Глава 177. Звуковая волна, блокирующая ци

Ван Баолэ находился в одной из малых крепостей седьмой линии обороны, которая была защитным рубежом между ордой чудовищ и землями человечества. Он не мог командовать и вести за собой людей, не обладал непобедимой культивацией. Он был незначительным практиком стадии Истинного Дыхания.

От страха его била мелкая дрожь, однако солдаты стадии Древних боевых искусств продолжали сражаться. Как он, практик, мог бежать от чудовищ, словно последний трус?

«Вперед!» — решил Ван Баолэ.

Словно вернувшись в Туманолесье, он почувствовал, как внутри него пробудилась жажда убийства. Он запрыгнул в летающий корабль и на нём перелетал между десятью Вулканами, где исправлял неисправности, чтобы пушки могли и дальше вести огонь.

Бесконечные волны чудовищ с рёвом и оглушительным топотом ворвались на поле, которое раньше защищал барьер. Командующий крепости наблюдал за приближением врага. В его глазах появился слегка безумный блеск.

— Магические символы! — резко рубанув рукой, прокричал он.

Трехкилометровый периметр вокруг крепости внезапно залили свет магической формации. Практики из четырех дао академий и мастера из армии, специализирующиеся на магических формациях, активировали скрытые под землей магические символы. На поле перед крепостью из земли ударила духовная энергия и ослепительный свет магической формации. На поле как будто опустилась невидимая гора, чья сила, словно тень, накрыла площадь в три километра!

Чудовища на поле утонули в свечении магической формации, их лапы, казалось, завязли в болоте. Тщетно пытаясь выбраться, они выли в бессильной ярости. По замедленным магической формацией чудовищам из крепости обрушился целый град сверкающей стали. Эти мечи выпустили солдаты из корпуса летающих мечей, состоящего из боевых практиков академий и армии. Летающие мечи мчались по полю, разрывая чудовищ на куски. В полёте они построились таким образом, чтобы получилась сеть острой стали.

Зазвучали истошные вопли чудовищ, в воздухе запахло свежей кровью. Поле перед крепостью окрасилось в алый. Теперь издалека оно больше напоминало ковер из плоти и крови.

На поле опустилась аура смерти. При других обстоятельствах многих бы от такого стошнило, но сейчас запах крови разбудил в чудовищах неконтролируемую ярость и разжег в людских сердцах желание убивать!

Координированная атака магической формации и летающих мечей смела с поля перед крепостью всех чудовищ. После ремонта пушки Вулкан продолжили вести огонь. Их целью были чудовища за границей уничтоженного барьера.

Территория внутри разбитого барьера и за его пределами превратилась в настоящий ад на земле. Множество ревущих тварей были разорваны на куски. Вот только после этого люди не разразились радостными криками. Когда они подняли глаза на дикие джунгли вдалеке, то увидели орды чудовищ, заполонившие небо и землю; океан, который растянулся до самого горизонта.

Эта сцена лишила многих присутствия духа. Бородатый командир крепости тяжело вздохнул.

— Братья и друзья из четырех академий, не дайте страху овладеть вами! — вновь его зычный голос раздался во всех уголках крепости. — Я, старик Чжан, за десять лет командования этой крепостью уничтожил множество орд этих чудищ. В этот раз они собрали внушительное войско, но чутье подсказывает, если мы выстоим, то нападение тварей захлебнется. Их орда будет ослаблена!

Командующий явно не пытался поднять мораль войск. Тем не менее его слова подарили надежду многим солдатам.

Ван Баолэ сделал глубокий вдох. Он понимал, в такие времена людям как никогда была нужна надежда. Он продолжал молчаливо чинить пушки Вулкан, отдавая себе отчет в том, что его вклад был в лучшем случае минимальным. Всё, что он мог делать, так это поддерживать десять вверенных ему пушек в идеальном состоянии, чтобы те продолжали сеять смерть и разрушение.

Сражение продолжалось. Землю и горы сотрясали мощные толчки. Каждый час тянулся невыносимо медленно. Обычный день пролетел бы для всех этих людей не заметно, но во время сражения время, казалось, замедлило свой ход до черепашьей скорости.

Бесчисленные орды чудовищ не прекращали натиск. Благодаря удару магической формации, граду мечей и огню пушек Вулкан между двумя армиями установился хрупкий баланс!

Армия чудовищ накатывалась на людские позиции словно морской прибой. Казалось, они вовсе не замечали чудовищных потерь. Наконец защитникам удалось отбросить врага за границу уничтоженного барьера. Если в чудовищ не попадали пушки Вулкан, их убивали магическая формация или летающие мечи.

«Чудовища обязательно попытаются как-то переломить ситуацию…»

Ван Баолэ выглядел мрачно. Продолжая ремонтировать пушку, он посмотрел на бурю вдалеке и на семерых чудовищ стадии Возведения Основания, которые до сих почему-то не атаковали. Внезапно его зрачки уменьшились до размера точки.

От бури во все стороны хлынул бурлящий черный туман, отчего стало возможно увидеть… огромную летучую мышь, скрывавшуюся в самом её центре! Кожа существа была пурпурного цвета, а глаза сверкали холодной жестокостью. Стоила ей вылететь из ока бури, как её защитным кольцом окружили семь чудовищ стадии Возведения Основания.

