Глава 435. Как трогательно (часть 1)

За свою богатую историю Королевство Роан построило на своей территории множество дворцов. Один из дворцов, использовавшейся только во время появления серьезных проблем, затрагивающих всё Королевство, в настоящее время был роскошно украшен и приветствовал людей.

— Давненько здесь не собиралось столько знати.

Люди оживлённо болтали в зале дворца, который походил размером на несколько небольших открытых площадей.

— Я не ожидал, что церемония награждения и празднование будут проводиться совместно.

Большинство собравшихся здесь были дворянами. Люди, одетые в роскошные, но щегольские одеяния, не могли слиться с атмосферой внутри этого ослепительного зала.

— Соглашусь. Я также слышал, что вся церемония награждения будет транслироваться на площади через устройство видеосвязи.

— Да, Его Высочество, наследный принц, сказал, что хочет разделить этот радостный и славный день с горожанами.

Церемония награждения после войны. Это событие было нечто неописуемым, так как Королевство Роан до этого пребывавшее долгое время в мире, и представить не могло, что будет участвовать в войне. Кроме того, никто не ожидал, что душная церемония награждения объединится с более расслабленным празднованием. Всё это было подготовлено наследным принцем Альберу Кроссманом.

— Слышал, что площадь была украшена так же, как и во время фестиваля.

— Ты прав. Я слышал, что корона открыла свои резервы, чтобы заплатить за всё это.

Наследный принц подготовил не только этот зал, но и роскошно украсил площадь, на которой простые люди могли наблюдать за церемонией награждения,

Кроме того, на площади стояли палатки, где раздавали бесплатную еду, тем самым позволяя горожанам чувствовать себя будто на празднике.

— Чёрт возьми!

Однако большинство дворян не выглядели счастливыми.

— Отец.

— Я знаю.

Виконт, выругавшись, вздохнул на замечание сына, после чего успокоился.

«Здесь много людей».

Наследный принц попросил, чтобы на церемонии присутствовало как можно больше знати. Именно по этой причине большинство дворян приехало в столицу со своими семьями. Конечно, они могли отказаться от участия.

«Но кто мог так поступить?!»

Любой патриарх дома, или точнее, любой дворянин, у которого есть мозги, предпочёл бы присутствовать.

Многие дворяне вздыхали в зале. Они изо всех сил старались улыбаться и внимательно осматривали зал.

— Теперь это будет настоящая головная боль.

Услышав чей-то голос, Виконт поспешно поклонился и поприветствовал этого человека:

— Граф.

— В таких приветствиях нет необходимости.

Граф, откликнувшийся на почтительное приветствие Виконта, встал рядом с ним и зашептал:

— Большинство дворян Северо-Восточного региона здесь?

Виконт кивнул с застывшим выражением лица.

— Да, сэр, большинство из них здесь.

Граф и Виконт. Эти двое были частью Центральной фракции дворян, сосредоточенной вокруг столицы Королевства Роан, которую возглавляли Маркиз Стэн из Северо-Западного региона, Маркиз Айлан из Юго-Восточного региона, Герцог Орсен из Центрального региона и Герцог Гуэрра из Юго-Западного региона.

Это были четыре фракции, которые до сих пор возглавляли дворянское общество Королевства Роан. Они были здесь, чтобы стать свидетелями создания новой, очень сильной фракции.

— Дом Убарра здесь.

Граф мог видеть матриарха, Виконтессу Убарр с территории Убарр, где находилась крупнейшая военно-морская база Королевства Роан. Матриарх, прибывшая со своим мужем и своим преемником, Амиру Убарр, спокойно болтала с другими дворянами Северо-Восточного региона.

«Виконт Виспер и Граф Уилсман».

Виконтесса Убар, Виконт Виспер и Граф Уилсман составляли ядро знати Северо-Восточного региона.

— Они ещё не пришли, — шепнул Виконт, на что Граф в ответ кивнул

«Да, самые важные люди ещё не пришли»

Маркиз Стэн, Маркиз Айлан, Герцог Гуэрра и Герцог Орсен. Лидеры четырёх фракций и единственные Герцоги и Маркизы Королевства Роан были здесь, но большинство дворян всё ещё ждали кого-то. Даже Герцоги и Маркизы кого-то ждали. Вот почему они все оказались здесь раньше, чем ожидалось.

