Глава 264. Спуск

Несмотря на первоначальный шок, который охватил всех оставшихся на санях, когда колоссальное чудовище нависло над нами, восходящие быстро вернулись к реальности. Однако, благодаря второму предупреждению Реджиса, я был единственным, кто смог вовремя среагировать и полностью увернуться от широкого кончика хвоста зверя. Все остальные были слишком сосредоточены на его озлобленной морде.

Время, казалось, замедлилось, и я наблюдал за цепью событий после того, как едва успел отпрыгнуть в сторону. Кожистый хвост зверя резко опустился вниз, раздавив сани, как ветку. Тэген каким-то образом успел среагировать, и оттолкнул Каэру, но тут же был раздавлен рядом с Трайдером под большим хвостом. Ударная волна рассеяла всех нас.

— Уходим отсюда! — Настаивал Реджис.

Но мой взгляд метался между Дарией и Каэрой, обе без сознания, и обе падали с поднявшейся земли, которая, как я подозревал, была телом этого титанического зверя.

Реджис. «Разбуди Дарью», — послал я умоляющим тоном.

Волна эмоций поднялась только для того, чтобы угаснуть, и мой спутник испустил стон. Несмотря на сложившуюся ситуацию, на моем лице появилась улыбка, когда я увидел, как Реджис выпрыгнул из моего тела, его призрачная волчья фигура устремилась к потерявшей сознание Дарии.

Тем временем я снял ограничитель, который наложил на себя, и выпустил наружу пелену эфира.

Напарника Дарии нигде не было видно, а из-под кожистого хвоста растекалась лужа крови. Ариан, однако, сумел избежать полного падения, повиснув на своем светящемся мече, воткнутом в бок тела титана, с окровавленным лицом и согнутой под невозможным углом свободной рукой.

Я преодолел расстояние между собой и падающей Каэрой, ее лицо терялось в занавесе темно-синих волос. Я едва успел ухватить ее за лодыжку, когда повис над обрывом поднявшейся земли, больше злясь на себя, чем на сложившуюся ситуацию.

Сколько еще вариантов было бы у меня, если бы я мог использовать ману? Я мог бы спокойно улететь подальше от опасности, черт возьми

— Я мог бы вообще этого избежать.

Однако прежде чем я успел поднять себя и Каэру обратно, я поднял глаза и увидел, что фиолетовые глаза титана смотрят на меня сверху вниз. А в его расшатанной челюсти кружилась огромная сфера серебристой маны, направленная прямо на нас.

Я чувствовал, как мое сердце колотится в груди, когда я обдумывал свои варианты. Смогу ли я подтянуть нас и бежать достаточно быстро, чтобы увернуться от нападения? Какова будет ширина взрыва? Смогу ли я увернуться от него, если отпущу Каэру? Или мне следует спрыгнуть с крутого тела зверя на твердую землю?

Выругавшись себе под нос, я сбросил Каэру с края утеса и опустился как раз в тот момент, когда титан выпустил свою атаку.

Упав на землю, Каэра проснулась, совершенно сбитая с толку тем, почему я вдруг схватил ее и перекинул через плечо.

— Ч-что значит — ее слова оборвались, когда яркий белый свет залил все вокруг.

Я оглянулся и увидел, как взрыв маны разрушает все на своем пути, издавая пронзительный гул.

— Ты можешь бежать? — Спросил я, когда мы пробегали мимо сломанных саней. Я заметил, что, хотя останки Трайдера были видны в кровавой луже, куда ударил хвост зверя, я не видел никаких признаков Тэгена.

«Нет. Кажется, моя левая лодыжка сломана», — констатировала она как ни в чем не бывало.

Разрушительный луч чистой маны продолжал преследовать нас, пока я бежал по разбитой поверхности приподнятой земли, покоящейся на вершине его тела. — Тогда сделай что-нибудь. В противном случае, я лучше брошу тебя.

Я почувствовал, как Каэра подсознательно сжала свою хватку вокруг меня, услышав мои слова, но она продолжала молчать, а мы приблизились к дальнему концу скалистой платформы.

— Я не … — красноглазая восходящая испустила испуганный вопль, когда я ослабил свою хватку вокруг нее, угрожая оставить ее.

Наблюдая за ее борьбой в предыдущих волнах, я понял, что она что-то скрывает. Помимо того факта, что у нее было два очень компетентных телохранителя, готовых пожертвовать собой ради нее, спасение ее было сделано не по доброте душевной.

— Ладно!- она смягчилась, ее ногти впились в мою кожу, пока она цеплялась за свою жизнь. — Просто продолжай бежать.

— Нам некуда бежать! — Возразил я, когда край утеса приблизился. Каэра молчала, хотя я чувствовал, как в ней нарастает зловещая сила, которой раньше не ощущал.

Доверяя ей, я поплыл прочь от приближающегося взрыва, поскольку уменьшающаяся земля становилась все более неустойчивой. Достигнув дальнего края приподнятой земли на вершине этого чудовища, я сконцентрировал весь свой эфир в ногах и спине и оттолкнулся изо всех сил.

