Глава 799. Перемены

К счастью, в годы его учебы в университете уроки вождения были в моде, он тогда решился записаться на них вместе с друзьями. Но Роланд никогда не подумал бы, что впервые после получения лицензии за руль он сядет именно в Мире Сновидений.

— Ваше Величество, что это был за монстр? — тихо спросила Фальди. — Может ли Падший обладать такой силой? Теоретически никак неоправданно, что за такое короткое время он смог получить столько магической силы.

Уклоняясь от первого раунда магических атак, именно Донен и Фальди получили наибольший урон. Половина красивых фиолетовых кудрей Фальди выбилась из прически. К счастью, ни одна из ее ран не была смертельной, а голова (за исключением ее волос) и торс были практически целы. Другими словами, она выбрала оптимальную форму уклонения от опасных, но непредсказуемых атак. Поэтому можно было смело утверждать, что все оставшиеся в живых из Такилы были высокопрофессиональными воинами, о чем свидетельствует и тот факт, что даже ведьма, которая, скорее, не была боевой, смогла хорошо справиться.

Из-за этого операция пионеров не закончилась полной неудачей. Хотя Роланд не знал, что произойдет, если кто-то умрет в этом мире, он надеялся, что день, когда ему предстоит это узнать, никогда не наступит.

— У Союза никогда не было подобных способностей?»

— Конечно, были… например, то, что мы называем укусом, вызвано ущербом, наносимым магической силой телу, — Фальди вздохнула. — Когда ведьма усиливает свою способность к магии через непрерывную практику, ее тело становится все более привычным к такого рода повреждениям, и скорость ее восстановления также улучшается. И мы, и демоны, и гибридные демонические твари можем лишь постепенно совершенствовать наши уровни магической силы.

«Я понимаю», — подумал Роланд. — «Это первый раз, когда она увидела что-то живое, что было создано из чистой магической силы. Другими словами, она знает только живое, сотворенное из плоти и костей. Вполне естественно, что она не может понять врага, которого никогда раньше не видела».

Однако объяснить эту проблему было непросто, и его гипотезы не всегда были точны. Он вспомнил, что когда синий свет в теле монстра поднял верх его руку, монстр заметно расстроился и сознание монстра могло привести к тому, что он вернулся к более привычной живой форме. Наконец, Роланд мог только покачать головой и ответить:

— Я тоже не знаю, что это такое. Но я могу подтвердить, что это не Падший Злодей.

— Есть ли еще такие монстры в Мире Сновидений? — спросила Линь, все еще пребывавшая в шоке. — Когда тени в комнате были покрыты черной и красной пустотой, я почувствовала, что мое тело застыло, как будто что-то очень страшное наблюдало за мной все время. Клянусь, даже перед Старшими Демонами было не так страшно как в этот раз.

— Я считаю, что их не так много, иначе они давно захватили бы Мир Сновидений, — успокаивающе сказал Роланд. Ассоциация Мастеров могла справляться с Падшими, на которых не влияла обычная сила, но против этого типа монстров даже 12-ти мастеров может оказаться недостаточно. Если бы их было много, Ассоциация, вероятно, была бы уничтожена к настоящему времени. Оглядываясь назад, он понял, что может, наконец, подтвердить утверждение Гарсии, что эрозия внешнего мира неразрывно связана с Кровавой Луной. Щупальца, которые выступали из пустоты, были похожи на сцену из Земли Пророчеств.

«И все же, почему Кровавая Луна разрушает Мир Сновидений? Разве этот мир что-то чуждое? Кто такой этот Повелитель, о котором говорил монстр? Это настоящее божество или источник магической силы? Если он действительно ненавидит Мир Сновидений, почему он молчал, когда я коснулся божественных реликвий? «

Роланд также обратил внимание на «Бескрайние Земли», о которой упоминал последний монстр. Возможно, из-за лингвистической ассимиляции структура этого термина была похожа на имя, упомянутое в Землях Рассвета. Подобное имя упомянули бы, только если речь шла о целом континенте. Например, хотя смысл «Земли Пророчеств» был схожим, он был выражен по-другому.

Предположим, что Кровавая Луна постоянно наблюдает за реальным миром из-за Битвы Божественной Воли, значит ли это, что он говорил о фактическом континенте, как я и понял?

Эти вопросы лучше всего оставить исследователю.

