Глава 883. Мятный женьшень

Перед Цзян Чэнем и Хуан’эр горизонтально протянулась огромная ревущая река. Первоначально через реку существовал мост. Но с течением времени мост обветшал. Вокруг разрушенного моста буйно росла растительность, выступая из реки, словно столбы кораллового рифа.

– Мы достигли реки, – обрадовался Цзян Чэнь. – Место нашего назначения находится сразу за рекой.

Хуан’эр также изучила карту. Эта река была четко там обозначена. Как только пересекут реку и пройдут еще несколько мест, они достигнут места, которое указал Хэ Хуншу, того места, где находится Траурное Древо.

– По словам Хэ Хуншу, в реке обитают агрессивные духи, но они не очень сильные.

Это место оставалось нетронутым с древних времен до наших дней. Одной только естественной духовной энергии, наполняющей это место, было бы достаточно, чтобы породить различных могущественных духов. Без вмешательства внешнего мира даже растение с некоторой степенью естественных способностей могло бы стать духовным существом, превратившись в разумную форму жизни. Они вдвоем усвоили родословную Золотой Цикады и сейчас одновременно призвали силу крыльев Золотой Цикады, прыгнув к противоположному берегу реки.

Хотя Хэ Хуншу предоставил им свою информацию, Цзян Чэнь не полностью полагался на опыт другого человека. Он продолжал держаться настороже, пока переходил реку. Когда Хэ Хуншу переправлялся через реку, ему, возможно, повезло, и ему помешали лишь несколько маленьких духов. Однако быстрые течения этой широкой реки были чернильно-зелеными. Они затмевали речное дно, как течения огромного океана, вызывая у людей непостижимое ощущение. Было бы неудивительно, если бы в этих глубинах притаился какой-нибудь могущественный дух. Осторожность даровала безопасность. Даже когда он приблизился к противоположному берегу, Цзян Чэнь не ослабил бдительности, чтобы не потерпеть неудачу перед лицом успеха. Надо сказать, что его инстинкты были довольно сильны.

Когда эти двое перелетели через центр реки, что-то внезапно появилось из обломка разрушенного моста. Без предупреждения то, что изначально было не чем иным, как полосой невинной растительности, резко испустило струи зеленого тумана. Из тумана к паре бросилось щупальце, покрытое бесчисленным множеством зеленых бородавок. Зеленый туман же обладал какой-то загадочной силой. В нем присутствовали мощные потоки сдерживающей энергии, которые мгновенно снизили скорость крыльев Цзян Чэня и Хуан’эр. Подобно цветам, падающим с неба, это похожее на опухоль щупальце мгновенно запечатало пространство в пределах ста метров вокруг себя.

Цзян Чэнь холодно и гневно улыбнулся. Это щупальце было сопоставимо с его Лотосом Льда и Пламени. Недолго думая он выпустил свой Лотос Льда и Пламени. Ветви бесчисленных лотосов яростно набросились на щупальце. Просто и понятно! С тех пор, как Цзян Чэнь начал взращивать Чарующий Лотос Льда и Пламени, его форма непрерывно развивалась. Скорость его эволюции все еще шла по полной. На сегодняшний день даже легкий приказ Цзян Чэня заставил сотни лоз полностью обездвижить щупальце.

Огромные лепестки цветов устремились к щупальцу, как зияющая пасть зверя. В то же время Цзян Чэнь и Хуан’эр применили свои техники, сметая ползущий к ним зеленый дым. Пара стремительно двинулась вперед, в облака. Перед лицом невзгод побеждают храбрые. Чарующий Лотос Льда и Пламени действительно заслуживал звания духовного существа небесного ранга. Это устрашающее щупальце изначально стало бы худшим кошмаром практика, но лепестки лотоса сомкнулись вокруг него, как огромный рот, и поглотили, как миску с лапшой. Как бы щупальце ни боролось, оно не могло вырваться.

— О-о-о-о!

