Глава 260. На Страже

Оглядывая поле боя, я наблюдал, что будут делать остальные алакрийцы.

Мой взгляд упал на черноволосого мужчину в тонких кожаных доспехах, не считая поножей и наручей, которые, казалось, были сделаны из металла медного цвета. Он опустился на колени рядом с трупом воина, которому я позволил умереть.

Я ожидал, что его похоронят в каком-нибудь подобии гроба или хотя бы накроют одеялом, но вместо этого черноволосый воин начал рыться в его вещах, грабя все оставшееся снаряжение, которое не было сожрано или разорвано этими демоническими чудовищами.

Хотя именно я позволил солдату умереть, поведение его людей вызывало у меня отвращение.

Покачав головой, я пошел прочь, желая оказаться подальше от алакрийцев.

На этих обширных равнинах не было ни холмов, ни скал, ни каких-либо естественных образований, так что я просто отошёл достаточно далеко, чтобы следить за Алакрийцами. Я сидел на твердой неровной земле, беспокойно вертя в руках сухую траву.

Мои глаза блуждали по шести отдельным лагерям, которые уже были разбиты после моей короткой прогулки.

Палатки были собраны, и костры уже были зажжены. Сырое мясо, хранившееся в толстых контейнерах, взятых из пространственных хранилищ, жарилось на кострах, наполняя воздух сладким и дымным ароматом мяса, смешанным с тяжелыми специями.

С тех пор как я спустился сюда, я мог выжить, поглощая эфир, сосредоточившись исключительно на выживании и становлении сильнее, но именно в этот момент я вспомнил о чудесах еды.

‘Никогда не думал, что увижу пикник внизу… погоди, ты что, пускаешь слюни?-Усмехнулся Реджис.

«Н—нет!- Воскликнул я, вытирая подбородок и не обращая внимания на хихиканье Реджиса.

Только когда несколько алакрийцев оглянулись на меня, я понял, что только что говорил вслух.

Прочистив горло, я закрыл глаза и начала гонять эфир по всему телу. Мне не нужно было есть и почти не нужно было спать, так что я решил потратить время на тренировку. Без помощи эфирных материалов, таких как кристаллы или трупов монстров монстров, я не мог использовать трехэтапную тренировку моих эфирных каналов, которую я изобрел, поэтому я направил тонкую струю эфиру через определенные части моего тела, чтобы медленно прорезать новые эфирные каналы.

‘Кто-то идет, — предупредил Реджис. В его форме, находясь сейчас во мне, он мог видеть сквозь мое тело и весь внешний мир, как «слегка тонированный стеклянный контейнер», как он выразился. Поначалу мне было немного неприятно об этом думать, но я уже давно к этому привык, и меня немного успокаивало знание того, что у меня есть еще одна пара глаз, способных видеть за моей спиной, хотя в большинстве случаев—как сейчас—я в этом не нуждался.

Я повернулся на звук явно незамаскированных, и медленно приближающихся шагов.

Всего в нескольких ярдах стояла девушка со светло-каштановыми волосами, которые ниспадали ей на плечи. Ее тонкое изящное тело было прикрыто черной мантией мага, которая была намеренно развязана, демонстрируя одежду, которая была достаточно откровенной, чтобы привлечь не один восхищенный взгляд.

Помимо вызывающего наряда, в каждой руке она держала тарелку с жареным мясом и овощами, от которых еще шел пар.

«Я пришла с миром, — сказала она, поднимая тарелки.

— Она мне уже нравится, Артур’ — со вздохом заметил Реджис.

Сдерживая желание закатить глаза, я хранил молчание, не теряя бдительности.

«Я знаю, ты должно быть слышал ужасные истории о предательстве в зоне конвергенции, но я просто хотела выразить свою благодарность, — продолжила она, стреляя в меня застенчивой улыбкой. «Если бы ты не убил так много караллианцев, я не уверена, что моя команда и я смогли бы выжить.»

Я нахмурился, мысленно связывая термин «караллианцы» с этими головастыми демонами младенцев. — Я ценю этот жест, но в нем нет необходимости.»

— Я настаиваю. Девушка наклонилась, чтобы поставить тарелки на землю, а потом убрала упавшую челку за ухо и посмотрела мне в глаза.

«Кстати, меня зовут Дарья Лендхерт. Если вы ищете команду, у нас есть дополнительный имитатор, да и сильные атакующие всегда приветствуются… особенно те, которые красивы.»

— О боже… у внутреннего Уто во мне есть очень плохие мысли’ — пробормотал Реджис.

Ты знаете, что такое имитатор? — Спросил я.

— Внутренний Уто слишком занят мыслями о других вещах, чтобы заботиться о том, что такое имитатор.’

