Глава 770. Проиграл самому себе

— Эта пилюля, Семирунная Пилюля Истинного Дракона, отличается великолепным качеством, она отлично помогает справиться с испытаниями, сопутствующими прорывам, — произнес король пилюль Юй, объясняя, почему победила именно эта пилюля.

Тот факт, что Башня Тайюань сразу вырвалась вперед, поразил многих зрителей. В толпе послышались тихие перешептывания. Было очевидно, что никто не думал, что Башне Тайюань действительно есть чем похвастаться. Судя по всему, Семирунная Пилюля Истинного Дракона действительно заслуживала победы.

Однако это был только первый раунд первого тура матча. Чтобы выиграть в первом туре, нужно было победить как минимум в двух раундах из трех. Дом Вэй выиграл первый раунд, но смогут ли они выиграть во второй раз? На мгновение у зрителей, которые думали, что эта схватка будет просто избиением младенцев, появилась тень надежды. Они надеялись, что Дом Вэй сможет удивить их еще больше и сделать это пари еще более интересным.

Обе стороны представили свои вторые пилюли на фоне таких ожиданий. На этот раз Цзян Чэнь представил Пилюлю Ярости Тигра. Он не был уверен, что эта пилюля победит, потому что не ожидал, что во время торжественного открытия состоится соревнование по пилюлям, и поэтому не приготовил особо мощную пилюлю, чтобы всех поразить. Эта Пилюля Ярости Тигра была результатом его собственной импровизации с пилюлей из довольно малоизвестной области знаний в сфере пилюль. Хотя она была неплоха, нельзя было сказать наверняка, сможет ли она превзойти пилюлю Величественного Клана. Как и ожидалось, противник хорошо подготовился. Их вторая пилюля была явно на целый уровень выше, чем пилюля Цзян Чэня.

Величественный Клан приготовил Пилюлю Истинного Императора! Пилюля Истинного Императора была пилюлей квази-императорского уровня, которая могла увеличить шансы на прорыв в императорскую сферу на десять-двадцать процентов. Несмотря на то что она считалась пилюлей истинного святого уровня, на рынке она рассматривалась как пилюля императорского уровня и оценивалась соответственно. Пилюля Истинного Императора с легкостью победила Пилюлю Ярости Тигра.

— Пилюля Истинного Императора — это пилюля, которую должен иметь любой практик на пике сферы мудрости. Выплавить ее невероятно сложно. Хотя Пилюля Ярости Тигра Башни Тайюань также весьма хороша, все же она проигрывает в сравнении с Пилюлей Истинного Императора. Обитель Тайюань выигрывает в этом раунде, — объявил король пилюль Юй.

Цзян Чэнь не потерял самообладания: он вполне мог и сам выплавить Пилюлю Истинного Императора. В конце концов, Башня Тайюань лишь едва открылась. Он не собирался с самого начала выставлять слишком мощные пилюли. Но из-за этого в итоге преимущество оказалось на стороне противника.

Пока в первом туре матча была ничья, 1: 1. Зрители были действительно разочарованы, когда Обитель Тайюань победила во втором раунде. Они надеялись, что Обитель Тайюань проиграет в первом туре. Мастеру пилюль Дома Вэй было суждено проиграть королю пилюль Величественного Клана во втором туре. Такой исход был практически несомненным. Теперь, когда Обитель Тайюань сравнялась с Башней Тайюань, преимущество, очевидно, снова оказалось на стороне Обители Тайюань. Зрители были разочарованы, увидев, что Величественный Клан снова на коне, ведь все знали о том, что Обитель Тайюань припасла главный козырь.

Дом Вэй тоже почувствовал легкое беспокойство. Было очевидно, что их немного беспокоило то, как развивается ситуация. Хотя им удалось сохранить ничью после первых двух раундов, они понимали, что, если конкурент представит Пилюлю Долголетия, шансов на победу у них практически не останется. Ситуация могла бы измениться, если бы Цзян Чэнь сам представил Пилюлю Долголетия, но это было маловероятно.

