Глава 800. Возрожденный порт

Плоский, но просторный бетонный корабль медленно вошел в Бухту Чистой Воды и пришвартовался перед Симбади.

Размером он был намного больше, чем небольшие лодки, которые изредка появлялись на Серебряном Ручье, и людям передвигать его было просто нереально. Из корабля торчали два длинных металлических столба, которые выпускали клубы черного дыма. Корабль был покрыт яркой мандариновой краской, из-за чего в сочетании с гладкой серой палубой он становился похожей на радужную форель, плывущую кверху пузом.

Как и большинство его братьев, Симбади никогда не покидал пустыню и редко видел океан. Таким образом, когда он увидел, что этот корабль не был сделан из дерева, он не мог не воскликнуть в изумлении.

Люди заволновались.

— Пфф!

Надзиратель из Оши немедленно щелкнул кнутом:

— Держите рот закрытым! Выстройтесь в линию и садитесь на корабль, да побыстрее!

Симбади почувствовал, как толпа начала двигаться вперед. Когда люди, стоявшие за ним, толкались, невозможно было не двигаться. Когда толпой его понесло на корабль, в его сердце зародился страх.

Возможно, ему вообще не следовало покидать Оазис Серебряного Ручья, чтобы отправиться в эту чужую страну. Хотя здесь был бесконечный запас воды, был и шанс, что Три Бога не смогут наблюдать за таким отдаленным местом, и поэтому они не услышат их мольбы о помощи, если корабль вовлечет их в пропасть Реки Стикс.

— Держись за меня и смотри куда идешь! — голос Молли заставил его прийти в себя.

Нежная рука проскользнула в его ладонь и потащила его к проходу. Время от времени кто-то рядом с ним падал в воду со всплеском брызг.

Хотя люди на пирсе быстро вытаскивали их на берег, тот факт, что они падали в реку при такой погоде, по существу означал, что они теряли квалификацию для работы.

Когда они умоляли, чтобы их передали на корабль, стандартный ответ, который они получили, был ударом кнута.

Симбади остался рядом с Молли и последовал за потоком на их корабль. Когда его нога ступила на палубу, он не почувствовал того колебания, которого ожидал. Корабль был полностью неподвижен, и казалось, что он продолжал двигаться по суше.

Когда трап был убран, управляющий из Клана Оша, Турам, появился на высокой платформе посреди большого корабля и привлек всеобщее внимание:

— Вы все еще помните, что я сказал вам? Глава превыше всего ценит порядок и дисциплину. Посмотрите на своих соплеменников, которые упали в воду. Первоначальный план состоял в том, чтобы все плавно добрались до места назначения и получили работу, чтобы получать достаточную пищу даже в Демонические Месяцы. Но теперь они будут голодать, пока не появится следующая возможность! Все это результат вашей глупости!

— Они ведь просто упали. Им нужно лишь переодеться… — возразил человек Железного Песка, но до того, как он смог закончить говорить, два надзирателя прижали его к полу, а затем бросили в воду.

— Дисциплина — это все! Нет коллектива, который усмиряет человека, есть лишь люди, которые подчиняются коллективу! сердито Турам продолжил. — В отличие от клановых войн прошлого, здесь больше нет скрывающихся врагов, которых вы победили, повсюду ваши же люди. Считайте это моим первым уроком всем вам и запомните его хорошенько! — он сделал паузу, прежде чем продолжить. — Конечно, те, кто потерял работу сегодня, будут голодать лишь некоторое время. Однако в будущем кто-нибудь из Песчаного Народа или Клан, не соблюдающий порядок, будет изгнан из этих вечнозеленых земель!

Когда его голос умолк, из металлических столбов вырвался шум, который прокатился по небу над Портом Чистой Воды.

Гигантские металлические колеса по обеим сторонам корпуса корабля стали вращаться. После сильной тряски бетонный корабль медленно поплыл к устью реки.

