Глава 772. Сравнение порождает досаду

Королю пилюль Юю не терпелось объявить результаты — он просто не мог понять, кем был этот король пилюль Дома Вэй. Был ли он легкомысленным человеком, притворяющимся серьезным, или у него действительно имелись козыри в рукаве? Судья отложил свиток короля пилюль Жуна в сторону и открыл свиток Цзян Чэня. Никто не считал странным то, что первая сданная работа рассматривалась первой. В следующий момент разыгралась поистине загадочная сцена. Глаза короля пилюль Юя были прикованы к свитку после того, как он пробежал содержимое взглядом. Как будто какая-то невидимая сила не давала ему отвести взор. Он вскочил со своего места в волнении; он выглядел одновременно шокированным и обрадованным, когда его лицо наконец просияло; он словно опьянел от восторга. Эмоции явственно читались на его лице.

Зрители были ошеломлены разыгравшейся перед ними сценой. Что в свитке было настолько интересного, что заставило благородного, сдержанного короля пилюль вести себя столь странно?

Другие короли пилюль тут же собрались вместе, чтобы обсудить этот вопрос. Остальные судьи тоже ломали голову, глядя на свиток. На их лицах были выражения детей, дерущихся за конфеты; все хотели как можно раньше ознакомиться с содержимым.

— Ха-ха-ха…

Король пилюль Юй внезапно рассмеялся. Его глаза покраснели, он не мог сдержать слез. Он так и замер, сгорбившись над столом и рыдая. Эта странная сцена потрясла всех присутствующих.

Что же с ним произошло, отчего такая эмоциональная реакция? Неужто король пилюль из Башни Тайюань сдал вместо рецепта какую-то душещипательную историю? Чем он мог заставить короля пилюль, прожившего не менее тысячи лет, потерять самообладание и расплакаться?

— Я и подумать не мог, что… что увижу решение Гениальной Пилюльной Загадки Декана. Кто бы мог подумать? Это что… божественное провидение?

Многие короли пилюль были поражены, услышав эти слова. Они слышали об этой загадке, но большинство не знало, в чем именно она заключается. Они не знали все тридцать шесть трав, упомянутых в загадке, что уж говорить о тридцати шести рецептах. Однако многие так или иначе слышали о знаменитой Гениальной Пилюльной Загадке Декана.

Будучи опытным мастером в области Дао пилюль, король пилюль Юй был невероятно эрудированным человеком. Он знал о тридцати шести духовных травах, но никогда не видел тридцать шесть рецептов, необходимых для решения загадки. Вот почему он так неожиданно потерял самообладание и не мог не разрыдаться, увидев свиток с ответами Цзян Чэня. Он был невероятно взволнован. Несмотря на его продвинутый уровень в Дао пилюль и сотни лет, которые он потратил на изучение Гениальной Пилюльной Загадки Декана, он смог разгадать лишь около двадцати с лишним рецептов пилюль. В глубине души он всегда подозревал, что эта загадка — подделка, уловка ехидных предков. Он думал, что составить тридцать шесть рецептов пилюль на самом деле было невозможно. Но сегодня он обнаружил, что по-прежнему был словно лягушка на дне колодца, несмотря на то, что стал королем пилюль девятого уровня. Гениальная Пилюльная Загадка Декана была древней, прославленной загадкой из мира Дао пилюль. Как она могла быть подделкой?

Остальные судьи тоже были поражены ответом Цзян Чэня. Им потребовалось время, чтобы прийти в себя. Затем они проверили свиток короля пилюль Жуна. Тот смог составить девять рецептов. В иных обстоятельствах этого было бы достаточно, но на фоне работы Цзян Чэня результат конкурента был просто никчемен. Когда король пилюль Юй совладал с эмоциями, он громко объявил:

— В первом раунде, в котором нужно было решить Гениальную Пилюльную Загадку Декана, с большим отрывом побеждает Башня Тайюань!

