Глава 265. Возвращение к основам

Мое зрение сфокусировалось на возвышающейся фигуре. Я приблизился к следующей битве. Против него сражались двое восходящих, и с такого расстояния они больше походили на клыкастых мышей, отчаянно бегающих вокруг гигантского орка. Я знал, даже не глядя, кто эти двое — Тэген и Ариан были единственными, кто мог остаться в живых и держать титана занятым так долго.

Я рванулся к колоссальному стражу, вгрызаясь рытвинами в бесплодную землю по мере того, как набирал скорость. Моя рука крепко сжимала изогнутую рукоятку белого кинжала; по сравнению с размерами монстра, с которым мне предстояло столкнуться, этот кинжал не мог служить даже зубочисткой, но то, что он был у меня в руке, наполняло меня необходимой уверенностью.

Расходование большей части моих резервов на управление эфирным взрывом имело почти такую же выгоду, как и прохождение трех стадий очистки моего ядра и эфирных каналов—хотя и с дополнительным риском смерти.

Я мог чувствовать сложные, мельчайшие различия в том, как эфир протекал через мое тело.

Используя эфир в первый раз после ковки моего нового ядра, я чувствовал, что пытаюсь регулировать направление и скорость потока эфира с помощью кухонного ситечка. Однако теперь я чувствовал себя так, словно у меня был установлен настоящий шлюз, а акведуки, ведущие к различным точкам моего тела, медленно прокладывались и строились.

Я был физически сильнее и крепче, чем когда-либо прежде, но я знал, что этого еще недостаточно, чтобы противостоять косам.

У меня отобрали весь мой арсенал, и мне дали единственное эфирное оружие. Наконец-то я начал учиться владеть им. Теперь, чтобы восполнить ту универсальность, которую я потерял в мане, мне нужно было владеть эфиром на уровне, намного превосходящем не только клан Индратов, но и древних магов.

Первым, кто заметил мое присутствие, был колоссальный зверь. Его похожая на летучую мышь морда метнулась ко мне и издала яростный вопль, от которого содрогнулась земля.

Когда я соединил эфир с моими ногами, ускоряясь, чтобы встретить зверя лицом, я был удивлен тем, насколько более естественно это произошло. Все, кроме заостренной морды зверя, превратилось в размытое пятно, когда я обмотал эфир вокруг кинжала.

Я вскочил с земли, вращаясь, чтобы набрать инерцию для атаки. Даже зверь не был готов к внезапному увеличению моей скорости, и он попытался поднять свою голову назад.

Это было недостаточно быстро.

Кинжал, зажатый в моей руке лезвием вниз, превратился в мерцающую полосу белого и пурпурного, он пронзил боковую часть его носа. И хотя мое оружие было лишь малой частью его размера, удар был отнюдь не таким.

Звук грома вырвался от удара, посылая ударные волны такой силы, что она была почти видна. Его голова резко дернулась в сторону, заставив зверя пошатнуться достаточно долго, чтобы Ариан успел вскочить и выпустить шквал золотых полумесяцев. Тэген, чье тело было облачено в замысловатую глиняную броню, нанес сокрушительный удар почти также громко, как мой собственный, используя булаву.

И Ариан, и Тэген сосредоточились на ногах, которые несли основную тяжесть зверя после того, как я атаковал его.

Шквал золотых дуг и сокрушительный удар булавы едва ли могли вызвать кровь, но их было достаточно, чтобы смести ноги зверя прямо из-под его тела.

С яростным ревом Титан рухнул на бок, сотрясая землю и посылая дрожь, которая едва не обрушила ту самую башню, которую он пытался защитить.

И Тэген, и Ариан должны были отступить сразу же после того, как он начал атаку — одного веса тела титана было бы достаточно, чтобы сокрушить даже самых могущественных магов.

— Женоподобный! А Леди Каэра в безопасности? — Закричал Тэген, как только они с Ариан отошли на безопасное расстояние.

— Она подлечивается на безопасном расстоянии с Дарией! — Крикнул я в ответ, не сводя глаз с гигантского зверя, пытавшегося подняться на ноги.

