Глава 619. Неизменный курс (часть 1)

Пока корабль медленно приближался к старому Святому Городу, Изабелла стала различать красные кирпичи и серые плитки собора.

Он выглядел довольно прозаично. В отличие от нового собора на плато, у этого не было великолепной часовни или возвышенного здания, подобного Вавилонской Башне. Он может быть был даже меньше, чем церкви, расположенные в столицах четырех королевств. Несмотря на это, в сердце большинства верующих этот старый собор вместе с монастырями, Залом Военных Дел и Арбитражным Залом образовывал дворец божеств на земле.

Они считали этот старый собор началом церкви и началом всего.

Изабелла, однако, была готова поспорить с этим.

Она знала, что истинное место начала церкви, расположено в высоких горах за старым собором, и что истина всегда хранилась в тайне от верующих.

И что с того, что это старый Святой Город?

Он был просто построен, чтобы покрыть секрет.

После того, как парусник пристал к доку, Изабелла сошла на берег с легкой сумкой. Увидев её, охранник, который прибыл из Секретной Зоны, чтобы встретить её, был удивлен и спросил:

— Миледи, где же другие Очищенные Ведьмы?

— Они прибудут через один или два дня. Я знаю, что Его Святейшество хочет, чтобы мы вернулись, как можно скорее, но им нужно было время, чтобы все подготовить, — она пожала плечами.

— Но Леди Зеро сказала…

— Что она хотела бы увидеть всех, — Изабелла прервала охранника. — Я знаю, но она не говорила, что хотела бы увидеть всех нас одновременно.

Она была озадачена приказом Зеро. Вызов все Очищенных Ведьм в Святой Город, по-видимому, нарушил бы план управления Королевством Рассвета. Без лекарства Король умрет, не приходя в себя. Она не могла понять причины резкого изменения плана Зеро и не получила объяснений в самом этом приказе.

«Она все больше и больше становится настоящим Папой», — подумала Изабелла, чувствуя себя немного несчастной.

Тем не менее, она должна была отправиться в путь, как только она получила приказ. Ей потребовалась целая неделя, чтобы вернуться в Гермес.

Она обернулась, чтобы спросить охранника, садясь в карету:

— Кстати, Вы знаете, что случилось в Святом Городе?

— Наступательные силы церкви сражались с армией Королевства Грэйкасл у подножия Хребта Холодного Ветра, — стражник некоторое время колебался и ответил. — Я думаю, Вам лучше узнать подробности у Леди Зеро.

— Разве… наши силы проиграли?

Охранник слегка кивнул ей, ничего не сказав. Он быстро ушел, чтобы забраться на лошадь, а затем крикнул кучеру:

— Поехали!

Уже внутри кареты Изабелла опустила занавески, и погрузилась в свои мысли.

Воинов Божественной Кары в этих наступательных силах явно было много, раз уж верховные руководители церкви отреагировали на большую потерю Армии Божественной Кары.

«Воины Божественной Кары не бессмертны. Они также страдают от тяжелых последствий, столкнувшись с вредом большим, чем они могут вынести. С тех пор, как церковь начала атаку на Королевство Вечной Зимы, Священный Город уже потерял почти 100 этих воинов. Я думала, что Зеро уже привыкла к этой ситуации, но, возможно, я ошибалась. Что же за потери могли они понести в этой битве, что заставило Зеро призвать всех Очищенных Ведьм».

Экипаж двигался по оживленным улицам старого Святого Города и приблизился к батальону у скал Непроходимого Горного Хребта. Подобно собору, это место также усилено охранялось. Изабелла вышла из кареты и вошла в туннель, который был создан в скале. Она прошла через множество железных ворот, идя в гору.

В холодном свете призмы Божественного Камня перед ней предстал возвышающийся силуэт Храма Секретной Зоны.

Ведомая охранником, она поднялась прямо к библиотеке на верхнем этаже. Когда она открыла дверь круглого зала, нынешний Папа стоял у окна и, казалось, задумался.

