Глава 434. Я? Почему? (часть 4)

Увидев выражение лица Кейла, Альберу сказал.

— Наверное, ты подумал: ‘Что за чушь он сейчас несёт’?

— Нет, Ваше Высочество.

Кейл взял печенье из коробки перед Альберу со спокойным выражением лица.

Затем он откусил кусочек и продолжил говорить.

— Не думаю, что это возможно.

— Ты говоришь ‘нет’, даже не выслушав подробностей?

— Да, это невозможно. Мы заняты, Ваше Высочество.

(Человек! У тебя сейчас такой же тон, как у Мэри!)

Кейл проигнорировал замечание Раона и посмотрел на Альберу. Альберу скрестил руки на груди и откинулся на спинку дивана. Он также смотрел прямо на Кейла, когда начал говорить.

— Ты… Как ты думаешь, кто сейчас три самых популярных человека в Королевстве?

«Что это за случайный вопрос?»

Лицо и взгляд Кейла быстро помрачнели. Но вскоре он почувствовал, что что-то не так. Человек, который обычно что-то говорил, увидев его кислое лицо, смотрел на Кейла с серьёзным выражением лица.

Это означало, что он всерьёз задал этот вопрос.

Выражение лица Кейла стало настолько странным, насколько это было возможно. Он на мгновение задумался, после чего ответил с бесстрастным выражением.

— Первое место занимает Его Высочество наследный принц, второе — Альберу Кроссман, а третье — Восходящее солнце Королевства Роан. Я прав?

Раон опустил печенье в своей лапе, а выражение лица Альберу было таким, как будто он съел незрелую хурму, когда Кейл объявил первое, второе и третье место, как будто пытался сказать Альберу, чтобы тот не тянул и прекратил нести чушь.

— Эй, наследный принц! Ты настолько популярен? Удивительно! Я думаю, что ты красив, наследный принц! По крайней мере, у тебя неплохое лицо!

Раон похлопал Альберу по плечу, как будто гордился им, а Альберу обеими руками прикрыл лицо. Затем он начал говорить.

— Первое место — Чхоль Хан, второе — Кейл Хенитусе, третье — Мэри.

«Хм?»

— Простите, что?

Глаза Раона и Кейла широко раскрылись. Начетверть тёмный эльф посмотрел на застывшего молодого Дракона и человека, продолжая говорить.

— Наверное, я на четвёртом месте.

*Охх

Кейл тихо вздохнул.

— Чхоль Хан так популярен?

— Мэри тоже очень популярна! Человек, единственная шокирующая часть — это то, что ты на втором месте! Я вообще не думал, что ты популярен! Конечно, ты всегда занимаешь нулевое место в моей книге!

Кейл продолжал удивляться, а Раон возбуждённо хлопал крыльями.

Наследный принц, наблюдавший за их непринуждённой беседой, наконец заговорил.

— Известно, что Чхоль Хан родился среди простых людей на территории Хенитусе. То же самое и с Мэри.

Пальцы Альберу забарабанили по подлокотнику дивана. Причина, по которой он пришёл сюда, избегая внимания людей.

— Вот почему граждане Королевства взволнованы достижениями своих собратьев-простолюдинов и хотят быть похожими на них, надеясь, что они останутся Героями Королевства Роан. А дворяне…

Дворяне.

Это напоминание заставило Кейла посмотреть на Альберу.

— Дворяне хотят связать Чхоль Хана и Мэри как Героев Королевства Роан. Однако…

Палец, постукивающий по подлокотнику, указал на Кейла.

— Они хотят, чтобы их отделили от тебя.

*Бах!

Раон резко опустил передние лапы на стол.

— Нет! Мэри и Чхоль Хан — часть нашей семьи! Наследный принц, какие именно это дворяне? Я разруши их дома!

Кейл, который был глубоко погружён в свои мысли, начал говорить в этот момент. Способ для знати привязать Чхоль Хана и Мэри к Королевству Роан, отделив их от Кейла…

— Они говорят о том, чтобы дать титулы и территории им двоим?

— Верно.

