Том 6. Глава 100. Мелочи

Проблемa заключалась в том, что прошло слишком много времени. Истине, растворившейся в реке времени, не было суждено когда-либо вновь подняться на поверхность.

Для Цянь E Сяоняо была потомком Наньгун Юйцин, и этого было достаточно. Теперь он наконец мог выполнить просьбу Чернокрылого Монарха.

– Сяоняо, это тебе, — сказал юноша и поставил на стол две коробки.

– Это подарки? — Сяоняо открыла первую коробку и немедленно вскрикнула: — Оружие седьмого уровня!!!

Подарки, оставленные Андруилом для Наньгун Юйцин, конечно же были лучшими предметами своего уровня. По своим качествам оружие было на уровне Голубого Небосвода Чжао Цзюньду. Однако, подобная вещь была слишком продвинутой для Наньгун Сяоняо. Новичок вроде нее, даже не являющейся воителем, не мог использовать такое оружие. Один лишь выстрел способен полностью иссушить ее изначальную силу и нанести ей серьезные ранения, что уж говорить об убийстве врагов.

Сяоняо, будучи членом Красных Скорпионов, хорошо понимала этот принцип. По этой причине, после изначального удивления и восторга, девушка начала чувствовать себя довольно неловко. Обладать мощным оружием, но не иметь силы, чтобы его использовать, – это самый болезненный опыт для любого солдата.

B следующее мгновение девушка открыла вторую коробку и обнаружила там два кинжала шестого уровня. Лишь по сиянию изначальных массивов на их клинках Сяоняо могла сказать, что это были очень хорошие предметы. Однако, уровень девушки был, к сожалению, слишком низок, чтобы их использовать.

– Не спеши, это еще не все, – Цянь Е решил опустить обсуждение происхождения всех этих предметов и того, способна ли Сяоняо вообще их использовать. В следующее мгновение он поставил на стол еще две коробки. С первого взгляда было видно, что они изготовлены из высококлассных материалов.

Открыв коробки, руки девушки начали дрожать. Увидев их содержимое, она вновь ошарашено выдохнула.

Будучи гением в области конструирования различных механизмов, Сяоняо, естественно, понимала, насколько мастерски были выполнены мифриловые пули, лежащие перед ней. Более того, скорее всего они были специально разработаны для оружия седьмого уровня. Если девушка займется их внимательным изучением, то ее собственные навыки создания огнестрельного оружия достигнут новых высот.

В дополнение, последняя коробка была полностью наполнена жидким мифрилом. Подобную вещь можно было использовать для торгов на высококлассных рынках материалов, и одной этой коробки было достаточно, чтобы купить все Темное Пламя. Наньгун Сяоняо была хорошо знакома с рыночными ценами и немедленно подсчитала, какие механизмы и компоненты высококлассных изначальных массивов она сможет купить. Всего этого было достаточно, чтобы создать снайперскую винтовку восьмого уровня, даже если включить в расчет потери материалов.

Если сравнивать огнестрельное изначальное оружие одного и того же уровня, на производство более больших изделий, естественно, требовалось больше материалов. Лишь пулеметы требовали больше, чем снайперские винтовки. Однако, они были очень редким явлением среди изначального оружия, и причина была проста: мало у кого было достаточно изначальной силы, чтобы использовать пулемет.

Наньгун Сяоняо подняла глаза на Цянь Е:

– Ты хочешь, чтобы я сделала для тебя оружие восьмого уровня?

– Восьмого уровня? Конечно нет. Все эти предметы принадлежат тебе. Даже если ты используешь их для создания оружия, оно тоже будет твоим.

– Принадлежат… м-мне? — маленький ротик Сяоняо удивленно раскрылся. Она просто не знала, что и сказать.

– Тебе, — подчеркнул Цянь Е.

– Но…

– Никаких ‘но’. Эти вещи твои, и больше тебе ничего знать не нужно.

Прежде чем встретиться с Сяоняо, Цянь Е все хорошо обдумал. В конце концов он решил, что будет лучше не говорить ей о происхождении данных предметов.

Вопросы, касающиеся Чернокрылого Монарха, были очень деликатными. Будь то сторона Вечной Ночи или же Империя, одного его имени будет достаточно, чтобы привлечь внимание крупнейших фигур. В текущем своем состоянии Сяоняо не сумеет себя защитить, и Цянь Е также не обладал достаточной силой, дабы оградить ее от опасности.