По тону короля пилюль Юя можно было понять, на чьей стороне были его симпатии. По-хорошему, использовать обороты вроде «с большим отрывом» судье не стоило. Но королю пилюль Юю просто необходимо было выразить свою небывалую радость:

— Бесчисленное множество королей пилюль высочайшего уровня на Континенте Божественной Бездны так и не смогли разгадать Гениальную Пилюльную Загадку Декана. Кто бы мог подумать, что сегодня мы увидим полноценное решение? Я прожил столь долгую жизнь, но лишь сейчас понял, почему говорят, что человек, познавший утром просветление, со спокойной душой принял бы смерть вечером!

Хотя менее образованные из присутствующих вряд ли полностью поняли, о чем он говорил, общий смысл был им понятен. Король пилюль Юй был до глубины души поражен тем, что он наконец-то смог увидеть решение загадки, которая занимала его столько лет. Даже если бы он умер здесь и сейчас, то отправился бы на тот свет без сожалений. Многие побледнели от изумления, услышав о случившемся.

Неужто на Континенте Божественной Бездны существовал кто-то, способный разгадать эту головоломку? Эта загадка была легендарной, никто не мог решить ее! И вдруг какой-то король пилюль из Дома Вэй смог найти разгадку и записать все тридцать шесть рецептов?

Все были ошеломлены. Даже Ван Тэн не выдержал и заговорил:

— Король пилюль Юй, надеюсь, я не покажусь вам скептиком, но я тоже слышал о Гениальной Пилюльной Загадке Декана. Я слышал, что эту головоломку невозможно решить. Не мог ли этот паршивец намеренно ввести всех в заблуждение?

Король пилюль Юй помрачнел:

— Молодой господин Ван, вы сомневаетесь в нашей непредвзятости или в нашем профессионализме?

Король пилюль Юй явно был недоволен. Гениальная Пилюльная Загадка Декана была для него божественной загадкой. Как он мог стерпеть кощунственные речи Ван Тэна? Он громко произнес:

— Сей старик пытался разгадать тайны этой загадки на протяжении сотен лет, и я, как никто другой, имею право выносить суждение по этому вопросу. Мне удалось придумать только двадцать три рецепта пилюль. Все те, что я обнаружил, находятся в этом свитке с ответами вместе с тринадцатью, которых у меня нет! Тот, кто сомневается в Гениальной Пилюльной Загадке Декана, кощунствует!

Все судьи согласно закивали. Все они на определенном этапе своей жизни сталкивались с этой загадкой и могли подтвердить, что со свитком Цзян Чэня все было в порядке.

Неудовлетворенный таким ответом Ван Тэн не успокаивался:

— Король пилюль Юй, вы— один из самых выдающихся экспертов в пилюльном деле в Лазурной Столице, и даже вы составили лишь двадцать три рецепта, а какой-то приглашенный король пилюль составил тридцать шесть за пятнадцать минут. Никому это не кажется странным?

Ван Тэн тут же попробовал навести подозрения на Цзян Чэня.

Цзян Чэнь непринужденно улыбнулся и посмотрел на Ван Тэна как на идиота:

— Неужели я обязан докладывать господину Вану о том, как я узнал решение Гениальной Пилюльной Загадки Декана?

Цзян Чэнь отплатил ему той же монетой. Когда они обсуждали происхождение Пилюли Долголетия, Ван Тэн заявил, что им не нужно докладывать ему о том, откуда они взяли пилюли. Цзян Чэнь поступил с Ван Тэном так, как он поступил с ним.

У Ван Тэна покраснели уши, он не знал, что и ответить. А вот король пилюль Юй почувствовал странную смесь сожаления и любопытства. Он сожалел о том, что недооценивал короля пилюль Дома Вэй, думая, что тот сдался. Но в то же время ему было интересно, как этот король пилюль узнал решение этой головоломки.

