Глава 610. Охотник

Пока Дэнни ждал, к нему подбежал невысокий парень.

— Капитан, вы рано, — парень запыхался. Он снял мешок с плеча и положил его у ног Дэнни. — Вот ваши боеприпасы.

— Если бы я охотился в горах, я бы уже вернулся к этому времени, — небрежно сказал Дэнни. — Сколько у меня боеприпасов?

— 30 пуль.

— Так мало… — пробормотал Дэнни. — Чертовы пулеметчики.

Невысокий парень был самым молодым солдатом в армии, ему было всего 16 лет. Его звали Молт. Он пришел, чтобы «защитить» Дэнни.

Каждый снайпер имел при себе защитника, который, когда враги приближались, мог бы быстро отвлечь врагов и выиграть время, чтобы убежать или переключиться на штыки.

Дэнни не думал, что ему нужен защитник, да ещё и подросток. Он принял Молта лишь потому, что он не мог отказать Карлу ван Батэ. Он много лет был соседом этого Министра Строительства, и они жили на одной улице Нового Района. Естественно, он понимал, что Карл считал всех детей, окончивших Колледж Карла своими собственными детьми.

Поскольку снайпер обычно находился позади, защитник находился в более безопасном месте по сравнению с солдатами на линии фронта. Дэнни знал, что Его Величество ненавидит, когда его сотрудники скрывались или сговаривались друг с другом, поэтому, чтобы не оскорбить Его Величества он мог ишь взять Молта в качестве своего защитника.

Глядя на Молта, который сидел на корточках, собирая пули, Дэнни не мог не спросить:

— Ты думал о том, чтобы пойти на другую работу?

— И покинуть Первую Армию? — ответил Молт, не поднимая головы. — Нет, мне здесь очень нравится.

— Но это не игра, — сказал Дэнни, поднимая брови. — Нас могут убить на поле боя в любое время. Тебе не нужно так рисковать. Как выпускник Колледжа Карла, ты полностью подготовлен к работе в Ратуше. Там ты можешь работать в довольно приличных условиях и зарабатывать больше, чем здесь, в армии.

— Но мне не нравится идея о том, что каждый день я буду выполнять поручения чиновников, я просто хочу держать оружие, чтобы защищать Его Величество» Молт поднял 8 мм пули, которые он собрал у траншеи. — Кроме того… — он вдруг замолчал, и, казалось, покраснел.

— Дело в Мисс Нане?

Молт не ответил, но его щеки покраснели.

Дэнни не мог не рассмеяться.

— По крайней мере, половина солдат Первой Армии восхищается Мисс Ангел. Я не думаю, что у тебя есть хоть один шанс. Кроме того, ее отец — барон. И пусть в настоящее время у него нет земель, его дочь не из тех, о ком ты можешь мечтать.

— Я, я и не мечтаю, — сказал Молт, вытянув шею. — Я доволен, пока просто вижу ее каждый день.

Дэнни покачал головой и прекратил убеждать Молта. Он знал, насколько сильным или упрямым может быть человек, когда он влюблен. Сам он не был исключением.

Всякий раз, когда у него было время, образ зеленоволосой женщины сам собой появлялся у него в голове, как только он закрывал глаза.

Если бы она не спасла его, он, возможно, умер бы в лесу.

Но в то время она все еще была приспешницей демонов, воплощением зла. Поэтому Дэнни похоронил эту симпатию глубоко в его сердце и не стал никому рассказывать. И вот неожиданно, когда они встретились во второй раз, ведьмы оказались уже ни в чем невиновными. Она переехала в здание ведьм в районе замка и открыла различные экспериментальные поля в Сокрытом Лесу.

Он не мог войти в замок, когда ему вздумается, поэтому всякий раз, когда он был в отпуске, он брал свой лук, чтобы поохотиться в Сокрытом Лесу. Он даже решил, что, когда он больше не будет служить солдатом, он обратится в Ратушу, чтобы получить работу лесничего и останется жить в Сокрытом Лесу.

— Ууууу… Ууууууу…!

И тут он услышал звук рогов.

Этот звук означал прибытие врагов.

Дэнни отбросил свои странные мысли и прицелился.

