Глава 609. Вступление на поле боя

— Все трое умерли в хижине у подножия Сигнальной Башни, — главный воин кивнул. — Охранники Сигнальной Башни меняются раз в неделю. Поэтому, когда их нашли мертвыми, запах там стоял соответствующий.

— Хорошо. Выходит, что это не они зажигали костер, кто-то другой это сделал, — Соли сердито постучал по столу, а затем рассмеялся. — Они сознательно дразнят нас или провоцируют Святой Город на войну?

— Конкретная причина не ясна, но Милорд, есть одно интересное свидетельство от Крысы, — главный воин указал на отчет. — Я специально написал об этом на последней странице.

Соли открыл отчет на последней странице и поспешно пробежался по строкам.

— Две недели назад люди установили барьер на дороге под Хребтом Холодного Ветра, запрещающий движение на Непроходимый Горный Хребет, но позволяющий людям покидать его?

— Именно так. Крыса планировал воспользоваться своим шансом в Городе Глубокой Долины, но увидел, что некоторые торговцы, которые должны были отправиться в Гермес, были остановлены солдатами.

«Кажется, Лорд действительно здесь ни при чем», — подумал Соли.

— Подожди-ка… две недели назад? Когда в последний раз появлялась группа продавцов зерна?

— Три дня назад.

Лицо архиепископа мгновенно омрачилось.

— То есть, этим торговцам разрешалось пройти по Непроходимому Горному Хребту, который, как утверждается, был недоступен?

Ответ был ясен как день.

— Они – сообщники, — сказал главный воин. — По крайней мере, все выглядит именно так.

— Сколько человек охраняло барьер?

— Крыса осмеливался смотреть лишь издалека. Он подсчитал, что их было несколько сотен.

— Мы разглядели их слабость, теперь все будет хорошо, — Соли встал. — Прикажи Армии Судей собраться здесь и сейчас же!

— Милорд, Вы собираетесь спуститься с холма? — главный воин был удивлен, но быстро пояснил. — Верховный Понтифик приказал нам оставаться на Хребте Холодного Ветра после его захвата, чтобы дорога была чистой и ждать, пока прибудет главная армия… Если Вы хотите узнать больше о ситуации, попросите небольшой отряд захватить несколько врагов для допроса. Этого будет достаточно.

— Я не только поймаю нескольких из них для допроса, но и сокрушу их барьер. Это цена, которую они должны заплатить за то, что высмеивали Святой Город, — Соли нетерпеливо махнул рукой. — Если мы начнем сейчас же, то послезавтра я увижу, как их головы свисают над городскими воротами. Это не повлияет на план нападения Святого Города, поэтому Его Святейшество не будет винить нас.

— Но если это ловушка, которую установил враг…

— Ловушка? — Соли взглянул на него. — Раньше я руководил армией и атаковал Замок Сломанного Зуба в Королевстве Вольфсхарт. Это была очень сложная битва, они использовали местность и создали множество ловушек. Однако ловушки, созданные простолюдинами, могли принести лишь небольшие трудности Армии Божественной Кары. Итак, что может сделать нам ловушка, установленная в открытом поле у подножия горы? Любая попытка застать Армию Божественной Кары врасплох будет напрасной. С другой стороны, я надеюсь, что у них хватит мужества сражаться, а не бежать, — архиепископ остановился, а затем сказал. — Если ты все понял, иди и сделай то, что я приказал.

— … Да, Милорд!

Соли Дарл ухмыльнулся, смотря в сторону главного воина.

— Я ни за что не помилую этих богохульников.

* * *

— С Хребта Холодного Ветра выступает большой отряд? — спросил Железный Топор, глядя на пушистого голубя, который только что влетел в палатку.

— Около 1000 солдат, угу! — сказала Мэгги, хлопая крыльями. — И нет никакого транспорта, что перевозил бы зерно или ополчение. Все они в доспехах. Некоторые из них несут большие щиты и короткие копья, угу!

— Большие щиты? — Железный Топор сказал с удивлением. — Насколько они велики?

— Э-э… — Мэгги посмотрела на Железного Топора, наклоняя голову. — Высотой примерно с вас, угу.

