Глава 178. Опасность на каждом шагу

Грохот не стихал ни на минуту. Четыре практика стадии Возведения Основания сражались с группой чудовищ. В этом бою любая ошибка могла закончиться смертью! Особенно с учетом того, что им противостояло семеро чудовищ стадии Возведения Основания. Четверым практикам явно приходилось крайне тяжело, но никто из них даже не думал о бегстве. Они сражались не на жизнь, а на смерть. Чудовища стадии Возведения Основания полагались на свои крепкие шкуры, когда как практики имели в своем арсенале не только духовные сокровища, но и магические формации. Один из них, мужчина средних лет, сражался дхармическим оружием седьмого ранга! Одного такого оружия было достаточно, чтобы посеять страх в сердцах врагов!

Дхармическое оружие не зря считалось большой редкостью. Мало кто из практиков стадии Возведения Основания мог себе его позволить. Неудивительно, что их называли бесценными. Дхармическое оружие обычно находилось в руках сильнейших воинов фракции или политической группировки — практиков стадии Создания Ядра!

Ожесточенное сражение в небе продолжалось. На поле боя внизу была устроена настоящая кровавая баня. Многотысячная армия защитников крепости билась с ордами чудовищ. Каждую секунду кто-то погибал, масштаб резни был катастрофическим. Всюду валялись изорванные тела, земля промокла от крови.

Разрушительная сила огромных чудовищ и гигантов поражала воображение. Они могли сражаться сразу с несколькими практиками, поэтому крепость находилась в крайне невыгодном положении. В этом сражении явно проигрывали люди. К счастью, в сравнении с бездумными атаками чудовищ в рядах армии людей были эксперты по магическим формация, алхимики и укротители животных. Их стараниями между двумя сторонами вновь был установлен шаткий баланс.

Сражение шло и высоко в небе, и на земле, а также на средних и низких высотах. Накал схватки там был ничуть не меньше. В воздушном бою на средних и низких высотах принимали участие пушки Вулкан. Их врагами выступали стаи летающих тварей. Маневренные и крайне опасные существа, совершенно не страшась смерти, раз за разом налетали на позиции людей. Их атаки не давали практикам ремонтировать пушки, отчего орудия быстрее приходили в негодность.

Ремонт пушек Вулкан был кропотливой работой. К тому же орудия продолжали вести огонь по наземным и воздушным силам для поддержания войск. Размер вражеской орды вынудил командующего отправить практически всех в атаку в надежде задержать их, поэтому каждую платформу защищало примерно по тысяче солдат — последний рубеж обороны пушек.

То и дело раздавались боевые кличи. На платформах пушки Вулкан с поврежденными начертаниями дожидались ремонта, находясь при этом под атакой крылатых существ. Не получив ремонта или не выдержав его окончания, они со скрежетом ломались.

С разрушением пушек платформы наводняли чудовища. Движимые жаждой крови, они врывались в ряды людей и устраивали резню.

Чэнь Юйтун, Чжоу Пэнхай и Сунь Фан или другие практики дхармического оружия пришли в ярость. Их глаза покраснели от гнева. Работы было слишком много. Им приходилось следить нападениями крылатых существ и спешно чинить пушки, которые как магнит притягивали к себе чудовищ.

Ван Баолэ довел пушку Вулкан до сносного состояния и двинулся дальше, как вдруг услышал пронзительный крик. Через защитный барьер золотого колокола и головы защищавших его солдат он увидел практика дхармического оружия из Дао академии святоречья на другой платформе. Около восьми чудовищ прорвались через защитное духовное сокровище и разорвали его на куски.

Под мерзкий хруст и брызги крови платформу затопил целый рой тварей. После короткой стычки на платформе не осталось никого, кроме тел сотен солдат… Их должны были защищать боевые практики, но сейчас все они сражались внизу у стен крепости. Практиков дхармического оружия защищали только их собственные духовные сокровища и тысяча солдат на каждой платформе.

