Том 5. Глава 78. Опасность с тыла

Услышав новости, Цянь Е опешил, и немедленно приказал пригласить мужчину к нему.

Будучи на Черном Хребте, когда он получил письмо Сун Цзынина, его одолевали сложные эмоции. Цянь Е кардинально изменился как личность, также претерпели изменения его аура и внешность. Почти все, кто в прошлом сражался с ним бок о бок, пали в той битве. Даже при новой встрече с людьми из Красных Скорпионов, никаких причин беспокоиться о том, что его личность будет раскрыта, не было, но у него в сердце все еще сохранялось чувство растерянности и утраты.

Цянь Е никогда ранее не встречался с бригадным генералом Ань Шаонянем лично, но видел его досье. Ему только предстояло стать генералом, но его опыт уже можно было сравнить с королем-скорпионом. Учитывая смертность в Красных Скорпионах и традиции вышестоящих, которые постоянно брали на себя роль прикрытия во время отступления, короли-скорпионы, которые несли службу вот уже более десяти лет, были такими же редкими, как рога единорогов и перья фениксов.

При мысли об этом в памяти Цянь Е всплыло другое имя. Вэй Лиши. Полковник Вэй был одним из королей-скорпионов, которые стояли плечом к плечу с Ань Шаонянем, это именно он привел Цянь Е в Красные Скорпионы. Однако тот заговор его похоронил. Цянь Е сделал глубокий вдох, чтобы успокоить свою почти закипевшую кровь.

Вслед за четким объявлением Седьмой, дверь распахнулась и внутрь вошел долговязый мужчина с проницательным выражением лица. Вполне ожидаемо, он оказался типичным военным, образцовым членом Красных Скорпионов.

– Генерал, пожалуйста, садитесь. Прошу, не стесняйтесь говорить, если я в чем-то могу вам помочь…

Цянь Е встал и поприветствовал мужчину с таким уровнем близости, о котором сам не подозревал.

Шаонянь ответил ему любезностью, но садиться сразу не стал, он резким взглядом оценил Цянь Е и внезапно выпалил:

– Простите меня!

Его голос еще не успел утихнуть, когда изначальная сила охватила все его тело и в сторону Цянь Е полетел удар.

Выражение удивления промелькнуло на лице Цянь Е, в глубине его глаз тут же появилось лазурное сияние. Своим Истинным Зрением он увидел, как вся изначальная сила окружения в момент вспыхнула и многочисленные нити собрались вокруг кулака Ань Шаоняня.

Этот первый удар кулаком был прост и представлял собой одну из основных позиций военной боевой техники. Однако, каждый квадратный дюйм его силы, использующей изначальную силу окружающей среды, был тверд, здесь не было ни одного слабого места, которое можно было бы использовать.

Использование этого прямого, базового удара из военной боевой техники на таком уровне представляло собой прямое значение выражения «великая истина предельно проста».

Цянь Е испустил такой же низкий рев и нанес противнику такой же простой удар, который врезался в кулак Ань Шаоняня.

Когда из точки столкновения вверх поднялся порыв ци, из кабинета раздался громоподобный взрыв, спокойно пробив в потолке дыру размером с чашу, он чуть было не пронзил саму кровлю. Однако другие объекты в комнате остались незатронутыми, чайный столик между ними и диванчики не сдвинулись даже на сантиметр.

После обмена ударами Ань Шаонянь остался полностью невозмутимым. Тем временем на лице Цянь Е все же появилась краснота, но он сразу же пришел в себя. По всей видимости, за это короткое мгновение он подавил влияние столкновения изначальных сил и их негативное воздействие.

Изумление на лице генерала стало очевидным. Шаонянь являлся королем-скорпионом и, хотя имел пока ранг только бригадного генерала, даже генерал регулярной имперской армии вроде Чжан Цзысина не посмел бы пренебречь им в рамках боевой силы.

Несмотря на то, что в этот удар он не вложил всю свою мощь, Цянь Е также не стал использовать никаких уловок и тайных искусств, чтобы развеять его. Он встретил удар лоб в лоб и все же не был поражен им. В Красных Скорпионах это уже считалось стандартом короля-скорпиона.

Более того, талантом Ань Шаоняня на уровне Воителя была Точность Изначальной Силы, которая позволяла ему обладать силой, превосходящей его собственный уровень. Совсем небольшой переизбыток силы этого удара свидетельствовал о его очень тонком контроле над изначальной силой. Но самое аномальное, что Цянь Е, который даже не был Воителем, удалось сделать то же самое.

Бригадный генерал восхищенно вздохнул и заговорил:

– Я, конечно же, наслышан о том, что командир Цянь Е, по рождению охотник за головами, меньше чем за год сумел с нуля основать корпус Темного Пламени и поглотить 7-ю дивизию экспедиционной армии. Но все же первоначально я полагал, что эти новости слегка преувеличены, однако теперь вижу, что ваша боевая сила, на самом деле, превосходит даже слухи о ней. Если бы мы сражались в полную силу, в своей победе я не уверен.

