Том 5. Глава 84. Опасность над головой

Цянь Е уже просто не мог сохранять спокойствие перед лицом таких дерзких слов.

– Прямо сейчас?

– Почему бы нет?

На мгновение парень утратил дар речи, и только спустя некоторое время сумел ответить:

– Окружающая обстановка немного неподходящая…

Сумеречная очаровательно засмеялась, несколько раз сжав лицо Цянь Е. После чего скользнула руками ниже, погладив его по широкой груди.

– Даже не пытайся. Ты разве не чувствуешь, что твоя изначальная сила полностью заморожена подобно зимней реке? Это действие Замораживания Крови – не говоря уже о тебе, даже заслуженный граф может забыть о том, чтобы вырваться. Разве что… ты не обладаешь… какими-нибудь другими тайными искусствами?

Заслуженный граф? Это был самый высокий ранг среди графов темных рас.

Цянь Е опустил глаза. Действительно, его изначальная сила рассвета была словно погружена в трясину. Обычная энергия крови уплыла далеко в глубины его сердца и сейчас была совершенно неактивной. А фиолетовая сжалась в руне способностей, словно готовясь впасть в спячку. Впрочем, темно-золотая энергия крови, обладающая Крыльями Начала, была лишь немного вялой.

Кажущийся игривым и проницательным на первый взгляд шепот Сумеречной заставил Цянь Е стать более осмотрительным. В его сердце вдруг вспыхнуло чувство чрезвычайной опасности, после чего он немедленно отбросил мысль о попытке использовать способности глаз. В этот же момент он неожиданно кое о чем вспомнил.

Эта женщина вызывала в нем ощущение того, что они с ней как-то знакомы. Оказалось, что это не было просто заблуждение: он видел ее прежде! Она была первым врагом, которого он встретил, когда появился из сияющей двери потерянного пространства Андруила!

Тогда капля крови первородного, которую Андруил даровал Цянь Е, еще не утратила своего эффекта. Цянь Е не был уверен в том, видела ли Сумеречная его во время той скоростной Пространственной Вспышки, но, в любом случае, никто бы не поверил, что их встреча здесь и сейчас стала простым совпадением. Ключ к разгадке лежал в том, что она хочет и сколько знает.

Видя, что Цянь Е замолчал, Сумеречная нежно погладила его лицо и сказала:

– Не стоит так много думать, просто будь послушным мальчиком. Если ты будешь тянуть, я могу и передумать.

– И что тогда? Ты отпустишь меня? – поинтересовался Цянь Е.

Сумеречная, словно о чем-то вспомнив, разразилась внезапным смехом и веселым тоном произнесла:

– Я подумаю!

– Разве ты не говорила, что хочешь даровать мне Объятие?

Вампирша обвила руками шею Цянь Е и склонила голову набок, чтобы заглянуть в пару его обсидиановых глаз. Они были настолько ясными и прозрачными, что в них она могла видеть свое собственное изображение. Некоторое время они просто смотрели на друг друга.

Сумеречная потерлась о щеку Цянь Е и практически выдохнула свои слова прямо ему в ухо:

– Я не люблю бесполезных, покорных мужчин. Они совершенно не интересны. Мне нравятся сильные, опасные и волнующие меня мужчины…

Она опустила руки и, сделав шаг назад, добавила:

– Кажется, сегодня действительно не подходящий день, пока что ты недостаточно силен. Но я могу дать тебе еще время. Я буду очень этого ждать, так что не заставляй меня ждать слишком долго.

Цянь Е обернулся, и молча посмотрел на Сумеречную. Насколько надежны слова этой крайне противоположной и переменчивой женщины? Кажется, это известно только ей одной.

По крайней мере, Цянь Е был уверен в том, что она действительно хотела даровать ему Объятие, но, по какой-то причине, внезапно передумала. И эта причина точно не крылась в ее доброте.

Сумеречная с изящной живостью подпрыгнула и, спланировав несколько метров вниз, остановилась на широкой горизонтальной ветви. Там она обернулась, словно вспомнив о чем-то, и указала на Цянь Е рукой так, словно стреляет.

– Ах, да. Если ты станешь моим мужчиной, то я буду не против единожды помочь Е Тун.

Е Тун! Это имя он не слышал уже довольно долго. При его упоминании в сердце Цянь Е внезапно возникли сильные колебания, настолько сильные, что его лицо странным образом изменилось.