Цзян Чэнь и сам думал об этом варианте. Он также подумывал о том, не представить ли свою Пилюлю Долголетия. Но, в конце концов, решил не совершать столь опрометчивых поступков. Как все и ожидали, Величественный Клан представил Пилюлю Долголетия, вызвав бурные аплодисменты. В тот момент, когда появилась Пилюля Долголетия, каждый присутствующий король пилюль был заворожен. Это была поистине уникальная пилюля, фактически единственная пилюля, которая произвела фурор в отрасли пилюль за последние несколько сотен лет или около того. Дело не в том, что на рынке не было других пилюль, увеличивающих продолжительность жизни, но все их эффекты были посредственными и не особо впечатляли.

Мгновенная Пилюля Эликсира Бессмертного была хороша и победила бы, выстави противник любую другую пилюлю, но с Пилюлей Долголетия ей было не тягаться.

Победитель был очевиден. Король пилюль Юй объявил:

— Я не ожидал, что Обитель Тайюань представит Пилюлю Долголетия. Уверен, все вы уже о ней слышали. Эта пилюля произведет настоящую революцию. Хотя Мгновенная Пилюля Эликсира Бессмертного тоже великолепна и приготовлена настоящим мастером, все-таки она меркнет по сравнению с Пилюлей Долголетия. Таким образом, в этом раунде побеждает Обитель Тайюань!

Отец и сын семьи Вэй тут же побледнели. Со стороны Ван Тэна послышались одобрительные возгласы. Особенно радовался Дом Тун. Даже Ван Тэн не мог скрыть улыбку. Но Цзи Сань воскликнул:

— Подождите!

Судьи удивленно посмотрели в его сторону, и король пилюль Юй холодным тоном спросил:

— Вы подвергаете сомнению мое решение, молодой господин Цзи Сань?

Цзи Сань поспешно ответил:

— У меня нет вопросов по поводу вашего решения, но у меня есть вопрос по поводу пилюли Величественного Клана. Как мы все знаем, Ван Тэн потратил 120 миллионов святых духовных камней, чтобы купить три Пилюли Долголетия в ходе торгов. Согласно правилам этого этапа соревнования, секта должна иметь возможность массово производить и продавать пилюли, которые они выставляют.

Король пилюль Юй решил, что сомнения обоснованы, и повернулся к Ван Тэну:

— Молодой господин Ван, молодой господин Цзи Сань задает разумный вопрос. Что вы ответите?

Если бы Величественный Клан нарушил правила, то он был бы объявлен проигравшим. В этом случае Башня Тайюань Дома Вэй выиграет первый тур матча со счетом 2:1. Ван Тэн слегка улыбнулся и хлопнул в ладоши:

— Принесите партию Пилюль Долголетия и покажите их королю пилюль Юю.

Кто-то сразу подошел и показал сразу двадцать Пилюль Долголетия! Теперь даже Цзи Сань не знал, что сказать. Король пилюль Юй слегка кивнул и принял доказательство Ван Тэна. Он собирался объявить Обитель Тайюань победителем первого тура. Но, прежде чем он смог что-то сказать, Цзян Чэнь внезапно спросил:

— Я хотел бы задать еще один вопрос: действительно ли Обитель Тайюань сама выплавила сами эти Пилюли Долголетия?

Цзян Чэнь не верил, что Обитель Тайюань может выплавить Пилюли Долголетия. Эти Пилюли Долголетия, скорее всего, были выплавлены Вечной Небесной Столицей до того, как были переданы Величественному Клану для продажи в столице.

Ван Тэн усмехнулся:

— Я не думаю, что нам нужно тебе что-то доказывать, не так ли? По-твоему, нам нужно докладывать тебе о наших каналах поставок?

Король пилюль Юй кивнул:

— Правила гласят только, что пилюля должна быть предметом массового производства и продажи. Количество пилюль Обители Тайюань достаточно, чтобы доказать, что они соблюдают это правило.

Ван Тэн улыбнулся и произнес:

— Действительно, согласно правилам, пилюли должны производиться массово, но нигде не говорилось, что мы должны их производить. У нас есть свои каналы и связи. Они тоже свидетельствуют о наших способностях!

