Том 18. Глава 4

Один день. Два дня. И затем, три дня. Уже прошло три дня с тех пор, как гигантские Врата явились всему миру.

В странах, где были Врата и соседних с ними странах начались народные волнения. И эти выступления становились с каждым днем все агрессивнее.

Это было оттого, что ни одна из этих стран ещё не разработала подходящей ответной реакции.

Разъярённые толпы граждан заполнили улицы. Граждане вышли на жестокие демонстрации, чтобы вынудить свои правительства придумать контрмеры.

В это время новостные каналы делали акцент на серьезности ситуации. На телеэкранах постоянно показывались кадры с демонстрантами. Протестов с каждым днём становилось все больше. Показывали также гигантские Врата, которые тихо висели в небе.

— Уже прошло семьдесят пять часов с тех пор, как в небе появился феномен, называемый сверхмассивными Вратами. Но правительство ещё не…

— Взгляните туда! Как вы можете видеть, демонстранты, на чьих плакатах можно прочесть «Ответьте нам, правительства», уже…

— Число демонстрантов растет с каждым днём, и есть опасение, что нестабильность всей обстановки уже на пределе…

Это было совершенно иным зрелищем по сравнению с тем, когда гигантские Врата появились сперва в Южной Корее. Эксперты смогли быстро разобраться, почему там все развернулось совсем иначе. Причина была довольно проста.

Во-первых, сыграла свою роль быстрая реакция корейской ассоциации охотников. Как только Врата появились, они сразу же созвали в столицу всех до единого охотников страны.

Во-вторых, все также было связано с психологическим ощущением безопасности, которое испытывали корейцы. Это было следствием того факта, что в их стране был сильнейший охотник, который превосходил всех охотников особого уровня.

Один из этих экспертов, приглашенный выступить на специально организованной телепередаче, сказал на камеру.

— Охотник Сон Джин Ву почти собственноручно разобрался с двумя вариациями побега из подземелья уровня S. Муравьи и гиганты — за один год он по практически без чьей-либо помощи разобрался с двумя из самых печально известных инцидентов.

Не было даже нужды упоминать гигантов в Японии. Все внимание мира уже разгорелось ещё во время рейда на муравьев острова Чеджу.

Что ещё можно было сказать на эту тему? Телеканал, получивший эксклюзивные права на трансляцию, по общему мнению, одним махом, получил прибыль, равную заработку за три года.

Голова ведущего кивала сама собой, пока эксперт легонько постукивал указательным пальцем по своему виску.

— И вот почему корейские граждане естественным образом верили в это. Они верят, что не важно, какая бы угроза ни нависла над ними, то появится охотник Сон Джин Ву и разберётся с этим.

Именно это и было причиной тому, что даже после того, как в небе над столицей, где проживало больше десяти миллионов жителей, образовались гигантские Врата, люди смогли остаться относительно спокойными по этому поводу.

Эксперт до потери голоса объяснял, что существование охотника Сона Джин Ву было неоценимым благословением для республики Кореи и ее людей.

К несчастью, было очевидно, что не каждой стране на Земле так повезло. Количество действительно превосходных охотников было очень малым. И также они не были равномерно распределены. Многие страны, попавшие под влияние этих гигантских Врат, имели очень слабую систему охотников. Так что было весьма вероятно, что волнения будут только разрастаться.

Все дошло до той точки, что люди начали громогласно требовать, чтобы правительство нанимало больше высокоуровневых охотников. Их устраивало даже то, чтобы это было за счёт повышения налогов. Даже, если к общей обороне будет добавлен хотя бы один боец, то шансы на победу возрастают…

В это же время правительства едва могли скрыть свое изумление. Многие из богачей, тех же самых, которые скрипели зубами при наступлении налогового периода, вызвались финансово поддержать их.

И вот в этой сложной обстановке, пока ощущение неминуемого кризиса продолжало нарастать, высокопоставленные лица, представляющие свои страны, собирались в столице Кореи — Сеуле. Они съехались, откликаясь на запрос корейской ассоциации охотников.