Внезапно мост с громким грохотом раскололся надвое. Появился зеленый монстр, все его тело было покрыто зелеными узорами, похожими на глаза. Конец щупальца оказался прикреплен к этим узорам.

– Что это за монстр? – Хуан’эр нахмурилась. Как и ожидалось, пустынные дикие земли были поистине причудливым местом. Такому ужасному монстру удалось спрятаться в растительности, так что даже Цзян Чэнь не заметил его присутствия!

Взглядом своего Глаза Бога Цзян Чэнь уловил ограничения.

– Посмотри на его основное тело. Разве оно не похоже на мятный женьшень?

Мятный женьшень был разновидностью духовной травы. Хуан’эр тоже слышала о ней. При ближайшем рассмотрении, основная часть этого монстра действительно напомнила ей легендарный мятный женьшень. Однако размер этой духовной травы должен был соответствовать размеру младенца. Это чудовище же было больше восьмидесяти футов в длину и двадцать футов в ширину. Это определенно был мятный женьшень, увеличенный в несколько сотен раз. Более того, хоть мятный женьшень и мог быть своего рода духовной травой, он не мог стать разумным существом!

– Эту штуку, должно быть, лелеяли здесь десять тысяч лет, до такой степени, что ее физическая форма изменилась и в ней развилось сознание. Она стала разумной формой жизни! – воскликнул Цзян Чэнь. Тем не менее, даже если этот мятный женьшень развил разум, он все равно не представлял большой угрозы для Цзян Чэня. Более того, этот парень словно только что пришел в сознание. Его атаки могли быть мощными, но им не хватало хитрости. Испускать ядовитый туман, используя ядовитое щупальце, чтобы смести добычу… Эти атаки могли быть достаточно опасными для любого обычного практика. Но Цзян Чэнь не был одним из них.

Пока они говорили, щупальце мятного женьшеня постоянно поглощалось Чарующим Лотосом Льда и Пламени, издавая пронзительный вой. Было ясно, что это новорожденное существо, у которого только что развилось сознание, походило на маленького ребенка. Оно вопило и плакало всякий раз, когда страдало. Пожирающая способность лотоса была чрезвычайно сильной. Вскоре будет проглочена нижняя часть монстра. После этого основная часть этого мятного женьшеня окажется разрезана лотосом. И он будет уничтожен.

Когда Хуан’эр услышала вой боли женьшеня и увидела, как он корчится в агонии, она не могла не пожалеть его.

– Брат Чэнь, это, должно быть, новорожденное существо, совсем как младенец. Может, тебе лучше его запечатать? – она была мягкосердечной от природы.

Услышав слова девушки, Цзян Чэнь сразу же приказал лотосу остановиться. Обычный человек действительно мог бы быть сбит с толку тем, как можно было пообщаться с этим мятным женьшенем. Но Цзян Чэнь в своей предыдущей жизни свободно говорил на многих языках. Он понимал речь древних зверей и немного знал языки различных духовных рас.

– Я вижу, что тебе было нелегко развить сознание. Возможно, ты захочешь принять меня своим хозяином? – Цзян Чэнь воспользовался языком духовных рас, чтобы пообщаться с мятным женьшенем.

Мятный женьшень только родился. И Цзян Чэнь теперь был похож на сильного взрослого человека, который издевался над маленьким ребенком, у которого даже не было родителей, с которыми можно было бы поговорить о капитуляции.

– Я приму, приму тебя, только не убивай меня! – главный инстинкт любой разумной формы жизни ставил выживание превыше всего. Человеческая раса была такой, как и раса демонов, и любая другая раса.

Хотя женьшень уже сдался, Цзян Чэнь не ослабил бдительности. Луч сознания принял форму мятного женьшеня.

– Поскольку ты сдался, не думай что-нибудь эдакое выкинуть.

– Н-нет, я бы не осмелился, – поначалу казалось, что у этого мятного женьшеня были какие-то мысли. Но как он осмелился бы сопротивляться, увидев методы Цзян Чэня и будучи пронзенным лучом сознания? Так сознание Цзян Чэня поселилось в его душе. Этот луч сознания должен был следить за действиями существа. Как только этот парень проявит хоть какое-то чувство неверности, сознание Цзян Чэня сразу узнает.

