Глава 884. Долина Мириады Трупов

Хуан’эр приняла источник сущности древесного духа с элегантным кивком. Взгляд ее ясных глаз стал немного серьезнее. Она знала об эффектах, которые монстры Инь оказывали на ее проклятие, поэтому относилась к ним очень серьезно. Проклятие мучило ее с детства, и она давно смирилась с ним. Однако сегодня все было иначе. Если с ней что-то случится, это коснется и Цзян Чэня. Хуан’эр не хотела тащить его за собой.

Цзян Чэнь активировал Глаз Бога и посмотрел вдаль. Долина была скрыта туманом. Она казалась одинаково мрачной независимо от времени года, как будто солнечный свет не мог пробиться сюда, отчего в долине царила невероятно зловещая атмосфера. Тем не менее время не ждало никого. Цзян Чэнь и Хуан’эр переглянулись.

– Идем.

В тот момент, когда они вдвоем вошли в долину, они услышали позади себя голос:

– Даос Хуан, пожалуйста, подожди.

Даже не оборачиваясь, Цзян Чэнь узнал владельца голоса – создателя их союза, принца Шанпина. Он не замедлил шаг и продолжил стремительно углубляться в долину. Он не хотел заниматься какими-либо побочными проблемами, и лишь крикнул:

– Принц Шанпин, давайте пойдем разными путями на этой широкой дороге, – его слова ясно указывали на то, что он не хотел общаться.

Принц Шанпин выглядел пораженным, но выдавил из себя смех.

– Даос Хуан, кажется, питает ко мне некоторую враждебность, но я от всего сердца несу только хвалу тебе. Сегодня я хочу поделиться с тобой возможностью.

Цзян Чэнь так и не повернул головы. Он удалялся со звонким язвительным смехом.

– Наслаждайтесь ею сами. Меня не интересуют возможности, которые вы приготовили для меня.

Принц Шанпин и представить себе не мог, что этот человек даже не даст ему шанса выговориться. Небольшое зерно раздражения пустило корни в его сердце. Однако он был очень осторожен, чтобы не раскрыть свое раздражение, иначе его план мог провалиться.

Цзян Чэнь совершенно не интересовался отвлекающей чепухой. Хотя он не знал, почему принц Шанпин разыскал его, инстинкты подсказывали ему, что этот принц Шанпин определенно не питал к нему столько благосклонности, сколько он пытался представить.

***

– Мой господин, принц Шанпина вошел в Долину Мириады Трупов вместе с практиком по имени Хуан. Согласно более ранним выводам этого слуги, этот принц Шанпин может захотеть воспользоваться положением Хуана, – с Королем Демонов-Теней секретным способом связался его слуга.

– Тц-тц, меня интересуют оба этих парня. Кто бы мог подумать, что они войдут вместе? – король удивленно щелкнул языком.

– Нам сделать свой ход сейчас? – спросил человек.

– Без спешки. Пусть сначала они поборются. После этого мы воспользуемся возможностью, чтобы разбить их по одному. Как далеко отсюда остальные?

– Этот слуга по пути заложил несколько механизмов. Если кто-нибудь их встретит, то шаг за шагом будут заманены сюда. Этот слуга также последовал инструкциям Вашего Величества и заложил эти механизмы, чтобы разделить их всех. Тем самым это предотвратит проникновение сюда толпы людей и их вмешательство в планы Вашего Величества.

– Мм, неплохая работа. Продолжай выполнять план. Всегда помни о движениях Лесных Демонов. Они точно не дадут мне насладиться этим застольем в одиночестве.

– Понятно.

***

– Хуан’эр, запечатай свои чувства и сознание. Я проведу тебя, – прошептал Цзян Чэнь. Темный лес окружал их в густом тумане. Тёмные фигуры навязчиво мерцали в тумане. Чем дальше они продвигались в долину, тем сильнее ощущали Ци Инь, наполняющую это место. Если бы обычный человек вошел сюда, эта Ци Инь могла бы даже поглотить его. Даже обычному практику бы не повезло. Эта дьявольская Инь определенно была не из тех вещей, от которых они бы смогли защититься.