Конечно, не каждая ведьма осмысляла события битвы, которая только что произошла. Филлис, которая сидела на переднем пассажирском сиденье, уже отбросила тяжелые эмоции, которые она испытывала во время битвы, и была гораздо более заинтересована в понимании принципа работы лимузина. Когда раньше она сидела в такси, из-за присутствия чужака ей было дано указание молчать. На этот раз она больше не могла контролировать свое буйное любопытство и неловко смотрела на Роланда, как будто пыталась запомнить все действия, которые он сделал.

— Ты хочешь научиться водить? — в шутку спросил Роланд, отбросив свои мысли на задний план.

Филлис тут же кивнула.

— Сначала займемся некоторыми другими задачами, — он не упустил возможность соблазнить ее. — В свое время, мы сможем каждый день наслаждаться разными блюдами, а твоя собственная комната и автомобиль уже не будут проблемой.

— Мы попробуем что-то лучше, чем KFC и хот-пот? — добавила Фальди.

— Это лишь начальный уровень. Когда у нас будут деньги, вы узнаете, что даже если вы каждый день будете есть что-то новое, вы никогда не сможете попробовать блюда всех кухонь в мире.

Хотя Роланд не повернул головы назад, он почувствовал горящие взгляды ведьм позади него.

— Когда Донен отправиться, давайте отправимся к следующему дому, я уже отметила его местоположение, — голос Фальди оставался мягким, но он был не таким слабым, как раньше.

— Я в порядке, мы можем отправиться завтра, как только наши магические способности восстановятся, — ответила маленькая Донен. — Эти травмы не будут препятствием.

Даже травмированная Линь была тронута заманчивыми словами Роланда. Хотя она не повторила слова других, ее глаза мерцали, когда Роланд глянул в зеркало заднего вида.

Роланд чувствовал себя глубоко тронутым. Оказалось, что повышение морального духа команды было весьма простой задачей.

* * *

Чтобы не допустить появления полицейских у них дома, он решил не ехать на улицу Тунцзы, а вместо этого припарковал машину рядом с соседней строительной площадкой Ассоциации Клевера, где все ещё шло строительство и, следовательно, это была слепая точка наблюдения. Отсюда шла небольшая тропинка, которая вела к арендованному складу.

В конце концов, пришло время изучить добычу.

К сожалению, в сейфе было не так много наличных денег, всего 100 000 долларов или около того. Однако там было немало ювелирных изделий из нефрита и жемчуга. Невозможно было установить на них фиксированную цену. Тут же он обнаружил и несколько затвердевших Сил Природы. Именно эти маленькие, но чрезвычайно тяжелые вещички дали ему ложное представление о том, что поездка была плодотворной.

Неужели местные уже считают наличные чем-то вышедшим из моды? Теперь Силы Природы являются валютой?

Роланд вернулся в квартиру 0827 около полуночи. Он осторожно открыл дверь и обнаружил, что в гостиной горит свет. Зеро лежала у чайного столика, свернувшись калачиком, как будто она уже отправилась в царство Морфея. Перед ней лежала стопка учебников и коробка карандашей. Было очевидно, что она готовила домашнее задание, ожидая его возвращения.

Сердце Роланда смягчилось, когда он увидел эту картину. Предполагалось, что между ними должны быть отношения, как между арендодателем и съемщиком, но теперь, они скорее напоминали семью.

Он подошел и осторожно отнес Зеро в кровать. Сняв с неё обувь, он накрыл ее теплым одеялом.

«Ах да, учебники. Если она забудет о них завтра, снова будет винить меня». 

Роланд покачал головой и засмеялся, принес книги с чайного столика в её комнату и аккуратно уложил их на стол Зеро. В этот момент смелая картинка на обложке учебника привлекла его внимание.

Математическая Олимпиада учащихся среднего звена.

Это был внеклассный предмет, который казался впечатляющим, но был совершенно непрактичным. Он вспомнил, что когда он был в возрасте Зеро, он не интересовался математикой, думая, что этот курс Математической Олимпиады включал просто куда более высокий уровень математики, и держался от нее на расстоянии, проводя лето, изучая эскизы и каллиграфию, а не посещая уроки математики. Поэтому в настоящее время он не имел ни малейшего представления о том, что включал в себя этот курс.

Как ни странно, в нем пробудился интерес к содержанию этого учебника, хоть лишь на одно мгновение.

Он чувствовал, что его дыхание стало прерывистее.

Он сделал глубокий вдох и тихо открыл первую страницу учебника.

Четко оформленные примеры, вкупе с изящным почерком Зеро, сразу привлекли его внимание.