– Расслабься, ты не пожалеешь, если последуешь за мной. Не похоже, что тебя ждет светлое будущее, если ты продолжишь прятаться под этим мостом. Ты будешь уничтожен, как только столкнешься с могущественными противниками.

– Да, конечно, – мятный женьшень явно боялся Цзян Чэня. Он соглашался со всем, что говорил его новый хозяин, не решаясь ничего опровергнуть. Мятный женьшень мог увеличивать или уменьшать свой размер по желанию. После захвата он снова превратился в обычный мятный женьшень. Хотя он все еще был немного больше обычного, но не был таким преувеличенно огромным, как совсем недавно. Эта небольшая задержка в пути могла быть больше лаем, чем укусом, но все же Цзян Чэнь потратил на нее немного времени.

После того как пара пересекла реку, они больше не встречали опасностей на своем пути. Цзян Чэнь также спросил у мятного женьшеня о расе демонов, но это существо только что пришло в сознание. Оно было совершенно невежественно, даже не понимая концепции расы демонов. Цзян Чэнь не знал, плакать ему или смеяться. Вся эта ситуация напоминала слепого, ведущего слепого.

Примерно через пятнадцать минут две тени пролетели мимо обширной реки, приземлившись на фрагмент моста, где Цзян Чэнь поймал мятный женьшень. Это оказался принц Шанпин и его доверенный помощник.

– Не так давно здесь произошла битва, – принц Шанпин обладал острым чутьем. – Это, должно быть, был он. Остатки битвы не стерлись. Судя по всему, он уверен в своей силе.

Его помощник ответил:

– Этот засранец слишком высокомерен. Я чувствую, что он хвастается, потому что не чувствует, что кто-то здесь представляет для него угрозу.

Принц Шанпин же пробормотал:

– Мы не можем быть уверены в этом. Я все еще подозреваю, что его бахвальство – всего лишь игра. Возможно, его цель в том, чтобы мы недооценили его.

– Как молодой практик может быть таким проницательным? – спросил его помощник, наполовину погрязший в сомнениях.

– А какая вообще разница, притворяется ли он? Поторопимся и догоним его, пока не стало слишком поздно. Слушай меня. Когда придет время, я займу его светской беседой, а ты атакуешь, – хозяин и слуга, не колеблясь, продолжили преследование Цзян Чэня.

После того как Цзян Чэнь пересек реку, он начал сбавлять скорость. Судя по подсказкам на карте Хэ Хуншу, за рекой была опасная территория. Эта территория простиралась через долину. Согласно записям Хэ Хуншу, эта долина была наполнена энергией Инь. Время от времени тут появлялись демоны Инь и монстры. В свое время группа Хэ Хуншу потеряла тут много людей. Однако, к счастью, кто-то из его товарищей обладал сокровищем с атрибутом Ян, которое специализировалось на сдерживании этих монстров Инь. Это и позволило их группе сбежать.

– Хуан’эр, здесь нам нужно быть осторожными, – пройдя через эту долину, они окажутся на шаг ближе к месту назначения. Более того, хотя эта долина была не слишком большой, на первый взгляд здесь было темно, как в мешке, что производило крайне неприятное впечатление.

Сам Цзян Чэнь не слишком боялся, но с Хуан’эр дело обстояло иначе. Хотя культивирование Хуан’эр было очень мощным, эти монстры Инь могли повлиять на ее проклятие.

Монстры Инь и грязные существа могли легко заставить ее проклятие проявиться. Этого Цзян Чэнь боялся больше всего. Он мгновенно добыл источник древесного духа.

– Хуан’эр, это источник сущности древесного духа. Когда ты почувствуешь, что что-то не так, проглоти немного. Он эффективен против этих монстров Инь.

Источник древесного духа обладал очищающими свойствами, особенно эта сущность, которую он извлек.