Глава 721. Проникновение в логово тигра

Под палящими лучами полуденного солнца шоссе быстро высохло, наполнив воздух местными ароматами.

«Чем так пахнет?» — спросил Му Чен, прикрывая лицо рукой.

«Так пахнет вирус» — тихо ответил Лин Мо.

«Капец…» — выругался Му Чен. Хотя в целом его хмурое лицо оставалось спокойным.

Неизмененный вирус не передается через дыхательные пути. Даже если такой вирус сможет измениться самостоятельно и стать чем-то, напоминающим вирус, выделяемый «париком», для заражения человеческого организма ему потребуется довольно длительное время.

В городах после дождя очень распространены специфические запахи.

Разбухшие трупы, гниющие в лужах, наполненных подозрительной жидкостью и только слегка разбавленные водой, «приятно» дополняли ассортимент обычного городского мусора, выводя смесь запахов на новый уровень.

Под ласковыми лучами солнца этот запах быстро захватил всю округу.

Хотя, основной причиной столь сильного запаха здесь, наверное, была близость штаб-квартиры Нирваны.

Активных зомби в этом районе было не так уж и много. Несложно догадаться, что эту территорию регулярно зачищали. А число зомби, погибших возле штаб-квартиры Нирваны, определенно было не малым.

Лин Мо посмотрел в сторону Медицинского университета. Пышные заросли за университетским забором протягивали через него свои ветки, эдакое множество высушенных рук, стремящихся затащить к себе всех, проходивших мимо. Увидать такое посреди ночи — зрелище не для слабонервных.

Причина активного роста местной флоры скрывалась в погоде. Во время дождя, их корни вместе с водой впитывали вирус, постепенно подвергаясь мутации…

«Выращенная в лагере „Сокол“ пища, была сомнительного качества. Но все мирились с этим, пока её можно есть, не превращаясь в зомби сразу» — неприятные воспоминания из прошлого захватили все мысли Лин Мо.

«В таком месте… нам будет тяжело что-то делать, верно?» — вдруг спросил его Му Чен.

На самом деле, не было уверенности, что штаб-квартира Нирваны находилась именно там. Кроме слов Шаны, заметившей выходивших оттуда людей, пока она стояла на дежурстве, были только догадки и никаких доказательств.

Тогда Лин Мо не стал разбираться с этим вопросом подробнее, просто решив, что свои поиски они начнут отсюда. И Му Чену оставалось только соглашаться, поскольку Лин Мо редко ориентировался на его мнение.

Несмотря на странность принимаемых порой им решений, их группа благополучно дожила до дня сегодняшнего, что успокаивало Му Чена.

Но, когда дело коснулось более серьезных вопросов, чего-то наподобие проникновения в штаб-квартиру Нирваны, Му Чен не мог полностью довериться решениям Лин Мо и чувствовал себя неуверенно. А местами даже откровенно боялся. Ведь это был штаб Нирваны… В отличие от Лин Мо, он слышал столько слухов о штабе, что вынуждало его действовать с максимальной осторожностью.

«Да, будет тяжело» — кивнул в ответ Лин Мо.

Представляя себе их внутреннюю защиту, на основе увиденного снаружи, было опасным уже просто ходить вокруг их базы, не говоря уже о каких-либо скрытных действиях внутри неё.

«Верю…» — поникшим голосом согласился Му Чен. Он не рассчитывал, что Лин Мо будет откровенен до бестактности.

Когда Му Чен подумал об этом, он сразу расстроился, но внезапно, словно вспомнив о чем-то, спросил приглушенным голосом: «Теперь, когда нас только двое, есть кое-что, о чём я хотел тебя спросить…».

«Так откровенно? Ну, давай поговорим» — спокойно согласился Лин Мо, однако почему-то увеличил расстояние между ними.

Избегать домогательств и держаться подальше от дураков. Правило, которое его ещё ни разу не подводило. Но, к сожалению, у них оставалось достаточно много времени для «задушевных» тем. Тем более, что Лин Мо не планировал сразу же входить в штаб Нирваны. Нужно было сначала обойти всю округу, чтобы разобраться в обстановке.

Конечно, благодаря разведке, проведённой с Сяобаем, он много чего узнал, но этого всё равно было недостаточно и гораздо лучше увидеть всё своими глазами.

«Давно хотел спросить тебя, почему ты так интересуешься зомби?» — Му Чен нахмурился и продолжил: «Ты должен войти в штаб Нирваны, а помощь Сюй Шухань просто одна из причин, не так ли?».

Закончив говорить, он заметил, как изменилось выражение лица Лин Мо, и сразу понял, что попал в точку и раскусил его затею.

«Этот недотёпа ещё и сплетник!» — подумал Лин Мо, но вслух ничего не сказал.

Му Чен, видя, как тот просто отвернулся в сторону и не собирался отвечать, уже забыв о мучавших его недавно сомнениях и страхах, добродушно рассмеялся: «Я правильно догадался, не так ли? Но почему тебя это интересует? Ты как Нирвана, пытаешься заполучить силу зомби?».