Наньгун Сяоняо всегда послушно выполняла приказы Цянь Е, и этот раз не стал исключением.

Немного подумав, он напомнил:

– Не показывай никому эти предметы. Если тебе потребуется обменять их на другие материалы, попроси Сун Ху сделать это, используя разные каналы.

Лишь когда Сяоняо согласилась с его словами, юноша наконец почувствовал облегчение. В данный момент девушка находилась в Черном Потоке, регионе, который более или менее был под контролем личной армии Цянь Е. Даже экспедиционная армия не может вести себя здесь несдержанно. Благодаря кропотливым стараниям Сун Цзынина, Темное Пламя теперь было крупнейшей силой во всем Графстве Трех Рек. Любой, кто решит сунуться в этот регион, вначале должен будет подсчитать, будет ли стоить результат возможных потерь.

Даже когда Цянь Е собрался уходить, его сердце все еще было наполнено беспокойством:

– Кто-нибудь из Красных Скорпионов или семьи Наньгун когда-нибудь расспрашивал тебе о твоей жизни или родословной?

– Нет, а что? — озадаченно спросила Наньгун Сяоняо.

– Понятно, тогда все хорошо. Просто спросил, – Цянь Е дал девушке еще пару предостережений и отправился домой.

Однако, его мысли по-прежнему были в смятении, и у него даже не было особого аппетита во время ужина. Заметив это, Е Тун спросила:

– Тебя что-то тревожит?

Цянь Е кивнул:

– У меня есть чувство, что все не так просто, как кажется. Например, почему Наньгун Юаньбо так поступил, несмотря на свой статус, и почему члены Красных Скорпионов так благожелательно к ней относятся? Более того, талант Сяоняо в механике и изначальных массивах настолько ужасающ, что его с трудом можно объяснить, используя здравый смысл.

– Ты преувеличиваешь, — с улыбкой сказала Е Тун, — Родословная Сяоняо настолько слаба, что лишь я могу ее обнаружить. Ты провел с ней много времени, но так ничего и не заподозрил. Более того, родословная Чернокрылого Монарха дает не только силу. Она может проявляться в разных формах. Например, она должна обладать чем-то вроде Сокрытия Крови. При нашей первой встрече я была ранена до крови, но ты не смог понять, что я вампир.

– Я надеюсь, что так все и есть, – вздохнул Цянь Е, однако его сердце все еще было накрыто тенью.

Цянь Е не собирался долго оставаться в Черном Потоке. Согласно информации, полученной от Сун Цзынина, сейчас Империя тайно мобилизовала солдат элитных корпусов, Великих Домов и высокоранговой аристократии. Вскоре начнется вербовка благородных семей среднего и низкого ранга, а затем и вовсе распространится на всех подряд.

Хотя заслуг Цянь Е и не было достаточно, чтобы даровать ему благородный титул, его воинское звание уже достигло уровня бригадного генерала. Самое позднее, его проинформируют во время второй волны набора. По этой причине, сейчас ему нужно было воспользоваться предоставленной возможностью, и как можно больше времени провести с Е Тун, а также заняться преобразованием Темного Пламени, тренировкой личного состава и укреплением обороны.

Регион, находящийся под защитой Черного Потока, за последнее время увеличился более чем в десять раз, добавив с запада территорию, практически равную графству по размеру. Эти земли имели очень сложный ландшафт и негостеприимную среду, благодаря чему там укрылось немало племен темных. Племя оборотня-виконта Брудо тоже входило в их число.

Хотя оборотни и подчинились Цянь Е, они все еще не могли открыто появляться на территории людей. Иначе, охотники и наемники сразу же накинутся на них, словно акулы, унюхавшие кровь.

Самой проблемной частью всего этого было то, что почти все новые территории ранее принадлежали Графу Стуке. Это означало, что кроме рабов и человеческого скота, тут обитало очень мало людей.

Однако, эти земли также имели и свои плюсы. На новой территории можно было найти очень много минеральных месторождений, и похоже тут присутствовали и другие ресурсы, которые пока не удалось обнаружить. Если верить предсказанию Сун Цзынина, где-то здесь располагалось месторождение железного кристалла.