— Похоже, мы у тебя в долгу, — ответил Ариан тихим, но странно чистым голосом, несмотря на расстояние и шум, исходящий от Титана.

Судя по мощным вибрациям, которые пульсировали от его меча и этих золотых полумесяцев, казалось, что его магия проистекала из определенных подмножеств сродства ветра и гравитации.

Тэген, с другой стороны, удивил меня еще больше, поскольку его магия не ограничивалась только земляными доспехами. Каждый шаг, который он делал, казалось, управлял не только его собственной броней, но и землей вокруг него. Даже когда он размахивал своей булавой, куски земли обволакивали его оружие, образуя вокруг него большую булаву.

Я тоже не упустил такой возможности, нанеся ему еще несколько ударов в лицо, чтобы он как можно дольше не смог подняться.

Однако, несмотря на свои колоссальные размеры, зверь был удивительно ловок. Он смог подняться, оттолкнувшись от земли своим длинным хвостом. Как только он снова встал на все шесть лап, он закрутил шеей и хвостом, как хлыстом, выдалбливая куски земли там, где он проходил, и разбрасывая вокруг себя осколки земли в попытке удержать нас на расстоянии.

Я пробирался сквозь куски земли размером с экипажи, падающие вниз, пытаясь оставаться в пределах досягаемости удара.

Я все еще восполнял эфир в моем ядре, и я не мог рисковать и использовать эфирный взрыв.

Проблема заключалась в том, что зверь был настолько велик, что ни один удар ножом не мог нанести сколько-нибудь значительного ущерба, если только я не найду слабое место-если оно вообще существует.

Среди последовавшего хаоса раздался громкий треск, и зверь на мгновение согнулся, прежде чем взмахнуть хвостом.

Тэген, полностью облаченный в каменную броню, которая делала его больше похожим на голема, чем на человека, схватил зверя.

И почти сразу же его отшвырнуло прочь, как навозную муху. Он врезался в землю, как метеор, и тут же был погребен в густом облаке пыли и обломков. Я в отличии от него всегда держу все поле боя в поле моего зрения, храня все происходящее вокруг меня в голове.

Достигнув его передней левой ноги, где Ариан ранее начал свою атаку, я смог увидеть несколько глубоких порезов на его трехэтажной ноге. Мне придется сосредоточиться на них.

Я оттолкнулся от Земли и вонзил свой кинжал вместе с окружающим его эфиром в особенно глубокую рану.

Это сработало.

Розоватая кровь разлилась повсюду, покрывая меня почти целиком. Гигантская тень внезапно окутала меня, голова зверя быстро приблизилась.

Выдернув кинжал из его плоти, я приготовился встретить его лицом клицу, пока кружащаяся сфера маны не ударила зверя в бок.

Ариан был в нескольких ярдах от него, его тело излучало огромную ауру, и зверь повернулся к нему лицом.

Лицо фехтовальщика потемнело, он приготовился сразиться с колоссальным чудовищем, но тут мне в голову пришла идея.

— Насколько сильнее ты можешь атаковать? — Завопил я. Зверь держал свою голову высоко поднятой, удерживая нас обоих на своем поле зрения. Казалось что он… пытался решить, кого убить первым.

— Возможно, в пять раз больше, но мне понадобится больше времени, чтобы подготовиться, — ответил Ариан таким же ясным голосом, как если бы он стоял рядом со мной. «А почему ты спрашиваешь?»

«Тебе придется довериться мне!» — Крикнул я в ответ, прежде чем снова переключить свое внимание на зверя.

Я превратился в шквал ударов, танцующих в его шести гигантских ногах, когда я вырезал раны и уклонялся, а затем вырезал раны в этих ранах в попытке удержать внимание колоссального зверя исключительно на мне.

Земля сотрясалась с каждым его шагом, и мне приходилось время от времени уворачиваться от расплывающегося хвоста, который пытался ударить меня прямо из-под него.

Все мое внимание было потрачено на активное ограничение выпуска эфира, контролируя его настолько эффективно, насколько я мог.

‚Я готов‘ — сказал Ариан издалека, его фигура была не больше белой вороны с того места, где я находился.