— Вытащи свой разум из сточной канавы, — рявкнул я.

Реджис вздохнул, обвиняя меня в том, что я отвлек его внимание от Дарии. ‘Я думаю, это какой-то артефакт, используемый меньшими. Это все, что я могу собрать из банки знаний Уто. Я не думаю, что он особенно заботился о подобных мелочах.’

Какое разочарование. Я не мог спросить, не вызвав подозрений, и я не был достаточно близок ни к одному из этих алакрийцев, чтобы эти вещи естественно возникали в разговоре.

Мои глаза задержались на ее фигуре, когда она неторопливо возвращалась в свой лагерь, пытаясь вспомнить, какие заклинания она произносила, какими способностями обладала. Ее одежда скрывала все знаки, гербы или эмблемы на ее спине.

Если бы только я все еще мог видеть ману.

Ароматные струйки, исходящие от свежеприготовленной пищи, должно быть, достигли моих ноздрей, потому что я обнаружил, что смотрю на две тарелки с едой, одна из которых была наполнена кусочками жареного мяса, а другая-овощами и картошкой.

Мой слюнявый рот победил в борьбе с моим достоинством, и я подошел к тому месту, где Дарья оставила тарелки.

К черту все это. «Я же не могу отравиться», — подумал я, вонзая вилку, которую она так любезно оставила, в кусок почерневшего мяса, все еще сочащегося, и запихивая его в рот.

Каждый кусочек был центром вкусовых ощущений, которые взрывались во рту и скользили вниз по горлу. Потребовалось все мое самообладание, для сдерживания желания взять оставшееся мясо руками и проглотить его.

Я откусил еще кусочек вместе с зеленью, позволив ароматам смешаться и гармонировать, прежде чем неохотно проглотить его.

Мой разум, должно быть, вскоре отключился, потому что к тому времени, когда я пришел в себя, почти все мясо и половина зелени исчезли.

‘Не думаю, что когда-либо видел тебя таким счастливым, — заметил Реджис. — Это немного пугает…»

Смутившись, я кашлянул, прежде чем медленно съесть остальное.

Следующим ко мне направился воин, который ограбил мертвого щитоносца. Он бросил на меня мрачную улыбку, и он подошел ко мне.

Несмотря на осторожный взгляд, который я бросил на него, он сел в нескольких футах от меня и спросил: «Так сколько же товарищей по команде ты потерял?»

— Ни одного, — коротко ответил я. «Я пришел сюда один.»

Челюсть мужчины заметно отвисла. «Ты-восходящий одиночка? Я продолжал молчать.

«Кстати, меня зовут Трайдер, — сказал мужчина, наклоняясь ко мне и протягивая руку. «И я думаю, что теперь я тоже одиночка, так как мой товарищ по команде умер.»

Я не пожал ее, и Трайдер в конце концов убрал руку с неловким смешком. — Я думаю, что восхождение в одиночку делает тебя немного осторожным, но это нормально. Как бы то ни было, я пришел сюда, чтобы узнать, не нужен ли тебе напарник на оставшуюся часть восхождения. Я не знаю, как далеко ты пытаешься зайти, но я планирую выйти на следующем перекрестке, так что если ты хочешь—»

— Я отказываюсь, — отрезал я.

— Что? О, ты беспокоишься о разделении наград? Если это так, я думаю, что было бы справедливо отделить и сохранить индивидуальные награды от зверей, которых мы убиваем сами, и разделить пятьдесят на пятьдесят для зверей, которых мы убьем вместе.»

— Нет, спасибо, — ответил я, не теряя ни секунды.

«Это же благородное предложение, — сказал Трайдер с оттенком разочарования в голосе.

Раздраженный его настойчивостью, я ответила холодным тоном. — Слово «благородный» не имеет никакого значения для человека, который грабит тело своего товарища по команде ради снаряжения.»

Трайдер отшатнулся, широко раскрыв глаза от удивления и замешательства. «Ты…шутишь, да? Забрать снаряжение домой к восходящей крови -вот чего хотел бы Уоррен.»

Вдруг, я почувствовал, что сделал огромную ошибку. Я попытался исправить ситуацию, слегка изменив тему разговора. «Это не то, что я имел в виду. Просто нехорошо оставлять его тело на открытом месте, чтобы оно разлагалось или было съедено этими караллианами.»

«О, вы, должно быть, из Сехз-Клара. Трайдер усмехнулся. — Без обид, но именно из-за таких понятий людей из ваших владений называют мягкими южанами. В любом другом месте оставлять солдат на месте их гибели-большая честь, особенно в реликтовых гробницах.»