Появление нового врага потрясло многих до глубины души. Даже Ван Баолэ не смог сохранить невозмутимость при виде летучей мыши. Его дыхание стало прерывистым. В голове зазвучал отчетливый гул.

Пока люди таращились на летучую мышь, она широко раскрыла пасть и беззвучно закричала. На самом деле она ударила в крепость ультразвуковой волной. Люди на стадии Древних боевых искусств ничего не услышали. Она была нацелена на практиков стадии Истинного Дыхания. Они почувствовали себя так, будто им в мозг вонзили острый кинжал. Из горла многих вырвался полный боли крик. Практиков скрутила сильная судорога. К счастью, поглощающее семечко вовремя среагировало и не позволило ультразвуковой атаке проникнуть в мозг Ван Баолэ. Правда у него из носа всё равно пошла кровь.

Мощнейшую ультразвуковую атаку сопровождали волны, источником которых была летучая мышь. Где бы не проходили эти волны символы магической формации гасли и становились бесполезными! Волны дестабилизировали дождь из мечей, в результате чего он лишился своей маневренности. Практики незамедлительно отозвали мечи, но урон уже был нанесен. Некоторые мечи попросту разбились.

Больше всего пострадали пушки Вулкан. На самом деле именно они были истинной целью летучей мыши. В результате удара волн треть пушек Вулкан завибрировали и начисто лишились силы. Теперь это грозное оружие превратилось в обычную груду металлолома.

Одна из таких пушек находилась под надзором Ван Баолэ. Он утер кровь из-под носа и, проигнорировав дискомфорт, поспешил к поврежденной пушке. Выяснилось, что начертания Вулкана превратились в пыль. Встроенная в них функция самоуничтожения тоже была отключена. Проверка остальных пушек показала, что часть начертаний в некоторых из них рассыпалась на части. Еще немного и пушки полностью придут в негодность.

«Что это за существо?!»

Ван Баолэ был потрясен до глубины души. Впервые ему повстречалось чудовище, способное влиять на начертания. Судя по покрасневшему от ярости лицу бородатого командующего, он тоже не ожидал подобной атаки.

Удар летучей мыши нарушила хрупкий баланс между двумя сторонами. Люди в крепости примерзли к месту, но уже в следующую секунду им в уши ударил рёв чудовищ. Орда тварей словно гигантская волна с безумным рыком пересекла границу разбитого барьера.

Из крепости ударило четыре потока ци меча. Их сила была настолько высокой, что они могли подавить даже культивацию Истинного Дыхания. Исходящая от них аура не уступала чудовищам стадии Возведения Основания на краю бури. Более того, она была даже немного сильнее.

«Практики стадии Возведения Основания!»

У Ван Баолэ расширились глаза. Его сердце восторженно затрепетало, пока он наблюдал за полетом четырех потоков ци меча по небу. За сиянием скрывались четыре летающих меча, на которых стояли трое мужчин и одна женщина!

Их аура повергала в благоговейный трепет. Очевидно, они всё это время скрывались в крепости в ожидании подходящего момента для удара. Внезапность их появление легко объяснялась. К сражению присоединилась летучая мышь.

Несмотря на молниеносность их рывка, семеро существ стадии Возведения Основания успели перехватить их и не подпустить к летучей мыши. Глаза чудовищ излучали жажду убийства.

Четверка практиков предвидела подобный исход. По первоначальному плану они хотели подождать еще немного, но после атаки летучей мыши ждать было нельзя. Их промедление могло стоить защитника огромных потерь. При текущем раскладе сил существовал шанс падения крепости, поэтому они были вынуждены нанести удар.

С точки зрения стратегии это было большой ошибкой. Им следовало пренебречь возможными потерями, ведь их задача заключалась в устранении летучей мыши. Если следовать такой логике, то убийство летучей мыши должно было нанести серьезный удар по врагу.

Тем не менее глубоко внутри эти практики оставались людьми. Все они когда-то начали простыми людьми. Только благодаря усердной работе они достигли своего нынешнего положения. Они просто не могли закрыть глаза на смерть такого количества людей!

Четверо практиков сошлись в воздушном бою с семью чудовищами стадии Возведения Основания. Это выглядело как внезапная атака по врагу, но многие в крепости сразу поняли, что практики нанесли удар на упреждение, чтобы оттянуть на себя семь чудовищ, которые могли серьезно потрепать армию защитников, если те решили бы присоединяться к сражению.

По спине Ван Баолэ пробежали мурашки, его дыхание сбилось. С блеском в глазах он посмотрел на чудовищ вокруг. Он еще усерднее взялся за ремонт пушек Вулкан. С грохотом был дал очередной пушечный залп по приближающейся орде чудовищ. Под нагрузкой из-за выстрела поврежденных начертаний стало еще больше, что привело к усилению нестабильности орудий. Некоторые с протяжным скрежетом после всего одного залпа окончательно сломались.

Бородатый командующий сразу заметил это.

— Практики дхармического оружия, ваша задача держать пушки в рабочем состоянии! Мы не можем лишиться Вулканов! Мы выиграем для вас столько времени, сколько сможем!

После этого бородач быстро отдал ряд приказов. Вскоре почти вся армия, за исключением символической группы охраны, вместе с практиками из четырех дао академий покинула крепость. Им предстояло еще раз сойтись лицом к лицу с ордой чудовищ!