— Главные герои, похоже, появятся последними на церемонии?

Вздыхая, Граф услышал голос слуги, стоявшего перед дверью.

— Граф Хенитусе и его семья.

Слуга кричал так же, как он кричал каждому дворянину, который входил внутрь. Музыка, игравшая во время входа дворян, была той же самой, и никто из королевских рыцарей, стоящих на страже, не делал никаких особых жестов. Остальные дворяне тоже по-прежнему собирались группами по трое или пятеро. Однако все дворяне смотрели на Графа Хенитусе и его семью, входивших в дверь. Затем все их глаза широко раскрылись.

— А?

— Хм?

Граф Дерут Хенитусе. Рядом с ним стояла Графиня Виолана.

Существовали особые правила и этикет, касающиеся только членов семьи дома. Глава семьи и их супруга идут впереди. За ними будет следовать будущий глава семьи или человек с наибольшим потенциалом стать будущим главой семьи. Те, кто следовал за ними, также входили в иерархию преемственности. Это означало, что другие люди из знати могли легко определить текущее положение семьи и её будущее на основе порядка прибытия.

— Почему? — один из дворян, наблюдавший за происходящим, начал задавать вопрос.

— Почему этот человек стоит в самом конце?

Граф Дерут и Графиня Виолана. За ними следовал Басен, потом Лили, а в самом конце… Кейл Хенитусе неспешно вошёл последним.

— Этот слух был правдой?

Дворяне, приехавшие в столицу на празднование, по прибытии услышали одну интересную новость.

[Кейл Хенитусе не хочет ни титула, ни должности.]

Они не поверили этому беспочвенному слуху, быстро распространившемуся среди людей. Он появился внезапно, и был невероятен. Люди должны были стремиться к славе и власти. Но по какой-то причине семья Хенитусе никак не отреагировала на этот слух, разгоревшийся со скоростью лесного пожара.

— Здесь что-то не так.

Дворяне почувствовали, что в текущей ситуации было нечто странное. Особенно странно было то, что лидеры каждой фракции, молча, стояли на местах, ничего не говоря.

Какой будет награда Кейла Хенитусе? Сохранит ли Молодой мастер Кейл свой титул главнокомандующего? Ему ведь не дадут полный контроль над войсками?

Лидеры не могли ответить ни на один из этих вопросов, поскольку продолжали встречаться за закрытыми дверьми с высшими чиновниками и наследным принцем.

«Что, чёрт возьми, происходит?»

Взгляды всех, мужчин и женщин, старых и молодых, были сосредоточены на доме Хенитусе. И тут они кое-что поняли. Друзей Кейла Хенитусе нет. В частности, они не видели ни Чхоль Хана, ни Мэри.

«А почему их здесь нет?»

«Разве они не должны были собраться вместе, чтобы подчеркнуть своё влияние?»

У них было плохое предчувствие.

— Граф-ним, как вы думаете, правда ли, что он отказался от власти и должности при дворце?

Граф услышал вопрос Виконта, но покачал головой, давая понять, что не знает.

Был ещё один слух, который также быстро разлетелся по столице.

[Кейл Хенитусе, Чхоль Хан и Мэри отказались от титулов.]

— Разве не хорошо, если это окажется правдой?

Граф не ответил на взволнованный вопрос Виконта. Это определённо было хорошо для них. Другим дворянам было выгодно, чтобы эти три человека не занимали никаких должностей. Конечно, с другой стороны это было печально для дворян Северо-Восточного региона. Вот почему они чувствовали, что здесь что-то не так.

«Почему они отказались от этих позиций?»

«Почему ходили слухи, что они отказались от такой большой награды? «

Это было причиной, почему все дворяне нервничали. Именно в этот момент двери в зал открылись, и слуга снова закричал.

— Некромант Мэри, Таша, предводительница воинов тёмных эльфов, и Сесейн, капитан бригады магов, входят!

В зал вошли женщина в чёрном одеянии, следом за ней тёмноволосая женщина и седовласый старик в одеянии мага. Эти люди были новыми силами Королевства Роан. Шёпот, начавшийся после появления дома Хенитусе, постепенно становился всё громче.