За недолгое пребывание в крепости Ван Баолэ успел подружиться с живущими здесь солдатами. Каждый раз, когда он подходил к пушке Вулкан, они брали орудие в кольцо. Солдаты живым щитом защищали пушку от чудовищ.

В такой ситуации по-настоящему показали свою ценность бусины Барьера золотого колокола. На каждую из вверенных Ван Баолэ платформ он бросал по дюжине штук. Другие практики дхармического оружия тоже использовали все артефакты, что у них были. Дошло до того, что Ван Баолэ начал раздавать защищавшим его солдатам дхармические артефакты собственного изготовления, что заметно усиливало их боевой потенциал.

Несмотря на это, жертв всё равно нельзя было полностью избежать. Крылатые существа в небе собирались в большие стаи, напоминавшие грозовые облака. Чудовища стадии Истинного Дыхания часто атаковали в составе групп из дюжин сородичей. Такие удары обладали крайне разрушительной силой.

Перед лицом несметных орд чудовищ вклад сражавшихся москитов был минимальным. Каплей в море. Им чудом удавалось оставаться в живых.

Ситуация постепенно услугублялась. Даже старания практиков дхармического оружия не могли уберечь пушки Вулкан от поломки. Одна за другой они выходили из строя, после чего платформу наводняли чудовища.

К этому моменту Ван Баолэ закончил ремонт очередной пушки Вулкан. Орудие изрыгнуло луч света по чудовищам стадии Возведения Основания в унисон с атакой сражавшихся с ними четырех практиков. С протяжным гулом пушка содрогнулась и окончательно сломалась!

Девять чудовищ стадии Истинного Дыхания в воздухе увидели в этом возможность. Вместе с тысячами крылатых тварей стадии Древних боевых искусств они на огромной скорости налетели на Барьер золотого колокола. После оглушительного грохота летающие чудовища были отброшены назад. Барьер золотого колокола и летающие твари задрожали. Однако первый был крайне крепким, к тому же они накладывались друг на друга в несколько слоев. В результате на барьере не осталось ни царапины.

— Отступаем! — выкрикнул Ван Баолэ и вместе с солдатами покинул платформу.

Чудовища не собирались их отпускать. Стая выполнила вираж и начала пикировать на людей во второй раз.

— Отправляйтесь к следующей платформе без меня! — скомандовал Ван Баолэ.

В окружении кровожадной ауры он выскочил из-под защиты Барьера золотого колокола. Он запрыгнул в летающий корабль, стиснул пальцы в перчатке и нанес удар кулаком!

Духовная энергия закрутилась в спираль. В результате получилась ураганная волна. Где бы ни проходила эта волна, там раздавались дикий визг и вой разрываемых на части чудовищ.

Не теряя времени даром, Ван Баолэ выполнил несколько магических пассов. В небо умчались клинки ветра и град летающих мечей. В следующий миг с неба обрушился кровавый дождь. Рукава халата Ван Баолэ давно промокли от крови. Наблюдая за разлетевшимися в страхе чудовищами, он внезапно помрачнел и взмахнул кистью в магическом пассе. Его окутал туман. Он без предупреждения развернулся и молниеносно выбросил левую руку вперед.

— Думала застать дедулю врасплох, безмозглая зверюга?

Рука Ван Баолэ, в которой был сконцентрирован Облачный палец, сомкнулась на шее чудовища стадии Истинного Дыхания у него за спиной. Оно пыталось скрытно подобраться к нему. При контакте с рукой чудовище разорвало на куски!

Во все стороны брызнула кровь. Ван Баолэ не стал испытывать судьбу. Он быстро добрался до солдат, которые находились под защитой Барьера золотого колокола и беспокойно озирались в ожидании его возвращения. Вместе они поспешили в крепость.

