Глава 751. Все готово

На другой стороне двора старейшина-доверенный Вэй Тяньтуна был уничтожен объединенными усилиями Вэй Чжи, старейшины Чжо и старейшины Фэна. Сын Вэй Тяньсяо попытался скрыться, но из области воздействия императорской сферы было не сбежать. Старейшина Фэн прикончил его одним ударом ладони. Старейшине Фэну было противно зло в любых его проявлениях, и на сей раз его окончательно вывели из себя. Когда Вэй Тяньтун дал мастеру пилюль Юю добро активировать ядовитую формацию, старейшина Фэн и старейшина Чжо поняли, что, хотя раньше они были союзниками этих двух, их никто не предупредил об этой ловушке. Вполне возможно, что Вэй Тяньтун собирался избавиться от них, разобравшись с Вэй Тяньсяо! О каком милосердии могла идти речь после такого?

Когда Вэй Сю умер, они присоединились к битве с Вэй Тяньтуном и отрезали ему все возможные пути к отступлению. Раз уж они принялись очищать дом от мерзавцев, нужно было довести дело до конца! Теперь у Вэй Тяньтуна не было никаких шансов под градом атак. Он дрался, как загнанный зверь, но противники не давали ему продохнуть. Вскоре пара мощных ударов настигла его.

— Вэй Тяньтун, ты вступил в сговор с врагами Дома Вэй и попытался причинить вред своей собственной семье. Ты все еще пытаешься сопротивляться? — крикнул Вэй Чжи, пытаясь сломить волю Вэй Тяньтуна.

Вэй Тяньтуну наносили удар за ударом. Его волосы были взъерошены, по телу стекала кровь; он действительно больше напоминал загнанного зверя, чем практика шестого уровня императорской сферы. Ничто не напоминало о его былом величии. Он издал безумный рев:

— Будьте вы прокляты, Небеса! Я не согласен с таким исходом! Я не слабее его, так почему же он оказался победителем? Почему?!

Вэй Тяньтун не мог смириться с таким концом. Перед собранием он думал, что все продумал. Ему и в голову не могло прийти, что сегодня его настигнет смерть!

Стоя на границе двора, старейшина Чжо холодно произнес:

— Вэй Тяньтун, как ты смеешь сравнивать себя с лордом дома? У тебя есть амбиции, но недостаточно умения, чтобы воплотить их в жизнь. У тебя есть способности, но нет совести, чтобы применить их во благо. Чем еще ты можешь похвастаться? Разве ты сильнее лорда дома? Разве твой сын-неудачник лучше молодого господина Вэй Цзе? В тебе нет доброты и великодушия нашего лорда дома! Чем, ну чем же ты лучше него?

— Вэй Чжо, ублюдок, предатель! Я даже после смерти я не оставлю тебя в покое!

Несмотря на все усилия Вэй Тяньтуна, он наконец-то был повержен.

Вэй Тяньсяо и три старейшины семьи подошли к Цзян Чэню, чтобы поблагодарить его:

— Король пилюль Чжэнь, мы должны поблагодарить вас за Пилюли Мгновенного Эликсира Бессмертного; без них могло случиться самое худшее.

Вэй Цзе разрубил мастера пилюль Юя напополам, перед тем как подойти к Цзян Чэню, чтобы поблагодарить его. Цзян Чэнь, впрочем, не напрашивался на благодарности. В конце концов, они все были в одной лодке. Он помогал не только Дому Вэй, но и себе:

— Послушайте, еще не время праздновать победу. Судя по словам Вэй Тяньтуна и мастера пилюль Юя, последний был шпионом, подосланным Величественным Кланом. Пусть они убиты, но вряд ли Величественный Клан так просто сдастся!

Вэй Тяньсяо мрачно произнес:

— В последнее время Величественный Клан позволяет себе все больше и больше. Их руки дотянулись даже до Дома Вэй.

