Глава 296. Божественный Шаг (часть 1)

Мир изменился, я двигался по потокам эфира, чтобы попать прямо внутрь открытого прохода в древнюю хижину, и я сразу же встал в оборонительную позицию.

Однако в этом не было необходимости.

На полу хижины лежал, очень, очень старый Четырехрукий, несомненно, источник мощного эфирного присутствия.

Его массивные мышцы атрофировались, и сжались, как пустой кожаный мешок для воды, его жесткая шкура блекла в белоснежном, а бледная кожа сморщилась и ссохлась. Два крошечных фиолетовых глаза повернулись ко мне, и старый эфирный зверь тихо заревел, низко и благородно.

Он попытался поднять голову, но после неудачного напряжения в течение нескольких секунд устроился обратно в глубокую вмятину, которгое его тело сделало на ложе из высушенных веток и растений.

Его трясущаяся рука поднялась и указала на дальнюю стену. Мой взгляд проследил до места, куда он указал: на полке, в стене, восседала длинная тонкая плита из белого камня.

Всего лишь три коротких шага и кусок портала был у меня в руке, холодный и гладкий на ощупь.

Я пробежался пальцами по замысловатым резьбам, меня посетило ощущение успеха.

Я повернулся к пожилому Четырехрукому, который беззащитно лежал на земле. Мысль о его убийстве родилась в моей голове; этот обезьяноподобный зверь был настолько большим источником эфира, что я понимал, что могу стать сильнее, если поглощу его мощь, так же, как я сделал это с химерой, когда впервые сцепился, с моими эфирными способностями.

Покрывая эфиром кулак, я поднял его над головой старого Четырехрукого, но не смог заставить себя нанести удар. Мощное и эфирное средство, каким оно ни было, не являлось простой конструкцией Реликтомб, как это было с химерой. Убивая его только для того, чтобы поглотить эфир, ощущалось абсолютно неправильным и отвратительным… как будто я ел другого человека.

Разжимая кулак, я вышел из хижины, и Божественной Поступью вернулся на землю, где меня ждали Реджи и Каэра.

«Нашел» — сказал я, подняв кусок портала в руке, чтобы оба увидели.

«Молодец, Грей» — с мягкой улыбкой сказала Каэра, глядя вниз на гладкую каменную плиту.

«Птичка на подходе» сказал Реджи, как раз в тот момент, как Свифтшур мягко приземлился рядом со мной.

Его клюв в форме копья опустился вниз, чтобы он мог осмотреть кусок портала, и именно тогда я заметил, что последние несколько дюймов его клюва были красными от крови.

Он не сражался с нами на поле боя, и я не видел никаких признаков борьбы на остальной части его читого тела.

Я схватился за черный клюв, удивив его. Он хлопал крыльями и пытался оттанцовывать от меня, но я крепно держал его, скрутив голову так, что я смотрел ему в глаза.

«Чья это кровь?» — спросил я спокойным и равнодушным голосом.

Я отпустил его, чтобы он мог ответить. Игривая птицп сделала несколько отскоков назад, осмотрев меня широкими, в замешательстве, глазами. «Четырехрукие. Враг»

Мой взгляд впился в его, я пытался разузнать умысел нашего проводника.

Теплая рука Каэры коснулась моей руки. «Сейчас не время для этого.Мы получили то, зачем пришли сюда, и мы не совсем почетные гости в этом племени» мягко сказала она.

***

Начиная с потайной долины Четырехруких, Свифтшур вел нас обратно в горы и дальше от деревни Копьеклювых.

Реджи вернулся в мое тело, пополняя запасы эфира, в то время как мы с Каэрой вплотную следовали за нашим проводником. Не смотря на то, что удалось, наконец, добиться некоторого прогресса чтобы выйти из этой зоны, никто из нас не был в настроении разговаривать, из-за вклада наших действий в деревне Четырехруких, который висел над нами, как черная туча.

Даже после того, как я узнал, что Четырехрукие не только умны, но и действиетельно мудры, я понял, что если бы не гиганский серый Четырехрукий, вызывающий меня на дуэль, мы бы совершили геноцид.

Несмотря на бродящие эмоции, которые я держал в узде, я постоянно держал ухо востро со Свифтшуром. Я еще пока опасался нашего проводника, мы с Каэрой неохотно зависели от него, чтобы он показал нам расположение других племен.

В конце концов, чтобы ни сделал Свифтшур, это было только то, чему его научил суровый мир, в котором он жил. Это было варварством, но эти воюющие племена эфирных зверей еще не развили свою культуру до уровня варварства.

Четырех рукие, я был уверен, поступили бы также плохо с Копьеклювыми, если бы у них был шанс.

Отбросив в сторону ненужные мысли, я сосредоточился на следующем этапе нашего путешествия. Тропа, по которой мы шли, вела нас вверх в уголок, казалось бы, бесконечных горных хребтов, окружающих кальдеру, куда мы впервые попали. Небо оставалось ярким и безоблачным, а температура была ниже нуля.

«Как ты держишься?» — я спросил Каэру, которая шла рядом со мной с одеялом, которое укрывало ее плечи и руки.

«Я смогла пополнить свою ману ранее во время твоей дуэли с большим Четырехруким, так что все в порядке» — ответила она со слабой улыбкой.

Свифтшур, который большую часть времени был в полете над нами, приземлился впереди нас, его ноги никогда не ломали корку снега.

Он повернулся, чтобы посмотреть в мою сторону, его клюв дважды щелкнул. «Теневые Когдти». Затем он поднял крылья, держа их близко друг к другу.

Я кивнул, поняв, как только фиолетовое мелькание вспыхнуло под Свифтшуром, и снег перед напи подбросило вверх, осыпая меня с Каэрой облаком рыхлой белизны.

Каэра мгновенно покрыла себя защитной оболочкой из черного огня, отбросив одеяло в сторону, с готовым мечом в руке.

Свифтшур удивленно крикнул и попытался взлететь в небо, но его испуганный крик был прерван, во время того, как набор сильно-фиолетовых когтей прошелся по его изящной шее, откуда брызнула кровь, окрасив снег у моих ног.

Предупредительный крик Свифтшура заглушился в блевательном бульканье. Крылья Копьеклювого дико хлопали, посылая шквал белых перьев. Наш проводник поднялся на несколько футов в воздух, красная кровь лилась на ярко-белый снег, затем его сила иссякла, и он упал на землю, дернувшись он стал неподвижным.

Я уже был в движении, до того, как Свифтшур сделал последние жалобные вздохи. Мой кулак покрытый эфиром просвистел в холодном воздухе, как раз перед тем, как он должен был попасть по кошачьей морде нападающего врага, существо исчезло в очередной вспышке эфирной энергии.

Божественный Шаг! думалось мне от шока, в поисках нападавшего в округ себя. Позади меня была Каэра со своим клинком объятым пламенем, который был готов блокировать, но прежде чем она успела сделать что-либо еще, за ней стоял зверь, похожий на кошку, когти которого ударили ее между лопаток.