Глава 190. Экзамена на звание мастера оружия

Обрадованный Ван Баолэ сделал еще несколько выстрелов. От восторга у него мурашки пробежали по коже. Блеск его глаз с каждой секундой становился только ярче. Он был крайне доволен получившейся пушкой. Сила этого духовного сокровища была несопоставима с огневой мощью настоящего Вулкана. С другой стороны, из-за весьма компактных размеров её можно было легко переносить в руках. Одно это делало оружие невероятно полезным.

«Такого рода духовных сокровищах полно, но большинство из них четвертого или пятого ранга. У них поразительная огневая мощь, правда и расход энергии тоже существенный. В этом аспекте им далеко до пушки Баолэ!»

Ван Баолэ остался довольным результатами еще нескольких тестов. Покрутив в руках пушку еще какое-то время, он с неохотой убрал её в бездонный браслет. Насвистывая веселую мелодию, он вернулся в свою пещеру бессмертного.

Как оказалось, до экзамена оставалась еще неделя. Во избежание проблем на экзамене он попробовал разобрать пушку. В некоторых случаях экзаменаторы могли попросить учеников заново воссоздать представленное для оценки духовное оружие.

На всякий случай Ван Баолэ переплавил отдельный набор составных духовных сокровищ для пушки Баолэ, достаточно материалов и других компонентов. В худшем случае придется переплавить пушку на месте, поэтому он хотел прийти на экзамен во всеоружии. С окончанием приготовлений ему можно было отдохнуть, чтобы на экзамене находиться в самой лучшей своей форме.

С приближением теста ученики острова верхней академии, подавшие заявление об участии, спешно заканчивали подготовку. Особенно Линь Тяньхао. Конфликт с Ван Баолэ сошел на нет после того, как он перестал жить с ним по соседству. Но в его сердце медленно прорастали посеянные ранее семена ненависти. Он планировал сдать экзамен на мастера оружия, а уже потом отомстить. Готовился он со всей тщательностью. Его цель не просто сдать, а занять первое место среди всех остальных участников!

Изначально с его уровнем навыков о таких результатах можно было только мечтать, особенно с учетом недолгого обучения на острове верхней академии. Но его богатая семья поддержала его упрямое желание переплавлять духовные сокровища. Для них не существовало цены, которую бы они не могли заплатить. Они даже пригласили одного из грандмастеров Федерации для его персональных уроков. Стремительный рост навыков Линь Тяньхао объяснялся серьезной финансовой поддержкой семьи.

«Я выбрал Звездный сосуд — самое сложное в переплавке духовное сокровище третьего ранга! В списке всех сокровищ этого ранга оно занимает первое место!»

В пещере бессмертного Линь Тяньхао в позе лотоса разглядывал сверкающую звездным светом нефритовую бутылку. Он слышал, что Ван Баолэ тоже собирался принять участие в экзамен. К этой новости он отнесся крайне серьезно. Он даже потянул за пару ниточек в академии, чтобы разузнать побольше о новом хобби Ван Баолэ, которое у него появилось в крепости. О коллекционировании зубов чудовищ.

«Раз ему нужны клыки чудовищ, значит, он хочет переплавить Драконий клык! Безусловно хорошее сокровище, но оно и рядом не стоит с Звездным сосудом. К тому же сила Драконьего клыка напрямую зависит от качества материалов. Начертания при этом играют не такую серьезную роль. С Драконьим клыком Ван Баолэ точно проиграет мне на экзамене!» — с улыбкой подумал Линь Тяньхао. Это подкрепило его уверенность в победе.

За суматохой в попытках успеть подготовиться ученики не заметили, как незаметно подкрался день начала экзамена на звание мастера оружия.

Когда прозвонил колокол, Ван Баолэ, медитировавший в пещере бессмертного, тут же открыл глаза. Он сделал глубокий вдох и вышел на улицу.

«Первое место на экзамене, считай, у меня в кармане!»

С таким настроем он полетел на своем каплевидном корабле к центральной горе!

Экзамен для будущих мастеров оружия проводился на центральной горе павильона дхармического оружия. Посередине площади стоял внушительных размеров барабан войны. Именно его Ван Баолэ видел, когда в прошлом пролетал над этой горой. Болтали, что только мастер оружия мог ударить в барабан, чтобы вызвать старейшину! Всё потому, что барабанную палочку требовалось переплавить на месте. Сама палочка являлась духовным сокровищем третьего ранга. Обычные ученики не могли его изготовить, только мастера оружия.