Однако вскоре он прекратился, как только все услышали бой барабанов. Один из дворян начал что-то бормотать.

— Его Высочество, наследный принц, сейчас тоже наблюдает за этим.

Затем он поклонился в сторону входа. Зед Кроссман был на вилле за пределами столицы после того, как заявил, что он плохо себя чувствует. Тогда был только один человек, который мог наблюдать за этой церемонией.

*Бум! Бум! Бум!

Сквозь грохот барабанов раздался крик слуги.

— Его Высочество, наследный принц Альберу Кроссман, входит!

Все дворяне слегка поклонились. Затем они увидел это.

«Что?»

«А? Почему они вместе?»

Альберу Кроссман шёл по красной дорожке, которая пересекала зал, направляясь к креслу на вершине самой высокой платформы в зале. Затем кто-то последовал за ним.

— Вы все можете поднять головы.

Получив разрешение Альберу, они подняли головы и увидели человека, стоящего позади наследного принца.

*Ах!

Один из дворян не сдержал удивления.

Новый сильнейший и популярнейший человек Королевства Роан. Чхоль Хан, самый молодой Мастер Меча. Человек, который обычно стоял позади Кейла, сегодня был позади Альберу. Чёрные волосы и чёрные глаза Чхоль Хана, в дополнение к его причудливой чёрной униформе, делали его похожим на тень Альберу Кроссмана, которая охраняла его.

— Как смеет этот человек…

— Простолюдин осмеливается…

— Какого чёрта!

Слуга снова закричал, когда шокированные голоса стали появляться в зале.

— Церемония награждения сейчас начнётся. Канал связи успешно подключён к площади!

*Бум!

В этот момент дверь закрылась. Дворяне подумали о горожанах, которые сейчас наблюдали за происходящим, и проглотили своё изумление. Все они изо всех сил старались вернуться к своим благородным и величественным манерам.

Именно в этот момент Альберу Кроссман посмотрел на дворян, стоявших у подножия самой высокой платформы со стулом, и начал говорить.

— Сегодня радостное событие. Счастливый день.

Альберу, представлявший власть Короля, обращался с дворянами мягко, в то же время держа их в тисках. Эта нежная улыбка обратилась к человеку, который следовал за ним.

— Это прекрасный день как минимум потому, что я с моим наставником. Разве не так, наставник?

Дворяне чувствовали себя так, словно на них обрушились холодящие чары.

«Наставник? О чём он говорит?»

Дворяне смотрели на лидеров своих фракций или на тех, кто занимал высокие государственные посты.

— Чёрт…

Они видели, что эти люди хранили молчание. Затем они услышали спокойный ответ Мастера Меча Чхоль Хан.

— Ваше Высочество, пожалуйста, говорите как всегда.

— Как я могу так поступить со своим наставником?

— Мне так легче, Ваше Высочество.

Наставник.

Это была позиция, при которой человек не мог иметь должность или войти в политический сектор. Некоторые из наиболее умных дворян смотрели с облегчением.

«Прекрасно. Он не сможет прикоснуться к моей чаше, если он наставник наследного принца!»

«Он не может благоволить семье Хенитусе из Северо-Восточного региона, если он наставник! Сделав это, он потеряет лицо, как и наследный принц!»

«Превосходно! Теперь семья Хенитусе не может относиться к Чхоль Хану, как к своему подчинённому!»

Альберу мягко начал говорить с Чхоль Ханом снова, пока все быстро всё обдумывали.

— Хорошо, тогда я должен сделать так, чтобы моему наставнику было удобно.

Затем Альберу посмотрел на остальных и продолжил.

— До сих пор у меня не было наставника, но я очень счастлив, что могу получить величайшего мечника континента в качестве своего наставника, начиная с этого славного дня.

Маркиз Айлан из Юго-Восточной области и Герцог Орсен из Центральной зажмурились, после чего снова открыли глаза.

«Популярность наследного принца и Чхоль Хан снова взлетит».

Некоторым дворянам казалось, что они уже слышат, как горожане восхваляют Чхоль Хана и наследного принца.