Однако, в регионе лишь недавно утихли огни войны. Самой главной целью Цянь Е сейчас было усиление обороны. Юноше требовалось укрепить стратегические точки, найденные Сун Цзынином, а также разместить там войска. Лишь тогда им удастся полностью стабилизировать увеличившуюся территорию. У Цянь Е не было выбора, кроме как на время забыть о добыче руды. Темное Пламя внесло большой вклад во время войны, и лишь одних наград от Империи было достаточно, чтобы продержаться еще год.

Будучи центральной оперативной базой всего региона, Черный Поток тоже должен был быть расширен. Сун Цзынин в подобных делах разбирался гораздо лучше. Прежде чем вернуться на территорию Империи, он оставил подробный план по увеличению города.

Этот план позволит вдвое расширить площадь города, благодаря чему тот сможет вмещать около двух сотен тысяч человек. Оборона же города была лично разработана Наньгун Сяоняо. Она отказалась от традиционного ведения боя со стен в пользу высокомобильной системы, состоящей из мощной оборонительной огневой мощи, сконцентрированной вокруг крепостных пушек.

Говорить о преимуществах подобной системы не было нужды. Однако, ее минус тоже был очевиден: цена. Мощная моторизированная боевая сила требовала большого количества денег как для установки, так и для ее поддержания. Использование подобных бюджетов было просто невозможно для обычных дивизий экспедиционной армии. В ее рядах даже было популярное высказывание, говорящее: «пушечные снаряды стоят дороже человеческих жизней».

Черный Поток был способен позволить себе такую дорогостоящую систему лишь благодаря поддержке Группы Нинюань Сун Цзынина и военным наградам, которые заработал Цянь Е.

Однако, у всего в этой жизни было две стороны: большой военный бюджет в итоге принес городу неожиданную выгоду. Наемники и охотники всегда обладали проницательным зрением, а потому, увидев уровень обороны Черного Потока, большинство из них решили перевести сюда свои базы.

Именно поэтому с каждым днем город процветал все сильнее и сильнее, а вместе с этим увеличивалась и казна Темного Пламени. Наемники и охотники не знали, смогут ли пережить завтрашний день, а потому совершенно не сдерживались в трате денег.

В общем, Черный Поток стал энергично развиваться, даже несмотря на шрамы, оставленные войной. Некоторые из старых жителей континента Вечной Ночи уже даже начали сравнивать Черный Поток с древним городом Темной Крови. Вскоре Черный Поток совершенно преобразится, но к этому времени Цянь Е скорее всего будет биться на другом поле боя.

Кроме обычных планов по развитию, Цянь Е также обнаружил несколько специальных приказов, оставленных Сун Цзынином. Седьмой юный мастер собрал всех самых опытных и бывших с Цянь Е долгое время последователей, включая Дуань Хао, Седьмую и Девятую, чтобы сформировать команду, которую кроме как экстравагантной не назовешь.

Этот отряд был не очень большим, но настолько хорошо экипированным, что регулярная армия Империи могла бы позавидовать. Сун Цзынин даже приготовил для них два воздушных корабля. Хотя эти посудины и были немного староваты, они все еще были способны за один день переправить отряд на несколько сотен километров.

Подобная группа была очень похожа на элитные корпуса в армейской системе Империи. Цянь Е всегда было интересно, для чего этот отряд будет использоваться. Однако, сейчас самым главным приоритетом должна быть ассимиляция недавно присоединенных земель.

Цянь Е знал, что если дело касалось тренировки солдат, он значительно уступал Сун Цзынину. У седьмого юного мастера наверняка есть планы на этот счет. Поэтому, осмотрев имя отряда и список их экипировки, Цянь Е не стал вникать в это дело.

Следующая пара дней прошла в занятой, но одновременно простой, манере. Лишь взяв на себя командование Черным Потоком и Темным Пламенем, Цянь Е понял, что создание группы наемников, которое в прошлом казалось ему необычайно проблемным делом, в сравнении с настоящим даже не стоило упоминания. Каждый день на стол юноши доставляли сотни различных документов. Лишь на их просмотр уже уходило очень много времени, не говоря уже о том, что нужно было еще принимать решения.

Всего пара дней, и Цянь Е уже начал чувствовать себя измученным. Кроме того, он начал восхищаться тем, как Сун Цзынину удавалось организованно справляться со всем этим. Однако, было кое-что, чего юноша не понимал: седьмой юный мастер никогда не жертвовал временем, которое проводил с женщинами, и даже иногда занимался каллиграфией и живописью. Как же тогда ему удавалось расправляться со всем этим множеством мелочей?