Глава 621. Бессонная ночь

— Это просто… Воины Божественной Кары, — Железный Топор вздохнул. — Их можно пассивно атаковать, так как они не смогут увидеть даже тени своих противников. Обычным врагам не удастся пройти по горной тропе, когда по ним открыт огонь.

Как свидетель силы гаубицы, командующий Первой Армии, естественно, знал удивительный эффект попадания снаряда в плотно сбитый походный взвод. Первый снаряд приземлялся на расстояние до пяти километров от поля битвы. Враг бежал бы, как безумный, и потратил бы всю свою энергию до начала битвы или же бесстрашно двигался бы на поле битвы с неполным взводом. Конечно, наиболее вероятный сценарий — враг разбегался в панике и обращался в бегство вместо того, чтобы наступать.

— К сожалению, врагов, с которыми нам приходится сталкиваться, не назовешь обычными, — улыбнулся Роланд. — Не говоря уже о том, что у нас лишь ограниченное количество снарядов, иначе мы смогли бы легко уничтожить врага двумя Пушками Длинной Песни.

Когда Пушки Длинной Песни стреляли с полным набором боеприпасов, скорость стрельбы достигала восьми выстрелов в минуту. Эффективность этой стрельбы определенно можно было считать абсолютным безумием в эту эпоху. Поскольку алхимик из Королевского Города вместе с большой группой учеников перебрался в Город Беззимья, производство двухфазового ракетного топлива неуклонно росло, и количество снарядов стало самым большим ограничением — в настоящее время только Анна могла производить взрыватель, и его чрезвычайно точная механическая структура ограничивала производство гаубиц.

— Ваше Величество, все 20 орудий выпустили свои заряды, — сказал командир батальона Ванэр, после нескольких раундов стрельбы. — Было замечено шесть попаданий, и большинство из них грубо распределены во второй половине горной дороги.

— Хорошо. На сегодня все, — Роланд кивнул.

Тестовые снаряды нуждались в индивидуальном производстве. Несмотря на то, что он использовал твердые пули, форма и противовес были точно такими же, как у гранаты с установленным взрывателем. Анна могла справиться с такой изысканной задачей, поэтому она могла бы каждый день тратить определенное количество времени на создание тестовых снарядов для артиллерийского батальона.

— Вам нужно пойти посмотреть, что вышло? — спросил Железный Топор.

— Нет, я отправлюсь в лагерь, а ты продолжай организовывать учения для солдат, — сказал Роланд.

— Да, Ваше Величество, — сказал командующий с поклоном.

Вернувшись в лагерь, Роланд глубоко вздохнул, откидываясь на кушетку. Он понял, что ему ничего не остается, как ждать, он сделал все, что мог, а остальное могло зависеть только от судьбы.

Пять дней назад церковь, наконец, отреагировала. Согласно сообщению Мэгги, городские ворота Святого Города были открыта, и бесчисленные люди и лошади устремились прочь из города, направляясь к Хребту Холодного Ветра упорядоченным строем. С неба сияющие серебряные доспехи воинов выглядели как река яркого света, проходящего через Непреодолимый Горный Хребет.

В то же время шпион из района старого Святого Города и высокогорья Гермеса, прислал секретное письмо, в котором говорилось, что масштаб действия церкви был беспрецедентным, даже людей в городских действах стало намного меньше.

Очевидно, враг не сидел на месте.

Получив новости, Роланд тут же бросился на линию фронта. И его прибытие максимально подняло боевой дух Первой Армии; приближалась война, которая определила бы будущее обеих сторон.

У него было более 4000 элитных солдат: один взвод рыцарей, предложенный герцогом Северного Региона, группа быстрого реагирования, состоящая из Молнии и Мэгги, наводчик Сильвия, который никогда не промахивался, и боевая ведьма, которая действовала по всему лагерю. Все должно быть полностью готово. Даже движение церкви полностью соответствовало плану битвы Советников, да и жители Хребта Холодного Ветра были уже эвакуированы. Таким образом, даже если противник и намеревался использовать Таблетки Берсерка, он мог рассчитывать только на верующих в Святом Городе или принудить жителей другого королевства.

Все складывалось прекрасно.

Однако Роланд был обеспокоен.

Его волновали Очищенные Ведьмы.

