Глава 911. Сияющая звезда рока

Четыре дня спустя Роланд собрал всех ведущих руководителей кампаний в Гермесе и Северном Регионе. В палаточном лагере Первой Армии в пригороде Святого Города состоялась экстренная встреча.

Несмотря на то, что все чувствовали важность встречи, никто не паниковал. Как Генеральный Штаб, так и военные офицеры Западной кампании высказывали предположения относительно того, имелись ли у Его Величества новые планы. Шум дискуссии прекратился лишь, когда в палатку вошел Король с вытянутым лицом.

— Начнем же, попрошу внимания присутствующих, — Роланд постучал по столу. — Мы все должны немедленно вернуться в Город Беззимья.

После этого короткого объявления среди присутствующих вспыхнуло волнение.

С тех пор как Роланд впервые получил зашифрованное письмо, его терзали сомнения. Источник этой информации в лучшем случае казался сомнительным. Хотя новости были шокирующими, не было ни малейшего железобетонного доказательства, подтверждающего заявление Лоргар. Не было даже никаких подробностей о том, когда и где она столкнулась с этими демонами. Угрозу со стороны армии демонов нельзя игнорировать, однако их местонахождение пока неизвестно, и в этой области начнутся беспорядки, если текущая операция резко остановится. Роланд колебался.

Однако, прождав нескольких дней, Король не испытал недостатка в запыхавшихся птицах-посланниках, которые прибывали из Западного Региона. Сомнений быть не могло, в Городе Беззимья было объявлено чрезвычайное положение.

Письма служили тому подтверждением. Ему подробно описали травмы Лоргар, её слова о демонах в бреду и о проблемах, связанных с внутренним конфликтом прибывших ведьм Спящего Острова. По плану, эти письма должны были приходить в хронологическом порядке, чтобы последние новости доставлялись позднее остальных. Однако в реальности все сложилось по-иному.

Для передачи сообщений, которые остро нуждались в ответе, использовались некоторые из крупнейших птиц. Как следствие, сначала он получил самые последние известия в зашифрованном письме.

Прочитав все письма, Роланд получил общее представление о том, что произошло. Он узнал из третьего зашифрованного письма, что Лоргар использовала карту Молнии, чтобы найти руины Такилы, намереваясь тренироваться и улучшать свои боевые навыки, сражаясь с демонами и большими демоническими тварями.

После разговора с Молнией он подтвердил достоверность этих новостей.

И в то же время на него произвела благоприятное впечатление настойчивость девушки-волчицы.

Роланд задумался, а не был ли он слишком суров с ней, когда они впервые встретились.

К счастью, Лоргар выжила с помощью Семени Симбиоза Найтфолл. Учитывая информацию Лоргар, выходило, что если он вернется в Город Беззимья поздней осенью, враги уже расположатся на Диких Землях.

Данные Лоргар были по-настоящему бесценны. Роланд даже подумал, что она заслужила Специальную Награду за Службу Городу Беззимья. Возможно, он должен также исполнить её мечту и помочь ей стать первоклассным воином, снабдив ее полным набором тяжелого оружия. Такая поддержка способствовала бы значительному росту ее боевого потенциала.

— Вот какова ситуация на данный момент, — Роланд передал ключевую информацию из зашифрованных писем людям на встрече и серьезно посмотрел на них. — Мы должны приостановить наши текущие планы в этом регионе. С сегодняшнего дня все должны начать подготовку к отступлению. Сначала уйду я, чтобы как можно быстрее урегулировать ситуацию в Городе Беззимья.

Напряженность в комнате резко возросла. Большинство людей слышали о демонах и прекрасно понимали, что они являются самыми страшными врагами всего Грэйкасла, представляя угрозу для человечества. Несмотря на то, что они знали о них по слухам, ни один из них не сталкивался с демоном. Управленцы были не совсем уверены в том, как справлятся с нынешней ситуацией, и вся палатка погрузилась в гробовое молчание.

Роланд понял, что новости застали всех врасплох, им нужно время, чтобы обдумать услышанное.

