Том 18. Глава 5

Когда Джин Ву не ответил даже после столь долгой паузы, президент ассоциации Ву Джин Чоль осторожно спросил по телефону.

— … охотник-ним?

Уголки рта Джин Ву приподнялись, и он ответил настолько непринужденно, как только смог.

— А, да. Я только что прибыл.

— Вы уже прибыли? Но когда? — Ву Джин Чоль приказал своим подчинённым сообщить ему сразу же, как только Джин Ву будет на месте. Так что он озадаченно спросил это, оборачиваясь.

И в этот самый момент…

Он увидел Джин Ву, стоящего прямо за ним.

— Аааа! — Ву Джин Чоль рефлекторно ахнул от удивления и заморгал. Затем на его лице появилась беспомощная улыбка. Он молча убрал телефон обратно в карман, —…Полагаю, тогда тот вопрос уже не имеет смысла. Ну, о том, где вы.

Джин Ву улыбнулся в ответ и пожал плечами.

Они стояли в приемной у аудитории. За дверью от них, затаив дыхание, представители из разных стран занимали свободные места. Все с нетерпением ожидали появления Джин Ву.

Ву Джин Чоль сверил время. Часы на экране его телефона показывали, что до начала выступления оставалось ещё две минуты. Что означало, что оставалось ещё немного времени.

Он почувствовал необъяснимое облегчение и поднял голову.

— Охотник-ним, вы действительно собираетесь рассказать правду этим людям?

— Да, собираюсь.

— Как только они узнают правду, везде могут начаться серьезные беспорядки. И многие страны не смогут с этим справиться.

— Я знаю.

Это было очевидным развитием событий. Даже Владыки знали, что все будет происходить именно так, и скрывали свои намерения до самого конца. Но даже если предстоящее событие приведет к концу всего, разве не стоит, как минимум, знать, что происходит?

«В смысле, ведь чертовски нечестно не знать, из-за чего умираешь, не так ли?»

Вот почему Джин Ву решил рассказать всем правду. Всё-таки не только ему понадобилось бы время, чтобы морально подготовиться.

Увидев решительное выражение лица Джин Ву, президент ассоциации Ву Джин Чоль мог только кивнуть.

— Понятно. Ну, если вы так решили, то тогда…

Джин Ву уже прошел мимо Ву Джин Чоля. Он уже подошёл к двери, ведущей в аудиторию. Но затем Ву Джин Чоль обнаружил кое-что и спешно выкрикнул.

— Прошу прощения, охотник-ним!

«…?» — Джин Ву в замешательстве обернулся, а Ву Джин Чоль в ответ поступил глаза и сказал, — Там снаружи вас ждёт множество репортеров.

— …О, — и Джин Ву взглянул на свою одежду.

Он последние пару дней пробыл в запретной зоне, управляя своими солдатами. Так что состояние его одежды после этого было весьма плачевным.

«И что же мне сейчас делать?..»

Дело было в том, что он не хотел особенно придавать значения такому простому делу, как смена одежды, перемещаясь в другое место, и так далее, и тому подобное. Но теперь он и не мог купить любой доступный костюм в лавке и переодеться, как он делал это в прошлом.

«…Минутку.»

Купить одежду в лавке?

Без Системы он не мог больше пользоваться услугами лавки, но сила Системы для ее самоподдержания изначально принадлежала Теневому Повелителю.

В таком случае, по крайней мере теоретически, создавать одежду было вполне ему по силам. И в этот момент Джин Ву вспомнил один-единственный костюм, который он мог бы сейчас создать.

*шшшшуууух

В мгновение ока приемная заполнилась черным дымом. И этот дым, будто бы он был живым, быстро окутал тело Джин Ву.

— Эээ?! — подскочил от испуга Ву Джин Чоль и на несколько шагов отступил назад.

И пока его брови подскакивали вверх…

Черный дым принял на Джин Ву форму угольно-черного доспеха.

— Как насчёт такого?

Обычно охотники заботились о том, чтобы носить броню. Она служила защитой от монстров и сверхъестественных сил. Когда же такое необычно выглядящее обмундирование было на сильном охотнике вроде Джин Ву, от него автоматически исходило невероятное давление.

