Глава 261. Оправдание

Я бы не придал большого значения этой разнице в размерах, если бы не то, как на нее среагировали восходящие. Это было не просто выражение шока, они все смотрели на меня, как будто я был причиной всего этого.

Действительно ли они считали, что это моя вина или нет, я узнаю только после битвы. Караллиане десятками выскакивали из-под земли, и не казалось, что они остановятся и подождут, пока мы поговорим.

— Формирование трехслойного круга!- Раздался ясный голос из глубины хаоса.

Восходящие смотрели друг на друга-в том числе и на меня, в основном потому, что я не знал, что за чертовщина трехслойная

Круговой строй был. Однако у остальных на лицах были написаны нерешительность и нежелание.

— Сейчас же! — проревел тот же голос. Это был восходящий из команды Дарии.

Его решительный голос отрезвил восходящих, побуждая их следовать его приказу. Кроме себя и меня самого.

Команда Каэры и остальные образовали свободный трехкольцевой круг, сосредоточенный вокруг Дарии и еще одного восходящего существа, держащего золотой жезл.

— Есть идеи, что такое трехслойное образование круга? — спросил я Реджиса.

— Понятия не имею.’

Зайдя в круг, как Каэра, Тэген; темноволосый мечник выругался, упомянув что-то про неповиновения или невежество. Я занял позицию между Трайдером и другим восходящим ближнего боя в самом дальнем кольце, заключив, что это формирование было сосредоточено вокруг защиты Карии, которая, как я знал, была колдуном—ну, как бы там ни называли этот термин алакрийцы, и долговязого парня с кривым носом,.

Не было никакого сигнала, никаких слов, которые обозначали бы начало нашей битвы. Мы просто сражались, пока я контролировал свою силу, чтобы не выделяться.

Сила караллианцев отражала их увеличенный рост, и их скорость была просто беспрепятственной. Тем не менее, я прошел через худшее и вышел только сильнее.

Белые полумесяцы изогнулись вокруг меня, когда мой кинжал сверкнул со смертельной скоростью и точностью. Эфир усиливал мое тело, мои удары ногами и руками превращали меня в непроходимую бурю.

Трехслойное образование круга постоянно смещалось, чтобы избежать скопления трупов караллиан, и все это, казалось, шло хорошо, пока первый восходящий не был убит, открыв отверстие во внешнем кольце.

— Гарт!- крикнул тощий маг, стоявший в среднем кольце. Он держал в руках посох с дюжиной или около того шаров молний, плавающих вокруг него.

Сразу же двое по обе стороны от мертвого восходителя плавно заполнили брешь, и мы продолжили безостановочно двигаться вперед. Если бы я не видел, что они сидели в разных лагерях во время отдыха, я бы предположил, что все они были частью одного и того же хорошо обученного подразделения.

Затем мое внимание переключилось на внутренний круг нашего формирования. Несмотря на мое первоначальное предубеждение против Дарии из-за ее довольно вызывающей одежды и застенчивого отношения, казалось, что ее навыки были на высшем уровне. Ее главный арсенал, состоял из заклинания ледяных копий из влаги в воздухе, а также создания взрывов ветра вокруг ее врагов.

Дальнобойный маг рядом с ней использовал только магию огня, но он использовал множество разнообразных заклинаний, от метания огненных сфер до волн обжигающего жара, способных расплавить жесткую шкуру караллианцев. Оба старались на полную, несмотря на то, что были окружены кольцом из восходящих, а также внешнего кольца, которое сражалось, чтобы убить как можно больше караллианцев, как мы могли.

Заметив приближающегося караллианина, я пнул ногой лежащий на земле труп, попав им в цель, а плечом отбросил еще одного караллианина, пытавшегося подкрасться справа от меня. Я схватил кинжал, прикрепленный к моему пальцу, и вогнал его лезвие в глаз сопротивляющегося караллианина, прежде чем поглотить оставшийся эфир из его трупа.

Несмотря на дополнительную силу, скорость, конечности и шипы, которые торчали из тел караллианцев, они несли больше эфира, что делало борьбу с ними легче для меня.