— Король пилюль Чжэнь, надеюсь, мое любопытство не покажется вам оскорбительным. Гениальная Пилюльная Загадка Декана — неразрешимая головоломка, над решением которой бились бесчисленные мастера Континента Божественной Бездны. Где… вы нашли полноценный ответ?

Не то чтобы король пилюль Юй хотел усложнить жизнь Цзян Чэню, просто ему было искренне интересно, и говорил он тоном человека, просящего просветить его.

Цзян Чэнь засмеялся:

— На самом деле не существует неразрешимых головоломок. В юности мне посчастливилось встретить мудреца, у которого я учился Дао пилюль более десяти лет. Мой наставник был довольно эксцентричным мастером. Он рассказал мне много интересных историй о пилюлях и травах. Я услышал об этой загадке, когда мне было десять лет, и все эти годы я помнил ее.

Король пилюль Юй был совершенно ошарашен, когда услышал слова Цзян Чэня. Он старательно изучал эту загадку на протяжении сотен лет, но этот человек, стоящий перед ним, узнал ответ в возрасте десяти лет. Так вот что значит «сравнение порождает досаду»! Однако король пилюль Юй был опытным человеком в годах и, естественно, не поддался чувству зависти. Он был удивлен, но теперь еще более заинтересовался, услышав описание наставника короля пилюль Чжэня. Насколько могущественным экспертом он был? Множество вопросов занимали его. Больше всего ему хотелось проболтать с Цзян Чэнем до глубокой ночи, нет, три дня и три ночи подряд! Но он помнил о своих судейских обязанностях. В этот момент ему не следовало выражать эмоции слишком открыто. Это могло привести к лишним подозрениям в предвзятости.

На мгновение он подавил свое любопытство и медленно кивнул, прежде чем многозначительно взглянуть на остальных восьмерых судей. Все они пришли к единогласному окончательному решению, так что не было никаких сомнений в победе Башни Тайюань в первом раунде. Ван Тэн был недоволен и полон подозрений. Но соперник не должен был отчитываться перед ним, как и в случае с Пилюлей Долголетия. Он разочарованно заскрежетал зубами, но ему оставалось лишь смириться с поражением в этом раунде. К счастью, это было просто неудачным недоразумением.

«Черт, какой удачливый ублюдок! Этот мальчишка уже давно узнал ответ на загадку. Его победа — чистая удача!» — утешил себя Ван Тэн.

Король пилюль Юй постепенно совладал со своими эмоциями:

— Второй раунд второго тура отличается от первого, но также призван проверить компетентность королей пилюль. На этот раз мы будем проверять не только теоретические знания, но и практические навыки.

Затем он махнул рукой, подзывая двух помощников к себе.

У каждого помощника был большой поднос с одинаковым набором из сорока восьми духовных трав. Качество этих ингредиентов было не очень высоким. Большинство из них были духовными травами, пригодными для использования практиками сферы истока.

— Вы оба получите по набору из сорока восьми духовных трав с отличными показателями совместимости. Из них можно составить большое количество различных комбинаций. Ваша цель — составить из них рецепт пилюли, а затем выплавить пилюлю. Победителем объявляется участник, выплавивший пилюлю более высокого уровня. Мы будем сравнивать чистоту и качество пилюль, если у вас получатся пилюли одинакового уровня. Пилюли высшего уровня являются наиболее предпочтительными, за ними следуют пилюли высокого уровня, а затем среднего и низкого уровней.

Король пилюль Юй зачитал правила вслух. Цзян Чэню они уже были хорошо знакомы. Подобные соревнования были довольно популярны на Континенте Божественной Бездны. Он уже участвовал в таких соревнованиях еще на Горе Мерцающий Мираж.

Получив свои подносы, оба участника были немедленно изолированы от внешнего мира ограничивающими формациями.

— Помните, что на этот этап соревнований вам отводится два часа. Если по всем показателям ваши пилюли будут одинаковы, победителем становится тот, кто первым завершит работу, — напомнил король пилюль Юй.