Ву Джин Чоль был полностью поражен этой удивительной аурой, и едва смог выдавить.

— Это… Это действительно нечто.

— Приму это как комплимент, — слегка улыбнулся Джин Ву.

Затем Джин Ву повернулся обратно к двери и медленно вошёл в аудиторию. И почти мгновенно затихли все посторонние шумы.

«Охотник Сон Джин Ву…!»

«Он наконец-то здесь.»

Внимание всех собравшихся в аудитории сосредоточилось на одном человеке, стоявшем на кафедре, Джин Ву.

Он обвел взглядом их лица и спокойно разобрался с несколькими спутанными мыслями в своей голове.

Он пришел сюда, чтобы сообщить этим людям, что грядет. О прибытии восьми огромных армий, стремящихся к разрушению этого мира. И также о том, что каждая из этих армий собрана из солдат Мира Хаоса, против которых человечеству будет очень трудно сражаться.

«…»

Они с тревожными лицами ожидали официального объявления. Хотя какие же у них станут лица, когда они узнают правду?

Напряжение, которое сковывало их, полностью передавалось Джин Ву. И в результате его лицо тоже помрачнело.

— … — все затаили дыхание и слушали его.

Может, в аудитории и до этого было тихо, но теперь же там стало ещё тише. И вскоре Джин Ву не нужна была помощь микрофона. Он просто усилил маной свои голосовые связки, чтобы говорить громче.

— Я знаю, что все станет намного тяжелее для всех, — казалось, что его голос плывет мягкой рябью в пугающе тихой аудитории.

Слух Джин Ву уловил, как сухо сглатывают эти представители. Он слышал яростный стук их сердец.

Забавным было то, что, чем громче стучали их сердца, тем спокойнее становилось сердце самого Джин Ву. Свет, горящий в его глазах, стал выглядеть ещё решительнее, чем раньше.

«…Я действительно ощущаю себя спокойнее, чем раньше?» — с какого-то момента Джин Ву полностью вернул свое самообладание.

И он ровным голосом обратился к своей публике этими завершающими словами.

— Но никто из ныне живущих не сможет уйти от предстоящей схватки. Эти существа объявятся перед вами, и они попытаются уничтожить все, что вам дорого.

И как они должны были это воспринять?

Когда долгое объяснение Джин Ву подошло к концу, на лицах представителей стран читалось нескрываемое волнение. Даже тщательно отобранные репортёры позабыли о своей работе и начали переглядываться между собой. Каждый хотел узнать, как реагируют другие.

Аудитория, которая ещё мгновение назад была погружена в гробовую тишину, мгновенно заполнилась шумом. Все громко обсуждали услышанное.

И, наконец, кто-то, кто не смог справиться со своим полным страха любопытством, крикнул Джин Ву.

— В-вы д-думаете, что мы на это купимся?!

Как мог кто-либо поверить в историю об ужасающих существах, способных уничтожить все на этой земле, которые подбирались все ближе?

Голос этого пожилого мужчины был полон ощутимого отчаяния.

— Доказательства… Покажите мне доказательства! Без этого я никогда вам не поверю!

— И-именно!

— Разве ваши утверждения не слишком абсурдны, чтобы в них можно было верить?!

— Вы ни с того ни с сего говорите, что появятся сотни существ, таких как Камиш, но где в этом логика?!

Люди, столкнувшись с реальностью, которая была им не по силам. И инстинктивно под действием защитного механизма начинали ее отрицать или злиться.

Сейчас эти представители разных стран охотно позабыли те чудеса, которые показал им Джин Ву. И направили свои гневные голоса прямо на него, стоящего на кафедре.

К несчастью для них, одного его взмаха руками было достаточно, чтобы они мгновенно замолчали.

— Аах!

— …! — прямо за Джин Ву образовались десятки Врат.

Воспользовавшись силой Повелителя, он создал несколько десятков Врат. По своей сути они являлись проходами, соединяющими разные измерения.

«Мне нет нужды создавать Врата, поскольку перемещаться через тени для меня получается быстрее, но все же…»

Не было ничего эффективнее такого способа заставить этих людей понять. Он без труда мог создавать Врата размером с человеческий рост.

Джин Ву перестал смотреть на Врата и перевел взгляд на свою публику.