— Понятно. Молодец, — Железный Топор вручил голубю кусок вяленого мяса, как обычно, а затем позвал охранника, который стоял у входа. — Передай, чтобы командир Пулеметного Батальона Брайан и командир Артиллерийского Батальона Вэнер пришли в мою палатку. Враг начал действовать.

* * *

Выслушав информацию, предоставленную ведьмами, Брайан не мог не нахмуриться.

— Как они могли прибыть так скоро? Его Величеству потребуется два-три дня, чтобы добраться до Города Глубокой Долины. Пушки Длинной Песни еще не на месте…

— Церковь действительно отреагировала быстрее, чем мы ожидали, но здесь Его Величество или нет, нам нужно придерживаться наших постов и ни за что не отступать, — спокойно сказал Железный Топор. — И что бы ни случилось, нельзя позволить врагу пересечь нашу линию обороны у подножия горы.

— Да! — Брайан и Вэнер сказали в унисон.

— Хорошо, вот моя установка, — Железный Топор облизнул губы. — Чтобы добраться до подножия горы врагу понадобится, по крайней мере, один день, что дает нам достаточно времени для подготовки. У нас есть более 2000 Камне Божественной Кары. Нужно выдать их как можно большему числу солдат в первых рядах. Пулеметчики нуждаются в большей защите, чем кто-либо другой, поэтому они тоже должны носить Божественные Камни, — он примерно объяснил план, который задумал. — Кроме того, я устрою 10 хороших артиллеристов и группу пулеметчиков, чтобы защитить Мисс Сильвию. Они будут следовать инструкциям Мисс Сильвии, основываясь на ее ощущениях от сцены вокруг, и разберутся с врагами, которые создают больше угрозы. Другие солдаты будут действовать в соответствии с инструкциями, изложенными во время маневра.

— У меня вопрос, — неопределенно сказал Вэнар. — В команде противника есть солдаты, несущие большие щиты, может…

— Они, скорее всего, являются Армией Божественной Кары, — Железный Топор кивнул. — Судя по описанию Мисс Мэгги, простые люди не смогут маршировать с такими щитами.

— Может ли пуля пробить щит? — спросил Брайан.

— Мы не узнаем, пока не попытаемся пробить его, — без колебаний ответил Железный Топор. — Если кремневые ружья не смогут нанести вред врагу, твои люди просто попытаются остановить Армию Божественной Кары, идущую вперед, и предоставят их артиллерии.

— Да!

— В конце концов, вы должны полагаться на артиллерию, чтобы решить эту проблему, — улыбаясь, сказал Ванэр. — Предоставьте это мне, Ваше Превосходительство.

* * *

Ранним утром два дня спустя Дэнни прыгнул в траншею, держась за свою любимую винтовку.

Согласно вчерашним инструкциям, он быстро подошел к своему месту — правое крыло траншеи в центре поля битвы. Кустарники и кусты в окрестностях были вырублены, оставив открытое пространство для того, чтобы он видел все поле боя и точно прицеливался.

Дэнни поднял несколько камней с земли, создал небольшую горку на обочине траншеи, поставил свою винтовку на эту горку и прильнул к прицелу.

Дэнни увидел росу на листьях над землей, увидел, как паук цепляется за проволочный забор, а ещё красную глиняную дорогу, полную отпечатков подков и Непроходимый Горный Хребет вдали.

Отличная позиция для снайпера.

Он открыл затвор, толкнул первую пулю в патронник и стал ждать врагов.

Как любой охотник, Дэнни всегда был терпелив.

С тех пор, как он присоединился к Милиции в ответ на призыв Его Величества, он участвовал в серии сражений, таких как битва в Демонические Месяцы, выступление против Герцога Крепости Длинной Песни, нападение на Королевский Город и другие. Оружие, которое он использовал, изменилось, кремневое ружье сменила новейшая винтовка со скользящим затвором. С точки зрения боевого опыта, он, должно быть, был одним из самых опытных солдат в Первой Армии. Если бы он сам не настаивал на том, чтобы оставаться на фронте, он, скорее всего, был бы офицером батальона, вторым за Сэром Брайаном.

Командованию он предпочитал охоту.

С того самого дня, когда он положил руку на ружье, он сердечно полюбил это оружие.

Оно было удобным и мощным. Нужно было иметь хорошее зрение и немного дара, чтобы овладеть им.

Держа оружие в руках, Дэнни чувствовал, как из глубин его сердца поднимается сила.