После долгого молчания один из офицеров Генштаба, Сэр Элтек, поднял руку:

— Ваше Величество, можем ли мы доверять информации, которую получили?

— Нелегко подделать знак Сорайи или животного Мед, — ответил Роланд. — Хотя я еще не проверял все дважды, я думаю, что мы можем рассматривать ситуацию как особый случай, потому что, в конце концов, с демонами нелегко управиться.

— Верно… но как насчет Королевства Рассвета? — Герцог Вечной Ночи задал самый важный вопрос.

— Мы и до него доберемся. Грэйкасл не оставит никого из своих союзников, — Роланд бросил взгляд на Андреа, которая выглядела обеспокоенной. — Королю Рассвета придется заплатить за то, что он сделал. Гнев Уимблдона может быть запоздалым, но он найдет своего адресата. Я займусь другими распоряжениями, однако Первая Армия не будет задействована.

Никто не возражал, увидев решимость Роланда. Таким образом, персоналу Штаба было предписано подготовить войска.

Первая Армия не в первый раз сталкивалась с аварийной операцией. Войска знали, что делать. Они могли бы начать атаку и отступить весьма упорядоченно. Поэтому Роланд не был слишком обеспокоен тем, что он потеряет контроль.

Вторичная Ратуша в Северном Регионе под руководством Герцога Канта будет отвечать за предоставление предметов снабжения и распределение персонала нового и старого Святых Городов. Изабелла вместе с Новым Комитетом Монахинь и гарнизоном в Северном Регионе осталась бы на месте до тех пор, пока изменения не были бы завершены, чтобы остатки церкви не имели возможности возродиться. Таким образом, Плато Гермеса было успешно присоединено к территориям Роланда.

Что касается нового Комитета, получившего имя от Роланда, то он принял новые идеи, стимулируя лояльность к Королю и облегчая давление на ведьм. Роланд решил, что оценит эту организацию уже в будущем и решит, сможет ли она заменить предыдущую церковь и действовать как инструмент политической пропаганды, чтобы помочь в какой-то момент позже. Его нынешний главный приоритет состоял в том, чтобы восстановить порядок в Святом Городе, чтобы он не оказался опустошен ещё до начала Битвы Божественной Воли.

До того, как он получил зашифрованные письма, он успел реализовать многие из своих планов. Теперь ему просто нужно было ускорить этот процесс. Единственное, что ему теперь нужно было сделать, это продолжить войну против Королевства Рассвета, но иными способами.

После встречи Роланд попросил Андреа остаться.

— Без поддержки Первой Армии нам придется изменить план, — он перешел прямо к делу.

— Пожалуйста, не волнуйтесь. Принцесса Тилли и ведьмы Спящего Острова будут следить за тем, чтобы с Городом Беззимья ничего не случилось, — блондинка успокаивала его, хотя сама выглядела немного настороженной. — Вы сделали все возможное. Вам не нужно рисковать.

— Ты ошибаешься… — Роланд покачал головой. — Без Первой Армии мы можем выбрать другое решение, вот что я имел в виду. Думаешь, замок и рыцари Аппена Мойя смогут спасти его, если я нацелюсь ему в голову? И если мы откажемся от открытой битвы, мы, возможно, даже спасем Отто Луокси. Если все пойдет по плану, мы сможем свергнуть Короля и взять под контроль регион намного быстрее, чем планировали ранее.

— Быстрее? — Андреа была в замешательстве. — Вы планируете…

— Именно, — Роланд скривил губы. — Убедить их будет нелегко, потому что теперь они так близки к последней конфронтации со своими заклятыми врагами, демонами, — Роланд помолчал. — 50 Ведьм Божественной Кары столь же могущественны, как и 50 Ведьм-Исключений. Недооценивать их не стоило даже в эпоху Союза. Никто, кроме меня, не сможет остановить их в битве. Ни Божественные Камни, ни мечи рыцарей не будут эффективны. Время Аппена на исходе.