Глава 608. Хребет Холодного Ветра

Соли Дарл с довольным видом прошел по сломанным воротам замка и вошел в замок Города Холодного Ветра.

Всего три дня, чтобы взять Хребет Холодного Ветра? Помимо двух дней, проведенных им в дороге, ему потребовалось несколько минут, чтобы прорваться через городскую стену небольшого городка. Конечно, этот грязный забор вряд ли вообще можно было назвать городской стеной. Несколько охранников просто сбежали без какого-либо официального сопротивления после того, как двое их товарищей были убиты Армией Судей.

И это город сторожит пограничную зону?

Королевство Грэйкасл не сильнее, чем эта деревушка.

Единственное, что расстроило Соли, так это то, что когда церковная армия была только на полпути вниз с горы, из Сигнальной Башни внизу повалил дым, как будто они знали, что церковная армия нападает на город.

Хотя рано или поздно жители других областей Северного Региона будут предупреждены, Соли разозлило неуважение горожан к церкви — они с самого начала обращались с армией из Священного Города, как с врагами, что указывало на их святотатство. Соли отправил команду Армии Судей в Сигнальную Башню, чтобы арестовать солдат, что были там для допроса, и собирался повесить их.

— Вот сюда, пожалуйте, милорд, — дрожащим голосом сказал рыцарь, ведущий их. С мечами у шеи, эти рыцари не проявляли мужества и не пытались защитить своего Лорда. Вместо этого они мгновенно опустились на колени и поклялись в верности церкви.

Эти солдаты без веры просто уродливы, слабы и несчастны. Они ничто по сравнению с Воинами Армии Судей, которые сражаются за богов.

После убийства нескольких охранников по пути Армия Судей ворвалась в кабинет Лорда Хребта Холодного Ветра и запечатала каждое окно, которое могло бы послужить выходом, хотя Соли и не думал, что у Лорда хватило бы смелости убежать через окно. Соли медленно вошел в кабинет, глядя на Лорда, постепенно опускающегося на стул с бледным лицом.

— Добрый день, Лорд Кеван Маттен.

— Как, как вы смеете вторгаться на Хребет Холодного Ветра… Разве Святой Город хочет стать врагом Королевству Грэйкасл?

«С ним все кончено» — подумал Соли — «Страх полностью овладел им».

В течение десятилетий защиты от демонических тварей в Гермесе архиепископ разработал уникальную способность, благодаря которой он мог учуять страх. Некоторые люди могли превратить страх в стремление выжить, в то время как другие были бы поглощены страхом. Возможность преобразовывать страх в стремление к выживанию рассматривалась как важнейшее качество для Воина Армии Судей, достаточное для перехода в Армию Божественной Кары. Те, кто был поглощен страхом, в конечном итоге терялись в бесконечных жестоких войнах.

Очевидно, Кеван был из тех людей, что поддавались страху.

— Вы правы. Разве Вы не знали об этом?

— Что? Нет, я не знаю, о чем Вы…

— Слишком поздно сожалеть, милорд, — Соли прервал его. — Вы установили высокие цены на зерно и запрещали торговцам появляться в Святом Городе. Не говорите мне, что Вы делали это по собственной прихоти. Король Грэйкасла хочет превратить Хребет Холодного Ветра в аванпост в войне против Святого Города. Так что, в принципе, Вы не можете обвинить нас в ранней контратаке.

— Это необоснованное обвинение, — Кеван качал головой. — Я не делал того, в чем вы меня обвинили. Король никогда не посылал послов на Хребет Холодного Ветра, не говоря уже о том, чтобы начать атаку на Гермес!

— Не страшно, что Вы не признаетесь, Верховный Понтифик имеет свои методы, чтобы получить информацию, которая ему нужна прямо из Вашей головы. Вы только делаете себе хуже. Итак, Вы должны рассказать мне все, что Вы знаете и сейчас же.