Цзян Чэнь не только должен был помнить о ситуации вокруг него, но и обращать внимание на принца Шанпина. Это заставило его сильно замедлить темп. Он не осмеливался путешествовать быстрее, чтобы не пропустить никаких предупреждающих знаков о внезапных ситуациях. Если они продолжат движение с такой скоростью, им потребуется как минимум два часа, чтобы пройти через долину, и это при условии, что все пройдет гладко. Ясно, что такое плавное плавание было не чем иным, как принятием желаемого за действительное.

Пока Цзян Чэнь двигался, он внезапно осознал, что окружающий его пейзаж изменился. Бесчисленные надгробия одно за другим вырастали из рыхлой почвы. Если бы это были обычные надгробия, ему бы нечего было бояться. Однако эти надгробия были очень необычными. На поверхности каждого надгробия были начертаны странные символы, как будто их призвали прямо из глубин ада. В тот момент, когда Цзян Чэню понадобилось укрепить свою бдительность, эти надгробные плиты начали двигаться, как будто у них выросли ноги. Шаг за шагом они выстроились в каком-то своем порядке и в мгновение ока образовали формацию, преградившую путь паре.

Глаза Цзян Чэня потемнели, когда он посмотрел на эти надгробия. Он резко активировал Глаз Бога, и его взгляд проник вглубь земли, мимо этих надгробий. Под землей каждое надгробие поддерживалось несколькими костяными призраками, которые быстро перемещали надгробные камни.

– Пф-ф, какое притворство! – но как раз когда Цзян Чэнь собирался избавиться от них, он услышал вой ветра, что пронесся мимо его уха. Принц Шанпин и его подчиненный догнали их. Цзян Чэнь сдержал себя от импульсивных действий. Вместо этого он отступил в сторону, глядя на принца Шанпина с высокомерной улыбкой. – Принц Шанпин, эти надгробия немного странные. Я оставлю их Вашему Высочеству.

Принц Шанпин же строго ответил:

– Все это место несколько странное. Почему бы не атаковать вместе?

Цзян Чэнь покачал головой.

– Мне тяжело сражаться прямо сейчас. Мне придется побеспокоить вас.

Принц Шанпин мельком взглянул на Хуан’эр, которая лежала на руках Цзян Чэня. Он нахмурил брови и спросил:

– Что с ней случилось?

Цзян Чэнь спокойно ответил:

– Она не очень привычна ко всей этой энергии Инь. Если принц Шанпин считает меня другом, помогите мне избавиться от Инь. Что скажете?

Принц Шанпин задумался на секунду и кивнул.

– Я всегда знал, что это место какое-то подозрительное. Для нас, практиков, естественно путешествовать группами и работать вместе после входа в пустынные дикие земли. Поскольку даос Хуан испытывает неудобства, я постараюсь изо всех сил. Если я не смогу справиться со всем в одиночку, то попрошу даоса Хуана воздержаться от простого наблюдения со стороны.

– Если у Вашего Высочества возникнут проблемы, как же я смогу просто наблюдать за происходящим со стороны? Как я смогу двигаться дальше, если даже Ваше Высочество падет? – Цзян Чэнь смотрел на группу надгробий с мрачным взглядом, но говорил спокойно.

Принц Шанпин кивнул. Его глубокий взгляд был прикован к этим каменным плитам. Внезапно он указал на небо талисманом в руке.

– Разбить!

Как только он активировал талисман, тот сразу же раскололся. Бесчисленные полосы фиолетовой энергии зазмеились по надгробиям. Свет нес огромную взрывную силу, издавая громкий грохоча во время движения.

*Бум!*

Эта Руна Изгнания, казалось, была чрезвычайно разрушительной против демонических существ Инь. Фиолетовая похожая на змею молния с ревом ударялась о надгробия, и надгробия мгновенно превращались в мелкий порошок, разбиваясь одно за другим.

Принц Шанпин неторопливо улыбнулся.

– Вот и все. Пожалуйста, продолжай путь, даос Хуан!

Цзян Чэнь оставался невозмутимым, но про себя усмехался. Как и ожидалось, этот принц Шанпин не оказал ему благосклонности. Его атака казалась мощной, но он всего лишь разрушил надгробные плиты. Костяные призраки под землей остались нетронутыми. Он никак не мог поверить, что кто-то столь проницательный, как принц Шанпин, мог не заметить призраков под надгробиями. Цзян Чэнь уже сталкивался с этими костяными призраками раньше. Они обладали способностью трансформироваться. При необходимости они могли даже принять форму человека.