— Ни для кого не секрет, каковы амбиции Величественного Клана. Это явный признак того, что они объявляют войну Клану Извивающегося Дракона! — вздохнул старейшина Чжо.

— Похоже, теперь борьба за звание клана номер один с каждым днем будет становиться все более и более ожесточенной, — кивнул старейшина Фэн.

Вэй Тяньсяо задумчиво посмотрел на старейшину Чжо и старейшину Фэна. Наконец, он твердым голосом произнес:

— Старейшина Чжо, старейшина Фэн, пока угроза миновала наш дом, но, будучи лордом дома, я должен сказать несколько слов. Что бы ни случилось, Дом Вэй не переметнется под знамена Величественного Клана. Даже если Клан Извивающегося Дракона утратит свое первенство, даже если он станет последним из кланов, Дом Вэй никогда не оставит его, если, конечно, они сами нас не прогонят!

Старейшина Чжо слегка вздохнул:

— Лорд дома, мы и не помышляли о предательстве. Мы лишь согласились с Вэй Тяньтуном сдать магазин на Рынке Бога Земледельцев в аренду. К счастью, мы смогли искупить вину и не дали совершиться большой ошибке. Мы не хотели предавать Клан Извивающегося Дракона, и уж точно не хотели присягать на верность Величественному Клану.

— Старейшина Чжо прав. Я, Вэй Фэн, никогда не пойду на предательство. Лорд дома, во многом Дом Вэй смог стать аристократической семьей девятого уровня благодаря Клану Извивающегося Дракона. Хотя последнее время клан держится в тени, возможно, это лишь уловка, чтобы обмануть врагов. Вполне возможно, что однажды он вновь достигнет небывалых высот и возвысится над всеми прочими кланами! — произнес старейшина Фэн, полностью поддерживая лорда дома.

Вэй Тяньсяо стало куда лучше после теплых слов старейшин. Внутренняя угроза была уничтожена, и двое нейтральных старейшин встали на его сторону. В Доме Вэй наконец-то был восстановлен порядок. Пока члены дома были едины, никто им был не страшен.

Вэй Тяньсяо пребывал в хорошем расположении духа. Он не забыл о Цзян Чэне, которому они все были обязаны переменами к лучшему. Лорд дома с улыбкой взял Цзян Чэня за руку:

— Вне всяких сомнений, никто не сделал для восстановления порядка в Доме Вэй больше, чем король пилюль Чжэнь. Все ведь со мной согласны?

Старейшина Чжо и старейшина Фэн закивали.

— Король пилюль Чжэнь поразил нас не только мастерством в области Дао пилюль, но и тем, с какой ловкостью он заставил Вэй Тяньтуна выдать себя. Я преклоняюсь перед его талантом, — искренне произнес старейшина Чжо. Его внуку Вэй Мо стало заметно лучше после того, как он два дня следовал «рецепту» Цзян Чэня. Благодаря пилюлям Цзян Чэня Вэй Мо даже начал подавать признаки близкого прорыва.

Что до старейшины Фэна, несмотря на изначальный скептицизм, теперь он тоже был впечатлен Цзян Чэнем. Мало того, что его ученик пошел на поправку благодаря лечению Цзян Чэня, так он еще и делал определенные успехи в культивировании.

— Лорд дома, вы говорили, что король пилюль Чжэнь намеревается сотрудничать с Домом Вэй? О каком именно сотрудничестве идет речь? Я очень рад такому исходу, — произнес старейшина Фэн.

— Пройдемте, обсудим все внутри, — произнес лорд дома, обрадованный тем, что больше не было никаких препятствий на пути к сотрудничеству с Цзян Чэнем.