И конечно же, никто из собравшихся там представителей, репортеров и даже сотрудников корейской ассоциации охотников, которые безоговорочно верили словам Джин Ву, не могли поднять своих отвисших челюстей. Уже не говоря о том, чтобы отвести взгляд.

— Это… Разве все это — не Врата?

— Н-н-но как такое вообще может быть…?

«Охотник Сон Джин Ву может создавать Врата, и помимо этого, он создал несколько перед всеми этими людьми?»

Взгляды всех этих людей задрожали так, будто бы сейчас происходило землетрясение.

Глава бюро охотников Дэвид Бреннон все протирал глаза, не веря тому, что он видит. Он был человеком, который собственными глазами видел, как дракон Камиш сделал свой первый шаг в этот мир. Он хорошо помнил, как случился тот побег из подземелья. Но даже он просто не мог поверить в это.

«Как я и думал, это действует.» — Джин Ву был удовлетворен их реакцией, когда они увидели силу Повелителя. Он закрыл Врата позади себя.

И стало казаться, что-то, что произошло ещё мгновение назад, было галлюцинацией. Все Врата бесследно исчезли. Быстрее, чем кто-либо из свидетелей успел моргнуть.

«Аа, нет!» — в это же время один из репортеров почувствовал, как у него сердце упало. Он быстро спросил у сидевшего рядом другого репортера, — К-кто-нибудь успел сделать снимок этих Врат? Не важно, на камеру, или на телефон, кто-нибудь заснял этот феномен?

— …Аа!!! — и репортёры тут и там впали в отчаяние. Кто-то схватился за голову, другие в бессилии издавали протяжные стоны. Все случилось слишком быстро. И все они все были до глубины души поражены. Так что они на мгновение забыли взять визуальное подтверждение того, что там произошло.

И словно волнения среди репортеров стали сигналом. Следом со всех сторон аудитории раздались пораженные и взволнованные голоса.

Громкий шум, раздражающий барабанные перепонки, заполнил это огромное помещение. Но затем…

— Охотник Сон Джин Ву!!! — с места внезапно вскочил британский представитель. Своим резким криком привлек к себе всеобщее внимание.

— Может ли быть такое, что вы — один из них?! Существа, которые появились из первых гигантских Врат — разве они с самого начала не были призваны сюда, чтобы убить нас всех?!

От его высказывания почти все застыли на своих местах. Они неосознанно представили себе самый наихудший вариант развития событий.

Смутный и бесформенный страх того, что охотник Сон Джин Ву мог быть на стороне врага, начал перекидываться от одного человека к другому, словно какая-то инфекция. Ведь разве он только что не продемонстрировал им способность создавать Врата, которые могли привести множество людей к гибели и ужасу?

— … — Джин Ву молча уставился на британского представителя.

Только тогда британец осознал совершенную им ошибку. Он ошибся в любом случае. Если охотник Сон действительно был на стороне человечества, то тогда из-за своего страха он выставил себя полным мудаком. Но если бы обратное оказалось верным… то разве бы это не означало, что теперь ему будет очень сложно сохранить себе жизнь?

— Аа, ээ, ну… Конечно, ээ, я безоговорочно верю в вас, господин охотник Сон Джин Ву…

Лицо британского представителя мгновенно побледнело.

И концы его предложений становились все более и более скомканными. Джин Ву только вздохнул, будто бы он находил всю эту ситуацию идиотской.

— Фффух, — он сделал то, зачем пришел.

Джин Ву не особенно ощущал нужду упрашивать этих людей и просить их поверить ему, — Не важно, верите вы моим словам или нет, принимаете ли вы их или нет… Это ваш выбор. Я закончил говорить свое, так что, господа, теперь решайте сами.

Репортёры поняли, что его объявление подошло к концу. И это позволило им, наконец, освободиться от того ступора, в котором они пребывали из-за череды шокирующих откровений. И вскоре поднялась волна вспышек камер.

*щелк щелк щелк щелк щелк

Джин Ву в последний раз обвел взглядом свою публику, и когда он уже собирался развернуться…

… Дэвид Бреннон, глава американского бюро охотников, наконец решил нарушить молчание, которое он все это время сохранял. И он высоко поднял руку.