В этот момент перед барабаном собралось несколько дюжин людей. Это были кандидаты на получение звания мастера оружия. Никто не разговаривал. Все ждали начала экзамена.

Когда Ван Баолэ прилетел на центральную гору, то увидел среди претендентов Линь Тяньхао.

«Этот надоедливый хорёк тоже здесь? — презрительно хмыкнув, подумал Ван Баолэ. — С каких пор он умеет переплавлять духовные сокровища?»

Ван Баолэ громко заявил о себе на всю верхнюю академию и обзавелся целой сетью полезных контактов. Кому-то вроде него не следовало обращать внимание на Линь Тяньхао. Проигнорировав старого знакомого, он подошел к барабану.

Очевидно, Линь Тяньхао не разделял чувств Ван Баолэ. Он долго не сводил с него глаз, а потом тихо фыркнул.

Вокруг площади уже собрались ученики с павильона дхармического оружия. Всё-таки тест будущих мастеров оружия являлся важным событием для всего павильона.

Зрители приглушенно переговаривались.

— Кто бы мог подумать, что этот экзамен соберет столько желающих? Как думаете, кто займет первое место?

— Человек, занявший первое место на таком экзамене, получает право выбрать место работы. Если в департаменте есть вакантная должность, счастливчик может использовать эту привилегию, чтобы сразу же туда попасть!

— Как же я им завидую. Всё-таки в академии много мастеров оружия, у которых фактически отсутствует какая-либо власть.

Зрители коротали время за беседой. Вскоре три раза прозвенел колокол. Из главного здания центральной горы вышел человек, за которым следовало еще четверо. Мужчина во главе носил пурпурный халат. Несмотря на спокойствие, он всё равно своим видом внушал трепет. Это был глава павильона дхармического оружия. За ним шли старик и трое мужчин средних лет. От них исходила аура пика стадии Истинного Дыхания, всего в одном шаге от Возведения Основания!

Эти четверо были вице-главами павильона дхармического оружия. С их статусом к ним с почтением относились как внутри, так и за пределами академии. Их высокое положение обеспечивала не только культивация. Они обладали уникальными талантами или особыми навыками переплавки духовных сокровищ. Это был один из ключевых факторов, чтобы стать вице-главой павильона. К тому же им нужно было знать нужных людей и пользоваться определенной популярностью. Можно сказать, каждый из них имел весьма впечатляющую биографию.

Эти люди возвысились из массы мастеров оружия. Вице-главой павильона мог стать кто-то, выдающийся в той или иной сфере. Это правило распространялось не только на вице-глав павильона, но и на их руководителя.

Как только на площади показались пять человек, все разговоры резко стихли. Ван Баолэ сделал глубокий вдох. Его глаза блестели. Он и другие экзаменуемые наблюдали за руководством павильона.

— У экзамена на звание мастера оружия нашего павильона не так уж много правил. Каждый из вас… по очереди представит подготовленное заранее духовное сокровище. Мы оценим их и зададим вам вопросы, после чего решим сдали вы или нет. Человек, занявший первое место, получит приоритет в выборе места работы! — спокойно объяснил мужчина в пурпурном халате.

Когда он закончил говорить, он повернулся к Ван Баолэ и остальным экзаменуемым.

— Начнем с тебя.

Глава павильона указал на опытного старшего ученика. Тот кивнул и быстро достал старое, ничем не примечательное зеркало простоватого дизайна. От него исходило сильное давление, что сразу заметили зрители. У многих перехватило дыхание.

Ученик был доволен, какой эффект произвело на всех его зеркало. Он подошел к главе павильона и почтительно представил ему зеркало.

— Моё почтение, уважаемые. Это сделанное мной Зеркало неба и земли. Прошу дайте свою оценку!

Зрители вполголоса принялись обсуждать зеркало.

— Зеркало неба и земли, хм, непростое духовное сокровище третьего ранга.

— Оно до определенной степени может отражать заклинания. Для него требуется больше начертаний, чем для других духовных сокровищ.