Если бы Чхоль Хан и Мэри получили титулы и собственные земли, тогда они вдвоём будут вынуждены покинуть территорию Хенитусе. Самое главное, они не смогут свободно передвигаться с Кейлом, как делали это до сих пор.

— Это предложение, которое сумели создать вместе те идиоты, которые знают только, как сохранить свою власть и увеличить своё богатство.

Уголки губ Альберу поползли вверх.

— Они были особенно непреклонны во время собрания знати с целью предоставления Чхоль Хану титула и его собственной территории.

— Наследный принц, почему только Чхоль Хан? А как же Мэри?

Вместо ответа Альберу улыбнулся, глядя в невинные глаза Раона. Однако он не смог скрыть горечи в своём взгляде, когда встретился глазами с Кейлом.

Кейл сразу понял причину.

— Это потому, что она некромант.

— … Да.

Причина по которой они хотели привлечь Чхоль Хана в благородное общество несмотря ни на что, но сомневались насчёт Мэри. А всё из-за того, что Мэри была некромантом.

Популярность Мэри была довольно высока во всём Королевстве Роан.

Тем не менее, всё ещё было много людей, которые презирали и боялись атрибут тьмы, особенно некромантов, которые использовали в битве кости.

Дворяне, которые хотели, чтобы их титулы оставались в безопасности, все думали, что некромант, поднявшийся до высокого титула, означает, что качество их титулов упадёт.

— Некоторые из них испугались, увидев, что произошло в Империи Могору.

Увидев, что чёрные маги сделали с королевской семьёй Могору, дворянами и всей Империей, они побоялись привлечь некроманта, который имел такой же атрибут тьмы.

— Были разговоры о том, чтобы постепенно ограничить приход тёмных эльфов во дворец.

Кейл нахмурился, глядя на горькую улыбку на лице Альберу. Насколько помогли в этой войне Мэри и тёмные эльфы? Ублюдки, которые прятались в своих резиденциях, заботясь только о собственной безопасности, хотели забыть об их помощи и заботились только о своей жадности и престиже?

— Эти гнилые ублюдки.

Альберу ничего не сказал по поводу замечания Кейла. Кейл посмотрел на него, задавая вопрос.

— Уверен, дворяне не удовлетворились бы тем, что просто дали Чхоль Хану титул и территорию, не так ли?

Предоставление титула и территории не было определённым способом полностью отделить Чхоль Хана от Кейла и семьи Хенитусе. Кейл знал самый надёжный способ, которым они могли бы это сделать.

— Какой-то из домов сказал, что они хотят принять Чхоль Хана в свою семью?

Кровные узы, узы родного города и товарищеские узы.

Самыми сильными из этих уз были кровные узы, поэтому самым верным способом отделить Чхоль Хана от семьи Хенитусе и привлечь его на свою сторону было бы выдать свою дочь замуж за Чхоль Хана, сделав его частью своей семьи.

К сожалению, это было всё ещё общество, где подобная схема работала.

Альберу застыл, собираясь ответить на вопрос Кейла. Всё потому, что он видел пристальные взгляды человека и Дракона, смотрящие на него.

Увидев, что красные глаза человека и Чёрного Дракона смотрят на него, Альберу сказал что-то другое, а не то, что изначально планировал сказать.

— Почему?

*Бах!

Раон снова ударил передними лапами по столу.

— Наследный принц, что значит ‘почему’?! Разве ты не хочешь сказать, что они хотят использовать Чхоль Хана и помешать ему стать частью нашей семьи, втянув его в свою семью?! Я уничтожу их даже сильнее, чем планирую уничтожить Белую звезду!

Глаза Раона, казалось, пылали. Альберу также видел, как Кейл сел напротив него и скрестил ноги с расслабленным выражением лица.

— Ну, я думаю, что это правильно — дать Чхоль Хану титул и территорию, если он этого хочет. Разве мы не должны позволить ему делать то, чего он желает? То же самое и с Мэри.

В отличие от кипящего Раона, Кейл был расслаблен.

— Но Ваше Высочество.