— Спасибо, если бы не ты… — Симбади взглянул на Молли.

Та рассмеялась и прищурила глаза:

— Не за что. Просто я была впереди тебя.

— И правда… — он с некоторым смущением опустил голову.

Он и Молли были членами Клана Рыбьей Кости и иногда разговаривали друг с другом. Он давно любил эту девушку с ореховыми глазами и черными косами, но, услышав, что у нее уже был возлюбленный, он подумал, что разумнее было бы не раскрывать свои чувства к ней.

После недолгого молчания он пристально посмотрел на девушку, что склонилась над бортом корабля и с любопытством наблюдала за пейзажами по обе стороны реки. Он не мог не спросить:

— Разве ты не очень беспокоишься о том, куда мы попадем?

Она повернула голову назад:

— Ты про Долину Черной Реки?

— Да, я слышал от других, что она близка к Удушливому Болоту и Гнилой Пустоши, и была проклята Тремя Богами. Любой, кто входит туда без разрешения, никогда не сможет вернуться живым.

— Значит, они обратились за разрешением?

— Эх, насчет этого…

Молли невольно рассмеялась:

— Разве они не надеются, что, чем меньше людей получат эту работу, тем больше их собственных людей смогут получить больше денег? Ты же слышал Леди Серебряную Луну, что если все делать так, как хочет Глава, тебе никогда не придется беспокоиться о материальных нуждах своей семьи, в то время как твой Клан будет также получать выделенные ресурсы, — она выпустила ртом пар. — Кроме того, разве у нас есть выбор?

Последнее предложение лишило Симбади дара речи. Изначально, первые Кланы, охотно следующие за Оша на Южную Территорию Грэйкасла были преимущественно небольшими племенами, которым трудно было выжить в Оазисе Серебряного Ручья. Клан Рыбьей Кости был одним из них. Оазис, где они жили, в настоящее время уже был поглощен пустыней, в то время как высыхающий приток Серебряного Ручья делал невозможным выживание их рода. Для того, чтобы выжить, они либо должны были присоединиться к большему Клану, или рискнуть и двинуться в сторону Южной Территории.

— Думай о хорошем, по крайней мере, Глава выполнил свое первое обещание. Нам больше не придется беспокоиться о голодной смерти в пустыне, не так ли?

Симбади не мог опровергнуть эту точку зрения. Согласно объяснению Леди Серебряной Луны, даже те, кто будет не в состоянии получить работу в море, будут получать пайки. И если они смогут выполнять работу по реконструкции Южной Территории, они не умрут голодной смертью.

— Кроме того, люди Оша отведут нас в Долину Черной реки. Тебе не нужно об этом беспокоиться, — Молли рассмеялась и указала на разрушенный порт вдали. — Посмотри туда… земля, выделенная нашему Клану должна быть рядом с этой черной башней, так ведь? Будет замечательно, если мы сможем остаться здесь навсегда.

Симбади посмотрел туда, куда она указывала. Порт Чистой Воды, казалось, был разделен на две половины. Одна половина была сгоревшим пустырем, который, казалось, был позабыт и позаброшен, где повсюду были разрушенные дома и обгоревшие деревянные постройки, а дворики заросли сорняками. Другая же половина уже отличалась многообещающей живостью. Здесь люди Железного Песка установили группу палаток, и было видно перемещение людей в пределах территории лагеря. Разрушенные дома сровняли с землей один за другим, в то время, как свежая древесина непрерывно транспортировалась в эту область.

Улыбка Молли вызвала всплеск ожиданий в его сердце.

— Может быть, после того, как через три месяца я закончу с работой и вернусь сюда, рядом с башней будет группка новеньких деревянных домов?

Восстанавливаемый город медленно исчез вдали, а корабль запрыгал вверх и вниз по волнам. Небо прояснилось, и их глазам открылась безграничная линия горизонта.

Они вышли в океан.