Пока было неизвестно, что они из себя представляют, и в каком качестве они вмешаются в эту битву.

Чтобы предотвратить несчастные случаи, вызванные атакой противника, ведьмы на фронте должны были быть очень осторожными в течение нескольких дней. Все собрались в зале. Сильвия и Найтингейл оказались в двух разных группах, чтобы по очереди дежурить ночью. Весь лагерь был бы разбужен сиреной Эхо, как только стала бы видна магическая реакция.

В итоге церковь не предприняла никаких дальнейших действий, кроме отправки солдат, чтобы захватить Хребет Холодного Ветра. Роланд даже не увидел Очищенной Ведьмы.

Он не был уверен, готовит ли враг какой-то хитрый план, или не собирается ничего выдумывать и просто планировал разбить его на поле битвы.

Во всяком случае, все, что он мог сделать, это продолжать ждать.

* * *

Роланд лежал на кровати в послеобеденные часы. Но не смог заснуть и до тех самых пор, пока яркий лунный свет не пробился через окно и не упал на его постель. Он оделся и вышел из спальни. Найтингейл, которая оставалась за пределами дома, сразу же бросилась к нему.

— Что-то не так, не спится?

— Похоже на то, вероятно, из-за слишком большого количества соломы под простыней, — Роланд потер шею и вытащил из одежды колосок. — Кажется, что что-то трется о спину, когда я лежу на ней.

— У меня то же самое, — ответила Андреа, которая присоединилась к команде полуночников, что дежурила в первой половине ночи. — Я не говоря уж о большой и удобной кровати, но и та, что есть, должна быть, по крайней мере, застелена двумя дополнительными слоями шелка. Герцог Северного Региона слишком скуп.

— Дамы и господа, мы на войне, а не на пикнике, — сердито сказала Пепел. — Хорошо, что у нас вообще есть крыша над головой, не будьте так требовательны.

— Конечно, для кого-то, у кого толстая и грубая кожа такие вещи не имеют значения.

— Это лучше, чем быть слабой и хрупкой.

— Я думаю, нам нужен будет еще один поединок, чтобы увидеть, кто тут слабый и хрупкий.

— Узнаем, когда закончим с церковью.

— Погодите… Могу ли я сделать ставку? — Шави подняла руку.

Найтингейл потянула Роланда в сторону и сказал:

— Не обращайте на них внимания, так у них каждую ночь.

Роланд покачал головой.

— Я бы не собрал их вместе, если бы знал.

Из-за того, что радиус наблюдения Найтингейл был намного меньше, чем у Сильвии, боевая миссия команды полуночников первой половины ночи была передана группе трех игроков в покер. Они вместе с Найтингейл были бы самой сильной атакующей группой. В то время как те, что собирались во второй команде и дежурили во второй половине ночи, были в основном защитниками, участниками этой группы были Агата, Бриз и Иффи, никто не мог заблокировать врага лучше, чем они.

— А как насчет других? Могут ли они адаптироваться? — спросил Роланд.

— Сестры из Ассоциации не так придирчивы, как Вы, — Найтингейл моргнула и сказала. — Они долго жили без приюта и еды в бегах, поэтому могут просто закрыть глаза и спать даже в этой ситуации.

— Ну, похоже, я самый нетерпеливый здесь… — Роланд сел на ступеньку и долго молчал, глядя на звезды и, наконец, сказал. — Что мы будем делать, когда все это закончится?

Найтингейл села рядом с ним и сказала:

— Вы нервничаете, не так ли?

Роланд виновато коснулся своего носа и сказал:

— Я просто что-то расчувствовался. Если мы не сможем победить церковь… — и подумал:

«Будет ли Город Беззимья продолжать работать в соответствии с нынешним порядком? Будет ли Королевство полностью поглощено церковью, или оно вернется на прежний путь, когда аристократы владели всей собственностью? И что насчет Анны и остальных ведьм… Смогут ли они действительно безопасно бежать на Спящий Остров?»

Он посвятил себя изменению мира и бессознательно сильно привязался ко всем этим людям.

— Не волнуйтесь, — Найтингейл взяла его за руку и тихо сказала. — Как я уже говорила… пока я жива, Вас никто не тронет, — она помолчала и добавила. — Не говоря уже о том, что наша история только началась.