Без магии ветра, чтобы перенаправить сопротивление воздуха, я мог только стиснуть зубы и выдержать толстую стену ветра, толкающую назад наши тела, когда мы плыли высоко в воздухе.

Когда угрожающая сила начала усиливаться вокруг Каэры, которая все еще висела у меня на плече, я оглянулся на стража, который возник из земли прямо под нами.

Я думал, что буквально стоя на гигантском звере и видя его вблизи, я был бы готов к этому зрелищу, но я ошибался.

Несмотря на все мановые твари, с которыми я сталкивался и сражался в течение многих лет в Дикатене, мне потребовалось несколько мгновений, чтобы начать понимать это существо как единое целое—мой мозг просто не хотел верить, что там может быть что-то настолько большое.

Существо было примерно такого же роста, как башня, в которой находился источник энергии, но оно выглядело крошечным по сравнению с общей длиной и обхватом зверя.

С такого расстояния колоссальное чудовище напоминало мне огромного дракона, у которого не хватает крыльев. Его длинный хвост и шея были прикреплены к кожистому туловищу, которое с близкого расстояния можно было принять за небольшую гору. Его вес поддерживали шесть ног, каждая толщиной с его шею.

— Каэра!- Взревел я, когда мерцающий луч, все еще исходящий из пасти колоссального зверя, встал на нашем пути, когда мы начали спускаться.

На той высоте, с которой мы прыгнули, и со скоростью нашего спуска я не был уверен, что выдержу удар от падения, не говоря уже о дыхании зверя, которое неуклонно приближалось к нам.

Крутанувшись в воздухе, я повернулся лицом к чудовищу и начал концентрировать весь свой эфир в ладони правой руки. Я знал, что пучка чистого эфира, которому я научился в зоне светящейся платформы, будет недостаточно, чтобы противостоять атаке зверя, но у меня не было выбора. Каэра оставалась совершенно неподвижной и безмолвной, пока висела на моем плече.

Как раз в тот момент, когда мы оба были готовы погрузиться в разрушительную волну маны, и как раз в тот момент, когда я собирался выпустить свою собственную атаку, Каэра извилась в моей хватке. Она обхватила меня одной рукой за шею, чтобы не упасть, и вытащила свой изогнутый меч из предмета измерения.

Я остановил свою атаку как раз, чтобы увидеть слишком знакомую пылающую черную ауру, окутавшую малиновый клинок, и она качнулась вниз.

Ее некогда красное лезвие превратилось в пылающий черный полумесяц, который прорезал сияющий белый конус разрушения, отрезая и создавая путь, достаточно широкий, чтобы мы могли провалиться, прежде чем Черное пламя исчезнет. Судя по тому, как атака монстра продолжалась вверх, я мог сказать, что ему будет трудно изменить направление обратно к нам.

Каэра обмякла, ее левая рука все еще висела на моей шее, когда она убрала свой меч.

‚Я не смогу сделать это снова, — сказала она, ее голос был едва слышен из-за порыва ветра.

Было так много мыслей и вопросов, которые проносились у меня в голове, когда я пытался решить эту ситуацию, но я заставил себя отложить это в сторону и сосредоточиться на том, чтобы выбраться живым.

Реджис, где ты? — Переспросил я.

‘Я поймал Дарию и воспользовался хвостом стража, чтобы спуститься на землю, но не думаю, что успею добраться до тебя вовремя!’

План использования формы перчатки для смягчения некоторых последствий падения не сработает.

У меня не было другого выбора, кроме как использовать эфирный луч. Использование его для противодействия дыхательной атаке монстра было глупой надеждой, но использовать силу взрыва, возможно, будет достаточно, чтобы остановить скорость нашего падения, чтобы удар не убил нас обоих.

Конечно, использование его может также означать истощение всех моих эфирных резервов и смерть, так как Реджис не был достаточно близко, чтобы добраться сюда вовремя…

Отбросив сомнения, затуманившие мой разум, я сосредоточился на эфирном искусстве.

Казалось, Каэра поняла, что я собираюсь что-то сделать, потому что она прижалась ко мне еще крепче.

Мои эфирные резервы несколько увеличились после первых двух попыток использовать эфирный луч, но из-за последствий, которые он вызвал, и из-за того, что я находился в такой опасной зоне, у меня не было возможности проверить атаку снова.

Сделав глубокий вдох, затерявшийся на ветру, я сосредоточил большую часть своего эфира на укреплении рук, плеч, груди и позвоночника, чтобы мое тело могло выдержать то, что сейчас произойдет.

Я видел, как похожие на руны пурпурные отметины простираются от моих ладоней и распространяются сквозь пальцы.

Целясь обеими ладонями в землю, на ширине плеч, пока мы падали все ближе к земле, я ждал момента, пока не оказался достаточно близко.

Наконец, всего в пятидесяти футах над землей, я выпустил эфирный луч.

Раздался глубокий рев, и поток фиолетового пламени вырвался из моих ладоней, а затем ударил в землю. Я тут же почувствовал, что мои руки, плечи и спина разрываются, но я держался твердо.

