Глава 648. Третий уровень

Освещенная область оказалась совершенно новым миром. Ему еще никогда не доводилось видеть столь жуткого пейзажа. Даже разоренная планета павшей Дао конгрегации безбрежных просторов не потрясла его настолько сильно.

Небо здесь было черного цвета, его затягивали смолистые тучи. Из облаков свисали органические стволы. Огромных трубок из плоти он насчитал несколько тысяч! Из разных частей неба они сходились к одной точке на земле! К стоящей на угольно-черной земле… немыслимой по своей высоте колонне. В толщину она достигала тридцати тысяч метров! Эта колонна тоже была сделана из какой-то органики. Жуткая громадина совершала ритмичные сокращения, всасывая кровавую жидкость из тысяч торчащих из неё трубок!

Сложно сказать, насколько глубоко в землю уходила эта громадина. Рядом с колонной на черной земле росли мириады коконов. Причем в них созревали не будущие члены Бесконечного клана, а какие-то монстры! Всё указывало на то, что этот мир пережил трансформацию. Толстые органические трубки и колонна внушали ужас. Последнюю окутывало голубоватое свечение. Судя по всему, это был защитный барьер против чужаков.

Каждую трубку тоже окружало голубое сияние. Внутри свечения, казалось, находилось отдельное, отгороженное от остального мира пространство.

Воздух дрожал от мерного рокота. От увиденного у Ван Баолэ бешено застучало сердце. Какое-то время он размышлял о том, что делать дальше. Наконец он пополз дальше. Пройдя через слой облаков, он воочию увидел чужеродный. Создавалось впечатление, будто его центром была огромная колонна. Ничто извне не могло коснуться её благодаря защитному свечению. Ван Баолэ повезло найти органическую трубку внутри одного из проходов в гигантских жерновах и спуститься по ней сюда. Поэтому он оказался внутри, а не снаружи барьера.

Его сердце бешено колотилось, дыхание было прерывистым. Через полупрозрачные стенки трубки он прекрасно видел колонну. Она напомнила ему кокон цикады, который высасывал питательные вещества из жерновов. На основании увиденного внутри жерновов он пришел к выводу, что под этой колонной, скорее всего, находился еще один мир!

«Если могильник наверху — это первый уровень, а я сейчас на втором…» — Ван Баолэ мысленно представил себе корабль. Тот состоял из трех огромных дисков. Существовал еще и четвертый, соединявший три больших диска. Вероятно, это был центр корабля. Он находился под пересечением трёх дисков. В самом центре.

«Следуя этой логике, если четвертый диск — это второй уровень, то Ме Лецзы и даос Ю Жань должны сейчас находиться здесь!»

Разглядывая новый мир, Ван Баолэ потёр переносицу. Это место оказалось настолько громадным, что он не видел, где оно заканчивалось. Немного подумав, он решил не пытаться пересечь барьер. Это было слишком рискованно. Раз он уже находился внутри, значит, как минимум на несколько шагов опережал остальных. Здесь могло быть опасно. С другой стороны, снаружи могло оказаться еще опаснее.

От этой мысли Ван Баолэ прищурился. Пробравшись по полупрозрачному каналу почти до самой колонны, он выбрался из него и спрыгнул вниз. Первым делом он послал к барьеру автоматона. Оказалось, что пересечь свечение было трудно … но возможно. Однако автоматон уже не мог вернуться обратно внутрь барьера.

После этого Ван Баолэ переключил своё внимание на огромную колонну. Сначала он её внимательно осмотрел, потом обошел вокруг. Вернулся к точке старта он с горящими глазами. И снова на разведку отправился автоматон. Ван Баолэ хотел выяснить, сможет ли автоматон забраться внутрь колонны и добраться до, как он думал, третьего уровня корабля.

Колонна постоянно сокращалась, однако её стенка оказалась намного прочнее, чем у полупрозрачных трубок. Чтобы проникнуть внутрь ему придется пробить внешний слой и пробурить дыру в основной канал.

Ван Баолэ даже думать не хотелось, сколько времени это у него отнимет. Его не покидало стойкое ощущение… внизу явно творилось что-то ужасное. Возможно, там он раскроет секрет корабля, который поможет ему выбраться отсюда. Однако сразу стало понятно, что пробраться внутрь колонны будет не только сложно, но и опасно. Ван Баолэ не собирался так легко сдаваться. Прикинув свои шансы, он решил попробовать послать внутрь колонны автоматона. С рокотом его оплели алые меридианы Монарших лат. Сморщенная рука мертвеца сияла пугающим светом. Без колебаний он отступил на несколько десятков метров, уперся ногой в землю, а потом стрелой рванул вперед. Руку мертвеца, божественное оружие, он выставил перед собой.

Его рывок пробил звуковой барьер. Замахнувшись, он со всей силы ударил кулаком. Монаршие латы, сила культивации и импульс от рывка сделали этот удар сильнейшим за всю историю его занятий культивацией. Сила божественного оружия с рокотом обрушилась на колонну.

В результате получилась дыра размером с кулак. Колонна даже не шелохнулась. Для такой громадины эта дыра была всё равно что крохотный порез для человека. Из неё хлынула пурпурная жидкость. Стоило Ван Баолэ вытащить кулак, как отверстие стало затягиваться прямо у него на глазах. Времени расширить его и послать внутрь автоматона не было. Когда дыра уже почти затянулась, глаза Ван Баолэ мрачно блеснули. От него отделился клон и разрядом молнии нырнул в отверстие до того, как оно полностью закрылось.

Ван Баолэ вздрогнул. Он нашел укромное место, поставил автоматона дозорным, а сам закрыл глаза. Теперь он наблюдал за всем глазами громового клона. Во время спуска по стволу колонны его клона разъедала пурпурная жидкость. Истинная сущность не долго бы протянула в этой жуткой жидкости. Его автоматон тоже не устоял бы перед коррозией. Громовой клон Ван Баолэ состоял из молний, а не из плоти и крови. Поэтому на него пурпурная жидкость действовал не так сильно. Однако вскоре стало ясно, что длительный контакт с ней со временем уничтожит и его. Ему нужно было как можно скорее обнаружить третий уровень. Вот только… в стволе опасность представляла не только пурпурная жидкость. Внутри таились и другие угрозы. Погрузившись на несколько десятков метров, он глазами клона увидел вспышку золотого света. Что именно произошло, он не заметил, но в следующий миг клон распался на горстку электрических всполохов.

На втором уровне Ван Баолэ внезапно открыл глаза. Он вновь призвал громового клона, пробил новое отверстие и опять послал его внутрь. В этот раз он решил перестраховаться и дал клону защитное дхармическое оружие восьмого ранга. Это помогло. Во время второй вспышки золотого света послышался звук удара. Неизвестное золотое существо ударилось об дхармическое оружие. В следующий миг клон взорвался. В этот раз Ван Баолэ разглядел нападавшего.

Это был золотой палец!