‘Мой хозяин такой расист’ — поддразнил Реджис, изображая отвращение.

Однако его шутка холодом ударила мне в лицо. Я хотел возразить, что не знаю, но это только доказывало, что расизм на самом деле подпитывается невежеством так же, как и гневом или унижением.

«Я переехал в Вечор из-за этого, — солгал я, пытаясь удостовериться, что моя история соответствует тому, что я рассказал воину. «Но я думаю, что мои привычки от Сехз-Клара все еще остается в силе.»

Трайдер усомнился. — Неужели? Как ты смог…—неважно, я думаю, что у опытного восходителя-одиночки не было бы проблем с принятием в Вечор. Я из Этрила, так что мы будем на противоположной стороне континента, как только выберемся.»

«Похоже на то, —согласился я, хотя понятия не имел, где окажусь, когда покину эти навозные реликты. После короткой паузы я нерешительно заговорил: «Могу я задать вам еще несколько вопросов … кто эти трое восходящих?»

Трайдер посмотрел туда, куда я указывал. «Я хотел спросить тебя о том же после

того, как увидел, что ты разговариваешь с мечником из нападающих. Я не уверен, кто они, но если посмотреть на снаряжение, которое они имеют, очевидно, что они не являются вашими обычными восходителями. Особенно выделяется тот красный меч, которым владеет девушка.

Мы с Уорреном присоединились к этой зоне конвергенции всего два дня назад, но предполагаю эти трое находятся здесь уже больше недели. Неудивительно, что они в таком плохом состоянии.»

— Чувак, этот парень слишком много болтает’ — проворчал Реджис.

Это работает в нашу пользу, ответил я мысленно.

— В любом случае, я оставлю тебя. Предложение остается в силе, если только ты уже не принял предложение от вундеркинда крови Лендертов» — сказал он с оттенком разочарования. «Я бы тоже не стал тебя винить, если бы ты это сделал, она одаренная чародейка, да и хорошенькая вдобавок.»

После того как Трайдер вернулся в свой маленький лагерь, я продолжал тренироваться, пока не прошло несколько часов. Лагеря начали паковать свои пожитки, каждый из них готовился к отъезду, как будто все заранее договорились. Насколько я мог судить, в этой группе из тринадцати человек не было лидера, кроме меня.

Я тоже встал, вытирая пот со лба запасной рубашкой, которую носил в сумке вместе с камнем Сильви. Тэген, Каэра и мечник ушли первыми, а группа Дарии— единственная оставшаяся группа из трех человек—вскоре последовала за ними. Дария бросила на меня понимающий взгляд, ожидая, что я последую за ней, но когда я этого не сделал, ее тонкие брови нахмурились, и она резко отвернулась.

Единственным человеком, путешествовавшим в одиночку, был Трайдер. Я кивнул ему в знак признательности, прежде чем последовать за остальными, которые шли парами позади двух групп из трех человек, возглавлявших эту «экскурсию».

Наш темп — постоянный спринт, потому что мы пытались покрыть как можно большее расстояние, не используя слишком много маны—или, в моем случае, эфира-прежде чем придет следующая волна. Возможно, мне и удалось бы безостановочно двигаться к выходу из этой зоны, но для всех остальных несколько часов отдыха были решающими, если мы собирались бороться с новой волной.

Пока мы бежали в строю к тому месту, где был источник энергии, я чувствовал, как напряжение нарастает в группе.

Когда небо стало красным, напряжение Аалакрийцев достигло кульминации, поскольку каждый из них немедленно приготовился к битве.

Я решил держаться особняком, не присоединяясь ни кТрайдеру, ни к Дарии, но Трайдер остался со мной, может быть, для защиты, а может быть, чтобы доказать мне свою правоту.

Красное Солнце-предположительно источник энергии этой зоны-стояло высоко над нами, но на этот раз оно было ближе, не дальше чем на день или два пути.

Сила текла через мои конечности, когда эфир вращался внутри меня. Мои глаза осматривали окрестности, ожидая увидеть орду монстров, приближающихся издалека.

Но этого не случилось.

Караллиане поднялись с земли, как нежить поднимается из своих могил, выкарабкиваясь из потрескавшейся плотной грязи своими красными когтями вокруг нас. Все начали использовать заклинания на упреждающие атаки, но я не мог не смотреть на когти, торчащие из земли.

И дело было не только во мне. Остальные восходители замерли, когда первый караллианин сумел полностью выкарабкаться на поверхность. Он, как и остальные его собратья, был вдвое больше предыдущей волны караллианцев-около десяти футов высотой-и имел дополнительную пару рук. И судя по выражению лиц всех присутствующих, было очевидно, что это ненормально.