Надгробия были разрушены, но, по крайней мере, сотня костяных призраков все еще находилась под землей. Они были недостаточно разумны, чтобы понять, что два человека, стоящие над ними, давно уже обнаружили их. Когда Цзян Чэнь увидел, что принц Шанпин побуждает его пойти первым, он понял, что тот делал это определенно не по доброте душевной и усмехнулся:

– Ваше Высочество, должно завершить свой акт доброй воли. Почему бы вам не проложить путь?

Принц Шанпин сохранил невозмутимое выражение на лице и кивнул:

– Это место довольно подозрительное. Совершенно неуместно просить даоса Хуана проложить для нас путь, пока он заботится о своем друге. Однако я боюсь оставлять вас позади. Как насчет того, чтобы старина Шэн указал нам путь. Я займусь тылом. Мы будем работать вместе, чтобы пересечь эту долину.

Цзян Чэнь спокойно улыбнулся, но не сдвинулся с места. Он внезапно спросил:

– Ваше Высочество, эта долина так опасна, почему вы так настаиваете на том, чтобы пересечь ее?

Принц Шанпин вздохнул.

– Я получил известие о том, что в конце этой долины есть одна возможность.

– Какая возможность? – не мог не спросить Цзян Чэнь.

– Хе-хе, поскольку даос Хуан, похоже, не заинтересован в сотрудничестве со мной, ты должен простить меня за то, что я умолчу об этом, – улыбка принца Шанпина казалась загадочной.

Цзян Чэнь молча проклял этого хитрого старого лиса, но выражение его лица оставалось каменным, и он больше ни о чем не спросил, лишь махнул рукой:

– Если у Вашего Высочества такая прекрасная возможность, почему бы нам не вернуться к нашим старым правилам? Дорога широкая – каждый может идти своей дорогой.

Принц Шанпин удивленно моргнул.

– Здесь только одна дорога. Ты думаешь покинуть долину?

Цзян Чэнь рассмеялся.

– Я подожду, пока Ваше Высочество не уйдет первым. Я не хочу, чтобы наши отношения испортились из-за того, что вы думаете, будто я хочу сразиться с вами за эту возможность.

В конце концов, Цзян Чэнь все еще не мог доверять этому принцу Шанпину.

Принц криво улыбнулся:

– Даос Хуан, кажется, ты мне не очень доверяешь.

– Лучше проявлять немного осторожности, когда находишься не на своей территории, – на самом деле сердце Цзян Чэня кипело от беспокойства. Причина, по которой он попросил принца Шанпина пойти впереди, заключалась в том, что он не хотел поворачиваться спиной к этому человеку. Если бы принц пошел впереди, Цзян Чэнь все еще имел бы достаточно времени, чтобы отреагировать, даже если этот парень развернул бы какие-либо злонамеренные схемы. Более того, хотя надгробные плиты, появившиеся перед ними, были разрушены, Цзян Чэнь не хотел самостоятельно избавляться от костей, засевших под ними.

Принц Шанпин тихо вздохнул. В этот момент он мог только притвориться, что ничего не знает о многочисленных костяных призраках, прячущихся под землей. Он жестом указал своему последователю:

– Поскольку даос Хуан не может нам доверять, давай пойдем вперед.

Когда принц увидел, что Цзян Чэнь по-прежнему настороже и держит его на расстоянии вытянутой руки, он был готов разразиться враждебностью. Однако ему все же удалось взять себя в руки. Без абсолютной гарантии победы он бы никогда не сделал своего шага. Это был его принцип, особенно с тех пор, как он находился в этой странной долине. Если он чего-то хотел, он должен был добиться этого одним махом.

Из-за страха перед мощными талисманами, которые использовал принц Шанпин или по какой-то другой причине костяные призраки не атаковали принца Шанпина, когда он проходил мимо них. Когда Цзян Чэнь стал свидетелем этой сцены, он подумал, что это что-то непостижимое, и стал колебаться. Костяные призраки не атаковали принца Шанпина, когда тот проходил мимо. Что будет с ним, если он пойдет следом? Если все будет так же, то это действительно была прекрасная возможность.

Однако, если костяные призраки внезапно нападут на него, Цзян Чэнь боялся не этих надоедливых маленьких монстров, а скорее практика, который шел перед ним. У него был способ справиться с призраками. Но что если к ним присоединится принц Шанпин? Трудно сказать, что из этого выйдет.