Глава 481. Интриги и заговоры

«Нам конец».

Линь Фэн и Фэн Ваньцзянь думали, что смогут легко пересечь озеро с помощью Глифа Звезды и Луны, но они и подумать не могли, что в следующее мгновение на их пути встанет непреодолимая преграда.

Когда их захлестнула гигантская волна лавы, даже сконцентрировав всю свою изначальную энергию, они не могли замедлить падение. Чем ниже они падали, тем нестерпимее становился жар, казалось, еще немного, и они расплавятся в лаве. Они прекрасно понимали, что такой жар расплавит их тела, даже если они были отлиты из бронзы или железа.

Однако за мгновение до падения в лаву перед ними возник стебель. Он обвязался вокруг них замысловатым узлом и бросил прямо на противоположный берег.

С огромной скоростью они полетели прочь.

Их тела летели без остановки, словно стрелы, выпущенные из лука.

В мгновение ока они были спасены. Когда они приземлились, их сердца все еще учащенно бились, а лица побледнели как у покойников.

Бам!

Над озером снова поднялась огромная волна, даже больше прежней. Внутри волны виднелся силуэт чудовища размером с десяток древних слонов. Глаза размером с огромные фонари были преисполнены ярости:

— Ничтожные людишки, посмевшие потревожить покой сего короля!

Фэн Ваньцзянь и Линь Фэн машинально отошли назад, желая отойти от чудовища подальше.

— Это — Лавовый Владыка!

Фэн Ваньцзянь был все еще вне себя от страха. Огромная волна явно появилась из-за ауры Лавового Владыки. Но откуда взялся этот стебель?

Фэн Ваньцзянь и Линь Фэн были совершенно сбиты с толку, они резко напряглись и одновременно посмотрели в сторону. К своему удивлению они обнаружили рядом с собой двух учеников Королевского Дворца Пилюль.

— Вы, парни… — Фэн Ваньцзянь был в шоке. — Когда вы успели сюда добраться?

Му Гаоци слегка фыркнул:

— Фэн Ваньцзянь, если бы не мой старший брат Цзян Чэнь, ты бы уже пошел на корм Лавовому Владыке. Ты еще смеешь спрашивать, как мы добрались сюда?

Фэн Ваньцзянь и Линь Фэн переглянулись, не зная, что и сказать. Они понимали, что здесь нет никого, кроме учеников Королевского Дворца Пилюль. Хотя эти двое и были подонками, они понимали, что обязаны жизнью Королевскому Дворцу Пилюль.

— Благодарим тебя за твой благородный поступок.

При всех его недостатках, Линь Фэн прекрасно понимал, как сильно он обязан культиватору Королевского Дворца Пилюль; он подошел к Цзян Чэню и сложил ладони в почтительном жесте.

Цзян Чэнь махнул рукой:

— Я спас вас лишь для того, чтобы помешать планам Великого Чертога, вот и все.

— Великого Чертога? — воскликнул Линь Фэн.

Фэн Ваньцзянь резко отреагировал и начал громко ругаться:

— Чертов Великий Чертог, они стоят за всем этим! А иначе почему они спокойно перелетели озеро, а потом, когда пришла наша очередь, из него повылезали всякие чудовища? Это явно их рук дело!

Цзян Чэнь слегка улыбнулся:

— Юэ Пань решил схитрить и кинул в озеро духовный глиф, который пробудил всех этих существ. Он хочет задержать нас!

Линь Фэн тоже переменился в лице.

— Да уж, у членов Великого Чертога в крови коварство и вероломство! Какая чудовищная жестокость! Если я выберусь отсюда, я стану их заклятым врагом!

Фэн Ваньцзянь не удержался и обругал членов Великого Чертога по матери.

— Сюй Ган, этот ублюдок, с самого начала собирался нас предать. Мы все сдержали слово и привели культиваторов малой изначальной сферы, но он привел культиватора земной изначальной сферы!

— Пфф! Посмотрим, кто будет смеяться последним!

Цзян Чэнь посмотрел на лавовое озеро. Лавовый Владыка был вне себя, направляя в сторону берега потоки лавы, которые раз за разом разбивались о берег. Он словно хотел сожрать их всех живьем.