Человек, которому предстояло стать Королём, взял себе в наставники молодого мечника с происхождением простолюдина. Он делал это, основываясь только на его способностях. Этот мечник был также одним из Героев, которые спасли это Королевство.

Горожане тоже знали об этом.

Они знали, что, став наставником кого-то из членов королевской семьи, он будет далеко от власти и сможет провести остаток своей жизни только в качестве наставника этого человека. Вот почему народ Королевства Роан всегда уважал наставника Короля.

Кроме того, горожане будут восхищаться тем, как такой молодой мечник получил такую почётную позицию.

Помимо этого, дворяне не могли воспротивиться тому, чтобы Чхоль Хан стал наставником Альберу. Всё, что было сказано, транслировалось в прямом эфире, и было лучше поместить Чхоль Хана в такое место, где никто не мог бы добраться до него, если бы кто-то захотел перетянуть его на свою сторону.

— Что ж, давайте все расслабимся и насладимся этим чудесным днём, — наследный принц неспешно заговорил с расслабленным выражением лица. Он не был похож на человека, который только что сбросил на дворян бомбу.

— Люди здесь и люди, наблюдающие за нами на площади, я уверен, вы все были шокированы внезапным представлением моего наставника. Однако!

Затем он продолжил серьёзным тоном:

— С этого момента будут только счастливые времена и ничего шокирующего, поэтому я надеюсь, что каждый сможет насладиться этим моментом. Мы успешно преодолели испытание, и сегодня мы выражаем нашу благодарность тем, кто взял на себя ведущую роль в том, чтобы помочь нам преодолеть это испытание.

Дворяне вздохнули с облегчением. Наследный принц Альберу направился к креслу на платформе, как будто ничего не произошло, в то время как Чхоль Хан украдкой отошёл в угол зала.

— Похоже, Его Высочество тоже хотел разлучить Чхоль Хана и Кейла.

Некоторые из дворян начали улыбаться, наблюдая, как Чхоль Хан уединяется в углу.

Один из распорядителей вручил Альберу документ, завёрнутый в роскошную ткань, как только он сел. Наследный принц принял документ. Внутри были подробности о церемонии награждения.

Он сразу же потянул за верёвку, которой были перевязаны документы.

Ткань распустилась, открыв бумаги внутри. Распорядитель, который наблюдал за этим, немедленно заговорил:

— Сейчас мы начнём церемонию награждения тех, кто одержал великие победы в битве за территорию Хенитусе, битве у Северо-Восточного побережья, а также в битвах у Королевства Каро и Ущелья Смерти…

— Подожди.

Распорядитель посмотрел на человека, который прервал его.

Альберу Кроссман остановил распорядителя, после чего поднялся со стула. Подробности церемонии награждения были у него в руках.

Дворяне посмотрели на него, увидев его неожиданное действие, в то время как Альберу посмотрел на дворян и устройство видеосвязи, которое было связано с площадью, и начал говорить:

— Я должен принять решение, которое не мог принять до этого момента.

Кейл, который вёл себя во время всего мероприятия расслабленно, посмотрел на платформу. В этот момент Кейл встретился взглядом с Альберу, коротко улыбавшемуся в его сторону.

«Почему у меня плохое предчувствие?»

По неизвестной причине Кейл начал нервничать. У них были планы на сегодня, которые они обсудили заранее.

«Кейл, я создам атмосферу, а потом представлю тебя. Так что просто подыграй мне».

«Ваше Высочество, вы ведь не станете раздувать из мухи слона?»

«Не буду. Я даже скажу тебе что говорить. Тогда тебе просто придётся сказать заготовленные слова, не просто ли?»

«Ты ведь не заставишь меня сказать что-нибудь странное?»

«Хо! Я сейчас скажу тебе, что это за слова, и тебе не нужно говорить их, если думаешь, что они странные. Хорошо?»

«Наверное?»

«Отлично. Тогда обсуди это с Графом Дерутом и Графиней, прежде чем дать мне ответ на моё предложение».

Он не слишком беспокоился, потому что Альберу уже пообещал ему, однако…

(Человек! Наследный принц странно улыбается!)

«А, неважно».

Кейл решил перестать думать об этом. Альберу продолжал говорить, пока Кейл размышлял.

— Человек, чьё имя должно было быть первым в этом списке. Я убрал его.

