Том 6. Глава 101. Новые сражения

K счастью, Сун Цзынин очень внимательно подошел к организации системы управления. Сун Ху и Дуань Хао хорошо разбирались в общих вопросах. Те, кто долгое время следовал за Цянь E, как, например, Седьмая, Девятая и саженцы, вроде У Шиин и ее брата, также отлично выполняли свои обязанности. Благодаря этому, Цянь Е удалось избежать крупных конфузов.

Однако, мирные деньки вскоре подошли к концу. B город прибыл эмиссар Империи, доставивший уведомление о наборе. Цянь Е не стал официально присоединяться к личной армии Дома Чжао и все еще был членом экспедиционной армии, а потому его имя не числилось в реестре военного департамента. Из-за этого призыв нес добровольный, а не принудительный характер. 

Условия вербовки давали воинам довольно много свободы: если Цянь Е решит принять участие, то он будет волен по своему желанию выбрать боевую зону, к которой будет прикреплен. Также он сможет присоединиться к любому корпусу Империи или же к личной армии любой благородной семьи, дабы сражаться под их знаменем.

В настоящее время ландшафт парящего континента был более или менее исследован и поделен на семь боевых зон. Более того, все эти земли в данный момент не были населены. В соответствии с традициями Империи, треть всех захваченных земель после окончания войны станет собственностью удержавших их людей.

Новые пустые земли имели необычайную привлекательность для любой благородной семьи. Не стоит забывать, что открытие новых территорий было одной из самых высокоуровневых военных заслуг. Была вероятность, что после окончания войны в Империи могут появиться новые землевладельческие семьи, а старые получат возможность заработать себе благородные титулы; существует даже шанс появления нового Великого Дома.

Для людей с амбициями новый участок земли размером с целых семь провинций был словно путь к восхождению на небеса.

К тому моменту, как пришло уведомление о наборе, Цянь Е уже был готов. Он разобрался со всеми проблемами в Черном Потоке и мог больше ни о чем не волноваться. По этой причине юноша, в сопровождении эмиссара, в этот же вечер взошел на борт дирижабля.

 Воздушный корабль не сразу отправился в сторону территорий Империи. Перед тем, как устремиться в пустоту, они несколько раз изменили маршрут и подобрали других добровольцев с континента Вечной Ночи.

Включая Цянь Е, на борту судна находилось всего семь пассажиров, каждый из которых обладал глубокой аурой. Эти люди не принадлежали к корпусам регулярной армии или к благородным кланам, а потому получили такое же уведомление о призыве, как и он. По имеющейся информации, двое из присутствующих были членами экспедиционной армии, но Цянь Е никогда раньше не слышал о ни них, ни о боевых зонах, в которых они стояли с гарнизоном.

Атмосфера внутри кабины была довольно мрачной, как во время затишья перед бурей. Никто из присутствующих не собирался обмениваться любезностями. Все, что они делали, так это время от времени осматривали друг друга своими пронзительными взглядами. 

По лицу Цянь Е этого не было видно, но он был настороже еще с того момента, как ступил на палубу. Он чувствовал, что люди вокруг обладали аурами, очень похожими на его собственную. Цянь Е отчетливо ощущал исходящий от них запах резни. Среди присутствующих можно было даже найти воителя пятнадцатого ранга. Лишь благодаря своей силе, он уже был на уровне генерал-лейтенанта, не уступая по статусу заместителю командующего всей экспедиционной армией.

В таких бедных землях, как континент Вечной Ночи, воителя было достаточно, чтобы возглавить целую дивизию и стать опорой целого города или боевой зоны. Удивительно, но сейчас тут собралось так много неизвестных экспертов. Это явно говорило о том, что экспедиционная армия и местные землевладельцы не были так слабы, как казалось со стороны. Из-за подобного открытия бдительность Цянь Е поднялась на новый уровень.

В подобной удушающей атмосфере корабль провел еще несколько дней, после чего, преодолев пустоту, наконец прибыл на главные земли Империи.

Выйдя из кабины, Цянь Е моментально попал в необычайно суетливый мир, в котором рев множества двигателей грозился заглушить собой все остальные звуки. Вокруг можно было увидеть десятки других воздушных кораблей, из которых в обоих направлениях струились потоки солдат. В это же самое время еще несколько сотен военных посудин курсировали по небу над головой.