Вспышка золота внезапно заполнила мое зрение за секунду до того, как оглушительный взрыв прогремел в воздухе.

Ариан обрушил гигантский поток режущей силы прямо на зверя, окутав всю его голову ярким золотым потоком света.

Я наклонился вперед, скрестив руки на груди, чтобы не быть сбитым с ног нападением.

Дело было не только в Каэре. Они также скрывали свою силу, находясь в зоне конвергенции.

Несмотря на ужасную ситуацию, в которой мы оказались, я не мог не думать о том, как мало шансов у Дикатена действительно было выиграть войну. Если бы Ариан, Тэген и восходящие присоединились к своему народу, чтобы сражаться против нас, война закончилась бы гораздо быстрее.

Голова зверя откинулась назад на длинной шее. И хотя зверь был раздражен и страдал от боли, он снова сосредоточил свое внимание на мне.

Мне нужно было, чтобы его внимание сосредоточилось на чем-то другом, сам зверь был достаточно взбешен, чтобы снова использовать свою дыхательную атаку, но, похоже, он был либо умнее, чем я предполагал, либо слишком осторожен с эфиром, который я испускал.

Пока я искал отверстие, чтобы углубить рану, которую я неоднократно наносил, зверь внезапно начал топать всеми своими ногами по земле.

Поднялась пыль, закрывая мне обзор ног зверя и хвоста, который ударил меня сзади через несколько мгновений.

Мир стал белым, когда ослепляющая боль распространилась по всему моему телу, и к тому времени, когда я пришел в себя, я был уже на земле, в нескольких десятках ярдов от зверя.

Я с трудом поднялся, и из моего горла вырвался стон. Мое зрение затуманилось, и мир, казалось, слегка накренился, но в целом я был в порядке.

— На Мистере большом-и-гадком все еще почти нет царапин, а? — подхватил Реджис.

— Ты проснулся — выдавил я из себя, прежде чем закашляться. «Ты можешь мне помочь?»

— Нет. Я не поглощал эфир из твоего тела, как обычно, чтобы исцелиться, так как знал, что ты будешь сражаться — ответил Реджис.

«Черт.»

— Однако есть одна альтернатива, — заметил Реджис.

Мои брови нахмурились, я продолжил наблюдать, как зверь сражается с Арианом, а также с Тэгеном, который сумел вернуться к битве. «Что же это такое?»

«Используя руну разрушения» — ответил Реджис после некоторого колебания. — Только твоих эфирных запасов должно хватить/

Когда я ответил, во мне поднялись гнев и страх. «Нет.»

На этот раз Реджис не стал давить на меня. Он оставался спокойным, пока я позволял последним ранам и изгибам в моем теле исцелиться. Я хотел использовать руну разрушения больше, чем кто—либо другой, но последняя попытка привела меня к тому, что я ударил себя ножом, чтобы не впасть в состояние безумия-и я едва использовал ее силу.

К этому добавилась еще и проблема свидетелей. И Ариан, и Тэген увидят это, и даже если Каэра может использовать черное пламя, я уверен, что пурпурное пламя, способное уничтожить девятиэтажное чудовище, вызовет некоторые вопросы.

Когда я вернулся на поле боя, из пасти зверя донеслось низкое гудение-точнее, из его пасти.

Он снова собирался использовать свою дыхательную атаку!

Ариан отступил на безопасное расстояние, выпив несколько ампул эликсиров в попытке прийти в себя. Тем временем зверь сосредоточился на Тэгене, чьи гигантские каменные руки собирали гигантские куски земли, сгущаясь и бросая их к его ногам, где я ранил его.

Его утыканная клыками пасть была раскрыта еще шире, чем раньше, и я мог чувствовать колебания в воздухе. Даже не имея способности чувствовать ману, я знал, что скоро произойдет.

Теперь мне нужно было спуститься ниже головы зверя.

Сделав резкий вдох, я внутренне сосредоточился на состоянии своего тела, продолжая бежать к зверю. Я старался чувствовать, как каждый мускул в моей ноге, спине, бедре и сердцевине двигается заранее определенным образом в определенном порядке, подталкивая мое тело двигаться на автомате.

