Глава 647. Внутри

Сердце Ван Баолэ пропустило удар, когда автоматон без какого-либо повода рассыпался на части. Словно некая незримая сила сдавила его и растерла в порошок. Потом она уцепилась за их связь в попытке достичь Ван Баолэ, который еще прятался в трещине колодца. Ван Баолэ бросился вглубь трещины. Тепло внутри него полностью рассеялось. Техника Тысяча жизней перестала действовать сразу после того, как он избежал атаки незримой силы.

Когда загадочная сила перестала его преследовать, Ван Баолэ оперся рукой об стену, чтобы отдышаться. Внутри корабля оказалось намного опаснее, чем он ожидал. Сначала была пыльца демонических цветов, поднявшая орды нежити, потом гиганты, огромная рука в колодце и недавнего нападения незримой силы… в этом месте опасность поджидала на каждом углу.

«И это пока еще первый уровень… этот корабль впечатляет. Против такого у нынешней дао конгрегации нет не единого шанса. В таком случае… зачем было посылать звать на помощь? Что-то тут не складывается».

Ван Баолэ нахмурился. Фэн Цюжань и остальных это могло обдурить, но он не знал якобы попавшего в плен старейшину. Тщательно проанализировав ситуацию, он пришел к неутешительному выводу.

«Криком о помощи нас хотели заманить нас сюда. Тогда существует вероятность… что корабль с его жуткими монстрами только кажется невероятно опасным. Быть может, здесь действует большое количество ограничений. Подозреваю, что здешние чудища заперты в этом мире и не могу покинуть корабль. Хотя есть и другой вариант. Для работы кораблю нужно топливо!»

У него было слишком мало информации, поэтому его теория строилась на догадках, но он чувствовал, что был не так уж далек от истины.

«В первом случае заговорщики, заманившие нас сюда, хотят избавиться от сильнейших практиков дао конгрегации. Во втором случае мы нужные им для какого-то обряда, чтобы принести нас в жертву или взять под контроль!»

От этих мыслей Ван Баолэ помрачнел. Наконец он решил перейти к более активным действиям. В данный момент он находился внутри жерновов. Судя по множеству трещин, они уже незнамо сколько лет перемалывали трупы и кости. Эти трещины никак не влияли на их работу, однако для него они представляли собой проходы, ведущие неизвестно куда.

Ван Баолэ старался не изводить себя размышлениями о судьбе Чжао Ямэн и Кун Дао. Сейчас у него были проблемы посерьезнее. Сделав глубокий вдох, он осторожно двинулся вперед. От грохота вращающихся жерновов звенело в ушах. Ему нужно было найти выход.

Время от времени он натыкался на тупики, поэтому ему приходилось возвращаться и пробовать другой проход. Он крался по туннелям крайне осторожно. На всякий случай дорогу постоянно разведывал автоматон. В один момент такой черепаший темп ему надоел, и он отправил во все ближайшие проходы автоматонов. Благодаря этому он всегда знал, какой путь был самым перспективным.

По тоннелям он блуждал почти неделю. Однажды, когда дело близилось к полудню, если внутренние часы его не обманывали, бледный как мел Ван Баолэ остановился. Он кое-что увидел глазами одного из автоматонов. Тот находился в одном из проходов соседних. Под конец тоннель расширялся в пещеру, где находился пруд. С потолка над ним свисал пурпурный цветок шириной в тридцать метров, чей тусклый, демонический свет озарял вырезанную в камне палату. С цветка в пруд падали капли какой-то пурпурной жидкости.

В пруду в позе лотоса сидели десятки практиков с шестью руками и тремя головами. От них исходила могучая аура. В них отсутствовали намеки на жизненную энергию, но не было и ауры смерти. Словно на них наложили печать, которая погрузила их в глубокий сон. Их тела покрывали ужасающие раны. Судя по всему, пурпурная жидкость обладала целительными свойствами, поскольку раны практиков в пруду медленно заживали! Несмотря на крайне медленную скорость исцеления, когда-нибудь они оправятся от ран!

Ван Баолэ забеспокоился. От практиков Бесконечного клана исходила давящая духовная энергия. Слабейший по силе не уступал Ме Лецзы. Он немедленно приказал автоматону отступить, а потом продолжил искать выход в других тоннелях. Во время поисков он обнаружил более двадцати похожих прудов. Ван Баолэ понятия не имел, сколько прудов скрывалось внутри жерновов. Над каждым нависал большой пурпурный цветок. Стекающая с него жидкость образовывала целительные пруды для практиков Бесконечного клана!

От страха у Ван Баолэ ускорилось сердцебиение. К счастью, у него с собой было достаточно автоматонов. Узнав о цветах, он стал тщательнее строить маршрут. В итоге ему удалось найти их стебли, залегавшие в камне! Как оказалось, они все сходились к большому стволу.

Для таких масштабных поисков Ван Баолэ использовал автоматонов. Через несколько дней он добрался до конца одного из тоннелей, где находился ствол диаметром в три сотни метров. На ощупь он был мягким, к тому же его внешняя оболочка была полупрозрачной. Сквозь неё он увидел текущую внутри кровь и размолотую плоть!

У него перехватило дыхание. У себя в голове он уже нарисовал картину того, как огромные жернова перемалывают тела в кровавый фарш, который затем попадает в такие каналы. Откуда всё это расходится стеблям и попадает в цветы в каменных палатах. Из этой подпитки пурпурные цветки производили целительную жидкость.

«По размеру жерновов не трудно догадаться, что здесь есть еще полно таких стволов. Будь он всего один, то можно было просто найти источник, отравить его и убить всех этих практиков…»

Ван Баолэ со вздохом рассматривал полупрозрачный ствол перед собой. Разумеется, у него не было при себе такого яда. Вдобавок найти источник даже одного такого ствола будет крайне непросто. Малейшая ошибка может разбудить членов Бесконечного клана. Тогда ему точно придет конец.

Ван Баолэ пришлось отказаться от этого плана. Игнорируя тревожное чувство на сердце, он еще раз критически осмотрел ствол. Спустя какое-то время он стиснул зубы. Скорее всего, это был единственный выход отсюда. Спустившись по этому стволу, он доберется до самой нижней части жерновов. Оттуда он уже попробует найти выход. За две недели в этом гиблом месте ему ничего лучше не пришло в голову.

Глаза Ван Баолэ засияли мрачной решимостью. Он прижался к полупрозрачному стволу. Его стенка была мягкой. Небольшое усилие, и он провалился внутрь внешнего слоя. Он не достиг внутренней полости канала, но видел перемолотую плоть и кости, чувствовал запах крови. К счастью, он был не из пугливых. Без колебаний он принялся ползти вниз по стволу, стараясь обходить торчащие скалы. На пути ему не повстречалось опасности.

Ван Баолэ не знал, насколько далеко он забрался. Три дня спустя он наконец увидел вдалеке… свет. От радости он пополз еще быстрее. У самого конца ствола он остановился и отправил на разведку автоматона. Его глазами он увидел освещенную область.

«Что это за место?» — ошеломленно подумал Ван Баолэ.