– Вылезайте быстрее! Хватит тормозить! — проорал с земли подполковник, размахивая рукой в направлении группы Цянь Е.

В этот момент офицер использовал всю громкость, на которую был способен его голос, ведь иначе его слова просто-напросто бы утонули в реве двигателей вокруг. Цянь Е хорошо это понимал, а потому опустил глаза на недостаток манер со стороны подполковника. Юноша спустился вниз и отправился в назначенное место, дабы доложить о своем прибытии.

Однако, не все новоприбывшие оказались такими покладистыми. Один из воинов, сошедших вслед за Цянь Е, был воителем двенадцатого ранга, а в экспедиционной армии этого было достаточно, чтобы возглавить целых два корпуса. Этот мужчина встал прямо перед подполковником и, прищурившись, холодно уставился на его горло. Казалось, словно его рука в любой момент готова вонзиться в артерию оппонента.

Однако, подполковника подобное совершенно не испугало. Наоборот, в его глазах можно было даже уловить презрительную провокацию:

– Что такое? Хочешь атаковать? Давай, попробуй!

Воитель был вне себя от ярости. Даже выражение его лица в этот момент начало искажаться. В следующее мгновение на пальцах мужчины появился поток изначальной силы, сопровождающий шипением едкого яда. Однако, в конце концов он решил воздержаться от действий, и лишь бросил яростный взгляд на эмблему на груди офицера.

Подполковник, тем временем, отступать не собирался. Он снова плюнул на землю, и в этот раз его плевок даже чуть не задел блестящие ботинки его оппонента:

– Так значит, что у тебя все-таки есть немного мозгов! Если посмеешь хоть пальцем меня тронуть, вся твоя семья отправится на тот свет, и даже хоронить будет нечего!

С побагровевшим лицом воитель бросил последний взгляд на подполковника, после чего развернулся и отправился прочь.

Офицер не имел высокого звания, и его боевые способности тоже ничем не выделялись. Однако, мужчина состоял на службе регулярной армии Империи. Какими бы сильными ни были люди вроде Цянь Е, все они не без причины скрывались на континенте Вечной Ночи.

У Цянь Е не было намерений ни участвовать, ни наблюдать за этим представлением, а потому он попросту отправился в отведённый для генералов пункт приёма. В этом месте было не очень много людей, а потому Цянь Е не пришлось долго стоять в очереди.

После того, как юноша сказал свой вербовочный номер, сидящий за столом полноватый подполковник начал неторопливо листать список. В конце концов мужчина наконец с трудом нашел Цянь Е в списке и мельком пробежался по информации. В следующее мгновение же подполковник вскочил на ноги и радостно спросил:

– Вы Генерал Цянь Е?

– Это я.

– Шидо — мой брат! Он не раз упоминал о том, как Вы спасли его жизнь на континенте Вечной Ночи. Если во время Вашего пребывания здесь Вам что-нибудь понадобится, прошу, сообщите мне. Дом Чжан имеет тут немалое право голоса.

Цянь Е был немного удивлен. Подполковник явно был уже не молод: на вид ему было около пятидесяти. Если даже в таком возрасте он не смог прорваться на ранг воителя, вряд ли в будущем появится подобный шанс. И судя по всему, мужчина и сам это понимал. По его выпирающему животу было ясно видно, что он уже давно сдался и перестал культивировать.

Кто бы мог подумать, что у доблестного Чжан Шидо будет такой брат? Да и разница в возрасте между ними была довольно приличной.

Однако, несмотря на все это, у Цянь Е не было ни малейшего желания отвергать подобные дружеские жесты. Война была уже на пороге, и любая помощь, даже если это просто информация, сейчас бы не помешала.

Подполковник представился, как Чжан Шимин. Он уже более двадцати лет состоял на службе в армии, и хотя его сила была довольно посредственной, а потенциал ограничен, благодаря Дому Чжан и его тактичному характеру, Чжан Шимин смог открыть перед собой множество дверей.

Проговорив с Цянь Е какое-то время, подполковник наконец вспомнил, что так и не завершил свою главную работу. Быстро зарегистрировав юношу, мужчина передал ему брошюру и именной жетон. После этого Чжан Шимин достал простенькую карту лагеря и произнес:

– Генерал, Ваша резиденция находится здесь.

Цянь Е посмотрел на карту и обнаружил, что место жительства генералов было расположено в довольно неплохой местности. Их бараки были построены вокруг небольшого озера с лесом в стороне.