Даже самые мелкие особенности не могли остаться незамеченными для Сумеречной. В ее улыбке появилась некая тень, заставившая Цянь Е вздрогнуть от страха. Как будто всё это время они играли невидимую партию в шахматы, и Сумеречная наконец-то разгадала все его козыри в рукаве.

– Я ухожу. Крепчай, маленький мужчинка!

Сумеречная энергично помахала ему. Ее фигура стала размытой и через мгновение показалась вновь, но далеко вдали. После нескольких таких вспышек, она исчезла полностью, не дав Цянь Е никакой возможности задать свой вопрос.

Он продолжал стоять на месте, подавляя в себе желание окликнуть ее.

Появление Сумеречной окутало сердце Цянь Е тяжелой тенью. Боевая сила этой вампирши была куда выше силы Графа Стуки, и даже Чжао Юйин, скорее всего, ей бы проиграла.

Сейчас, когда он думал об этом, то понимал, что он изначально вступил в домен Сумеречной незащищенным. Несколькими движениями она вполне могла закончить эту битву, если бы не желала избежать урона. Единственным вариантом Цянь Е было полагаться на темно-золотую энергию крови и Крылья Начала, чтобы иметь возможность пробиться сквозь контроль Замораживания Крови и не допустить того, чтобы попасться в ее руки живым.

Впрочем, личность с такой силой, несомненно, занимает очень высокое место в среде вампиров. Почему же она нацелилась именно на него? Цянь Е вспомнил о секретах, которые хранило его тело и невольно сделал глубокий вдох.

Если эта вампирша действительно является одной из претенденток на сокровище Чернокрылого Монарха Андруила, тогда, вполне вероятно, что и другие опасные личности уже тоже недалеко от него. Но как это связано с Е Тун?

Цянь Е с громким звуком ударил дерево рядом с собой. Ствол дерева, который не смогли бы охватить даже двое взрослых, мгновенно рухнул на бок. На тыльной стороне его руки тут же появилась глубокая рана, и свежая кровь, капля за каплей, начала стекать на землю.

Цянь Е внезапно осознал, что в его нынешнем состоянии он не может сделать ровным счетом ничего, несмотря на то, что прекрасно осознает приближение опасности. Чувство достигнутого успеха от покорения Брудо исчезло без следа. Он не мог сказать наверняка, чем были вызваны его сложные эмоции и чувство беспомощности, его собственной судьбой или ситуацией с Е Тун.

Бог весть сколько Цянь Е оставался на одном месте, прежде чем наконец выдохнул и устремился к Горе Зеленого Пика. Вне зависимости от того, что готовило ему будущее, он будет следовать своему текущему пути до конца. Цянь Е никогда легко не сдавался, иначе бы его жизнь закончилась еще в Городе Маяка.

Племя Острого Клыка находилось у подножия Горы Зеленого Пика. Однако всё поселение было мрачным, словно готовилось к прибытию большого врага. Оборотни, находившиеся в хижинах, даже выстроили на полпути к вершине горы невысокую стену с многочисленными каменными башнями для стрелков.

Раздался протяжный вой, и Цянь Е на высокой скорости ворвался в поле их зрения. Сотни воинов-оборотней выбежали на свои посты и заняли боевые позиции.

Закрыв глаза на этих воинов, Цянь Е все время продвигался вперед, пока не оказался в десяти метрах от стены. Его взгляд пронесся по боевому строению, которое, казалось, могло вспыхнуть в любой момент, и юноша холодно спросил:

– Где вождь? Сколько он будет ждать?

Оборотни мгновенно всполошились, а многие взревели. Но сейчас тело Цянь Е испускало ауру, которая вызывала в них чувство врожденного страха – подавляющее могущество сильного эксперта. Даже самые смелые оборотни не смели атаковать.

Оборонная линия слева разделилась на две части и, в сопровождении могущественных оборотней, появился вождь. Он махнул рукой, жестом показывая своим соплеменникам оставаться на месте, пока сам в одиночку прошествовал к Цянь Е.

– Юный и могущественный человек, то, как ты появился здесь, скорее неуместно.

– Почтенный вождь, ваше выжидательное поведение также неуместно. Пока мы разговариваем, мое терпение исчезает. Пожалуйста, просто дайте мне четкий ответ.