— Я, я действительно этого не делал, Вы не можете неправомерно обвинить меня, — Лорд немного успокоил свое возбужденное тело и сказал. — Я Лорд Хребта Холодного Ветра, Граф Королевства Грэйкасл! То, что Вы сделали, нарушило «Соглашение Демонических Месяцев»!

— Хватит. Вы сами напросились.

Соли угрожающе махнул рукой. Воины Армии Судей немедленно вытащили Кевана из кабинета.

После того, как архиепископ сел в кресло Лорда, он смутно почувствовал, что что-то не так.

«Лорд, очевидно, был подавлен страхом, почему же он отказался признаться? Он настолько предан Роланду Уимблдону, что предпочел, чтобы его допросили в Святом Городе, лишь бы не раскрывать план Короля?»

В этот момент в комнату вошел главный воин Армии Судей.

— Милорд, Питцос опечатал зернохранилище, но…

— Но что?

— Там не так много еды, вероятно, достаточно только, чтобы прокормить жителей города один-два месяца. Этим невозможно поддерживать большую армию.

— Ты уверен? — Соли сразу нахмурился.

— Питцос обыскал каждый уголок зернохранилища и расспросил стражей. Они сказали, что в последнее время зерна было немного, и эта пшеница была всего лишь запасом с прошлого года, — подробно доложил главный воин.

— Почему же появилась новость о том, что на зерно в городе установили высокие цены? — Соли некоторое время размышлял. — Пойди, расспроси торговцев.

— Да, — главный воин кивнул. — Кроме того, мы провели тщательный обыск гарнизонных лагерей на западе города. Большинство комнат там пусты. Сдавшиеся рыцари заявили, что после того, как пограничная армия была полностью уничтожена в Гермесе, новых солдат не набрали.

— Это означает, что Хребет Холодного Ветра не готов к войне, что противоречит информации, которую предоставила Зеро, — архиепископ все сильнее хмурился. После долгого молчания он приказал. — В этом городе должны быть верующие церкви, созови им и спроси об изменениях на Хребте Холодного Ветра в последние два месяца. Допроси местных Крыс и тех, кто добровольно подчиняется церкви. Я хочу знать, что здесь происходит и как можно скорее!

Главный воин поклонился и сказал:

— Я немедленно начну допросы.

Соли откинулся на стул и глубоко вздохнул. План нападения на Королевство Грэйкасл был подготовлен давно. Процесс и результат не имели значения, но ему не нравились непредвиденные ситуации.

Что же пошло не так?

На следующий день главный воин доставил на стол архиепископа отчет, который был наполнен собранной информацией.

Соли открыл документ и просмотрел показания на первой странице.

— Два местных торговца предложили высокие цены на зерно. У них действительно было целых 5000 порций пшеницы?

— Это всего лишь свидетельство двух торговцев, — сказал тихим голосом воин. — Получив информацию, я сразу же обыскал их дома. Я нашел большое количество зерна, но его хватило бы только на одного человека. В их подвалах всего 100 порций зерна и никого в домах; я думаю, все бежали, увидев дым костра.

— Ты имеешь в виду… сговор? — Соли сразу понял, что он имел в виду.

— Да, милорд. Они вступили в сговор с торговцами за пределами города, притворились, что продают зерно этим торговцам, а затем тайно проносили зерно назад, может так они и создали ложное впечатление.

— Откуда взялись эти торговцы?

— Из других городов в Северном Регионе, таких как Город Глубокой Долины, Город Вечной Ночи, Грозовой Перевал… Покупка по высоким ценам началась месяц назад. Сначала не многие обратили на это внимание. Позже, объем торговли увеличился настолько, что привлек внимание торговцев. Мы взяли всех торговцев в городе под стражу, но не смогли найти тех, кто отвечал за транспортировку зерна.

Если они находятся в сговоре, есть небольшая вероятность их захвата. Но… зачем они это делали? Чтобы привлечь внимание Святого Города и заставить Верховного Понтифика атаковать раньше плана?

Соли пропустил последние несколько страниц отчета, а затем ему на глаза попалось кое-что интересное.

— Патруль Сигнальной Башни… мертв?