Внезапно мое внимание привлек болезненный крик. Я обернулся и увидела, что Трайдер лежит на боку, а между его пальцами сочится кровь. Одновременно его свободная рука блокировала челюсти караллианина, чтобы тот не укусил его.

Черт возьми.

Повернувшись назад, я бросился к Трайдеру, рассекая заднюю часть коленей караллианина и вонзая нож сбоку в его горло в вихревой последовательности.

Человек в перчатке смотрел на меня с ошеломленным и озадаченным выражением лица. «Почему…» ‘Мы не можем получить еще одну брешь во внешнем круге, — оправдывался я.

‘Оставайся в живых.»

Он был алакрийцем. Почему меня волновало, жив он или умер

Я пытался убедить себя, что мне будет трудно пройти через эту зону конвергенции без их помощи, но я знал, что это не так.

Возможно, я думал, что чем больше я общаюсь с этими восходящими, тем больше я могу узнать об этих подземельях, или Реликтомбы—как они это называли—и еще больше о самой Алакрии. И если я действительно окажусь в Алакрии после того, как выберусь отсюда, то имело смысл не привлекать внимания в самом сердце континента, с которым я воевал.

Но чем больше я думал об этом, тем больше мне начинало казаться, что я рассматриваю Трейдера и остальных не столько как своих врагов, сколько как людей, которые хотят пройти через это испытание, как и я.

Я ругал себя за это. Не желая признаваться, что испытываю к этим алакрийцам какие-то иные чувства, кроме враждебности. Я хотел ненавидеть этих людей, нет-я должен был ненавидеть их. Как еще я мог вернуться в Дикатен и начать войну против них — Ой, Принцесса. Даже если вы не обязательно нуждаетесь в них, получить их помощь и работать вместе не повредит.

-Ты ошибаешься, — ответил я, вонзая свой нож чуть ниже челюсти караллианина. У тебя есть мои воспоминания о войне, Реджис. Именно эти люди убили моего отца и Адама. И ты хочешь, чтобы я работал вместе с ними. Помогал им.

‘Я знаю, но тебе не нужно заставлять себя думать об этих людях как о своих врагах. Они все еще просто …

— Заткнись!- Взревел я вслух. Они — мои враги. И не важно, насколько ты разумен, ты все равно всего лишь оружие. Помни это.

Реджис замолчал, и гнев, кипевший в глубине моего живота, усилился.

Выругавшись себе под нос, я отбросил маску борющегося за жизнь воина и ускорил шаг, сосредоточившись исключительно на предстоящей битве

Я использовал караллианцев в качестве манекенов, для проверки различных приемов, чтобы включить их в свой развивающийся эфирный боевой стиль.

Я сосредоточился на ощущении того, что облекаю себя в эфир. Чувствуя фундаментальные отличия от того, как я однажды сделал то же самое с маной.

Это было трудно описать, но она была более плотной, но более податливой и мягкой. Настолько сильно, что мне требовалась вся концентрация для того, чтобы окутать мое тело эфиром без его утечки или растворения. Концентрация на пропорциях эфира к различным частям тела также была намного больше, чем, когда я делал то же самое с маной.

Тем не менее, различия в результатах не могли быть проигнорированы. Сила, которую мое тело получало, когда эфир просачивался через мои конечности, ощущалась так, словно укрепленные мышцы были моими, а защитный слой эфира-моей утолщенной кожей. Это не было похоже на заимствование, как когда я укреплял себя с помощью маны.

Оглядываясь назад, я понимаю, что моя неспособность использовать элементальную магию ударила бы меня гораздо сильнее, если бы не мои тренировки с Кордри. То, что меня учили сохранять ману и сражаться с минимальными движениями и максимальной эффективностью, нанося при этом максимально возможный урон, служило мне сейчас лучше, чем это было на протяжении всей войны после моего обучения.

Продолжая теряться в битве, я вспомнил свое время с асурой—все те разы, когда он убивал меня в царстве душ, обучая меня сражаться. Его движения были плавными, но резкими, и скорость, с которой он мог двигаться, была пугающей. Добавьте к этому его Королевское Намерение, которое могло буквально выжать воздух из легких мага серебряного ядра, и я понял, почему его уважали даже среди асуров.