Этот вывод был единственным и наиболее вероятным, особенно с тех пор, как он увидел, что Лин Мо поддерживает в Сюй Шухань человеческое сознание. А значит, что Лин Мо должен был быть очень хорошо знаком с вирусом, даже если только на теоретическом уровне…

Тогда для Лин Мо было бы вполне нормальным проявлять повышенный интерес к экспериментам штаб-квартиры Нирваны.

«Просто заткнись» — раздраженно произнёс Лин Мо, теряя терпение.

«Ха-ха, ты раздражен!» — улыбнулся Му Чен, всё больше убеждаясь в правильности своей версии.

«Ты слишком счастлив для того, кто понимает, куда мы идём… Ты, хотя бы притворись обеспокоенным» — сказал Лин Мо.

«Ты просишь так много… Ох, ё… Лин Мо, ты… ты…» — судорожно схватился за сердце Му Чен.

***

Сегодня Чжан Яню не повезло. Его снова оправили в патруль. А ведь ещё вчера он так сильно промок под дождём…

Зомби-ползун, как обычно, медленно передвигался и это всё сильнее раздражало Чжан Яня. Когда он видел его спину, тошнота подступала к горлу. Ошейник был сварен непосредственно на шее зомби-ползуна, оставив вокруг себя плохо зажившую прожжённую плоть. Зрелище было отвратительным с первого же взгляда и со временем становилось всё хуже.

«Он стал зомби… Выглядит как человек… Выглядит отвратительно» — бормотал раздраженный Чжан Янь, следуя за ним.

Неожиданно, зомби-ползун поднял голову и тихо заскулил, раскрывая свой беззубый рот.

«Что опять случилось!» — нахмурился Чжан Янь и тут же вытянул из-за спины короткий нож. Даже такой низкоранговый эксперт, как он, обладал кое-какими улучшенными способностями, позволявшими быстро справиться с одним-двумя случайными зомби.

«Вчера он бесконечно нюхал и сегодня тоже…» — не успел пожаловаться сам себе Чжан Янь, как зомби-ползун резко бросился вперёд, чуть не вырвал цепи из его рук.

«Тише!» — Чжан Янь энергично оттягивал его назад, успев дважды щелкнуть электрическим разрядом.

В этот момент послышался звук приближающихся шагов.

«Кто это мог быть?» — удивился он. Он патрулировал возле бокового входа в медицинский университет и иногда им пользовались люди из штаба.

По звучанию шагов он понял, что это не зомби и спрятал нож. Выглянув из-за угла, Чжан Янь обнаружил двух человек, идущих вдоль забора. Но, было странным, что они просто смотрели на здание через забор и не собрались использовать боковой проход.

«Эй!» — Чжан Янь окрикнул их, сбитый с толку таким поведением. У него не было сомнений в том, что эти люди из штаба, просто сейчас они выглядели уставшими и находились в плохой форме. А неполные рюкзаки говорили, что их миссия прошла неудачно.

Незнакомцы остановились, затем одновременно повернулись, чтобы посмотреть в его сторону.

«Сюда!» — Чжан Янь, придерживая зомби-ползуна, показался из кустов.

Но почему-то незнакомцы сделали два шага назад.

«Вы кто?»

«Нашли?»

Чжан Янь едва расслышал их фразы и внезапно почувствовал себя расстроенным.

Блин, сам же засветился!

Но, если эти двое были на задании по поиску ресурсов, они должны быть выше него по рангу…

Думая об этом, Чжан Янь решил представиться: «Я — Чжан Янь 5-го уровня, патрулирую этот сектор. Здесь есть проход внутрь. Вы двое хотите пройти через ворота?».

Его тон не был доброжелательным, но вежливость присутствовала.

Зомби-ползун продолжал отчаянно бороться, так что ему приходилось прилагать немало усилий, чтобы успокоить его.

«Что это?» — прошептал Му Чен, шокированный видом монстра.

«Скорее всего, экспериментальный продукт, похожий по своей природе на номера Один» — ответил притворявшийся тоже удивлённым Лин Мо. Хотя, глядя на яростную реакцию зомби-ползуна ему было о чём забеспокоиться.

«Похоже, что только такие, как Сяобай, смогут укрыться от его обоняния…» — размышлял Лин Мо, чувствуя, что именно его особый запах сводит зомби-ползуна с ума.

«Как это чертовски раздражает…» — Чжан Янь ещё раз сжал ручку, от чего зомби-ползун завыл, и наконец-то успокоился. Но, его кроваво-красные глаза всё ещё смотрели на Лин Мо.

Лин Мо и Му Чен выглядели так, как будто они были удивлены появлением Чжан Яня, но на самом деле, Лин Мо сам нашел его, иначе они не пошли бы по этому пути. Было менее подозрительным сначала выдать патрульному своё присутствие, а уже потом, попытаться проникнуть внутрь штаба.

«Эй, вы что тупые?» — сердился Чжан Янь, понимая, что не должен был беспокоиться о них.

Шли бы своей дорогой…

«Ну… могу я узнать, вы из штаб-квартиры Нирваны?» — сделал шаг вперед и задал вопрос Му Чен.

Вопрос был достаточно глупым, но у него не было выбора, потому что его заставлял это сделать Лин Мо.