Конечно же, Джин Ву узнал его, поскольку они встречались раньше. Он указал на американца.

— Глава Бреннон?

С хмурым выражением лица глава бюро медленно поднялся со своего места. Среди присутствующих не было никого, кто не знал бы его имени. Так что в аудитории почти мгновенно снова воцарилась тишина.

— Давно не виделись, господин охотник Сон Джин Ву, — Дэвид вежливо поклонился, и Джин Ву ответил на его поклон. Затем глава бюро продолжил, — Теперь я понимаю, что выйдет из этих Врат.

Из первых гигантских Врат тогда высыпала сотня тысяч черных монстров. К счастью, они оказались подчинёнными охотника Сона Джин Ву. Человека, который «случайно» получил силы одного из Повелителей. И он мгновенно заставил их подчиниться.

И теперь в том же самом месте была полностью раскрыта правда о предполагаемом появлении других существ. Но уже таких, которые не будут дружелюбны по отношению к людям. В таком случае как же должно было реагировать человечество?

Глава бюро пытался унять свое колотящееся сердце и осторожно задал свой вопрос.

— Что же нам делать дальше?

Джин Ву некоторое время молча рассматривал лицо Дэвида. Затем медленно перевел свой взгляд на все остальные лица присутствовавших в той аудитории.

Через свой взгляд он ощущал их волнение, тревогу, нервозность, страх, шок, замешательство и все остальное. Конечно, его чувственное восприятие, которое уже давно превосходило все человеческие пределы, не всегда было на пользу. Особенно в ситуациях вроде этой.

Немного времени спустя.

«…» — Джин Ву собрался с мыслями и дал им лучший совет, который он только смог подобрать.

— Я надеюсь, что вы уйдете от этих Врат настолько далеко, насколько это по-человечески возможно. Так далеко, как только сможете. И я надеюсь, что вы эвакуируетесь в самое далёкое место, которое только сможете найти, даже если оно и небольшое.

Волнения, которые вызвала информация от охотника Джин Ву, были ошеломляющими.

Ведь эту информацию предоставил никто иной, как сам Джин Ву. Человек, который сотворил невероятное зрелище у первых гигантских Врат и потряс весь мир, поделился с ними этим знанием.

Люди услышали предупреждение о вторжении огромной армии монстров, против которых человечество не могло бороться. И они, пораженные страхом, начали прикладывать все усилия, чтобы отдалиться как можно дальше от Врат.

Все дороги были забиты машинами с эвакуировавшимися гражданами. И на каждой улице раздавался оглушительный рев клаксонов машин.

Не важно, на какой бы газете ни останавливались их взгляды. На всех первых страницах были размещены фотография Джин Ву и его слова:

«Эвакуируетесь подальше!»

Этих двух слов было достаточно, чтобы мобилизовать весь мир.

Дело было в том, что хоть передвижения людей и приняли огромный масштаб, было естественно, что и противодействие этим перемещениям тоже усилилось.

Все было не так, будто бы абсолютно все поверили словам Джин Ву. Например, канадский охотник по имени Джей Миллс, уверенно выразил свое несогласие. Так же и совпало то, что Врата в Канаде были признаны крупнейшими из всех восьми.

— Передайте ему, что он может взять эту дерьмовую историю и запихнуть себе в задницу.

Приглашенный на передачу на канале «Охотник» чтобы высказаться, канадский охотник начал оскорблять Джин Ву перед уважаемыми экспертами в студии.

— Если бы я знал контактный номер охотника Сона Джин Ву, я бы сказал ровно то же самое, хех. Если сейчас кто-нибудь, кто лично его знает, смотрит эту передачу — я хочу, чтобы вы передали ему то, что я сказал здесь. Ладно?

Ведущий быстро улыбнулся своей дежурной улыбкой. Он постарался остудить накалившуюся атмосферу в студии.

— Ох, но ладно. Давайте сперва возьмем передышку. Охотник Сон — один из лучших охотников мира, разве не так? Стоит ли нам действительно игнорировать предупреждение, данное охотником такого масштаба?

Охотничий ранг Джея Миллса был около семнадцатого. Но даже если учитывать, что он был относительным новичком, который начал свою карьеру охотника всего три года назад, его никак нельзя было сравнивать с Джин Ву.