Выражение на лице вождя помрачнело:

– Ты угрожаешь нашему племени Острого Клыка?

– Я никогда не угрожаю. Я говорю только правду.

– В нашем племени две сотни смелых воинов, и все они готовы пролить кровь.

Цянь Е усмехнулся:

– Так ты хочешь, чтоб все твои воины истекли кровью?

На мгновение вождь замолчал.

– Прежде, чем ты примешь решение, тебе стоит узнать, что Брудо, скорее всего, тоже намеревается сдаться.

– Рыжеволосый Брудо Ужасный?

Среди членов племени Острого Клыка тут же началась суматоха.

Они могли считаться вассалами виконта-оборотня и страх перед Брудо давно пустил в их сердцах глубокие корни. Неужели такая пугающая личность готова служить этому юному человеку?!

Оборотни наконец восприняли силу Цянь Е серьезно. До этого они его невольно презирали, просто потому что тот являлся человеком.

В этот момент вождь, казалось, сильно постарел. Никаких сомнений в отношении подлинности слов Цянь Е у него не было, поскольку такого рода новости можно было легко подтвердить или опровергнуть одним простым запросом. Более того, вождь знал, что Брудо заблокировал проход у самого начала горного перевала. Появление Цянь Е здесь уже достаточно все объясняло.

Он обернулся назад на своих соплеменников, стоявших позади него. Большинство воинов казались потерянными, глядя на своего вождя и лидера с чистой верой и ожиданием. Взгляд самого вождя переключился вдаль, туда, где стояли женщины и дети.

Старый оборотень наконец отвел от них взгляд, и внимательно посмотрел на Цянь Е. Криво улыбнувшись, вождь произнес:

– Похоже, у меня нет выбора.

Он медленно опустился на одно колено и поднял перед Цянь Е свой скипетр, символ его статуса вождя.

Цянь Е принял скипетр, и вернул его старому вождю.

У темных рас это простое принятие и возвращение скипетра являлось церемонией подтверждения верности. Это символизировало клятву в верности и последующую передачу власти. С этого мгновения Племя Острого Клыка является вассалами Цянь Е. Естественно, это с точки зрения правил темных рас.

– Возьми нескольких человек и сопроводи меня на Гору Зеленого Пика.

Вождь мгновенно заколебался:

– Это место упокоения наших предков.

Цянь Е равнодушно ответил:

– Несколько сотен лет назад это место было ничем. И даже сейчас это место не было бы вашим, если бы я не сверг Графа Стуку.

Старый Вождь вздохнул. Он позвал двух старейшин, чтобы последовать за Цянь Е к горе. На естественной платформе вершины все еще оставались следы изначального массива. Цянь Е обошел вокруг и вошел в пещеру, где когда-то находились вампиры.

Тогда вампиры-стражи сгруппировались в двух внешних каменных залах. В то время он спешил и, уничтожив их, не стал заходить вглубь. Только сейчас у него появилось время детально здесь всё изучить.

Внешний зал был совершенно пуст. Начиная со второго зала, по обе стороны пещеры виднелись дыры, которые сплошь были забиты покойниками, завернутыми в плотную ткань. Цянь Е прошел в комнату, которая находилась в самой глубине и обнаружил в ней сотни таких трупов.

Такова была традиция оборотней – хранить останки самых важных фигур племени в гробнице предков, в то время как большая часть оборотней сбрасывалась в овраг и возвращалась земле.

Родовая гробница Острого Клыка действительно хранила в себе большое количество трупов. Видимо, их история была длиннее, чем предполагал Цянь Е. По всей видимости, истоки этого племени можно было обнаружить еще во времена Тысячелетней Войны. Вампиры, захватившие это место, не осквернили и не тронули останки предков оборотней.

Стоя посреди старинной гробницы оборотней, Цянь Е внезапно охватило неописуемое чувство. Его изначальная сила рассвета, как и его энергии крови, беспокоились, словно реагируя на что-то.

В глазах Цянь Е появился синий цвет, он мгновенно просканировал окрестности, после чего сразу же обнаружил, что изначальная сила здесь намного плотнее, чем снаружи. А из стен пещеры непрерывно просачиваются нити темной изначальной силы и некоторые даже поглощаются трупами предков оборотней.