— Что за неприятности заставили тебя забыть о Королевстве Рассвета? — Изабелла подошла к Зеро и свистнула. — Чтобы это ни было, почему бы нам не оставить Нежную и Блэквейл там, чтобы стабилизировать ситуацию?

Зеро не ответила на ее вопрос. Вместо этого она указала на людей и спросила:

— Как ты думаешь, как они выглядят?

Изабелла нахмурилась и спросила:

— Это связано с тем, что я спрашиваю?

Зеро снова проигнорировала вопрос Изабеллы и сказала:

— Эти смиренные, невежественные люди ходят целый день туда-сюда, не зная, даже для чего, как муравьи. Возможно, боги думают о нас также… Мы посвящаем себя кровавым войнам, а затем умираем на полях сражений, ничего не зная о причинах этих войн. Только стоя на вершине можно увидеть весь мир. К счастью, теперь я снова на еще один шаг ближе к Божественной Воле.

— К чему ты клонишь?

— Если я смогу поглотить нового Короля Королевства Грэйкасл, мой шанс выиграть Битву Божественной Воли значительно увеличатся, — Зеро улыбнулась, ее глаза сияли необычным волнением. — Я чувствую, что… это божества посылают его мне.

Через мгновение молчания Изабелла сказала низким голосом:

— Я просто хочу узнать, сколько Воинов Божественной Кары было убито в битве у подножия Хребта Холодного Ветра.

— 150 были убиты на поле битвы, а 11 умерли на обратном пути к Гермесу, но у врага не осталось и царапины. Ни большие щиты, ни метатели копья не смогли прорваться через линию обороны армии Роланда, — сказал Зеро, глядя на Изабеллу своими сверкающими глазами.

Сердце Изабеллы внезапно дрогнуло, и мысли её смешались.

«Почему Армия Божественной Кары понесла еще большие потери в этой битве, чем в битвах в течение Демонических Месяцев, и при действиях по захвату Королевства Вечной Зимы и Королевства Вольфсхарт? Что делает Принца Королевства Грэйкасл таким невероятно мощным? Ведьмы? Рыцари? Нет, не они. Даже горный Устрашающий Зверь Ада умрет, когда его осадят Воины Божественной Кары. Как ему удалось это сделать?»

— Ужасное оружие снежного порошка, — сказала Зеро, как будто прочитав мысли Изабеллы. — Даже смертные могут управлять этим оружием, они могли стрелять с тысячи шагов, разбивали доспехи и железные щиты, и стреляли они без остановок. Наши воины стали для них легкой целью.

Узнав, как шла битва, Изабелла глубоко вздохнула, и выражение её лица было неопределенным. Через некоторое время она сказала:

— Итак, вы проиграли.

— Это действительно поражение церкви, и Соли Дарл слишком недооценил врага…

Изабелла внезапно прервала её и сказала:

— Нет, я не имела в виду битву. Ты помнишь? Ты сказала, что только победитель будет избран божествами, и теперь ты явно не подходишь под это условие.

— Ты думаешь… Роланд Уимблдон сможет победить с Божественной Улыбкой, а не я? — спокойно спросила Зеро.

Изабелла не могла не заговорить громче:

— Не забывай о нашей цели! Мы должны победить демонов, чтобы человечество смогло выжить. Меня не волнует, осознает ли церковь эту цель! Учитывая, что произошло во время этой битвы, ясно, что даже если ты соберешь все свои силы, чтобы победить и пожрать Роланда, это не принесет пользы нашей цели. Его армия и ведьмы будут убиты, Армия Божественной Кары также понесет большие потери и не пройдет и полгода, как настанут Демонические Месяцы!

В какое-то мгновение Изабелла подумала, что Зеро захочет ее убить, но Зеро не отреагировала, пока та не закончила.

— Так что ты хочешь, чтобы я сделала? — тихо спросила Папа после долгого молчания.