Он сам уже признал разницу в уровне между ними. Но несмотря на это…

— Да, конечно, Сон Джин Ву — невероятный охотник. Он обладает достаточной мощью, чтобы уничтожить такого охотника, как Томас Андре. Да, он владеет всеми этими призывными существами тоже… Но только то, что он невероятный человек, еще не значит, что все, что он говорит, стоит принимать на веру. Разве я не прав?

— В таком случае, есть ли у вас доказательства, противоречащие тому, что сказал охотник Сон Джин Ву?

Джей Миллс насмешливо фыркнул.

— О? А тогда что насчёт Сона Джин Ву? Какие доказательства есть у него?

Пока ведущий подбирал подходящие слова, чтобы ответить, Джей Миллс взглянул прямо в камеру и сказал.

— Вот, что я думаю. Сон Джин Ву же стоял прямо перед Вратами в Сеуле, так? И поэтому, увидев его, все эти страшные черные штуки склонились перед ним. Если бы это был другой охотник, а не он, то кто знает, может, тогда вместо него эти монстры подчинились бы кому-то другому?

Когда канадец повышал тон, на его шее вздулись вены. Создавалось впечатление, будто бы он обращался лично к самому Джин Ву. Который, по его мнению, должен был сидеть дома и смотреть эту передачу.

— Охотник Сон Джин Ву, может, ты и напугал остальных своей чушью, но позволь сказать тебе следующее. Ты не сможешь забрать себе все эти Врата. Почему? Потому что я тебя не боюсь. Ни капельки.

*пиип

Президент ассоциации Ву Джин Чоль выключил телевизор.

Он молча положил пульт и перевел взгляд туда, где сидел Джин Ву.

— Пока мы сидим здесь, вокруг Джея Миллса собираются охотники. Похоже, что страны, имеющие крепкие системы охотников, такие, как Индия, тоже готовятся к своим рейдам.

Джин Ву кивнул, не сказав ни слова.

Это изначально было их выбором. Что же до него, то ему нужно было сосредоточиться на битве с оставшимися Повелителями.

— Правительство Соединённых Штатов пристально следит за тем, какой вы сделаете следующий шаг, охотник-ним. Нет, не совсем так. Уверен, что не будет преувеличением сказать, что при нынешних обстоятельствах весь мир следит за каждым вашим шагом.

Ву Джин Чоль вел разговор в таком духе. И затем он осторожно подвёл тему к тому, о чем он хотел поговорить.

— Что вы будете делать сейчас, охотник-ним?

Он изо всех сил старался сдерживать свое колотящееся сердце, наблюдая за возможными изменениями в реакции Джин Ву.

«Я не должен быть помехой для принятия решений охотником Соном-ним,» — думал Ву Джин Чоль.

На самом деле он только что утаил кое-что от Джин Ву.

Он не стал ему говорить о том, что запросы о помощи в адрес Джин Ву стекались со всех уголков земли. И правда была в том, что из-за этих поступающих запросов ассоциации было сложно функционировать как следует.

Особенно отчаянно о помощи Джин Ву просили американцы, которые граничили с Канадой. Причем настолько, что даже сторонним наблюдателям становилось их жаль.

Ролью ассоциации охотников было помогать охотникам, чтобы те могли полностью сконцентрироваться на охоте за монстрами.

Ву Джин Чоль не сказал ничего, чтобы не идти против принципа, которого всегда придерживался покойный президент ассоциации Го Гун Хи. И вместо этого он решил дождаться решения Джин Ву. К несчастью для него, внимательность Ву Джин Чоля была несколько обманута. Поскольку Джин Ву уже достаточно давно определился с тем, что делать дальше.

«Просто невозможно сражаться против восьми армий одновременно» — решил он.

В таком случае ему нужно было сперва избавиться от тех Врат, которые угрожали Южной Корее. Ведь там оставалась его семья. Что же до оставшихся Повелителей, то он разберётся с ними позже. Поскольку чем дольше тянулась бы битва, тем больше у него было шансов на победу.

«Во-первых…» — и Джин Ву поднял голову и сказал Ву Джин Чолю, — Я отправлюсь в Китай.