Они хотели от этой поездки только одного. И это было выяснение информации касаемо восьми гигантских Врат, которые одновременно появились по всему миру.

Эту информацию должен был предоставить охотник Сон Джин Ву. Человек, который смог добиться невероятного результата от первых таких Врат. Ожидания представителей стран в этой связи были высокими.

— Ффу-фухх… — вздохнул некий человек.

Это был никто иной, как глава американского бюро охотников Дэвид Бреннон. Он предпочел лично отправиться в Корею после того, как его начал преследовать президент его собственной страны. Мужчина вытер платком холодный пот со своего лба и взглянул на лица всех сидящих вокруг него.

«…Прибыло так много людей.»

Президенты, государственные министры, мастера гильдий, председатели различных ассоциаций охотников…

Глава бюро охотников знал лица большинства из этих людей. Они, без сомнения, все были людьми высокого положения. И только их имен было достаточно для того, чтобы их узнавали все в их странах.

Видя волнение на их лицах, глава бюро вытер пот, собравшийся на его подбородке.

«Хм, и не важно, кто бы это ни был, все ощущают это напряжение» — отметил он про себя.

Они все могли казаться спокойными и собранными снаружи. Но они также знали, что каждый из них внутри был настолько взволнован, что был готов топать ногами. Да и сам глава бюро ощущал себя точно так же.

Как ведь было бы чудесно, если бы охотник Сон Джин Ву вышел, чтобы сказать, —

«Ситуации с этими Вратами пройдут безболезненно, и не о чем волноваться»!

Если бы он только мог передать такое сообщение наверх. Тогда бы президент Соединённых Штатов, который сейчас непрерывно давил на него, мгновенно бы отстал. Другими словами, это было бы чудесной возможностью восстановить его задетую честь.

Но если бы правда оказалась совершенно противоположной этому, то тогда…

Глава бюро почувствовал, как у него сердце ушло в пятки. Он сухо сглотнул и посмотрел время. Его наручные часы показывали ровно два часа пятьдесят пять минут.

До времени, когда будет сделано объявление, оставалось пять минут.

*тик так

Он слушал звук тикающей стрелки часов, которая, как ему казалось, почти не двигается. Минуты тянулись необычно долго. Глава бюро поднял свой хмурый взгляд.

Примерно в это же время.

Закончив проводить осмотр своей теневой армии, Джин Ву спросил у Беллиона, стоявшего рядом с ним.

— Что происходит с армиями, если нет Повелителя, который их ведёт?

— Вместо погибших Повелителей командование над армией берут их маршалы.

Он также объяснил, что армию гигантов вел их маршал после того, как их король был взят в плен Владыками.

Джин Ву понимающе кивнул. Во всем мире появилось восемь Врат. Тогда это объясняло феномен появления Врат для появления армий без Повелителей, если ими командовали маршалы.

И тогда в голове Джин Ву резко возник ещё один вопрос.

— Если я погибну, то ты встанешь во главе теневой армии, как ее гранд-маршал?

Беллион покачал головой.

— Наши жизни связаны с вашей, мой повелитель. Если вы покинете этот мир — мы тоже вернёмся в небытие.

До тех пор, пока голова их хозяина была на плечах, ни одна жизнь его солдата не угаснет. Поэтому сильной чертой теневой армии была преданность ее солдат. Они наступали вперёд только ради своего хозяина, не заботясь о своих собственных жизнях.

Но если перевернуть ситуацию, то в тот же момент, когда их хозяин столкнулся бы с серьезной проблемой и погиб, то тогда и с теневой армией было бы сразу покончено.

«…»

Преимущества и недостатки работали по тому же принципу, что и две стороны монеты. В зависимости от ситуации, хорошее могло стать плохим, а слабость могла стать силой.

Конечно же, его враги не станут упускать этот момент, так ведь? И разве это не означало, что он тоже может использовать это в свою пользу?