– Генерал Ань, вы меня перехваливаете. Вы тоже не простой генерал. – улыбнулся Цянь Е.

Боевая сила солдат Красных Скорпионов была куда выше, чем подразумевал их уровень. Чем сложнее была окружающая обстановка, тем лучше они могли отразить этот момент.

– Вы тоже не обычный командир корпуса.

Ань Шаонянь тоже улыбнулся, но вскоре выражение на его лице стало серьезным, и он произнес:

– Командир Цянь Е, должно быть, уже догадался о цели моего визита. Я пришел обсудить с вами дело полковника Наньгун.

Цянь Е слегка кивнул. Услышав о его визите, Цянь Е сразу догадался что дело в Сяоняо.

Ань Шаонянь на мгновение задумался, словно тщательно подбирая верные слова, и произнес:

– Я уверен, что командир Цянь Е, так или иначе, слышал о важности полковника Наньгун для Красных Скорпионов. Но Сяоняо довольно упряма, если она решила остаться, мы едва ли можем ее отговорить. Если она сбежит одна, ее положение только усугубится.

Цянь Е тоже был довольно обеспокоен этой ситуацией, но, вспомнив манеру вести себя этой молоденькой девушки, его сердце невольно растаяло:

«Я буду полезна… Пожалуйста, не отсылай меня…»

Ань Шаонянь добавил:

– Я прибыл на континент Вечной Ночи по важному заданию и вскоре мы должны вернуться. Я предлагал оставить нескольких своих людей с полковником Наньгун, но она отказалась. По правде говоря, число ребят у меня крайне ограничено, даже если бы она и согласилась.

Цянь Е, конечно же, очень хорошо понимал ситуацию другой стороны. Уровень миссии отряда Ань Шаоняня мог не уступать той, что тогда мобилизовала треть Красных Скорпионов. Это также подразумевало более высокий уровень опасности.

Цянь Е подумал немного и сказал:

– Генерал, вы, вероятно, слышали о моей недавней кампании против темных рас. Но я сделаю все возможное, чтобы обеспечить ее безопасность, пока она будет оставаться в городе.

Услышав эти слова, Ань Шаонянь почувствовал облегчение, которое отразилось на его лице.

– Пока вы и госпожа Чжао Юйин рядом, о безопасности Наньгун Сяоняо я могу быть спокоен. Однако могут появиться люди, которые будут донимать вас, и они могут не ограничится лишь семьей Наньгун.

Цянь Е кивнул:

– Я это понимаю. Спасибо за предупреждение, Генерал Ань.

Для него это тоже не стало большим сюрпризом. У самих Красных Скорпионов достаточно врагов, как в армии, так и в правительстве. Такая важная фигура, как Наньгун Сяоняо, покинувшая главный штаб, непременно привлечет внимание тех, кто только и ждал такой возможности.

– Семья Наньгун в открытую не посмеет ничего предпринять, но это континент Вечной Ночи и влияние имперской армии здесь гораздо слабее. Я тоже мало что могу. Я просто оставлю эту крошку здесь. Может быть, в будущем это принесет свою пользу.

Ань Шаонянь положил на стол какую-то коробку.

Сердце Цянь Е слегка вздрогнуло, увидев знакомый стиль опломбирования. Он открыл коробочку и обнаружил внутри Уничтожающую Пулю Черного Титана. Это служило явным свидетельством того, что опасность, о которой только что упомянул Ань Шаонянь, похоже, включала и людей, а не только тёмные расы.

Генерал, самокритично рассмеявшись, произнес:

– Жизнь на военных должностях трудна и бедна. Многих лет накоплений хватило лишь на то, чтобы купить одну-единственную пулю. Я только надеюсь, что в руках командира Цянь Е она произведет должный эффект.

Внезапно Цянь Е почувствовал, что коробка в его руках стала чрезвычайно увесистой. Ань Шаонянь также имел гражданское происхождение. Несмотря на то, что Красные Скорпионы собирали больше наград, чем обычные армейские корпуса, и им предоставлялся более высокий приоритет в обмене военных поставок, он все же потратил значительную сумму, чтобы достичь уровня Воителя. Цянь Е вернул коробочку со словами:

– Генерал, будет лучше, если вы это заберете. По правде говоря, у меня на руках тоже есть Уничтожающая Пуля Черного Титана.

Ань Шаонянь покачал головой и произнес:

– Долг Красных Скорпионов – бороться с темными расами. Этот предмет мало полезен для меня. Чего нельзя сказать о вас. На континенте Вечной Ночи спереди столько же врагов, как и сзади.

Цянь Е тяжело вздохнул про себя. Он, конечно же, слишком хорошо знал, что миссии Красных Скорпионов не всегда были направлены на темные расы. На самом деле, некоторые задания, связанные с внутренними делами, приносили больше денег и были менее опасны. Это, вероятно, был личный выбор Ань Шаоняна.