«Что?»

Дворяне начали перешёптываться друг с другом. Некоторые из них посмотрели на Кейла. Человек, чьё имя должно быть в верхней части списка. Было очевидно, о ком идёт речь.

— Кейл Хенитусе, я решил не давать тебе никаких должностей или титулов.

Альберу слышал перешёптывания знати и чувствовал, как это шокировало горожан на площади. Спускаясь с платформы, он чувствовал, как меняется атмосфера.

Затем он прошёл между разделяющимися массами, приближаясь к определённому человеку.

— Кейл Хенитусе, что ты думаешь об этом? Ты удовлетворён этим?

Кейл посмотрел на Альберу, который улыбался, стоя прямо перед ним. Затем он сказал то, что они обсуждали ранее, так как это хорошо вписывалось в эту ситуацию.

— Ваше Высочество, я удовлетворён и лишь надеюсь, что эта честь может быть разделена со многими солдатами и другими, кто пострадал больше, чем я, во время сражений. Я доволен тем, что мы благополучно пережили эти трудные дни. Потому мне ничего не нужно.

*Ах

В коридоре послышались тихие вздохи. Слух оказался правдой. Кейл Хенитусе действительно не получит никаких должностей или титулов.

Вот чего он сам хотел. Кроме того, он хотел, чтобы его награды были разделены с другими.

«Он что, серьёзно? Он ведь не замышляет что-то ещё, ведь так?»

«Если он имеет в виду то, что говорит, то он удивительный».

«Он действительно Герой».

Множество разных мыслей заполнило зал. Затем Кейл сказал то, что ответило на все эти вопросы.

— Я просто молюсь о мире и процветании для Королевства Роан.

Кейл огляделся и ощутил атмосферу в зале, после чего снова посмотрел на Альберу. А затем добавил то, что они не обсуждали заранее.

— Ваше Высочество, я всего лишь маленький человек, который хочет жить тихой жизнью в спокойном мире.

«Этого должно быть достаточно, чтобы никто не упомянул о присвоении мне титула, ведь так?»

Кейл не замечал пристальных взглядов, которые смотрели на него как на мудреца, отделившегося от материального мира, пока он обдумывал свои мысли, глядя на молчаливых дворян.

Именно в этот момент Альберу внезапно схватил Кейла за руку.

«Какого чёрта? Что он делает? Разве он не должен вернуться к остальным в списке, раз уж моя роль закончена?»

На лице Альберу отразилось восхищение, и он начал говорить с ослепительной, но душераздирающей улыбкой.

— Кейл, я действительно очень горжусь тобой.

Наследный принц использовал такой непринуждённый тон по отношению к Кейлу в официальной обстановке, но никто не успел заметить этого.

— Я очень счастлив, что у меня есть такой драгоценный младший брат, как ты.

«Младший брат? Драгоценный младший брат?»

Дворяне молча ахнули, услышав слова Альберу, в то время как Герцоги, Маркизы и высшие чиновники показали своё смирение с тем, что каждый из них знал.

«Я думал, он не собирается делать из этого ничего особенного. Не слишком ли это всё?»

Кейл тоже беззвучно вздыхал, глядя на Альберу, но тот просто стоял, глубоко тронутый словами Кейла.

— Наверное, в мире нет никого, кто был бы честен и не имел бы такой жадности, как мой младший брат.

«Что за чушь ты несёшь? О ком он говорит? Он говорит, что я такой?»

(Наследный принц может быть и сумасшедший, но он, по крайней мере, знает, что ты хороший человек! Он тоже хороший человек! Я говорю это не только потому, что он дал мне много печенья!)

Кейл был потрясён. Он держал рот на замке, глядя на глубоко тронутое довольное выражение лица Альберу, а также на отца и мать, кивавших в стороне.

Он также мог видеть редкую улыбку на лице Чхоль Хана.

— Младший брат. Я хочу услышать твой голос в этот воистину волнительный момент. Почему бы тебе не назвать меня старшим братом вслух?

Кейл задумался, глядя на Альберу, перешедшего все границы дозволенного, и теперь, казалось, разыгрывавшего пьесу, в которой два брата воссоединились после почти столетней разлуки.

«Ах. Это сводит меня с ума».