Тогда он научил меня сражаться до самых пределов человеческих возможностей, но что теперь? Смогу ли я достичь уровня Кордри с моим новым телом и эфиром? Смогу ли я превзойти его?

Мой разум оставался острым, пока все эти мысли проносились в моей голове, не заботясь о том, сколько времени прошло. Мой разум сознавал это, но он блокировал все, кроме врагов, способных причинить мне боль. Именно так я сражался с тех пор, как очнулся в этой адской дыре. Съесть или быть съеденным, и с моим разбитым вдребезги ядром маны, я сражался и тренировался ежедневно, чтобы не стать последним.

Слова, которые я выплюнул в адрес Реджиса, угрожали всплыть на поверхность, но я похоронил их, сосредоточившись на звуках битвы —хрусте и скрежете камней, когда они топали по земле, тонком свисте ветра, а караллиане размахивали своими неуклюжими конечностями.

Нырнув под щелкающие челюсти караллианина, я сбил его с ног низким размашистым ударом. Пока он поднимался обратно, я сосредоточился на другом караллианине, несущемся ко мне.

Расспространяя эфир между задней ногой и острием локтя, я рванулся вперед, прижимая опорную ладонь к кулаку, чтобы усилить удар. Острые кости, защищавшие торс караллианина, разлетелись вдребезги, и мой локоть вонзился ему в живот, как наконечник копья.

Караллианин рухнул на землю с переломанным позвоночником. Когда он забился в конвульсиях на земле, я повернул голову влево, чтобы избежать споткнувшегося караллианина. Два удачных удара спустя, и оба караллианина были добавлены к моей куче трупов.

Мои глаза искали следующую добычу, и только когда я больше ничего не мог найти, я наконец заметил, что небо снова стало голубым и что трупы, разбросанные вокруг меня, медленно исчезают.

Оглядевшись, я увидел несколько восходящих вперемешку с увядающими трупами караллиан. Пятеро восходящих, очевидно, погибли в этой волне, число, которое не имело для меня большого значения, и я уверен, что товарищи по команде покойного чувствовали того же самое.

Дария и Трайдер были двумя из семи оставшихся на ногах. Дария была в довольно хорошей форме, если не считать нескольких порезов на ногах и порванной мантии. Трайдер баюкал оставшийся обрубок своей кровоточащей левой руки, лицо его было спокойно, но он тяжело дышал. Тем не менее, у обоих было выражение лица, которое я не мог полностью разобрать.

Был ли это страх? Гнев? И то и другое? Но это уже не имело значения. Эти люди были такими же моими врагами, как и караллиане.

Что бы они ни решили сделать, по крайней мере, я смогу легко сбежать.

Реджис молчал, пока я держал свое тело облачённым в эфир и крепко сжимал кинжал.

Несмотря на мое рассеянное состояние, десятилетия борьбы и оттачивания моих инстинктов вступили в игру в одно мгновение, когда я скорее почувствовал, чем увидел, что кто-то быстро приближается ко мне.

Развернувшись на каблуках, я схватиа своего неожиданного противника за запястье, прижимая кончик клинка к … ее горлу?

Я остановил свою атаку на долю секунды от неожиданности, и в эту долю секунды рука, держащая мой белый Кинжал, была схвачена большой рукой, и я оказался лицом клицу не только с Каэрой—чье запястье я держал в своей хватке —но и с Тэгеном, который схватил мою руку, и с мечником, чье гудящее лезвие было нацелено в мой незащищенный бок.

Вместо того чтобы дрогнуть от неожиданного поворота событий, я ощетинился от гнева. «Что это такое?» — Отпусти ее, — приказал Тэген, когда его толстые пальцы сомкнулись на моей руке.

— Она напала на меня.- Я ответил спокойно, ровным тоном, но эфирное давление, которое я излучал, подействовало даже на защитников Каэры, когда их лица стали напряженными.

«Я думал…мне просто показалось,» пробормотала Каэра, но обращалась она не ко мне. Ее дрожащие красные глаза были прикованы к белому лезвию в нескольких дюймах от ее горла.

«Но я была права» — глаза Каэры встретились с моими, и выражение ее лица стало жестким. «Зачем тебе клинок моего брата?»