Глава 771. Гениальная Пилюльная Загадка Декана

Хотя король пилюль Юй не знал, откуда взялся приглашенный король пилюль Дома Вэй, втайне он восхищался Цзян Чэнем больше, чем его конкурентом. Причиной тому были три пилюли, которые представил Цзян Чэнь. Несмотря на их средний уровень, все они были невероятно чистыми, с уровнем качества, недоступным среднему мастеру пилюль. Более того, во всех трех пилюлях прослеживался уникальный индивидуальный стиль, с которым, как казалось королю пилюль Юю, он сталкивался в прошлом. Он просто не мог понять, как такое возможно. Все три пилюли произвели на него неизгладимое впечатление. Если бы он не был судьей, блюдущим справедливость, король пилюль Юй признал бы, что ему больше нравятся пилюли Башни Тайюань.

Обитель Тайюань же смогла победить лишь потому, что формально их пилюли были более высокого уровня. Такая победа не производила особого впечатления; легко задавить менее влиятельного противника богатством. Да и потом, все знали, откуда у магазина взялись Пилюли Долголетия. Даже король пилюль Юй не верил, что Обитель Тайюань была способна приготовить Пилюлю Долголетия. Скорее всего, кто-то просто передал Величественному Клану право продавать эти пилюли.

Впрочем, правилами это было не запрещено, так что король пилюль Юй не мог не признать, что победила Пилюля Долголетия.

Тем не менее король пилюль Дома Вэй задирал Обитель Тайюань с абсолютной уверенностью и бесстрашием. Его боевой дух удивил даже короля пилюль Юя. Независимо от исхода, король пилюль Юй не мог не признать, что испытывает симпатию и даже восхищение по отношению к Дому Вэй. В конце концов, Дом Вэй доказал, что обладает подлинным талантом. Тот факт, что аристократическая семья девятого уровня смогла противостоять Величественному Клану и идти почти вровень, уже о многом говорил. Король пилюль Юй не мог не заметить, что конфликт Обители Тайюань и Башни Тайюань был результатом интриг Величественного Клана, желавшего подавить Дом Вэй.

Башня Тайюань прислала ему свое приглашение заранее, тогда как приглашение обители Тайюань дошло только вчера вечером. Уже по одному этому было очевидно, что Обитель Тайюань хочет вытеснить Башню Тайюань. Проще говоря, Величественный Клан с самого начала поставил Дом Вэй в сложное положение. Король пилюль Юй был человеком достойным и уважаемым. Хотя он не раз сталкивался с проявлениями темной стороны человеческой натуры, он не зачерствел и не забывал о том, что было правильно, а что неправильно, будучи королем пилюль. Несмотря на то что его чувства не были настолько сильны, чтобы однозначно поддержать Дом Вэй, в эмоциональном плане он безусловно симпатизировал им. Он многозначительно посмотрел на Цзян Чэня, прежде чем перевести взгляд на короля пилюль Жуна из Величественного Клана. Король пилюль Юй откашлялся и снова заговорил.

— В начале второго тура вам предстоит решить древнюю загадку. Однажды, давным-давно, я нашел ее в древнем писании. Если честно, даже после нескольких сотен лет исследований мне еще только предстоит разгадать все его тайны… — затем король пилюль Юй взмахнул рукой. — У меня здесь есть два свитка, каждый со списком ингредиентов. Если быть точным, то в каждом указано тридцать шесть видов духовных трав. Содержание свитков полностью идентично. Ваша задача — использовать эти тридцать шесть ингредиентов, чтобы придумать как можно больше рецептов пилюль. Чем больше, тем лучше. Побеждает тот, кто предложит больше всего рецептов пилюль. У вас есть один час. Помните, что эти духовные ингредиенты можно использовать бесконечное количество раз. Если вы записали ингредиент в одном рецепте пилюли, вы можете использовать его снова в другом рецепте.

Затем он передал свитки участникам. Король пилюль Жун был в приподнятом настроении. Составление рецептов пилюль было одной из его сильных сторон. Цзян Чэнь сохранил безразличное выражение лица. Взглянув в свиток, он тут же вспомнил все тридцать шесть духовных трав и улыбнулся про себя. Он тут же понял, что это за «древняя загадка».

Она уже попадалась Цзян Чэню в прошлой жизни и называлась «Гениальной Пилюльной Загадкой Декана». Она так называлась, поскольку включала в себя тридцать шесть духовных трав, тайно соответствующих тридцати шести календарным животным звездного неба. Также так получилось, что из этих тридцати шести ингредиентов можно было составить тридцать шесть рецептов пилюль, ни больше, ни меньше.

Чтобы решить загадку полностью, нужно было составить ровно тридцать шесть рецептов. Бесчисленное множество мастеров пилюль прикладывали невероятные усилия, чтобы составить полный список. Бесчисленное множество гениев жаждали решить эту головоломку. Те, кто не смог решить ее, были готовы пожертвовать своей жизнью, лишь бы найти ответ. Что же до тех, кто знал тридцать шесть рецептов, они пытались выйти за рамки правил и старались найти тридцать седьмой рецепт. К сожалению, это никому не удалось, сколько бы мастеров ни пытались справиться с этой задачей.