Генерал с улыбкой добавил:

– Куда проще сражаться с темными расами. Мои таланты ограничены, поэтому я выбираю быть ленивым и работу попроще.

С этими словами Шаонянь откланялся. Фигура его спины была прямой и высокой, как сосна.

* * *

На севере Высокого Континента находилась река, которая простиралась через три провинции и извивалась на тысячи километров.

Провинция Идун была одной из трех, расположенных на девяти изгибах в середине реки. С ее десятками километров плодородной земли она была самой процветающей. В провинции Идун находилась вотчина Семьи Наньгун, и шесть из десяти провинций носили их фамилию.

Империя назначила вдоль реки И трех маркизов и одиннадцать графов, но только семя Наньгун имела право использовать титул Маркиза Ишуй. Это говорило о благоволении империи и вверенном им авторитете. Семья Наньгун была одной из трех семей с титулом маркиза еще сотни лет тому назад, когда империя боролась с темными расами за контроль над Высоким Континентом. В дальнейшем они снова и снова отстаивали свое место выдающимися военными достижениями и стали единственным региональным маркизатством вокруг реки И. Это позволило им без каких-либо ограничений развивать свою частную армию.

На данный момент времени Высокий Континент уже давно был захвачен империей, никаких войн тут больше не было. Частные армии семьи Наньгун в основном отправлялись на поля сражения Восточного и Западного Континентов, а также защищали свои ресурсы за пределами своей вотчины. Частная армия, которая оставалась охранять свои земли, становилась все меньше благодаря установлению мира, но даже при этом ее масштабы были больше, чем у двух других маркизов.

Правительство провинции Ишуй располагалось в городе Высокого Севера, половину которого занимало поместье Наньгун. Поэтому последующие лорды семьи Наньгун негласно дали ему другое имя – Полугород Наньгун.

Можно было только представить размеры поместья, раз его называли Полугородом. Главная усадьба была построена на полпути к северу горы Вэй, простираясь до самого предгорья. Что касается огромной резиденции у подножия горы, то именно там жили ветви различных семей.

В это мгновение в кабинете большой резиденции выражение на лице Наньгун Юаньбо стало пепельным. Он гневно взревел:

– Бесполезны! Все вы бесполезны! Какой от вас прок, если вы даже не можете нормально решить такой маленький вопрос!

В широкой комнате, размером с несколько семейных двориков, несколько людей преклонили колени. Вдобавок к Наньгун Лин, здесь присутствовали ее служанки и охранники. В этот момент Наньгун Юаньбо был в ярости, а все присутствующие опустили головы, не смея даже пошевелиться, дабы не привлечь на себя пламя его ярости.

После того, как Наньгун Юаньбо выругался, его гнев поутих.

– Лин-эр, встань.

Наньгун Лин встала с по-прежнему опущенной головой, не осмеливаясь взглянуть на отца.

Несколько раз Юаньбо прошелся туда-обратно, скрестив руки за спиной. Внезапно он остановился перед Наньгун Лин и спросил:

– Ты сказала, что Чжао Юйин дала тебе пощечину?

Наньгун Лин, слегка вздрогнув, ответила:

– Да. И перед всеми благородными дамами она сказала… она сказала…

– Что она сказала?

– Что я без колебаний должна доложить о ней, и что это бесполезно, где бы я ни подняла этот вопрос!

Бах! Наньгун Юаньбо превратил нефритового льва, которого крутил в руках, в пыль и взревел:

– Как высокомерно!

– Да! Она просто какая-то хулиганка!

Наньгун Лин даже не успела договорить, когда на ее лицо вновь опустилась тяжелая пощечина, которая отшвырнула ее на пол. Наньгун Лин закрыла рукой свое распухающее лицо и безучастно посмотрела на отца.

Маркиз фыркнул:

– Даже если она мерзавка, это не отменяет того факта, что она внучка Герцога Ю! Хмм, хулиганка. С другой стороны, я бы хотел, чтобы эта «хулиганка» была моей дочерью. Чжао Юйин – личность с потенциалом Божественного Воителя. А вы все что? Как далеко вы пойдете, достигнув уровней Воителей? Второй ранг? Третий?

Никто не смел вымолвить и слова пред лицом его громового гнева. Наньгун Лин уже послужила примером остальным, которые были простыми слугами и хранителями. Кто бы из них посмел провоцировать Наньгун Юаньбо?

– Ты даже не можешь решить вопрос с Наньгун Сяоняо, и, видимо, помолвка с Вэй Цияном тоже ускользнула от нас. Скажи мне, какой от тебя толк?

В попытке подавить гнев Юаньбо сделал глубокий вздох и крикнул:

– Сяофэн!

Из тени у книжной полки вышел мужчина.

– Я здесь.

– Отправляйся и уничтожь это Темное Пламя или как там его. Эту группу ничтожных гражданских, которые смеют вмешиваться во внутренние дела нашей семьи Наньгун! Пусть надеются на лучшее в следующей жизни!