«…»

Джин Ву погрузился ещё глубже в свои размышления. Наконец, в его глазах быстро мелькнула искорка.

Затем с другой стороны к нему обратился другой голос.

— Мой повелитель.

Это был Икрид.

— У нас нет шансов в полномасштабной войне, мой повелитель, — звучал его глубокий и низкий баритон, наполненный силой и уверенностью.

Уже прошло достаточно времени с того момента, когда они с Икридом начали общаться. Но Джин Ву все ещё не привык к его голосу. Серьезно, он был облачён в эту лёгкую, кажущуюся гибкой броню, так почему он обладал таким мужественным голосом?

По словам самого Икрида, считалось, что он был сильнейшим рыцарем за всю историю человекоподобных существ прежде, чем он был перерожден благодаря силе предшествующего Теневого Повелителя. Так что было не так сложно понять, откуда в его голосе была такая зашкаливающая мужественность, но все же…

«И что же делать с этим ощущением дисгармонии…?»

Знал ли Икрид о возникшей у Джин Ву трудности, или же нет, он все же продолжил высказывать свою мысль.

— Прошлый Теневой Повелитель начал сомневаться по поводу битв против Владык и перестал увеличивать свою армию. Но в это же время остальные Повелители не сдерживались и постоянно усиливали и наращивали свои армии.

— Как думаете, какова разница в боевом потенциале? — спросил Джин Ву.

В этот раз ему ответил Беллион.

— Мы не можем сказать точно, но она может быть больше в сотню раз.

Только Бер не мог знать о размерах других армий, так что он молча слушал разговор своего хозяина и других маршалов.

Джин Ву нахмурился. Разве это не означало, что при самом лучшем раскладе у его врагов было больше десяти миллионов солдат?

— В сотню раз, хм…

Джин Ву ещё раз обдумал услышанные цифры, прежде чем низким голосом ответить.

— Я все равно не собирался вести полномасштабную войну.

Он подразумевал то, что ему никогда не казалась хорошей мысль о ведении полномасштабной войны. В этом случае отбрасывалось преимущество его армии, где один мог стать «всем», либо же это «все» могло вернуться к одному.

И даже тогда в сознании Джин Ву постоянно представлялись образы битв, проходящих в будущем. И после недолгой тишины…

*бррр бррр

Джин Ву достал из кармана свой шумно вибрирующий телефон.

Он принял звонок. Но еще прежде, чем он успел что-либо сказать, из динамика раздался знакомый голос.

— Охотник-ним? Это я, Ву Джин Чоль.

— А, да. Здравствуйте.

— Как вы и просили, представили разных стран собрались в аудитории. Охотник-ним, где вы сейчас?

Прежде, чем ответить, Джин Ву молча осмотрелся по сторонам.

Повсюду были следы тяжёлой битвы, земля была ужасающе расколота, прокопана и обращена в пыль везде, куда бы он ни взглянул. Все те деревья, которые формировали собой тот зелёный лес, густую чащу, испарились без следа.

Все это было результатом инсценированной битвы теневой армии после того, как она была разделена на три группы. Земля, укреплённая за счёт маны, была полностью перекопана от ужасающих ударов.

Джин Ву заранее предупредил японскую ассоциацию охотников. И они поэтому могли посредством своего разведывательного спутника наблюдать за уничтожением запретной зоны. Хотя все, кто наблюдал за этим, просто не могли скрыть своего изумления. Их поражали столкновения громадных сгустков магической энергии, которую улавливал их спутник.

Мощь, свидетелями которой они стали, была истинной силой теневой армии. И Джин Ву также смог увидеть эту силу.

Благодаря этому опыту он смог точно измерить боевой потенциал своей армии. Конечный результат был полностью удовлетворительным.

Джин Ву перестал оглядываться и снова направил свой взор вперёд. Перед ним преклонилось более тысячи солдат. Они ожидали следующего приказания их хозяина и стояли, не двигая ни одним мускулом.