Ван Баолэ тоже взглянул на зеркало. Увиденное лишь подкрепило его уверенность в превосходстве пушки Баолэ. Тем не менее он не собирался расслабляться. Всё его внимание было сосредоточено на главе павильона и его заместителях.

Глава взял зеркало и после непродолжительного осмотра передал одному из мужчин позади. Как практики дхармического оружия, они прекрасно разбирались в духовных сокровищах. Примерно час спустя каждый из них сделал определенные выводы. На вопросы о процессе создания зеркала ученик ответил без запинки. На этом тест подошел к концу. После короткой дискуссии были объявлены результаты.

— Отныне ты мастер оружия. Твоё место будет объявлено в конце экзамена.

Глава павильона указал на следующего испытуемого. Дальше экзамен шел именно в таком ключе. Некоторые успешно сдавали его, другие — нет. Одним задавали уточняющие вопросы, других просили продемонстрировать процесс переплавки отдельно части духовного сокровища. По мере демонстрации артефактов разговоры в толпе то накалялись, то вновь стихали.

Ван Баолэ начал примерно понимать по какой схеме проходит экзамен.

«Не всех просят продемонстрировать процесс переплавки. Но всем задают каверзные вопросы, ответ на которые может знать только настоящий создатель духовного сокровищ».

Пока Ван Баолэ размышлял об этом, пришел черед Линь Тяньхао. Его Звездный сосуд переполошил зрителей. Из толпы послышались удивленные возгласы. Другие экзаменуемые во все глаза уставились на бутылку. Даже глава павильона и его заместители не смогли скрыть изумления.

— Звездный сосуд!

— Самое сложное в переплавке духовное сокровище третьего ранга. Впервые вижу его!

— Оно состоит из крайне сложных начертаний. К тому же для его создания нужен звездный камень… Я слышал, он жутко дорогой…

В толпе экзаменуемых от удивления у Ван Баолэ расширились глаза. Он знал о существовании такого артефакта. К сожалению, в академии имелось ограниченное количество звездных камней. Если кто-то хотел сделать на их основе духовное сокровище, ему нужно было выложить внушительную сумму, чтобы купить один такой за стенами академии. Вот почему ему пришлось отказаться от идеи сделать это духовное сокровище. Следующим в его списке был не менее сложный артефакт, для которого не требовались такие дорогие материалы и компоненты — Драконий клык.

Линь Тяньхао умело скрыл своё ликование. Его артефакт, как он и рассчитывал, произвел настоящий фурор. Он почтительно подал Звездный сосуд главе павильона. Только после этого он позволил себе покоситься на Ван Баолэ.

«Ну что, голодранец, еще хочешь со мной состязаться?»

Поймав взгляд Линь Тяньхао, Ван Баолэ лишь выгнул бровь.

«Кому какое дело, что это Звездный сосуд. Когда я покажу свою пушку, даже ты будешь вынужден признать поражение и назвать меня папочкой».

Под взглядами восхищенной толпы глава павильона взял Звездный сосуд из рук Линь Тяньхао. В его глазах без труда читалось удивление. Изучив его, он довольно кивнул и передал сосуд на рассмотрение своим заместителям. Их тоже устроило качество духовного сокровища. На несколько дополнительных вопросов Линь Тяньхао ответил без каких-либо проблем. Когда один из вице-глав павильона попросил продемонстрировать начертания на месте, Линь Тяньхао без возражений всё сделал.

Зрители были потрясены увиденным. Теперь они с возросшим уважением смотрели на Линь Тяньхао. Любой, кто мог переплавить Звездный сосуд, олицетворял собой компетентность и богатство.

— Впечатляющее духовное сокровище. Ты прошел, Линь Тяньхао. На данный момент у тебя есть все шансы занять первое место, — заметил глава павильона.

Когда радостный Линь Тяньхао вернулся в строй, взгляд главы скользнул по оставшимся экзаменуемым. Он указал на Ван Баолэ.

— Ван Баолэ, покажи свое духовное сокровище.

Его слова почему-то вызвали у Ван Баолэ раздражение. Не подавая виду, он вышел вперед, выставил руку и перевернул ладонь. На ней тут же возникла большая пушка. С гулким грохотом он поставил её на землю и поднял голову.

— Переплавленного мной духовного сокровища нет в списке павильона. Это моё собственное изобретение. Оно называется… Великая и могучая пушка Баолэ, для краткости просто пушка Баолэ!