Но лавовые существа были сильны лишь до тех пор, пока оставались в своей стихии. Теперь, когда их враги были на суше, они были беспомощны. Культиваторы были в безопасности.

Увидев обезумевшего Лавового Владыку, Фэн Ваньцзянь и Линь Фэн поняли, что это существо было не слишком умным, но абсолютно неукротимым. Хотя они были в безопасности, от страха их сердца снова забились сильнее.

— Пойдемте.

Цзян Чэнь махнул рукой и пошел вперед вместе с Му Гаоци.

Сюй Ган и Юэ Пань из Великого Чертога уже давно вырвались вперед, а культиваторы из Секты Кочевников были еще дальше. Цзян Чэнь был намерен добраться до родника во что бы то ни стало, так что он собирался догнать остальных как можно быстрее.

Линь Фэн и Фэн Ваньцзянь, само собой, больше не пытались соревноваться с Цзян Чэнем. Все-таки он спас им жизнь. К тому же они оба были культиваторами третьего уровня изначальной сферы и прекрасно отдавали себе отчет в том, что им не тягаться с их спасителем. Аура Лавового Владыки была как минимум на уровне пика земной изначальной сферы, но Цзян Чэнь смог незамеченным добраться до противоположного берега. Вдобавок он еще и спас их обоих.

Он был пугающе силен. Теперь они понимали, что им не тягаться с этим таинственным экспертом, которого привел Му Гаоци. А ведь Фэн Ваньцзянь с издевкой начертил перед пещерой линию, не пускай их внутрь. Думая об этом теперь, он чувствовал себя каким-то клоуном; при мысли о такой глупости он ощутил, как по его спине пробежали мурашки. Цзян Чэнь смог бы мгновенно убить его, если бы захотел.

— Брат Фэн, что за поразительного культиватора привел с собой Му Гаоци? Он еще на уровне малой изначальной сферы, но почему же мне кажется, что он сильнее Юэ Паня?

У Линь Фэня было множество вопросов.

Фэн Ваньцзянь криво усмехнулся:

— Откуда же мне знать? Брат Линь, нужно сразу обо всем договориться. Во-первых, Великий Чертог — наш общий враг. Во-вторых, нам не тягаться с культиватором из Королевского Дворца Пилюль. Что бы ни случилось, мы должны быть с ними, а иначе…

Линь Фэн был полностью согласен:

— Ты абсолютно прав. Все-таки, несмотря на свою силу и загадочность, он не какой-то кровожадный демон, и уж всяко лучше тех двоих подонков из Великого Чертога. Просто нужно быть вежливыми, и они нам ничего не сделают. Иначе бы они не стали нас спасать.

Фэн Ваньцзянь кивнул.

— Нужно идти быстрее. Надеюсь, Секта Кочевников устроит еще одну засаду и завязнет в битве с подлецами из Великого Чертога.

Волей судьбы Линь Фэн и Фэн Ваньцзянь оказались в одной лодке. Таким образом, было четыре пары культиваторов: двое из Секты Кочевников, двое из Великого Чертога, двое из Королевского Дворца Пилюль, а также Линь Фэн и Фэн Ваньцзянь.

После пережитого Линь Фэн и Фэн Ваньцзянь решили встать на сторону Королевского Дворца Пилюль. Получалось, за родник сражались три команды культиваторов.

Вскоре после лавового участка холод вернулся, причем еще жестче, чем раньше.

— Гаоци, будь осторожен. Двое из Великого Чертога примерно в 2,5 километрах от нас.

Цзян Чэнь полагался на повышенную чувствительность Головы Медиума, так как с видимостью в пещере все было плохо. Му Гаоци полностью доверял Цзян Чэню и ни капли не сомневался в его словах.

— Не следует торопиться. Сюй Ган и Юэ Пань что-то задумали. Они тоже остановились.

Цзян Чэнь остановил Му Гаоци. С такого расстояния он мог узнать местоположение учеников Великого Чертога, не рискуя быть обнаруженным.

