поражение. Завалите всех здоровых чудищ! Первый корпус, немедленно выступайте!

Офицеры продублировали команды бородача. Вскоре Ван Баолэ увидел, как из главных ворот вышло сто тысяч воинов! Все солдаты носили доспехи и были вооружены дхармическими артефактми. Жажда крови стала практически осязаемой. В бой пошли и боевые практики четырех дао академий. Люди сошлись в бою с чудовищами на подходах к крепости. Началась резня!

Время от времени шум боя перекрывал грохот пушек Вулкан. Их целью были существа ростом около двадцати метров. Ситуация на поле боя вызывала беспокойство, но в действительности численность чудовищ стремительно таяла.

Практики магических формаций, а также практики-укротители животных четырех дао академий тоже принимали участие в сражении.

На поле боя царил хаос. У Ван Баолэ и других практиков дхармического оружия были свои задачи. Они ремонтировали закрепленные за ними пушки Вулкан, дабы те могли беспрерывно вести огонь.

Чэнь Юйтун забрал напряженного Чжоу Пэнхая и Сунь Фана, который судорожно ловил ртом воздух, на проверку двадцати пушек. Под надзором Ван Баолэ осталось десять орудий.

Ван Баолэ перемещался между платформами и проверял состояние пушек, одним глазом следя за ситуацией за стенами. Рёв чудовищ, крики людей и грохот взрывов смешались у него в ушах в какую-то чудовищную какофонию. Со временем ему удалось стряхнуть с себя остатки первоначального шока. На смену растерянности пришло желание сражаться. Взмахом рукава он призвал москитов. С его ладони девять крохотных насекомых умчались в гущу сражения.

«Проверим силу укусов москитов. Шкуры чудовищ выглядят толстыми, да еще вся эта шерсть. Не уверен, что у них вообще получится хоть кого-то укусить…»