*Хрусь

Альберу хрустнул печеньем и подбородком кивнул Кейлу, чтобы тот продолжил.

— Почему ты попросил одолжить меня и Чхоль Хана?

Уголки губ, хрустевшие печеньем, начали приподниматься.

— Мне казалось, ты позволишь мне быть бездельником.

Уголки губ Кейла тоже начали приподниматься.

— Кейл.

— Да, сэр.

— Знаешь ли ты о положении без дворянского титула, которое нынешний я, даже я как будущий Король, так же как и любой дворянин, не могу так просто задеть? Это также положение, при котором от тебя не требуется никакой работы.

— Существует ли такое положение?

Статус, который Король и дворяне не осмеливались оскорблять, не имея ни титула, ни положения. Кейл вопросительно посмотрел на него. Он не заглядывал глубоко в позиции Королевства Роан с тех пор, как был перенесён в этот мир.

Он читал и записывал сведения о различных дворянских семьях и их детях, которые собирал для него Граф Дерут, но какой смысл знать о должностях, если он не собирается работать?

Он намеренно предпочёл бы не просматривать эти документы. Всё усложнится, если люди начнут говорить о том, как он искал эту информацию. Но существовало ли такое странное положение в Королевстве?

— Да. В Королевстве Роан есть одно такое.

— И что же это? — Сосредоточившись, спросил Кейл. Альберу величественно улыбнулся в ответ.

— Мой наставник.

В комнате воцарилась тишина.

Наставник наследного принца и человек, который будет наставником Короля в будущем. Это была не государственная должность, потому что человек не получал стипендии от Королевства, и титул этого человека вообще не имел значения. Кроме того, это была должность, которую все уважали, и Король не мог легкомысленно отдавать приказ своему наставнику.

Однако человек, ставший наставником Короля, никогда не сможет занимать никаких официальных должностей. Это был контроль и баланс, чтобы отделить наставника Короля от власти.

*Хрусь

Альберу нарушил молчание, хрустнув печеньем.

— Когда я рос, меня почти не трогали. Так что, в отличие от второго и третьего принцев, у меня никогда не было наставника. Все думают, что я учился всему сам. Разумеется, тётя Таша мне очень помогла.

Молодой Альберу учился до изнеможения. Он не мог взять наставника, как другие члены королевской семьи, и вынужден был изучал всё, включая знания о Империи, администрацию и политику с самого начала.

— Наставником будущего Короля должен быть кто-то, кого все признают лучшим в своей категории.

Он широко улыбнулся, глядя на Кейла и Раона.

— Должность моего наставника свободна.

В этот момент Кейл заговорил.

— Наставник—

— Да, конечно. Позиция моего наставника.

Альберу тепло кивнул. Затем он увидел, что Кейл нахмурился.

— Я? Почему?

Альберу тоже начал хмуриться.

— С чего ты взял что ты станешь им?

— Простите?

— Я говорил не о тебе.

*Ах

«Я был потрясён.»

Кейл почувствовал холодок, подумав о том, чтобы стать наставником Альберу. Затем он подумал о Чхоль Хане.

Чхоль Хан был заметно моложе Альберу, но его навыки превосходили любого на Западном континенте, поэтому никто не будет жаловаться или возражать против того, чтобы Чхоль Хан стал наставником Альберу.

Также любой сможет понять, что Альберу ставит Чхоль Хана в положении, которое будет держать его вне досягаемости знати вместо того, чтобы на самом деле взять его в качестве наставника.

«Если подумать, Чхоль Хан — самый старый человек в Королевстве Роан.»

Альберу посмотрел на задумавшегося Кейла, после чего предложил ему печенье. Когда тот взял печенье, Альберу заговорил.

— Всё, что я говорю сегодня, — это предложение, просто предложение. Во всяком случае, ты всегда будешь моим младшим братом.

— Ах да, сэр, это всего лишь предложение. Я спрошу Чхоль Хана—что?

Кейл напрягся.

Однако Альберу проигнорировал это и продолжил говорить в расслабленной манере.

