Глава 674. Номер 76

Тележки остановились и выстроились вдоль дороги, пока Братья Чом связывали их вместе. Таким образом, один человек мог вести все тележки.

После жаркого спора, Энни уговорила всех ведьм следовать за Клоуном, углубляющимся в лес.

Теперь была очередь Йорко и остальных.

Скала взял мешки с едой, и прошёл мимо него, говоря

— Мой лорд, мы должны идти прямо сейчас. Если враги заметят, то все предыдущие действия были напрасны.

— Подожди минуту, я хочу поговорить с ней.

Он думал, что принятие решения займёт много времени, но это не заняло и 15 минут.

Номер 76 добровольно выступила вперёд.

Впрочем, так же сделали Скала и Энни, но как лидер группы, Йорко выбрал именно Номер 76 для прикрытия их отступления.

— Я прошла через пять лет боевых тренировок в «Чёрных Деньгах», также я очень быстро бегаю, так что не беспокойтесь обо мне, – слова Номер 76 были просты. Просты, как обычное прощание. – Разве здесь рядом нет деревни? Когда я введу тележки туда, то смешаюсь с толпой, и они не смогут меня найти. После этого, я снова к вам присоединюсь – прямо в пограничном городе Грэйкасла. Пожалуйста, не забудьте меня подождать там.

Тем временем, иллюзионист прошептал ему, что деревня в десяти милях отсюда. Взяв в учёт расстояние, добраться туда до прихода рыцарей просто физически невозможно, и из-за того, что тележки будут связаны, их скорость передвижения снизится, так что шансы окажутся ещё меньше.

Если преследователи не были наняты Королём Рассвета, чтобы захватить ведьм, то переживать не о чем. Но если предсказания Иллюзиониста верны… Йорко мог легко себе представить, как рыцари выплеснут свой гнев, если узнают, что Номер 76 обманула их.

У Йорко было глубокое подозрение, что если повозки остановят рыцари из королевского города Зарева, то он будет единственный выживший. Аппен Мойя, скорее всего попросит у Роланда выкуп и, возможно, осмеёт Йорко и сделает его посмешищем перед всеми дворянами. Но всё же, он не сможет на скорую руку отправить его на гильотину, а вот другие пойманные сразу же будут казнены.

Он думал, что, может быть, он должен быть тем, кто останется и привлечёт внимание преследователей.

Он хотел выйти в перёд несколько раз, но всё равно трусил всякий раз, когда открывал рот.

«Посол — представитель короля. Я не могу позволить им поймать и издеваться над собой, потому что это будет то же самое, что издеваться над Королём Грэйкасла», — убеждал себя Йорко. К несчастью, он все равно не мог смотреть Номер 76 в глаза.

«Господи Боже! Да она просто купленный раб», — Йорко подошёл к Номер 76, как будто хотел ей что-то сказать, но она начала первой:

— Мой Лорд, это моё решение. Оно не имеет ничего общего с «Чёрными Деньгами», хотя Сильвермаск учил нас быть готовыми жертвовать собой, это мне не нравилось. Я думала, что я всегда буду жить под землёй, чтобы льстить этим клиентам до старости и заменю собой Сильвермаска. Или, буду отправлена, чтобы стать мастером и тоже никогда не увижу солнца. К счастью, вы доставили меня сюда. Вы сделали это, чтобы я могла почувствовать ширь окружающего мира, и я теперь ни о чём не сожалею. Пожалуйста, поторопитесь в лес. Время на исходе.

— Но…

Номер 76 улыбнулась, сказав,

— Спасибо, мой лорд. Если бы Вы ничего не сказали, то меня бы до смерти избили в той подземной пещере. Моя жизнь принадлежитВам, и я могу выжить здесь. И если выживу, то мы встретимся в Королевстве Грэйкасл.

Братья Чом торопили Йорко.

— Мой лорд, нам надо идти.

Йорко глубоко вдохнул, повернулся и ушёл.

— Да, ведь она просто раб.

«Это лучший вариант».

До того, как войти в лес, он повернулся назад последний раз. Тележки начали медленно двигаться, их вела Номер 76. Она не нагибалась и не махала на прощание. Она действовала как будто это был просто отъезд.

Так же, как она вызвалась.

Позже тень леса закрыла ему обзор.

* * *

Номер 76 не вела тележки всю дорогу до деревни.

После того, как проехать примерно 300 футов, она придержала лошадь и остановила повозки.

Она не смогла бы увидеть вход в лес, если бы проехала дальше.

Она спрыгнула с лошади и отправилась в конец последней из повозок, в тишине ожидая прибытия преследователей.

Она прождала довольно долгое время, но ей показалась, что прошёл всего лишь один момент. Ожидание было привычкой, выработанной за долгие годы её жизни, поэтому она к нему привыкла.

Когда солнце почти исчезло за западным горизонтом, она увидела фигуры рыцарей, появляющиеся на том конце дороги.

Они не носили ни эмблемы, не герба, в отличии от рыцарей королевского города, но судя по их утончённой броне и высоких лошадях, они были из какого-то большого города.

Номер 76 тактично посчитала количество рыцарей. Их было 35, половина из них оказались сквайрами, чьи вооружение и действия были более утончёнными, чем у рыцарей из маленького городка или деревни.

Лидер рыцарей фыркнул, увидев, что тележки стоят на другой стороне дороги. Он взмахнул кнутом, и рыцари устремились вперёд, окружив повозки.

— Сэр Лоуган, в повозках никого нет!

— Хм, интересненько… Похоже, наш посол Грэйкасла выслал шпионов, – Сэр Лоуган презрительно улыбнулся. – Каро, Джестер, отправляйтесь назад и проверьте следы по обеим сторонам дороги. Если они оставили повозки и сбежали, то должны были остаться следы.

По словам Лоугана можно было понять его намерения.

— Сэр, а что с женщиной?

— Отрежьте ей руки и ноги, а потом допросите. К несчастью, если она осмелилась остаться, вы от неё ничего не получите.

Номер 76 встала и сказала:

— В допросе нет смысла. Они сбежали в лес неподалёку сзади вас, но…

Видимо, рыцари не собирались оставлять ее жизнь, даже если она сказала бы им, что они хотели знать.

— Но у вас, ребята, не будет возможности снова увидеть ведьм.

С ее впечатляющей скоростью Номер 76 подняла руку и схватила запястье ближайшего рыцаря. Она схватила его за руку, отправив в воздух, чтобы он, потеряв равновесие, полетел к ней.

Она воспользовалась этим шансом, чтобы просунуть его голову подмышку, тем самым зажав её.

Она использовала плечо и сжала голову. Его броня издала неприятный грохочущий шум, а затем, щелкнув, его шлем сместился вверх, оставив в его доспехах рядом с горлом щель размером с кулак.

Рыцарь был сильно придуше и хватал ртом воздух, как рыба, вытащенная из реки.

— Отпусти Чарли!

— Господи Боже, убейте её!

Остальные рыцари вытащили свои мечи и направились к Номер 76.

Номер 76 бросила им мёртвого рыцаря, вынудив убрать мечи. Воспользовавшись этим шансом, она взяла меч у мёртвого рыцаря и ударила ближайшего врага.