Цзян Чэнь не ожидал, что король пилюль Юй знает о Гениальной Пилюльной Загадке Декана. Однако, похоже, он еще не решил эту головоломку. Он только слышал о ее репутации или понимал только ее часть? В любом случае это была не его проблема, поэтому Цзян Чэнь взял кисть и бумагу и начал писать почерком настоящего каллиграфа. Он так хорошо помнил эту Гениальную Пилюльную Загадку Декана, что мог записать ее задом наперед. Цзян Чэнь записал все тридцать шесть рецептов пилюль менее чем за пятнадцать минут.

Не то чтобы эта пилюльная загадка была какой-то сверхсекретной тайной из отрасли пилюль. Скорее, это была просто интересная загадка. Это напоминало то, как ученые мужи закаляют ум учеников с помощью рифмованных загадок, или то, как игроки в шахматы тренируют свои навыки, изучая различные древние шахматные головоломки.

— Вы уже закончили? — поразился король пилюль Юй, когда Цзян Чэнь вдруг встал и сдал свой лист бумаги. Он не ожидал, что Цзян Чэнь закончит всего за пятнадцать минут. Выделили же целый час, он что, просто сдался? В таком случае, получалось, что король пилюль Юй поспешил с выводами касательно сильного характера короля пилюль Дома Вэй. Первое впечатление было хорошим, но как можно уважать человека, который так легко пасует перед лицом трудностей? Такой человек мало чего добьется на поприще пилюльных дел. Во взгляде короля пилюль Юя промелькнуло разочарование, и он принял лист Цзян Чэня. Затем он равнодушным тоном произнес:

— Пожалуйста, присядьте и подождите. Выделенное время еще не закончилось, и мы не можем проверить вашу работу, пока не закончит второй участник.

Все были поражены тем, как быстро сдал свою работу король пилюль Дома Вэй, даже раньше короля пилюль Жуна, известного своим умением составлять рецепты пилюль. Все были озадачены случившимся.

— А я говорил, что этот король пилюль Чжэнь — шпион Величественного Клана!

— Ха, я даже готов поверить тебе. Выглядит так, словно он одурачил Дом Вэй.

— Эх, что ж он действует настолько очевидно? Всего пятнадцать минут подумал…

Действия Цзян Чэня снова вызвали подозрение у зрителей. В конце концов, его поведение было слишком необычным. Однако Цзян Чэнь вернулся на свое место и выглядел так, словно комментарии по поводу его выступления его совсем не волновали. Время от времени он окидывал судей мысленным взором. Впрочем, он понимал, что ему не нужно беспокоиться о жульничестве. Судьи не стали бы подменять его свиток или помогать его сопернику сжульничать.

Чем спокойнее становился Цзян Чэнь, тем тревожнее было королю пилюль Жуну. Зрители могли заподозрить Цзян Чэня в шпионаже, но король пилюль Жун знал, что этот король пилюль Чжэнь из Башни Тайюань определенно не был членом Величественного Клана. Поскольку он не был послан его кланом, чтобы подставить Дом Вэй, у него не было никаких причин вот так запросто сдаваться. Но если он не сдался, то почему так рано сдал свой свиток? Неужели он придумал достаточно рецептов пилюль, чтобы быть уверенным в победе? Он отказывался верить в это. Просто не могло быть, чтобы столь мелкая рыбешка обладала такими навыками!

Некоторое время королю пилюль Жуну было трудно успокоиться, Ван Тэн даже отправил ему мысленное послание: — «Не паникуйте, этот мальчишка, возможно, пытается выбить вас из колеи, чтобы вы потеряли концентрацию. Не ведитесь на его уловки и делайте все, как обычно!»

Услышав наставления Ван Тэна, король пилюль Жун слегка вздрогнул. Сделав глубокий вдох, он успокоился. Он сконцентрировался на загадке и приложил все усилия, чтобы решить ее.

Цзян Чэнь же даже не смотрел на него, словно ему было вообще плевать на короля пилюль Жуна. Неважно, насколько хорошо мог выступить король пилюль Жун, худшее, что могло случиться — это ничья.

Но если бы он знал ответ, то не чесал бы затылок так встревоженно и не хмурился, копаясь в памяти. Поэтому Цзян Чэнь был спокоен как скала. Он заранее понял, что этот этап останется за ним. Представители Дома Вэй не знали, что задумал Цзян Чэнь. К счастью, они уже не раз видели, как он творит чудеса, так что не стали отвлекать его. Но от встревоженных выражений лиц избавиться им пока не удавалось.

И вот прошел час. Хоть и несколько неохотно, король пилюль Жун послушно сдал свой свиток. Он мимоходом бросил в сторону Цзян Чэня свирепый взгляд, словно надеясь запугать противника. Цзян Чэнь презрительно ухмыльнулся и окинул того небрежным взором, словно смотрел на самодовольного идиота.

Теперь, когда оба свитка были сданы, королю пилюль Юй не терпелось ознакомиться с ответом Цзян Чэня. Он следил за ним с самого начала и не заметил за ним никаких признаков спешки. Так почему же он так рано сдал свой свиток?

__________________________________________________________________________________________

Прим. переводчика: в китайском языке название главы происходит от головоломок, встречающихся при игре в го (известной как «вэйци» в Китае). Камни расставляются на доске в заранее определенном порядке, и для победы требуется определенная последовательность ходов. Деканы — это тридцать шесть групп звезд, которые использовались в древнеегипетской астрономии, а также в восточноазиатском зодиаке. По зодиаку группы звезд образуют кластеры, известные как «тридцать шесть календарных животных». Есть четыре основных кластера, в каждом из которых по девять животных-божеств. Четыре кластера символизируют стороны света, и каждый кластер делится на группы, в каждой из которых — по три животных.