— Ты думаешь, другие дворяне захотят оставить тебя в покое? Мне казалось, ты хочешь стать бездельником. Тогда не проще ли тебе не иметь должности или титула? Но представь себе, что у тебя нет должности или титула. Неужели ты думаешь, другие дворяне не попытаются спровоцировать тебя? А? Раон-ним, вы согласны со мной?

— Мм! Эй, наследный принц, я думаю, что они сделают это, как ты и сказал! Мы будем заняты фермерством, так что у нас не будет времени разбираться с ними!

— Фермерство? Ну да ладно.

Альберу протянул Раону кусок пирога и вилку, продолжая говорить с Кейлом.

— В последнее время я читаю много детских книг о Героях и легендах. Я также читал романы и рассказы, где главные Герои встречают испытания в подростковом возрасте, чтобы стать Героем, которые сейчас популярны.

Он изучал мировоззрение Чхоль Хана, Кейла, Мэри и других, которые прямо сейчас были в центре внимания Западного континента, и в результате прочитал пару популярных романов в процессе.

— У меня появилась идея, когда я прочитал одну из этих историй.

Это была история о беспомощном принце, у которого не было другой семьи и которым пренебрегал Король, и о мечнике, которого игнорировали, потому что он был слаб, пока он не встретил свой шанс и не стал сильным. Это была история об их дружбе и росте.

Заброшенный принц, который улизнул из дворца, потому что ему был любопытен внешний мир, и мечник, который становился сильнее, но всё ещё был слаб. Они оба были в раннем подростковом возрасте и просто случайно столкнулись друг с другом в переулке, спасаясь от каких-то головорезов, и в конечном итоге стали близкими друзьями.

Эта история начала течь из уст Альберу.

— В конце концов, эти двое решили стать назваными братьями.

Заброшенный принц в итоге получил поддержку сильного мечника, в то время как мечник без поддержки получил надёжного покровителя.

— Они стали опорой друг для друга, и все, как говорят, благоговели перед их дружбой.

Он посмотрел на Кейла и спросил:

— А ты что думаешь? Разве тебе не приходит в голову какая-нибудь идея?

Способ для Кейла не иметь никакого титула или положения в Королевстве Роан и быть бездельником без того, чтобы другие дворяне могли его спровоцировать.

Это не произойдёт только потому, что Кейл был сильным и Героем Королевства. К сожалению, люди больше заботились о текущем положении человека, чем о его способностях или о том, чего он достиг.

Но Кейл будет названым братом Короля? Кто посмеет прикоснуться к нему?

Даже без собственного титула, будучи единственным названным младшим братом Короля с семьёй, ставшей Герцогом или Маркизом, дворяне не смогут легко приблизиться к нему.

Конечно, дворяне набросились бы на Кейла, будь у него титул и должность.

«Я представляю для них угрозу.»

Герой народа, названный брат Короля, который также имел положение и титул? Вся власть будет сосредоточена на нём до такой степени, что дворяне и даже Альберу придётся бояться Кейла.

«Вот почему у Кейла Хенитусе не должно быть ни должности, ни титула.»

Шансы на то, что Кейл Хенитусе окажется бездельником, наконец-то появятся, как только у знати зародятся подобные мысли. Это соответствовало желаниям Кейла, о которых Альберу было известно.

Кроме того, это было также то, чего хотел Альберу и что было рационально выгодно для него. Это было нечто, что отвечало как желанию граждан заботиться о Герое Королевства, так и желанию Альберу сохранить Кейла как одного из своих людей. Это удовлетворило бы всех.

«Это также позволит Кейлу Хенитусе меньше страдать и сдержать моё обещание.»

На лице Альберу появилась довольная улыбка, и он снова заговорил.

— Ты будешь моим младшим братом. Разве не здорово звучит?

Кейл всё ещё хмурился.

— Я? Почему?

— Ты не хочешь быть моим младшим братом?

Кейл не находил слов.

___________

Два дня спустя, в центре столицы Королевства Роан. Дворяне Королевства Роан собрались на церемонию награждения и празднование, которое должно было последовать за ней.