Он полностью сконцентрировался, и его предположение подтвердилось.

— Похоже, они собираются сразиться с Сектой Кочевников. Секта Кочевников собиралась снова устроить засаду, но ученики Великого Чертога узнали об этом и готовятся сами устроить засаду. Скоро начнется славное представление.

И Цзян Чэнь не собирался мешать двум сектам разбираться друг с другом. Это было подобно сражению змей со скорпионами. Лучше всего, если обе стороны серьезно пострадают в битве.

Вскоре Линь Фэн и Фэн Ваньцзянь догнали Цзян Чэня и Му Гаоци. Они не понимали, почему их благодетель остановился.

Му Гаоци произнес:

— Впереди состоится сражение Великого Чертога с Сектой Кочевников. Пока мы подождем здесь.

Фэн Ваньцзянь был рад.

— Я как раз надеялся, что они вцепятся друг другу в глотки, они и вправду собираются сражаться? Ха-ха! Превосходно! Надеюсь, никто из них не уйдет в целости и сохранности!

Секта Кочевников напала на них, а Великий Чертог подставил их. Теперь Фэн Ваньцзянь был полон презрения к обеим сектам. Но Великий Чертог был главным объектом его ненависти.

Цзян Чэнь молча закрыл глаза, полностью сконцентрировавшись на Голове Медиума. Но на таком расстоянии он мог мало что заметить.

Прошел примерно час.

Фэн Ваньцзянем овладело беспокойство, не сдержавшись, он спросил:

— Они все еще в засаде? Они еще не вступили в схватку?

Все одновременно посмотрели на Цзян Чэня. Он тоже был несколько удивлен. Он следил за сражением Великого Чертога и Секты Кочевников, но вскоре схватка закончилась.

— Брат Чэнь, что там происходит? — спросил Линь Фэн.

Цзян Чэнь нахмурился:

— После короткой схватки все затихло. Неужели кто-то уже одержал верх?

Линь Фэн спешно ответил:

— Давайте сходим и посмотрим. Кто бы ни победил, нам это на руку. Лучше всего, если они все тяжело ранены.

Цзян Чэню казалось, что здесь что-то не так, но они и так потеряли здесь слишком много времени.

— Будь осторожен, мы посмотрим, как там обстоят дела, — обратился Цзян Чэнь к Му Гаоци.

Четверо культиваторов осторожно шли вперед и вскоре заметили вдалеке тусклый свет. Там находилась большая карстовая пещера, широкая и с высоким сводом. В центре находилась большая платформа, окруженная камнями странной формы. Все это выглядело крайне зловеще.

(Прим. переводчика: Карстовые пещеры образуются вследствие растворения растворимых пород: известняка, доломита и гипса. Информация из Википедии.)

Сюй Ган первым попался им всем на глаза. Он был зажат между двумя огромными булыжниками, отхаркиваясь кровью; он явно был на последнем издыхании. Кто-то из Секты Кочевников лежал в луже свежей крови неподалеку от Сюй Гана.

Другой ученик Секты Кочевников валялся перед каменной преградой рядом с Юэ Панем. В конце преграды находилась экзотическая, редкая духовная трава. В груди ученика была глубокая рана, он упорно полз к духовной траве. Он полз и полз вперед, оставляя за собой кровавый след. Юэ Пань был бледен как покойник. Судя по всему, он был отравлен сильнодействующим ядом и не мог двигаться.

Фэн Ваньцзянь был вне себя от радости при виде такого зрелища. Он расхохотался:

— Ха-ха! Только посмотрите на себя! Псы сцепились, и перегрызли друг другу глотки. Славно, славно, славно! Как же это приятно!

Линь Фэн тоже радостно улыбнулся:

— Эти подонки заслужили такую участь!

Секта Кочевников застала их врасплох с помощью тайного оружия: Секта Трех Звезд и Дворец Священного Меча потеряли учеников из-за их атаки. А затем Великий Чертог пытался подстроить их смерть в лавовом озере. Неудивительно, что ими владела жажда мести. Как же им было не радоваться при виде мучений своих врагов?

Цзян Чэнь не ожидал, что все закончится вот так.