Солдаты не стали оставаться там на отдых или перегруппировку. Они незамедлительно отправились к другим пушка Вулкан. Ван Баолэ немного выбился из сил, поэтому быстро запросил в рот пилюлю. Не став дожидаться её полного растворения, он взмыл в воздух на летающем корабле.

Сражение в небе продолжалось. Мельтешащие в воздухе крылатые твари накрыли тенью всё поле боя, откуда доносился рёв и вой чудовищ. Всё в поле его зрения стало полем боя. Опасность и смерть поджидали на каждом углу. Ван Баолэ стиснул зубы. В его глазах появился безумный блеск. Он не забыл порученную ему миссию. Не имело значение, что три пушки Вулкан сломались, семь вверенных ему орудий всё еще работали и вели огонь по врагу.

Никто не прятался, никто не сбежал! Дело не в отсутствии страха, просто в некоторых ситуациях долг был превыше всего! Было бы преувеличением сказать, что защитники крепости на поле боя, где малейшая потеря концентрации могла стоить жизни, не испытывали страха. Большинство малодушных солдат уже сложили головы.

При виде творящихся вокруг ужасов Ван Баолэ показалось, будто у него в жилах теперь течет жидкое пламя. Безумный блеск в его глазах стал ярче. На борту летающего корабля стоял человек в заляпанном кровью и изрезанном когтями чудовищ халате. И сейчас он направлялся к ближайшей пушке Вулкан.

Внезапно шестое чувство Ван Баолэ забило тревогу. Он без промедления выпрыгнул из корабля. Поглощающее семечко припечатало его к стене крепости, когда как летающий корабль полетел дальше без пилота.

В эту секунду из области на небе, где сражались четверо практиков и семеро чудовищ стадии Возведения Основания, ударило десять лучей мертвенно-бледного света. Сложно сказать, кто из чудовищ стоял за этой атакой, но лучи тусклого света были нацелены в крепость. Вот только не в пушки Вулкан, а в практиков дхармического оружия.

Этот удар был слишком внезапным, а скорость лучей — слишком высокой. Они в мгновение ока достигли практиков стадии Истинного Дыхания. Прямое попадание в лоб уничтожило их тело и душу.

Чэнь Юйтун благодаря культивации пика Истинного Дыхания чудом успел контратаковать, да и то только ценой десятка духовных сокровищ выше третьего ранга. С его губ всё равно брызнула кровь. Что до Ван Баолэ, луч жуткого света уничтожил его корабль сразу, как он выпрыгнул за борт. После взрыва корабля луч поменял траекторию и устремился прямо к нему. Сила притяжения семечка внутри Ван Баолэ позволила ему под немыслимым углом запрыгнуть на крепостную стену. Так он увернулся от луча во второй раз. Луч мертвенно-бледного света прошел в волоске от Ван Баолэ и разрушил часть стены рядом с ним. От взрыва у него заложило уши.

Тяжело дыша, Ван Баолэ пораженно посмотрел вверх. В небе, где сражались чудовища стадии Возведения Основания, парил угольно-черный единорог. Он холодно смотрел на него и Чэнь Юйтуна. Только им двоим удалось избежали смерти после атаки лучей смертоносного света. Ван Баолэ вообще смог уклониться от атаки, что было даже сложнее, чем просто отразить удар.

Чудовище стадии Возведения Основания не ожидало, что кто-то выживет. Ван Баолэ с его культивацией не должен был пережить эту атаку. За это ему следовало благодарить москитов. Именно они предупредили его о готовящемся ударе. С помощью поглощающего семечка он долетел до крепостной стены, хоть его культивация еще не позволяла ему летать. Эти два фактора обеспечили его выживание.

Сердце Ван Баолэ было готово вырваться из груди. Его лоб покрылся испариной. Опасность ощущалась как никогда реально. Это чувство лишь усиливали грохот взрывов и крики боли. После удара лучей света и смерти практиков дхармического оружия ремонт Вулканов встал. Пушки и так едва работали, но после атаки многие из их начали выходить из строя!