После смерти Вэй Тяньтуна и его поверенного количество руководителей Дома Вэй сократилось до четырех. Поскольку Цзян Чэнь был в хороших отношениях со всеми ними, переговоры прошли в дружеской атмосфере. Дом Вэй должен был предоставлять магазин и сырье для пилюль, а Цзян Чэнь отвечал за технику изготовления и рабочую силу. Доход делился поровну. Если бы переговоры произошли до инцидента с Вэй Тяньтуном, Цзян Чэню было бы сложно уговорить старейшин на сотрудничество, оставаясь под личиной неизвестного короля пилюль второго уровня.

Но теперь те были всецело на его стороне и величали «королем пилюль Чжэнем», а его планы на магазин пилюль внушали всем большие надежды. Он окончательно убедил всех в своем мастерстве, снабдив всех Пилюлями Мгновенного Эликсира Бессмертного, которые были намного эффективнее традиционных аналогов. Такие пилюли не могли не обрести успех на рынке.

Цзян Чэнь передал партнерам первый список необходимых ингредиентов. Согласно договоренности, магазин должен был открыться через две недели. Дом Вэй отвечал за рекламу и продвижение, а Цзян Чэнь — за выплавку пилюль.

***

Тем временем в главном поместье Величественного Клана.

Лорд клана призвал к себе несколько лордов благородных домов.

— Итак, Вэй Тяньтун оказался бесполезным ничтожеством, — разочарованно вздохнул лорд клана.

— Отец, что-то здесь не так. Насколько я знаю, у Вэй Тяньтуна все было под контролем, так почему же он вдруг неожиданно проиграл? Что-то здесь нечисто, — произнес сын лорда, Ван Тэн.

— Само собой, я отправлю кого-нибудь провести расследование. Однако провал Вэй Тяньтуна помешал нашим планам, особенно в отношении магазина Дома Вэй на Рынке Бога Земледельцев. Он был нужен мне для одного дельца, но теперь, когда Вэй Тяньтун подвел нас, едва ли Вэй Тяньсяо сдаст его нам в аренду, — задумчиво произнес лорд клана Ван Тин.

— По-моему, нам нет нужды любезничать с ними. Если они не подчинятся нам по-хорошему, мы заставим их силой, — решительно заявил лорд Дома Тун.

Лорд Дома Сыкоу, Сыкоу Юань, вторил ему и с надеждой в голосе произнес:

— Лорд клана, возможно, нам стоит устроить Дому Вэй демонстрацию силы и проучить их как следует.

Дом Сыкоу и Дом Вэй уже давно были заклятыми врагами, и в последнее время Дому Сыкоу не везло. Они так и не нашли никаких зацепок по делу об ограблении Павильона Мириады Марионеток, отчего Сыкоу Юань был в дурном расположении духа. Но его настроение сразу улучшилось бы, если бы с его заклятым врагом тоже случилась неприятность.

Ван Тэн тоже был готов к решительным действиям:

— Почему бы тебе не оставить это дело на меня, отец? Я гарантирую, что заставлю их подчиниться.

Немного подумав, лорд клана все же покачал головой:

— Тэн’эр, от небольших стычек мало толку, но, если ты в открытую нападешь на Дом Вэй, Клан Извивающегося Дракона не станет сидеть сложа руки. В конце концов, Дом Вэй — один из основных сторонников этого клана.

Призадумавшись, Ван Тэн вроде бы согласился с отцом, после чего с горящим взором спросил:

— Отец, что, черт побери, задумал Клан Извивающегося Дракона?

Клан Извивающегося Дракона всегда считался общепризнанным лидером среди кланов Лазурной Столицы. Они обладали крайне высоким статусом, пусть и держались в тени последние несколько лет. Каким бы амбициозным ни был Величественный Клан, даже он не смел до поры до времени в открытую выступать против ведущего клана. Но то, что они практически не привлекали к себе внимание последние несколько лет, было крайне странным.

Несмотря жгучее желание сделать свой клан первым кланом Лазурной Столицы, даже руководители Величественного Клана не знали, почему их главный конкурент ведет себя настолько пассивно. Поэтому Величественный Клан предпочитал пока действовать осторожно.