Платформа, которая впервые позволила мне раскрыть эту способность, естественно высасывала эфир из моего тела. Теперь, когда я больше не был подвержен этому эффекту, мой контроль над тем, сколько эфира нужно выпустить, был намного больше.

Мои пальцы заставили эфирный взрыв оставаться сфокусированным впереди, а не взрываться во все стороны. Даже с моим телом, усиленным эфиром, я знал, что мои руки уже начали ломаться, и мои запасы эфира истощались с ужасающей скоростью.

Тем не менее, я чувствовал, что мы замедляемся, и только когда я начал уменьшать выход эфира и шум, который он вызвал, стал тише, я понял, что Каэра кричала, держась за меня, как маленький коала.

— Приготовься к удару! — Взревел я, поворачиваясь лицом к небу, чтобы быть уверенным, что я буду первым, кто приземлится, когда мы врежемся в землю, окружая нас обоих таким количеством эфира, которое я мог себе позволить.

К тому времени, как я пришел в себя, я знал, что не так уж долго был без сознания из-за облака, грязи и пыли, все еще поднимающегося из кратера, в который я врезался.

Мое тело было словно разорвано на части, сожжено, а затем снова разорвано, и ни одна часть не болела больше, чем другая. Мне потребовалась вся моя душевная сила, чтобы не потерять сознание снова, но, по крайней мере, Каэре досталось меньше.

Она все еще была без сознания, но смогла использовать оставшуюся часть своей маны, чтобы защитить свое тело от смертельного вреда.

Я чувствовал, что небольшие резервы, оставшиеся от моего эфирного ядра, уже восстанавливают мое тело, но я не мог успокоиться.

Земля подо мной содрогалась, и все сильнее с каждым глухим ударом, эхом отдававшимся в отдалении. У меня было такое чувство, что это страж приближается к нам.

— Артур!- прорычал хриплый голос с края кратера. Это был Реджис с Дарией верхом на спине.

— Реджис, — пробурчал я, прежде чем закашляться полным ртом крови.

— Дария ахнула, слезая с Реджиса. — Милостивый Вритра, как же он все еще жив?‘

Они вдвоем подбежали ко мне, и прежде чем мы с Реджисом успели что-то сделать, Дария сформировала стеклянный флакон из своего кольца измерения и поднесла его к моему рту.

— Выпей это, — сказала Дария, наклоняясь ближе и поднимая мою голову. — Это сделал прививщик эмблем. Он использует ману в твоем теле, чтобы залечить раны.

Не могу, — с трудом выдавил я, — Не сработает…

Ее тонкие брови нахмурились в замешательстве, прежде чем на нее нахлынуло понимание. ‚Но, это невозможно.‘

Почувствовав облегчение от того, что она все поняла, я закрыл глаза.

Реджис, мне нужно немного твоего эфира, если я собираюсь это сделать—

Мои мысли были прерваны мягким ощущением, прижавшимся к моим губам, прежде чем теплая жидкость вошла в мой рот. Я резко открыл глаза и увидел, что рот Дарии прижат к моему, глаза закрыты, а щеки покраснели.

В этот момент у меня не было сил даже поднять руки, и мои попытки отвернуть лицо были тщетны, поскольку она удерживала мою голову на месте, я был вынужден проглотить все содержимое этого флакона.

Дария наконец отстранилась, и ее самообладание сменилось багровым лицом. — Я … у меня не было выбора, потому что у тебя не было сил пить.

Вспышки боли взрывались с каждым кашлем, который я выдавил из себя. «Т-ты…флакон бы не …»

«Он так красноречиво пытается объяснить, это было не потому, что он не мог пить эликсир, которым вы так щедро напоили его ртом, а потому, что это не подействовало бы на него», — объяснил Реджис с раздражающе веселым выражением лица.

Дария оставалась ошеломленной, когда я выстрелил в черно-фиолетового волка самым пронзительным холодным взглядом, на который только была способен. Язвительная ухмылка осталась на его собачьей пасти, когда он нырнул в мое тело.

Прохладный прилив энергии распространился от моего ядра, и я почувствовал, как мое тело восстанавливается.

— Ты получил бесплатный поцелуй вместе с моими услугами по восстановлению. Я бы сказал, что ты мне должен, — хихикнул Реджис.

— Захлопнись, — резко ответил я, но мне было приятно снова услышать его насмешки.

С помощью Реджиса я смог достаточно оправиться, чтобы снова встать на ноги, когда земля снова задрожала.

«Не умирай без меня, принцесса» — слабым голосом попросил Реджис.

— Отдохни, приятель, — сказал я, едва сумев подняться на ноги. Бросив взгляд вниз на Каэру—чьи раны стали намного лучше после того, как Дария дала ей еще один эликсир—я наклонился.

Расстегнув пряжку, которая удерживала кожаные ножны и кинжал у ее талии, я пристегнул их себе, прежде чем взобраться на край кратера. — Держи ее в безопасности. У меня есть несколько вопросов к ней.

«Куда это ты собрался? — Спросила Дария. «Ты ведь не собираешься на самом деле сражаться с этой штукой, верно?»

— Нет — ответил я. «Я подумываю о том, чтобы убить его.»