Хотя эта логика была несколько бессовестной, она все же была приемлемой. Король пилюль Юй проигнорировал Цзян Чэня и объявил:

— Обитель Тайюань — победитель первого этапа!

Цзян Чэнь больше ничего не сказал, хотя и был расстроен. Причина, по которой он вообще заговорил, заключалась в том, что он был выбит из колеи тем, что Величественный Клан победил его с помощью его же пилюли. Дело было не в том, что он не умел достойно проигрывать.

Хотя он проиграл на первом этапе, эта битва была далека от завершения. Его первый проигрыш также стал хорошим напоминанием о том, что он должен серьезно относиться к следующим двум этапам и не недооценивать врага. Его поражение нельзя было списать на недостаток навыков. Величественный Клан использовал его собственную пилюлю, чтобы его победить. Он мог даже сказать, что его победил он сам, а не Величественный Клан. В конце концов, разве Величественный Клан не выиграл первый этап с помощью Пилюли Долголетия? И кто был настоящим хозяином Пилюли Долголетия? Хотя Цзян Чэнь считал, что Величественный Клан выиграл этот этап довольно подлым образом, но понимал, что дальнейшие споры приведут лишь к тому, что он произведет плохое впечатление на судей.

— Первый этап битвы завершился. Второй этап — это битва королей пилюль. Как и раньше, этап будет состоять из трех раундов. Участник, выигравший в двух раундах, побеждает во втором этапе.

Все соревнование по пилюлям состояло из трех этапов; сторона, выигравшая в большинстве этапов, становилась победителем. То же самое относилось и к трем небольшим раундам на каждом этапе.

— Эх, фундамент Дома Вэй все-таки не слишком прочный. Они, вероятно, потерпят сокрушительное поражение.

— Я сомневаюсь, что они смогут пережить второй этап.

— Эх, ребята, вы когда-нибудь слышали об этом короле пилюль из Дома Вэй? Он кажется довольно молодым.

— Я правда подозреваю, что он — шпион семьи Ван. Иначе зачем ему было ставить собственный магазин? О, бедный Дом Вэй, они на самом деле дважды совершили одну и ту же ошибку.

— Вэй Тяньсяо силен, но для лорда дома он слегка наивен.

— Король пилюль Жун, которого выставил Величественный Клан, кажется, король пилюль шестого уровня. Он всего в одном шаге от того, чтобы стать королем пилюль высокого уровня. Но я слышал, что этот король пилюль из Дома Вэй — король пилюль второго уровня?

— Король пилюль второго уровня против короля пилюль шестого уровня… Откуда, черт возьми, у Дома Вэй столько уверенности? Может, они уже сдались?

Толпа гудела, тут и там зрители бормотали и перешептывались.

Обе стороны этого конфликта нервничали, но были на удивление молчаливы. Король пилюль Жун подошел к девяти судьям и почтительно приложил кулак к ладони:

— Пожалуйста, простите меня, если сегодняшнее выступление покажется вам недостаточно достойным, господа, — затем он повернулся, чтобы взглянуть на Цзян Чэня, и с мерзкой улыбкой произнес: — Назови мне свое имя, сопляк. Я не привык глумиться над безымянными бродягами.

Цзян Чэнь равнодушно улыбнулся и ответил:

— Каков господин, таков и слуга, не правда ли? Хочешь бороться, так приступай к делу. Прибереги пустую болтовню для своего отражения.

Удивительно, но король пилюль Жун не рассердился, вместо этого он странно гоготнул:

— Неудивительно, что молодой господин попросил меня поучить тебя манерам. Как я и думал, ты невероятно заносчив.

— Ряженое животное осмеливается говорить о манерах? Просто смешно, — произнес Цзян Чэня. Целью его насмешек был король пилюль Жун, но он мимоходом окинул равнодушным взором Ван Тэна.

Он повернулся в сторону девяти королей пилюль, почтительно приложил кулак к ладони и сказал:

— Пожалуйста, начинайте соревнование, достопочтенные короли пилюль.

После поражения в первом туре у Цзян Чэня накопился порядочный запас ярости.