– Спасибо, — сказал Цянь Е, после чего убрал полученные предметы и направился к баракам.

Общежитие генералов было расположено в довольно приличной локации, и из окна даже открывался чудесный вид на сверкающую гладь озера. Однако, это, в конце концов, был военный лагерь, а потому интерьер бараков совсем нельзя было назвать роскошным: он состоял лишь из средств первой необходимости. Цянь Е подобное совершенно не волновало, ведь ему нужно было провести тут всего пару дней. Юноша должен был отправиться на войну сразу же после того, как получит назначение.

Цянь Е поставил на пол свой скромный багаж. Все его снаряжение, кроме Восточного Пика и Грома, в данный момент было упаковано в небольшой тактический рюкзак. Естественно, его настоящие припасы располагались в Тайном Пространстве Андруила, и их было достаточно для того, чтобы в течение месяца выживать в дикой местности.

Устроившись на месте, Цянь Е открыл небольшую брошюру и начал изучать содержимое. Книжечка была напечатана совсем недавно и содержала в себе карту новых земель. Хотя та и не была очень детальной, на ней можно было увидеть границы всех главных регионов.

Подобное сделать было совершенно не трудно. Даже после того, как армия Империи отозвала войска из Покоя Гиганта, исследования новой земли никогда не прекращались. Впоследствии на парящий континент были посланы несколько элитных отрядов. Грубая карта территории, нарисованная в брошюре, была результатом больших стараний и не менее больших жертв тех разведывательных отрядов. Говорят, что их потери составили целых тридцать процентов.

Ранее Империя уничтожила пространственный туннель, ведущий на новые земли, а потому, единственным способом туда попасть были воздушные корабли.

После того, как Принц Зеленое Солнце уничтожил остаточную волю колосса пустоты Хаоса, давление, постоянно иссушающее изначальную силу экспертов, пропало. Теперь любые воздушные корабли могли спокойно приземляться.

Новый парящий континент был расположен между верхними и средними континентами, ближе к землям Империи. Земли же темного народа, наоборот, находились на довольно большом расстоянии. Все это означало, что Империя имела очевидное преимущество в переправке туда своих сил.

Было видно, что благодаря хорошей подготовке, Империи удалось взять верх над Советом Вечной Ночи, имевшим, судя по всему, более слабую информационную сеть. После уничтожения пространственного туннеля в Покое Гиганта, потеря темными всех их оперативных баз на новом континенте была неизбежна.

Разница между технологиями судостроения Империи и Совета Вечной Ночи и так не была огромной. В конце концов, четыре главных расы Вечной Ночи делали упор на подготовку военных экспертов. Когда того требовали обстоятельства, вампиры могли использовать рабов крови, а арахниды — пауков-слуг. Что касается демонов, то они почти никогда не занимались накоплением большого количества солдат. Оборотни, тем временем, строили свое общество на племенном строе. Учитывая все это, темные никогда не уделяли особого внимания низкоранговым воинам, а потому не хотели тратить ресурсы на огромные механизмы, специально предназначенные для перемещения этих слабых солдат.

Цянь Е перешел к следующему разделу брошюры. Целями воинов Империи в этот раз были зачистка коренных жителей парящего континента и противостояние атакам со стороны темных.

Помимо сил, удерживающих границы Империи, все остальные корпуса регулярной армии должны были по очереди прибыть на новый континент для участия в войне. В это же самое время, крупные кланы аристократов были закреплены за определенными территориями, с целью максимизировать их боевую силу. Каждый из четырех Великих Домов отвечал за отдельную боевую зону. Менее могущественные благородные семьи, вроде семьи Наньгун, были представлены к другим боевым зонам вместе.

Что до остальных аристократов: они были вольны выбирать любую из зон.

Цянь Е медленно положил брошюру на кровать и подошел к окну. В этот момент на самой границе его поля зрения показался воздушный корабль длиной в сотню метров, медленно опускающийся к земле. Возле порта была образована целая гора различных военных припасов, и даже длинная колонна из грузовых автомобилей не была способна своевременно их перевезти.

Гигантский корабль в небе был крупнейшим воздушным судном Империи класса Рух, способным вместить на борт тысячи солдат. Более того, в небе можно было увидеть еще семь или восемь подобных махин, ожидающих своей очереди, чтобы приземлиться.