Сейчас он все еще был солдатом. И, несмотря ни на что, он должен был сражаться, чтобы защитить Его Величество и свергнуть церковь, которая охотилась на ведьм.

* * *

Когда солнце поднялось над его головой, у подножия горы появилась толпа в блестящих доспехах.

Чтобы осадить единственную дорогу, ведущую к горе, их линия обороны находилась менее чем в одном километре от Гермеса. В тот момент, когда враги спустились с горы, они оказались в зоне поражения пушек Первой Армии.

Дэнни прекрасно знал, что Железный Топор не упустит шанса нанести удар по врагам.

И словно, чтобы доказать, что его мысли верны, за ним послышалась серия низких грохочущих звуков, которые были подобны раскатам грома вдали. Дэнни смутно увидел, как над головой пролетают тени.

Битва началась без всякого знака.

Издалека Дэнни мог ясно видеть точки падения снарядов в тех местах, где поднималась пыль, как пучки полевых цветов. Враги, которые маршировали, как строй муравьев, мгновенно впали в панику. Это была нормальная реакция, учитывая, что они впервые были поражены противниками, которых они даже не видели. Если бы на их месте были наемники или служащие Милиции, они могли бы пасть духом уже после нескольких обстрелов.

Но отряд церкви не отступил. Он начал ускоряться. Солдаты, казалось, были уже не так аккуратно выстроены, как раньше.

К тому времени, когда они подошли ближе к Дэнни, они вынесли три раунда пушечных атак. Сочетания 50 полевых артиллерийских орудий было достаточно, чтобы бомбардировать непрерывно, что было мучительным опытом для врагов. Без лошадей им приходилось идти по этой адской дороге пешком.

Армия Божественной Кары, которая, как говорили, обладала колоссальной силой, держала большие щиты в вертикальном положении и продвигалась вперед в первом ряду. Они образовали серо-железную стену в 500 — 600 метрах от первой траншеи Первой Армии.

Но для пуль эти щиты не были преградой. Как только пуля попадала в большой щит, она разбивала его на куски и отбрасывала держателя щита на землю.

— Дело плохо, — сказал Дэнни, покачав головой. «Боюсь, их всех уничтожат, пока они доберутся до первой траншеи». Он понял установку Первой Армии: сначала, они разбирались с врагами, что были в 1000 -1500 метрах с помощью пушек; затем, когда враги собирались перед проволочной оградой, в ход пошли бы пулеметов; и если враги приблизились бы на 200 метров и начали мчаться вперед, они использовали бы винтовки в ближнем бою.

— Что плохого в том, что их уничтожат? — Молт выглянул из траншеи, стоя на цыпочках.

— Ну, мне тогда нечего будет делать, — Дэнни собрал пули, которые он ранее разложил, и убрал их в карман на талии, поднял оружие и приготовился уйти.

— Куда Вы собрались? — Молт поспешно потянул его вниз.

— Я пойду в траншею в первом ряду, — Дэнни отбросил руку Молта. — Оставайся здесь.

— Я пойду с Вами.

— Будь здесь. Это приказ капитана.

С этими словами Дэнни наклонился, чтобы пройти вдоль траншеи.

Звуки падения снарядов становились все громче и громче. При каждом гулком грохоте насыпь со стенок траншеи падала ему за воротник.

Он понял, что постепенно приближается к авангарду.

После пересечения трех рядов траншей, прежде чем новый раунд снарядов приземлился, Дэнни высунул голову, чтобы выглянуть из траншеи, хоть другие члены команды и смотрели на него смущенно. Он смог ясно увидеть большие щиты Армии Божественной Кары и даже услышал отчаянные крики врагов.

Он находился примерно в 300 метрах от врагов.

Достаточно близко.

Сделав глубокий вдох, Дэнни установил свою винтовку, прицелился куда-то чуть выше щита и нажал на курок.

В сопровождении хрустящего звука за щитом пролилась синяя кровь, и щит вместе со своим хозяином упал на землю, явив сбитых с толку Воинов Армии Судей.

Дэнни отодвинул затвор, вытащил дымящуюся гильзу и снова задвинул затвор.

Звук перезарядки волновал его.

«Первый», — подумал Дэнни.