Я хотел усилить каждый шаг этого процесса, наполняя силой каждое микродвижение мышц, сухожилий и суставов, чтобы далеко превзойти пределы даже асуров.

Я хотел использовать Взрывной Шаг.

То, что я когда-то разработал, было слияние фундаментальной теории манипулирования маной с моим знанием анатомии человека, переход в одно мгновение от неподвижного положения к взрывному рывку—почти до такой степени, что для ничего не подозревающего глаза тело выглядело бы просто сплошной полосой.

Я превзошел первоначальную технику пантеонов с помощью взрывного шага. Настоящий вопрос в этот момент состоял в том, могу ли я повторить или даже выйти за пределы своего первоначального успеха при использовании эфира?

С моими недавно сформированными проходами внутри моего тела, я рассчитал силу, местоположение и поток эфира, по крайней мере, пытаясь повторить взрывную силу в скорости, даже если мне придется отказаться от старта с позиции остановки.

И, по большому счету, это сработало.

Закалка моего ядра и ковка моих эфирных проходов через все испытания и невзгоды позволили мне с определенной точностью контролировать себя. И как будто весь мир был вырван прямо из-под меня, все расплылось, но мои глаза все еще были сосредоточены на моей цели.

Мое положение и выбор времени были идеальными, так как мерцающая сфера энергии сформировалась в пасти зверя.

Я должен была быть счастлив. Черт возьми, я должен был бы прийти в восторг. Если я мог сделать это сейчас, с достаточной практикой, это означало бы, что я могу полностью использовать Взрывной Шаг в свое удовольствие.

Но меня это не удовлетворило. Мне казалось, что я что—то упускаю-то же самое чувство, как если бы слово потерялось на кончике языка.

Используя эту технику, видя, как мир вытягивается прямо из-под меня, заставило меня почувствовать, что я был на пороге чего-то большего. Вот только я не знал, что именно.

Не имея времени на раздумья, я соединил оставшийся эфир в центре моей ладони и вытолкнул сгущенный взрыв фиолетового цвета, который зажал нижнюю челюсть зверя, как раз когда он собирался выпустить свою разрушительную дыхательную атаку.

На мгновение я испугался, что зверь просто откроет свою пасть и выпустит поток энергии, но Тэген отреагировал так, словно прочитал мои мысли.

С неба свалился гигантский валун, и только через мгновение я понял, что это Тэген, который слепил всю свою броню, чтобы сформировать эту гигантскую земляную сферу.

С моей атакой и тем, что он держал свою лопатчатую пасть закрытой, атака дыхания зверя взорвалась в его пасти.

Раздался приглушенный глухой удар, и ударная волна, возникшая в пасти зверя была достаточно сильна, чтобы отправить Тэгена и даже Ариана в полет.

Я ухитрился встать на якорь, упершись руками и ногами в землю, чтобы оставаться в пределах досягаемости.

Истощенный и страдающий от боли, я понял, что зверь все еще жив, по тому, как он пытался восстановить равновесие, несмотря на клубы дыма, вырывающиеся из его головы. И хотя я все еще боролся с этим словом на кончике моего языка, я должен был закончить эту битву первым.

Я вытащил кинжал из ножен и вонзил его прямо себе в бедро.

«Реджис. Давай сделаем это» — сказал я, и простого утвердительного хмыканья было достаточно, чтобы на меня обрушилось цунами знаний, проницательности и самое главное — силы.

Пользуясь случаем, пока Тэген и Ариан были дезориентированы и, как я надеялся, без сознания, я поглотил раненого и беззащитного титана в холодное аметистовое пламя разрушения.

Последние обрывки моих воспоминаний были о себе самом, недовольном и жаждущем новой смерти, мои глаза искали следующую жертву. Однако волны боли, исходящие от кинжала, удерживали меня в здравом уме, и я вонзил его глубже, в конце концов заставив мое тело рухнуть.

Тем не менее, несмотря на то, как жалко я себя чувствовал — управляемый силой, которую я открыл, — прозрение пришло ко мне. Я знал, чего не хватает в каждом шаге. Вот тогда-то меня и настигла тьма.